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CAPITULO III TRATAMIENTO DE LAS AGUAS 3.

1 Introduccin a los procesos de tratamiento Es evidente que el agua natural y las aguas residuales por lo general tienen composiciones altamente complejas y que normalmente se necesita modificar su composicin para ajustarlas a un uso en particular. En consecuencia, se requiere una variedad de procesos de tratamiento para separar los diversos contaminantes que con seguridad se encontrarn. Los contaminantes pueden ser presentes como: 1. - Slidos: en suspencin flotantes o grandes, en el agua natural: hojas, ramas, etc.; en el agua residual; papel, trapos, arenas, etc. 2. - Slidos suspendidos pequeos y coloidales: en el agua natural: partculas de arcilla y limo, microorganismos; en el agua residual: molculas orgnicas grandes, partculas de suelo, microorganismos. 3. - Slidos disueltos: en el agua natural: alcalinidad, dureza, cidos orgnicos; en el agua residual: compuestos orgnicos, sales inorgnicas. 4. - Gases disueltos: en el agua natural: bixido de carbono, sulfuro de hidrgeno; en el agua residual: sulfuro de hidrgeno. 5. - Lquidos no mezclables: grasas y aceites. El tamao de cada partcula determina el cambio de un grupo a otro; este cambio depende de sus caractersticas fsicas tales como el peso especfico del material y la divisin entre grupos es de cualquier manera indistinta. En ciertos casos puede ser necesario agregar sustancias para mejorar las caractersticas del agua, por ejemplo, cloro para desinfectar el agua, oxgeno para estabilizar biolgicamente la materia orgnica. 3.2 Mtodos de tratamiento Hay tres clases principales de procesos de tratamiento: 1.- Procesos fsicos que dependen esencialmente de las propiedades fsicas de la impureza, tamao de la partcula, peso especfico, viscosidad, etc. Ejemplos comunes de este tipo de procesos son: cribado, sedimentacin, filtrado, transferencia de gases. 2.- Procesos qumicos que dependen de las propiedades qumicas de una impureza o que utilizan las propiedades qumicas de reactivos agregados. Algunos procesos qumicos son: coagulacin, precipitacin, intercambio inico.

3.- Procesos biolgicos que utilizan reacciones bioqumicas para quitar impurezas solubles o coloidales, normalmente sustancias orgnicas. Los procesos biolgicos aerobios incluyen filtrado biolgico y los lodos activados. Los procesos de oxidacin anaerobia se usan para la estabilizacin de los orgnicos y desechos de alta concentracin. En algunas situaciones, un solo proceso de tratamiento puede dar el cambio deseado en la composicin, pero en la mayora de los casos, es necesario utilizar una combinacin de varios procesos. 3.3 Procesos de tratamiento preliminar Para proteger las unidades principales de una planta de tratamiento y que su operacin sea eficiente, es necesario quitar los slidos flotantes grandes y los slidos suspendidos que frecuentemente estn presentes en el caudal de entrada. Estos materiales pueden ser hojas, ramas, papel, trapos y otros desechos que pueden obstruir el flujo a travs de la planta o daar el equipo instalado. 3.3.1 Cribado y tamizado En el primer nivel, en el tratamiento preliminar se efecta una operacin simple de cribado o tamizado para quitar los slidos grandes. Para este propsito se usa una rejilla protectora gruesa con aberturas de 75 mm para evitar que los objetos grandes lleguen hasta la entrada. Con la malla residual, el contenido de papel y trapos por lo regular es alto y la naturaleza de los materiales es tal que la rejilla de malla sera difcil mantenerla limpia. En su lugar se acostumbra usar un arreglo de rejilla con barras entre 20 a 60 mm. En instalaciones pequeas, es posible efectuar la limpieza manual intermitente de las rejillas, pero en instalaciones ms grandes se requieren dispositivos de limpieza mecnica automtica que se activan segn el tiempo transcurrido o al acumularse una prdida de carga a travs de la rejilla. El material cribado del agua residual es de naturaleza desagradable y normalmente se entierra o se incinera. Tambin se puede pasar un macerador que lo desmenuza, en algunas situaciones es preferible el uso de un pulverizador. 3.3.2 Microtamizado Es una forma moderna de al rejilla de tambor que usa una malla fina de acero inoxidable con aberturas de 20 a 60 m; con este microtamiz se separan los slidos relativamente pequeos. Se utiliza en el tratamiento de agua para retira algas y partculas de tamao similar de aguas que, por lo dems, son de buena calidad. Se emplea tambin como un nivel terciario final para obtener un efluente de agua residual de alta calidad. 3.3.3 Remocin de arena La mayora de los sistemas de alcantarillado y especialmente aqullos con drenajes combinados, transportan en el flujo grandes cantidades de arena. Si este material no se quita, puede causar dao a las partes mecnicas de la planta de tratamiento. Regularmente la arena se separa por el principio de sedimentacin diferencial. Las partculas de arena con un dimetro de 0.20 mm y P.E. 2.65 tienen una velocidad de sedimentacin de 1.2 m/min, mientras que la mayora de los slidos suspendidos en el agua residual tienen velocidades de sedimentacin considerablemente ms bajas. Con el de un canal de suspencin parablica es posible sostener una velocidad horizontal constante de 0.3 m/s para todos los gastos. En estas condiciones, en un canal de suficiente longitud que tenga un tiempo de retencin de 30 a 60 segundos, las partculas de arena se sedimentarn en el fondo mientras que el flujo transporta todava los slidos suspendidos restantes. La arena se quita a intervalos, se lava y se utiliza de alguna

manera. Los slidos orgnicos que se quitan con la arena se lavan y se regresan al flujo antes de descargar la arena. 3.4 Clarificacin Muchas impurezas en el agua natural o en la residual existen como materia suspendida que permanece en tal condicin en los lquidos que fluyen, pero que se mueve verticalmente debido a la influencia de la gravedad de condiciones estticas o semiestticas. Como por lo regular las partculas son ms densas que el lquido circundante, ocurre la sedimentacin, pero si se trata de partculas pequeas o de baja densidad, la flotacin es el proceso de clarificacin ms recomendable. Las unidades de sedimentacin tienen una funcin dual: la remocin de los slidos sedimentables y la concentracin de los slidos removidos en un volumen ms pequeo de lodo. 3.4.1 Teora de la sedimentacin En la sedimentacin es necesario diferenciar entre las partculas discretas, que son las que no cambian de tamao, forma o masa durante la sedimentacin, y las partculas floculentas, que son aquellas que se aglomeran durante la sedimentacin y no tienen caractersticas constantes. La teora bsica de la sedimentacin supone la presencia de partculas discretas. Cuando tal partcula se pone en un lquido de densidad ms baja, se acelerar hasta que se alcance una velocidad terminal limitante. Pueden ocurrir cuatro tipos diferentes de sedimentacin: Sedimentacin de clase 1: sedimentacin de partculas discretas de acuerdo con la teora. Sedimentacin de clase 2: sedimentacin de partculas floculentas que aumentan su velocidad durante el proceso. Sedimentacin por zona: determinadas concentraciones de partculas floculentas, las partculas estn lo suficientemente cerca unas de otras para que las fuerzas interparticulares las mantengan fijas en relacin de unas con otras de tal forma que la suspencin se sedimente como una unidad. Sedimentacin de compactacin: altas concentraciones, las partculas estn en contacto y las capas inferiores de slidos soportan en parte el peso de las partculas. En caso de suspensiones concentradas (>2,000mg/1 de SS) existe la sedimentacin retardada. En esta circunstancias hay un importante desplazamiento hacia arriba de agua debido a las partculas que se sedimentan y eso tiene el efecto de reducir la velocidad de sedimentacin aparente de las mismas. 3.4.2 Flotacin Con esta tcnica las tasas de cargas no estn directamente relacionadas con las caractersticas de la suspencin; por esta razn es posible que los tiempos de retencin sean relativamente cortos y an as obtener una buena clarificacin. El proceso requiere que se aada un agente de flotacin, que normalmente son finas burbujas de aire, que se asocia con las partculas suspendidas y proporciona el medio de flotacin necesario para llevarlas a la superficie del tanque y removerlas en forma de nata. La flotacin por aire requiere la liberacin de una nube de burbujas de aire muy pequeas en la base de la unidad; de esta manera se logra saturar una porcin del flujo tratado con aire a alta presin. Cuando el lquido presurizado se regresa al flujo principal que est a la presin atmosfrica, el exceso de aire sale de la solucin en la forma de finas burbujas. Las

burbujas de aire se adhieren o se entretejen con las partculas suspendidas, que suben as a la superficie debido a la baja densidad. 3.5 Coagulacin Muchas impurezas en el agua natural y en la residual estn presentes como slidos coloides que no se sedimentan. Su remocin se puede lograr si se promueve la aglomeracin de esta clase de partculas por floculacin, con o sin el uso de un coagulante, seguida por procesos de sedimentacin o flotacin. 3.5.1 Suspensiones coloidales La sedimentacin se usa para remover partculas suspendidas hasta de 50 m, lo que depende de su densidad, pero con partculas ms pequeas, que tienen velocidades de sedimentacin muy bajas, no es factible utilizar la sedimentacin para removerlas. Si se logra aglomerar las partculas coloidales, finalmente aumentan de tamao hasta un punto tal que hace posible su remocin por sedimentacin. En un lquido en reposo, hay colisiones entre las partculas finas debido al movimiento browniano y tambin cuando los slidos que se sedimentan ms rpido rebasan a partculas cuyas sedimentacin es ms lenta. El resultado es que se producen partculas ms grandes, menores en nmero; sin embargo, el crecimiento por estos medios es lento. Se puede mejorar la colisin entre partculas por medio de un agitado suave, el proceso de floculacin, que puede ser suficiente para producir slidos sedimentales a partir de una alta concentracin de partculas coloidales. Con bajas concentraciones de coloides se agrega un coagulante para producir partculas de flculo abultadas que s entretejan con los slidos coloidales. 3.5.2 Floculacin El agitado del agua por mezclado hidrulico o mecnico causa gradientes de velocidad cuya intensidad controla el grado de floculacin producida. El nmero de colisiones entre partculas est relacionado directamente con el gradiente de velocidad y es posible derterminar la potencia que se requiere para dar un grado particular de floculacin. 3.5.3 Coagulacin Con la floculacin de suspenciones coloidales diluidas slo tienen colisiones espordicas y la aglomeracin no ocurre en grado importante. El coagulante es una sal metlica que reacciona con la alcalinidad del agua para producir un flculo insoluble de hidrxido del metal que incorpore a las partculas coloidales. Mediante la floculacin de esta fina precipitacin se produce slidos sedimentales. 3.6 Flujo en medios porosos El filtrado de suspenciones por medios porosos, normalmente arena, es una etapa importante en el tratamiento del agua potable para que alcance su clarificacin final. Aunque cerca del 90% de la turbiedad y el color se eliminan durante la coagulacin y la sedimentacin cierta cantidad de flculo se pasa de los tanques de sedimentacin, y mismo que debe separarse. El filtrado en arena se emplea tambin para dar tratamiento terciario a efluentes de agua residual con el estndar 30:20. Otros usos del flujo en medios porosos son los lechos de intercambio inico y las columnas de absorcin, donde el objetivo no es quitar materia suspendida sino lograr el contacto entre dos sistemas. 3.7 Oxidacin biolgica aerobia La cantidad de materia orgnica que una corriente puede asimilar est limitada por la disponibilidad de OD. En reas industrializadas se descargan grandes volmenes de agua

residual en ros relativamente pequeos, la autopurificacin natural no puede conservar condiciones aerobias. Por esta razn es esencial un tratamiento del agua residual, adicional a la separacin de SS por medios fsicos. La remocin de materia orgnica soluble y coloidal la efectan las mismas reacciones que ocurren en la autopurificacin, pero la remocin eficiente se logra en una planta de tratamiento siempre y cuando se establezcan condiciones ptimas. 3.7.1 Principios de la oxidacin biolgica La velocidad de una reaccin de oxidacin aerobia no se puede alterar en gran medida, pero si se sita una poblacin grande de microorganismos en forma de lgamo o lodo, s es posible que la remocin de la materia orgnica presente en la solucin sea rpida. Una superficie microbiana amplia permite la absorcin inicial de sustancias coloidales y orgnicas solubles junto con la sntesis de nuevas clulas, de modo que despus de un perodo de contacto relativamente corto, la fase lquida contiene poca materia orgnica residual. Una vez que se llega a esta etapa, la materia orgnica se oxida para formar productos aerobios finales. La teora de la DBO supone una reaccin de primer orden hay evidencia, algunas veces contradictoria, que otras reacciones son de orden cero o de segundo orden. La situacin se hace ms compleja cuando se trata con desechos tales como el agua residual municipal que contienen muchos compuestos diferentes. Para contenidos orgnicos altos es probable que la reaccin sea de orden cero con velocidad constante de remocin de sustancia orgnicas por peso unitario de clulas. Cuando la concentracin orgnica ha sido reducida a algn valor limitante, la tasa de remocin se hace dependiente de la concentracin. Cerca de un tercio de la DQO de un desecho se usa para energa y los dos tercios restantes se utilizan para la sntesis de nuevas clulas. Se debe tomar en cuenta cualesquiera SS presentes inicialmente en el agua residual. 3.8 Desinfeccin Debido a lo pequeo de muchos microorganismos, no es posible garantizar que su remocin sea completa con los tratamientos de coagulacin o filtrado. Por esa razn, es necesario efectuar una desinfeccin para asegurar la eliminacin de microorganismos potencialmente dainos en las aguas potables. La mayora de las aguas residuales y efluentes tratados contienen gran cantidad de microorganismos por lo que puede ser conveniente desinfectar tales lquidos, aunque en general no se recomienda la desinfeccin rutinaria de los efluentes. La desinfeccin de un efluente antes de la descarga tender a retardar las reacciones de autopurificacin en el agua receptora; asimismo, la formacin de productos de reaccin que resultan de las interacciones de compuestos orgnicos y desinfectantes suele ser indeseable en aguas que se usan como fuentes de abastecimiento potable. Es importante observar la diferencia entre la esterilizacin (la muerte de todos los organismos), que rara vez se practica o se necesita, y la desinfeccin (la muerte de organismos potencialmente dainos), que es el requerimiento normal. 3.9 Tratamiento qumico Varios constituyentes del agua natural y de la residual no responden a los procesos de tratamiento convencionales ya descritos. Por esta situacin, se deben usar formas alternas de remocin en su tratamiento. La materia inorgnica soluble se puede remover con

tcnicas de precipitacin o intercambio inico; las sustancias orgnicas solubles no biodegradables se remueven por adsorcin. 3.9.1 Precipitacin qumica La remocin de ciertos materiales inorgnicos solubles se puede lograr al agregar reactivos adecuados para convertir las impurezas solubles en precipitados insolubles que pasan as a la fase de floculacin y se pueden remover por sedimentacin. El grado de remocin que se logre depende de la solubilidad del producto. Factores como el pH y la temperatura normalmente afectan esto. Se usa la precipitacin qumica en el tratamiento de agua residual de origen industrial para remover, por ejemplo, metales txicos de efluentes del terminado o de metales. Es comn que tales efluentes contengan cantidades considerables de cromo hexavalente que es daino para los sistemas biolgicos. Si se agrega sulfato ferroso y cal, el cromo se reduce a la forma trivalente que se puede precipitar como un hidrxido. Para un tratamiento eficiente, es esencial agregar la dosis correcta de reactivos. Una caracterstica de los procesos de precipitacin qumica es la produccin de volmenes relativamente grandes de lodo. El uso de ms extendido de la precipitacin qumica es para el ablandamiento de agua. CONCLUSION En el desarrollo de este tema hemos podido entender la importancia que tiene para la poblacin los controles de la calidad del agua. Porque todas las aguas contienen microorganismos, los cuales pueden afectar nuestra salud y estos deben ser tratados por una serie de procesos ya antes mencionados. Esperamos que este trabajo le sea til a quienes tengan la oportunidad de leerlo. BIBLIOGRAFIA Tebbutt, T. H. Y. Fundamentos de Control del Agua. Editorial LIMUSA. Mxico. 1999 Vennon, Snoeyinn. Qumica del agua (Ministerio de Educacin). Direccin Ing. De Secretara de Salud. Manual de Saneamiento Vivienda, Agua y Desechos. Repblica Dominicana. 1999.