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Qu es la geotermia?
La geotermia es el calor que se produce desde el interior de la tierra y es transferido a la superficie, en cualquier punto del planeta. En general los lugares ms apropiados para el aprovechamiento del calor estn cerca a los volcanes, en cuyo interior se localizan rocas a alta temperatura, las cuales calientan el agua de la lluvia infiltrada en el subsuelo. El agua caliente se manifiesta, en superficie, en los manantiales de aguas termales y las fumarolas que descargan agua caliente y vapor. Este recurso se puede aprovechar para: Baos medicinales Calefaccin Turismo y recreacin Agricultura y piscicultura La industria Generar energa elctrica

La temperatura de la tierra es mayor a grandes profundidades (5 kilmetros o ms) aunque tambin existen zonas donde se producen altas temperaturas cerca a la superficie (2 a 3 kilmetros). Incluso en algunos sitios el agua brota a la superficie formando manantiales termales o chorros de vapor que son usados como atractivo turstico y para baos medicinales. En estas zonas la geotermia tambin puede ser usada para generar energa elctrica.

En qu consiste un

proyecto geotrmico?
Es posible instalar plantas de generacin de energa elctrica usando la geotermia en zonas donde las temperaturas del vapor y las aguas termales almacenadas o la temperatura de las rocas en profundidad son mayores a 150 grados centgrados. Para extraer el vapor y el agua caliente, se perforan pozos hasta alcanzar las rocas profundas que los almacenan, llamadas reservorios; luego el agua caliente y/o vapor son conducidos a travs de tuberas a una turbina a vapor que mueve un generador elctrico. El agua y el vapor sobrantes son reinyectados nuevamente al reservorio. La energa elctrica producida se pasa a la red elctrica nacional para atender la demanda de energa. Las aguas termales que brotan en superficie, en la zona, no se ven afectadas, pues el vapor y agua usados para generar energa provienen de almacenamientos ms profundos.

Un proyecto geotrmico se desarrolla mediante las siguientes fases:

Fase

Factibilidad Bsica
Se hace el reconocimiento del potencial geotrmico de una regin o del pas y se establece la viabilidad preliminar del desarrollo de un proyecto.

Fase

Estudios complementarios de geologa, geofsica, geoqumica y estudios ambientales


Se realizan actividades de investigacin del recurso geotrmico en las zonas seleccionadas, para confirmar su existencia y disponibilidad. Se realizan los estudios ambientales para la obtencin de la licencia ambiental de la perforacin exploratoria.

Fase

Perforacin exploratoria
Se perforan pozos profundos y se realizan mediciones de calidad del vapor, agua termal, presin del pozo, temperatura, propiedades fsicas y qumicas. Se confirma la disponibilidad del recurso geotrmico, se realizan las evaluaciones tcnico-econmicas y se ejecuta el Plan de Manejo Ambiental para la fase de perforacin. Se elaboran los estudios ambientales para la obtencin de la licencia ambiental de la planta.

Fase

Perforacin de pozos de produccin


Una vez confirmada la existencia del recurso y su calidad se perforan pozos para produccin y pozos para reinyeccin del agua y/o vapor usado, se ejecuta el Plan de Manejo Ambiental para esta fase.

Fase

Construccin de la planta de generacin


Se construye la planta de generacin de energa elctrica que aprovechar el recurso geotrmico, la lnea de conexin a la red y se inicia la produccin de energa elctrica. Se ejecuta el Plan de Manejo Ambiental para la fase de construccin y operacin.
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La geotermia es una forma de energa renovable que aprovecha de manera ms limpia los recursos naturales; no es una tecnologa nueva; en pases como Estados Unidos, Italia, Nueva Zelanda, Japn e Islandia se emplea esta tecnologa desde hace muchos aos. Por ejemplo en Italia se est utilizando desde 1905. Algunos pases latinoamericanos como Mxico, el Salvador, Chile y Costa Rica tambin estn utilizando esta tecnologa. En Colombia todava no es utilizada.

Beneficios de la generacin

de energa geotrmica
Es una forma de energa considerada limpia, puesto que no emite contaminantes al aire, no genera residuos slidos y no arroja lquidos contaminantes a quebradas y ros. Las plantas de generacin ocupan pequeas reas y no requieren la construccin de grandes obras civiles. Se utiliza un recurso natural renovable, limpio y de bajo impacto ambiental. Puede atender parcialmente la demanda de energa de un pas con un bajo costo ambiental. Las tecnologas usadas para generacin elctrica aprovechando la geotermia son probadas, confiables y se comercializan mundialmente.

Permite reducir la emisin de gases de efecto invernadero por el desplazamiento de generacin de energa con combustibles fsiles. Las actividades de construccin y operacin de un proyecto geotrmico generan beneficios para las regiones donde se localicen.

Proyecto Geotrmico del

Macizo Volcnico del Ruiz


Antecedentes
Colombia es un pas rico energticamente siendo su principal fuente de produccin de energa elctrica la hidroelectricidad, seguida por el aprovechamiento de la energa trmica basada en el uso de combustibles como el gas y el carbn. Igualmente el Pas cuenta con otras fuentes renovables de energa, entre ellas la geotermia, que se puede desarrollar y aprovechar de acuerdo con los siguientes objetivos y compromisos nacionales: Incorporar nuevas tecnologas de generacin de energa con fuentes renovables. Ampliar la cobertura y mejorar la confiabilidad del suministro de energa Impulsar el desarrollo regional y local Contribuir a la disminucin de la emisin de gases de efecto de invernadero y el cambio climtico En el pasado, empresas como la Central Hidroelctrica de Caldas (CHEC), Geoenerga Andina (GESA) y entidades como la Organizacin Latinoamericana de Energa (OLADE), el Instituto de Planificacin de Soluciones Energticas (IPSE), el Instituto Colombiano de Geologa y Minera (INGEOMINAS), y la Unidad de Planeacin Minero Energtica (UPME) del Ministerio de Minas y Energa (MME), entre otras, han realizado diversos estudios para el aprovechamiento del recurso geotrmico.
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Estos estudios y exploraciones han contribuido a la identificacin del recurso y su caracterizacin preliminar. Por su parte, ISAGEN en 2008, con el apoyo de la Agencia para el Desarrollo y el Comercio de los Estados Unidos (USTDA) e INGEOMINAS, realiz un estudio de Factibilidad Bsica mediante el cual se seleccionaron las reas con mayor potencial de aprovechamiento del recurso geotrmico en el Pas. Los estudios de investigacin complementarios y los estudios ambientales, se llevarn a cabo durante los aos 2010 y 2011, con la participacin de las siguientes entidades:

Instituto Colombiano de Geologa y Minera INGEOMINAS


INGEOMINAS realizar las labores de investigacin en las reas de geologa estructural, vulcanologa y geofsica, para lo cual ha designado a un equipo de profesionales altamente calificados para desarrollar las actividades a su cargo. Por su parte el proyecto dotar a INGEOMINAS de equipos de investigacin especializados que una vez finalizada la investigacin sern usados para la investigacin en geologa y aplicaciones en geofsica que realiza esta entidad en el pas.

Universidad Nacional de Colombia


La Universidad desarrollar labores de investigacin en las reas ambiental, de geologa, geofsica y geoqumica. La Universidad ha vinculado a un equipo de investigadores compuesto por profesores, estudiantes de pregrado y estudiantes de maestra que con el apoyo del proyecto desarrollarn las investigaciones propias de sus reas, que requiere el proyecto y las cuales tambin servirn para enriquecer
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el conocimiento de la Universidad y el pas sobre el Macizo Volcnico del Ruiz y especficamente en el rea de la geotermia.

Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnologa e Innovacin - COLCIENCIAS


COLCIENCIAS, como coordinador y promotor del Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin, apoya y cofinancia el proyecto promovido por ISAGEN, que ser desarrollado en su fase de estudios complementarios, a travs de dos investigaciones que adelantarn la Universidad Nacional de Colombia e INGEOMINAS como ejecutores.

ISAGEN S.A. ESP


ISAGEN como empresa del sector elctrico nacional, y en cumplimiento de su objeto social de generacin y comercializacin de energa, se encuentra comprometida con el desarrollo de proyectos de generacin con fuentes de energa renovables convencionales y no convencionales. De acuerdo con lo anterior, ISAGEN promueve y cofinancia la investigacin y el desarrollo de un proyecto de generacin de energa aprovechando la geotermia en la zona del Macizo Volcnico del Ruiz.

Otros participantes
El proyecto cuenta, adicionalmente, con el apoyo de entidades internacionales que promueven el desarrollo de este tipo de tecnologas para el aprovechamiento de fuentes de energa limpia, as como con el apoyo de universidades extranjeras y expertos internacionales en las reas de geologa, geofsica y geoqumica.

Zona de estudio
El rea de estudio se encuentra localizada en la ladera noroccidental del Macizo Volcnico del Ruiz, por fuera del Parque Nacional Natural de los Nevados y ha sido subdividida en las Zonas A y B, las cuales tienen una extensin aproximada de 350 kilmetros cuadrados, en los siguientes departamentos y municipios: Caldas: municipio de Villamara Tolima: municipios de Casabianca, Herveo y Villahermosa Risaralda: municpio de Santa Rosa de Cabal

Estado ambiental del

Proyecto
El Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial (MAVDT) eximi el Proyecto Geotrmico de realizar el diagnstico ambiental de alternativas con base en los estudios de factibilidad bsica ejecutados que permitieron la seleccin de las zonas A y B en el Macizo Volcnico del Ruiz. As mismo autoriz a ISAGEN para realizar los Estudios Complementarios de la Fase 2 y el Estudio de Impacto Ambiental para la Fase 3, que corresponde a la realizacin de las perforaciones exploratorias.
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Actividades a realizar durante

los aos 2010 y 2011


Para el desarrollo del Proyecto Geotrmico, el equipo de profesionales de INGEOMINAS, la UNIVERSIDAD NACIONAL e ISAGEN estarn realizando las siguientes actividades durante los aos 2010 y 2011: Anlisis de las caractersticas de la zona por medio de fotografas areas e imgenes de satlite. Recorridos de campo, toma de muestras y anlisis de rocas, vapor y agua caliente. Medicin y anlisis de las propiedades de las rocas mediante equipos porttiles especializados. Medicin de la temperatura de las rocas en pozos perforados, con equipos porttiles, hasta 300 metros de profundidad. Una vez medida la temperatura en el pozo, este se sella y el rea vuelve a su condicin original. Para la realizacin de las perforaciones se solicitar previamente el permiso correspondiente a los dueos de los predios seleccionados. Esta actividad se ejecutar en el ao 2011. Estudios ambientales para la fase de perforacin exploratoria Para el desarrollo de los estudios que se realizarn durante los aos 2010 y 2011, no se construirn vas de acceso, ni se afectar la vegetacin.

Informacin
Si usted tiene algn comentario o inquietud, si tiene una sugerencia o requiere ampliar informacin relacionada con este proyecto, comunquese con: ISAGEN S.A. ESP. Gerencia Proyectos de Generacin. Proyecto Geotermia Carrera 43A No 11A - 80 Avenida El Poblado Medelln, Colombia Telfono (4) 316 50 00. Fax: (4) 268 46 46 extensin 5932 Correo electrnico webmaster@isagen.com.co

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