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A QUARTA ERPENTE

MATHIAS GONZALEZ

Copyright 2000 by Mathias Gonzalez

Produo e Capa
Mathias Gonzalez

Reviso
Elda Carvalho Doca e Karla Castro

Proibida a reproduo total ou parcial desta obra, de qualquer forma ou meio eletrnico, mecnico ou processos reprogrficos, sem permisso do autor. (Lei nr. 5.988, de 14/12/1973)

Contato com o autor: magoso5@hotmail.com

A QUARTA SERPENTE
Mathias Gonzalez

Dedico a Lide com carinho e amor infinitos.

Kakadu National Park - AUSTRLIA

Agradecimentos especiais:

A Ludmila e Mathias Jnior por terem suportado dignamente a minha ausncia por longos meses. (Sydney-AUSTRLIA) A Elda Doca e Karla Castro (Braslia-DF) pelas brilhantes sugestes e revises nos originais. A Elaine Salibe e Maria das Graas de Jesus (So Paulo) pelos comentrios positivos e renovados incentivos. Ao ilustre amigo Arthur Armstrong (Sydney-Austrlia pela valorosa colaborao na reviso do original em ingls. Aos irmos aborgines Ylaupiti e Bolooena e todos os demais ancies da tribo dos Pitjajantjara, sem os quais esse trabalho seria impossvel.

Meus sinceros agradecimentos a todos que direta e indiretamente colaboraram ou colaboraro para a difuso dessa mensagem de Luz e de Esperana irradiadada dos coraes dos aborgines Australianos a todas as naes da Terra no alvorescer do Novo Milnio.

NDICE
I II III IV V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI XVII O PROJETO EM BUSCA DE YALNGURA OS DEMNIOS VOLTAM A APARECER OS CONSELHOS DE LARRY AUGN UMA SURPREENDENTE REVELAO O DILEMA DE YALNGURA UMA LUTA CONTRA O TEMPO O MAR DA TASMNIA O RECOMEO PARTINDO PARA O TERRITRIO ABORGENE A PRIMEIRA NOITE NO DESERTO OS CAADORES LIL-LIL UMA BATALHA DE VIDA OU MORTE A PROFECIA DA LUA MINGUANTE A MONTANHA DO SOL NASCENTE A GRANDE MISSO O RETORNO CIVILIZAO 7 35 44 59 73 86 110 122 131 142 156 166 192 205 215 303 352

ndice das Ilustraes


01- Vista rea de Sydney e Vista Noturna (2 fotos) 02- O Demnio da Tasmnia 03- Ancio Aborgene 04- Emu - Ema Australiana 05- Wine Glass Bay - Tasmnia - Austrlia 06- Monte Uluru e Monte Olga - Alice Springs - Austrlia (2 fotos) 07- Bandicut - Mamfero Australiano 08- Dingo - Co Selvagem Australiano 09- Canguru Vermelho 10- Aborigenes tocando didjeridu - clapsticks usados em danas e rituais (Oua o som do didjeridu - necessrio ter o RealAudio Player) 11- Parque Nacional de Kakadu - Austrlia 12- Serpente Amarela - Territrio do Norte - Austrlia 13- Desenhos encontrados em sitios arqueolgicos em Kakadu 14- Dana do Emu - Bumerangues (2 fotos) 15- Serpente Preta e Branca Australiana 8 37 60 113 125 145 159 167 186 188 196 203 263 321 374

Captulo I

O PROJETO

At duzentos anos atrs, a Austrlia, uma gigantesca ilha situada no hemisfrio Sul, era povoada exclusivamente por homens de pele escura. Foi ento que chegaram os primeiros europeus, e ao entrar em contato com os nativos da ilha, chamaram-lhes de aborgenes, que significa os que esto na Terra desde o princpio. Os aborgenes acreditam que desde que o planeta foi criado, eles sempre habitaram nesta regio. Refiro-me ao continente australiano, onde atualmente estou vivendo, cenrio desta minha obra. Quando aqui cheguei, no ano de 1993, tive imensa curiosidade em conhecer os aborgenes, estes povos primitivos, capazes de sobreviver em pleno deserto, onde nem mesmo os mais resistentes rpteis sobrevivem. No entanto, os aborgenes so capazes de encontrar alimento, ter filhos, divertirem-se, cantar, praticar seus rituais sagrados e viverem muito felizes. Se eles so capazes de extrair felicidade, vivendo em regies to hostis e selvagens, ento qual a razo de muitas pessoas, mesmo dispondo de modernos meios de transportes, alimentos ao alcance da mo, agasalhos para inverno e vero, habitaes seguras contra o rigor do tempo, no serem absolutamente felizes? Porque os aborgenes so capazes de encontrar paz de esprito e alegria de viver, usando apenas uma tira de couro em volta da cintura, ou, s vezes, nem isso? Eram estas perguntas que eu me fazia, logo que ouvi falar sobre aquele povo nativo. Possuidores de uma resistncia fsica fenomenal, os aborgenes so capazes de caminhar centenas de quilmetros debaixo de um sol abrasador, at chegar ao seu destino. Alm disso, podem ficar muitos dias sem beber uma nica gota de gua, ou comer qualquer alimento slido. De onde estes enigmticos seres humanos retiram suas

Vista area de Sydney - Austrlia

Vista noturna de Sydney - Austrlia

energias, e o que os tornam to especiais? Todas estas e muitas outras questes a respeito do fantstico poder daquele povo, eu desejava saber. Alm disso, pessoas que tinham viajado por todo o continente australiano e tido contato com os aborgenes, haviam me relatado fatos incrveis. Uma antroploga canadense, a Dra. Karen Laurell, disse-me que ao adentrar o deserto australiano no Territrio do Norte em 1981, viu-se inteiramente perdida quando o seu Range Rover sofreu uma pane. Depois de caminhar a esmo pelo deserto e sofrer terrvel insolao devido ao inclemente sol de 48 graus, desmaiou, certa de que morreria ali. No entanto, a Dra. Laurell ao recobrar a conscincia, percebeu que estava enterrada na areia at o pescoo e sendo alimentada com carne de lagarto amarelo, pelos aborgenes que a encontraram. Depois de adequadamente tratada, a Dra Laurell viu-se envolvida em alguns rituais aborgenes, nos quais lhe sopravam uma fumaa entorpecente. Numa noite ela sonhou estar sendo transportada pelo vento at um povoado, e para sua surpresa, quando despertou, encontravase deitada sob uma rvore no vilarejo de Willawara. A antroploga no se recorda de como chegou at aquele local. Ela sabia que os aborgenes no dispunham de cavalos, carros ou qualquer outro veculo que permitisse transport-la por mais de trezentos quilmetros atravs do deserto. Por ser uma cientista, a Dra. Laurell no acredita que seu sonho tenha sido verdadeiro. Ela est convencida de que os aborgenes da tribo dos Pitjajantjara, improvisaram uma cama de varas e cordas e a levaram para Willawara. Entretanto, custa-lhe crer que o percurso tenha sido feito em uma nica noite, algo impossvel para homens andando pelo deserto sem qualquer veculo ou iluminao satisfatria, transportando uma mulher numa cama de varas. Provavelmente, a Dra. Laurell, um dia ir se convencer que os aborgenes no dispem apenas de profundos conhecimentos de medicina natural, como tambm so capazes de dominar as foras da Natureza, como afirmou-me o Chefe Woologong. Um dia, decidi que no ficaria apenas ouvindo as estrias contadas por aqueles que tiveram um contato direto com os aborgenes. Queria ir at a Reserva Federal

Aborgene, uma vasta regio de 114 mil quilmetros quadrados, situada no Territrio do Norte. Mas para isso, teria que pedir autorizao ao Governo Federal, atravs da Comisso Especial existente em Sydney. Depois de preencher os requerimentos necessrios, esperei alguns meses at ser chamado para uma entrevista com o deputado Phill Dorwin, responsvel por assuntos ligados aos aborgenes. Seu gabinete ficava num imponente edifcio pblico no bairro The Rocks, as margens da Baa de Sydney. - Tenho hora marcada com o Sr. Phill Dorwin - disse eu a bonita recepcionista que me recebeu na ante-sala do gabinete do deputado. - Qual o seu nome, por gentileza? - indagou-me a moa com um sorriso. - Sou o escritor Alkimin... Zaydan Alkimin - disse eu, entregandolhe meu carto de visitas. A moa o recebeu e voltou-se para a tela do computador sua frente, digitando rapidamente o meu nome. Em seguida, devolveu-me o carto, pediu-me para sentar e aguardar um pouco. O deputado Dorwin atender-me-ia logo. Sentei-me num dos confortveis sofs existentes na ante-sala. Eu estava dez minutos adiantado para a entrevista. Sempre gostei de chegar antecipado aos encontros, para ter oportunidade de observar o ambiente, relaxar e preparar-me adequadamente. Olhei em volta e notei que do lado direito da porta de entrada, havia um grande quadro com pintura rstica. Observei atentamente o desenho e este pareceu-me de uma figura humana, toscamente pintada em tom marrom escuro. A figura se parecia com pinturas pr-histricas feitas em cavernas, embora aquela parecesse mais bem acabada. A tela era formada pela figura humana que estampava um largo sorriso, tendo de cada lado, um pilar pintado em amarelo vivo. Sobre a cabea, havia sis em tons vermelho e laranja. Na parte de baixo, tambm havia pequeninos sis, como se estivessem iluminando os ps da figura humana. Conclu que as pilastras e os sis, tinham um significado para o pintor. Indaguei a recepcionista sobre a pintura. Trata-se de uma das pinturas do Mestre Yalngura, um

aborgene que vivia em Melbourne. - informou-me polidamente a moa Se o senhor quiser conhecer outras obras dele, fale com o Sr. Dorwin, ele tem toda a coleo. - Naturalmente que desejo ver outros quadros deste pintor disse eu a moa - logo que falar com o Sr. Dorwin, pedirei para que me mostre a coleo completa.... deve ser muito interessante. Naquele mesmo instante a porta do gabinete do deputado abriu-se e um homem alto, de pele bronzeada, aparentando uns quarenta anos, vestindo terno azul escuro, dirigiu-se a mim com um sorriso. - Bom dia, senhor Alkimin - disse-me o homem, estendendo-me a mo - esperava ansioso por sua visita. Por favor, vamos para a minha sala. Entramos no amplo gabinete do deputado Phill Dorwin. Era uma sala moderna, com paredes laterais cobertas por estantes de ao escovado. Olhei em torno da sala, buscando encontrar outras pinturas do Mestre Yalngura, mas decepcionei-me. No havia ali qualquer outro quadro. A mesa de trabalho do deputado Dorwin, tinha tampo de marfim, e sobre ela, havia papis, carimbos, telefone e outros objetos de trabalho. Reparei em trs estatuetas feitas de madeira, voltadas umas para as outras. Depois perguntaria ao Sr. Dorwin sobre o significado delas. Do lado esquerdo da sala, havia uma ampla janela envidraada, cujas cortinas estavam abertas e podamos ver a Baa de Sydney, com sua gua lmpida e prateada. Naquela hora do dia, os velozes Jetcats fazendo a travessia Circular Quay-Mainly, cortavam o mar, para despejar centenas de passageiros apressados, do outro lado da Baa. Mais direita, podia-se ver o majestoso conjunto arquitetnico, orgulho dos australianos, o famoso pera House, a mais luxuosa casa de espetculos da Oceania. - Aceita um ch, Sr. Alkimin? - falou o deputado, tirando-me da ligeira distrao. - Oh! Sim, Sr. Dorwin. Obrigado.

me

- O senhor estava olhando para a baa, no verdade? - indagouo deputado enquanto abria um pequeno armrio, onde

continha uma chaleira eltrica e xcaras de ch. - O Sr. deve estar pensando em como era essa paisagem original, quando o Capito Cook desembarcou aqui em 1770 pela primeira vez. - concluiu ele. - De fato, Sr. Deputado. Eu estava admirando esta bela paisagem vista daqui de cima. E isso leva-me a pensar em uma questo importante. Talvez o senhor possa respond-la. - Naturalmente que gostaria de respond-la, Sr. Alkimin...se souber a resposta, claro! - disse sorrindo, enquanto punha gua fervendo nas xcaras, as quais pude reparar, tinham desenhos parecidos com o do quadro que eu vira na ante-sala. - Eu gostaria de saber, por exemplo: se o homem civilizado capaz de construir tantas coisas fabulosas como o pera House, a Ponte Harbour, os monumentais edifcios que vemos daqui, porque razo no consegue construir a sua prpria felicidade? - indaguei ao Sr. Dorwin, embora tivesse convico de que ele no teria para mim uma resposta satisfatria. - Perdo... o senhor quer um ou dois acares? - perguntou-me o Sr. Dorwin, enquanto abria dois saquinhos de acar e os colocava numa das xcaras. - Sem acar, por favor... - disse eu, lembrando-me das recomendaes mdicas para ingerir pouco sal e pouco acar. - O senhor est certo, Sr. Alkimin... o acar no faz bem ao nosso organismo. Principalmente o branco. O senhor sabia que os aborgenes no consomem sal ou acar, a no ser o existente nos prprios alimentos? - indagou-me o deputado, como se tivesse esquecido da minha pergunta feita anteriormente. - No, eu no sabia. - respondi. Sentamo-nos nos sofs num dos cantos da sala, prximo da janela, levando nossas xcaras fumegantes. Depois de tomarmos, em silncio os primeiros goles do ch ingls , o deputado depositou a xcara sobre a mesinha de centro, a qual tambm estava pintada com estranhos desenhos, levantou-se, caminhou at janela e cruzou os braos.

- Quanto ao seu questionamento Sr. Alkimin, tenho me perguntado h muito tempo, sobre estas mesmas questes e no tenho achado respostas. Por isso mesmo, dediquei-me a estudar os povos aborgenes. - falou o deputado num tom grave e solene. - O senhor acha que o aborgenes tm as respostas? - indaguei. - Bem, eu acredito que as civilizaes primitivas, que atravessaram milnios, sem modificar seus hbitos de vida, guardam o segredo da felicidade neste planeta. - respondeu-me o Sr. Dorwin enfaticamente. - Os aborgenes j esto neste continente h pelo menos 70 mil anos, de acordo com os achados antropolgicos... e se o senhor tiver o privilgio de conviver com eles, ver surpreso que seus hbitos no se modificaram atravs dos sculos. Eles continuam caando com as mesmas armas, realizando seus rituais de dana e msica, da mesma forma como foi a milnios. - concluiu o deputado. - Isso significa que eles no tiveram capacidade para evoluir, senhor deputado? - indaguei. - A que est o engano, Sr. Alkimin - respondeu-me o Sr. Dorwin - os aborgenes tm tudo que necessitam para uma vida feliz e confortvel. Durante meus vinte anos de contato com eles, nunca ouvi queixas... ou melhor, passei a ouvi-las quando ns, os ditos civilizados, decidimos alterar os seus hbitos de vida, trazendo-os para as cidades, tentando ensinar-lhes nossa cultura. - O senhor est dizendo que existem aborgenes infelizes na Austrlia? - indaguei com surpresa. - Claro que existem! - respondeu o deputado - De acordo com os estudos feitos, havia cerca de 500 mil aborgenes espalhados pelo continente australiano por volta do ano de 1900. Mas hoje, s existem 80 mil, incluindo os descendentes. Destes, cerca de 50 mil sofrem muito com a mudana de hbitos. - E o Governo, o que fez para resolver o problema? - perguntei. Na verdade, Sr. Alkimin, homens como eu, so pagos

pelo Governo da Austrlia, para ajudar aos aborgenes. - respondeu-me o Sr. Dorwin. - Isso significa que muita coisa tem sido feita para ajud-los, no mesmo deputado? - indaguei esperando ouvir do representante do Governo, algo concreto a respeito do assunto. - Bem, realmente estamos desde 1976 criando leis que restituam aos aborgenes, seus direitos terra, liberdade e todos os demais benefcios da civilizao que dispomos - respondeu-me o Sr. Dorwin, dirigindo-se para uma das estantes e retirando uma pasta recheada de documentos. Depois de folhear os papis, ele retirou algumas folhas e mostroume as informaes ali contidas: - No ano de 1890 o Governo Australiano, criou extensas reservas de terra para os aborgenes... - Mas estas terras eram deles, no verdade, deputado? - interrompi o Sr.Dorwin, aguando os sentidos para ver como ele reagiria quela pergunta to direta e acusadora. O deputado no pareceu ter ouvido a minha pergunta e continuou mostrando os documentos. - Em 1976 houve um referendum outorgando ao Governo Federal o poder de criar leis aplicveis em todo o Territrio Australiano, para regular os assuntos relacionados com os aborgenes. E depois disso, em 1978, foi criada a Lei dos Direitos dos Aborgenes Terra do Territrio do Norte, lei que assegurou aos mesmos a posse de 114 mil quilmetros quadrados. - concluiu o deputado. Eu senti vontade de voltar a indagar ao deputado, sobre quem era o verdadeiro dono da terra. Afinal, eram os aborgenes quem deveriam doar parte do seu territrio aos europeus que aqui chegaram, no o inverso. Entretanto, eu no estava ali para criar uma polmica com o deputado Phill Dorwin. Precisaria de seus favores, e no convinha tocar na ferida dos representantes do povo ou do governo. Pensei em no retornar ao tema, pois entendi que o deputado no queria discutir aquela questo. Decidi indagar ao deputado, sobre os estranhos desenhos que vi xcaras de ch, bem como nas estatuetas sobre sua

nas

mesa. Peguei alguns papis que o deputado havia me entregue, e depois de examin-los sem muito interesse, devolvi-os. - bastante interessante, Sr. Phill. Tenho a certeza de que seu Governo tem feito muito para ajudar aos aborgenes. propsito... estes desenhos nas xcaras, so do mesmo pintor aborgene que pintou o quadro da sua ante-sala? - perguntei, para dar novo rumo a nossa conversa. - Sr. Alkimin, vejo que o senhor bastante observador e detalhista. Ainda h pouco o senhor perguntou-me se na verdade, ns os civilizados, no roubamos as terras dos aborgenes... - Perdo, senhor deputado... - interrompi de sbito, ao perceber um certo constrangimento na observao do Sr. Phill - Eu no disse que os civilizados roubaram as terras dos aborgenes, eu disse apenas que elas sempre lhes pertenceram pois j estavam aqui quando os ingleses chegaram. - Naturalmente... naturalmente, Sr. Alkimin - disse o deputado, erguendo as mos num sorriso - Agora sou eu quem lhe peo desculpas por interpretar de modo duro as suas palavras... Mas qual a diferena entre tomar posse daquilo que no foi herdado ou conquistado e roubar? Eu estou de acordo com aqueles que acreditam que os aborgenes so donos da terra australiana. Eram eles quem deveriam de fato do-la a ns. Eu fiquei totalmente desconcertado com aquela retomada ao assunto pelo deputado. Na verdade, ele parecia concordar com o que eu havia sugerido na pergunta, e no estava absolutamente zangado, por eu haver insinuado algo rigorosamente indecente. Deixei que ele continuasse falando. - Creio que no pas de onde o senhor veio recentemente, o Brasil, existe um problema semelhante. Eu estive na I Conferncia Mundial do Meio Ambiente, representando o Departamento de Assuntos Internos da Austrlia, e vi o quanto os indgenas brasileiros sofreram e sofrem com a violncia dos posseiros gananciosos - disse o deputado com um certo pesar na voz. - Isso quer dizer, que a Austrlia passou ou ainda passa pelos mesmos problemas de readaptao dos habitantes nativos? - indaguei.

- Naturalmente que sim - respondeu-me o Sr. Phill. - Aquela Conferncia no Rio de Janeiro, deixou claro que as populaes indgenas em praticamente todos os continentes, carecem de uma proteo diferente da que os governos tentam dar. E continuou : - Ns, os ditos civilizados, tentamos ajudar os povos primitivos, ensinando-lhes nosso modo de viver, nossos costumes, impondo nossa religio, nossa cultura. Isso absurdo! - disse euforicamente . Mas eu tinha meu estoque de perguntas para desafiar o deputado Phill, e ainda no estava totalmente convencido de que ele defendia os direitos dos aborgenes. - Mas ns os civilizados temos a penicilina, os poderosos aparelhos de ressonncia magntica, Raio X e o eletroencefalograma para diagnosticar doenas e providenciar a cura. Ns tambm oferecemos isso aos aborgenes, no verdade? - disse ao deputado. - Claro que temos muita coisa que produto de um tipo de desenvolvimento, mas o senhor sabia que os aborgenes tambm so conhecedores da medicina natural, e as raras e poucas doenas que eles tinham, eram perfeitamente controladas com o uso de ervas, rituais e msica? - indagou-me o Sr. Phill. Aquele era o assunto que realmente me interessava. Meu grande objetivo em visitar uma reserva de aborgenes, visava acima de tudo aprender com eles os segredos da arte de curar atravs de ervas, poes mgicas, rituais e msica, conforme eu j havia lido. Entretanto, eu no sabia que os aborgenes sofriam de poucas doenas. O deputado estava mais atualizado que eu nesse sentido. Ele tinha as estatsticas oficiais e parecia saber tudo sobre cada aborgene existente em toda a Austrlia. - Bem, senhor deputado, talvez os aborgenes tambm possam nos ensinar alguns truques para vencer o cncer, a AIDS e outros males, no mesmo? - indaguei com um sorriso. - Felizmente eles no sabem o que o cncer ou AIDS, pois estas doenas so produtos do homem civilizado. Possivelmente, se eles conhecessem esses males, j teriam

encontrado a cura com suas ervas medicinais e rituais mgicos. - disse o deputado, demonstrando vivo interesse em continuar aquele assunto. - Que tipo de tratamento medicinal eles usam, deputado? - indaguei. - Com certeza o senhor sabe que certas dores musculares podem ser tratadas com calor. A moderna fisioterapia aprendeu este truque, como o senhor mesmo disse, com os aborgenes australianos. Atualmente, o mundo inteiro sabe que a termoterapia aplicada corretamente, produz reduo da dor e facilita a desobstruo de artrias importantes. Talvez o senhor mesmo j tenha usado uma bolsa de gua quente, no verdade, Sr. Alkimin? - Isso verdade - respondi . - Isso tudo que podemos aprender com os aborgenes? - Certamente que no, Sr. Alkimin. - Disse-me o deputado, enquanto abria uma gaveta em sua mesa de trabalho e retirava dali um folha de papel oficial, preenchida e assinada. - Eis aqui sua permisso para visitar uma Reserva Federal no Territrio do Norte. L o senhor poder satisfazer sua sede de respostas. Tudo que eu lhe disser sobre os aborgenes, lhe causar espanto. Por isso, desejo que suas respostas sejam satisfeitas inteiramente, com sua prpria confirmao da realidade - disse-me o Sr. Phill entregando-me o documento. O papel estava escrito em ingls e numa outra lngua que no consegui identificar e dizia que eu tinha permisso para visitar o territrio dos Pitjajantjara. - Pitjajantjara! - exclamei ao ler este nome no documento. - Sim, este o nome da tribo, Sr. Alkimin - disse-me o deputado, um pouco confuso diante da minha surpresa. - O senhor j ouvira falar desse Cl? Eu me lembrei da antroploga, Dra Karen Laurell e suas estranhas estrias sobre aborgenes. Era muita sorte eu ter obtido a permisso para ir ao Territrio do Norte.

- Sim, eu j tive algumas informaes sobre estes aborgenes, deputado - respondi expressando contentamento. - Eu estou muito grato por sua concesso. Muito obrigado! - No fique to feliz, Sr. Alkimin. Na verdade, a concesso do Governo, uma mera burocracia para controlar a entrada de pessoas estranhas nas Reservas Aborgenes. Precisamos nos assegurar que as pessoas que para l vo, so idneas e seus interesses so humanitrios. No queremos prejudicar ainda mais os nossos aborgenes, deixando pessoas inescrupulosas manterem contato com eles, o senhor compreende? - Claro que sim - respondi. - Assim sendo - continuou o Sr. Phill - a nossa permisso oficial, autoriza-o a visitar uma Reserva, mas no lhe assegura mais nada alm disso. - O que isso quer dizer exatamente, senhor deputado? - indaguei sem entender claramente o que ele tentara me dizer. - O que estou dizendo, Sr. Alkimin, que o Cl dos Pitjajantjara, como uma famlia composta de pais, filhos, irmos, primos, esposas, etc. Eles tm as suas vidas organizadas de acordo com a realidade que os cercam. L no existem casas de tijolos, gua filtrada, comida conservada em refrigeradores, camas com colches confortveis, fogo a gs ou qualquer outro tipo de conforto a que o senhor est acostumado. Os aborgenes Pitjajantjara vivem em seu estado nativo, como a 70 ou 100 mil anos atrs... - Sim, isso eu posso entender - disse eu, interrompendo o deputado - mas o senhor disse que a concesso no inclui mais nada alm da visita. Que outras coisas no so concedidas neste documento? - Por exemplo, este documento no lhe garante que os Pitjajantjara o acolhero em sua tribo. Ou que ensinar-lhe-o seus segredos medicinais, sua arte e seus costumes. O senhor compreende agora, Sr. Alkimin? Inclusive, aquela tribo aborgene considerada a mais primitiva de todas existentes no continente australiano. Eles tiveram pouco contato com os civilizados. Por isso, sempre pode haver alguma dificuldade em contact-los. Alguns aborgenes no gostam de ter estranhos bisbilhotando suas vidas.

- Isso quer dizer que posso no ser aceito para conviver com eles? indaguei com certa ansiedade. - Exatamente isso, Sr. Alkimin - respondeu-me o deputado Phill. - Imagine se algum completamente estranho ao senhor e seus familiares, chegasse com um papel assinado pelo Governo, autorizandoo a dormir em sua casa, comer sua comida e se intrometer em seus hbitos de vida... O senhor certamente ficaria ofendido, no mesmo? - perguntou-me o deputado. - Mas o governo tem poder sobre a Reserva, e pode enviar cientistas, pesquisadores e estudiosos... - No, no, Sr. Alkimin - interrompeu-me o deputado - a Reserva Federal uma rea de proteo ambiental. O governo comprometeu-se em preserv-la intacta. O que significa, no explorar reservas de minerais existentes naquela rea, nem us-la para explorao agrcola ou criar rebanhos de quaisquer animais. Entretanto, o governo no tem poder para invadir sob qualquer pretexto o territrio dos Pitjajantjara, enviando para l mdicos, cientistas, cineastas, pesquisadores... - Inclusive escritores... - acrescentei. - Exatamente, Sr. Alkimin - disse o deputado assentindo com a cabea. - Conviver com os aborgenes requer, antes de mais nada, desejo deles, no nosso ou de qualquer pessoa estranha. Se o senhor conseguir permisso deles para esse convvio, ento tudo est legal para ns. Mas se recebermos qualquer queixa de invaso do espao deles, o senhor ou qualquer pessoa, no apenas ser retirada do local, como tambm responder a processo criminal por violar as leis protecionistas. Isso aqui crime federal passvel a pena de priso, ou se for estrangeiro, de deportao. - Mas eles so pacficos e hospitaleiros, no verdade, deputado? - perguntei, tentando animar-me depois daquela verdadeira ducha de gua fria no meu projeto de visita aos aborgenes. - Esse um outro engano, Sr. Alkimin. - Naturalmente, eles no so agressivos entre si, mas repudiam com violncia quando so molestados. Devo lembr-lo que em 1840, dezenas de colonos ingleses foram mortos por aborgenes na Tasmnia,

depois de uma disputa ainda no muito esclarecida. Parece que os colonos queriam se apropriar de objetos de barro feito pelos aborgenes. - concluiu o deputado. - Conheo uma pessoa que conviveu algumas semanas com eles, senhor deputado - falei lembrando-me da Dra. Laurell - isso me d uma chance tambm, no mesmo? - Como lhe disse - observou o deputado - eu no afirmo que impossvel obter a permisso deles. Informo-lhe apenas que este documento no lhe garante nada, nem mesmo proteo de vida. Uma vez estando no territrio dos Pitjajantjara, o senhor estar subjugado s suas leis, costumes, e consequentemente a eventuais problemas de toda ordem. - O senhor sabe de algum que no foi aceito por eles, deputado? O deputado afundou-se na cadeira e sorriu. - Naturalmente, que sim Sr. Alkimin. - disse ele - S no ano passado, 104 pessoas voltaram para suas casas, sem ter sequer visto um autntico ritual aborgene. Apenas para mencionar a variedade deles, eram mdicos, cientistas, pintores, msicos, psiclogos, jornalistas e escritores. Lembro-me inclusive do Dr. Robert Maclough, um pesquisador ingls. Ele esperou seis penosos anos tentando obter a permisso de uma tribo aborgene para uma nica semana de convivncia, mas acabou morrendo picado por uma serpente venenosa no Deserto de Gibson. Ele at poderia ter de esperar o dobro de anos at conseguir a permisso. Ningum pode saber. - O que o senhor sugere que eu faa para facilitar meu projeto? - indaguei ao deputado, certo de que ele no me diria, mesmo que soubesse. - Tenha pacincia - respondeu-me ele - Isso tudo que eu posso lhe sugerir. Eu prprio tive que esperar dois anos e quatro meses para ser aceito entre os aborgenes da tribo dos Djingilii. - Isso significa que o senhor tem amigos naquela tribo... poderia enviar-me para l com sua recomendao, e com certeza, com seu prestgio tudo me seria facilitado...

- Ora vamos, Sr. Alkimin - cortou-me o deputado, demonstrando leve aborrecimento - o sistema aborgene de valores no igual ao nosso. Ningum confere prestgio a outrem, de acordo com a tradio deles. Eu, na condio de deputado, no significo nada alm de um ser de cor branca, usando roupas estranhas. Eles me acolhero se eu conseguir estabelecer uma boa interao com o grupo. Se for aceito, terei a proteo e estima deles. Mas se isso no acontecer, serei naturalmente rejeitado. - Desculpe Sr. Phill - disse eu, um tanto embaraado - no pensei que fosse to complicado visitar os aborgenes australianos. No Brasil, tive contato com indgenas Pataxs e Yanomami e foi tudo absolutamente simples. - Mas aqui no o Brasil, Sr. Alkimin - falou o deputado com uma certa rispidez. - A Austrlia no mantm nativos em reservas florestais para diverso de curiosos. Tambm visitei reservas indgenas no Mxico, Brasil e Bolvia. So locais agradveis, mantidos pelos governos, para distrair turistas endinheirados. Os indgenas verdadeiros no vestem calas jeans. - Pensei apenas que o senhor na condio de deputado federal, e tambm por ter feito amigos entre os aborgenes, pudesse ajudar no meu projeto. - Disse eu, retomando o tema com mais cautela. - A propsito, Sr. Alkimin... embora seu pedido formal para entrar numa Reserva Aborgene Australiana tenha sido deferido, gostaria de saber exatamente o que o senhor pretende com seu projeto. - Falou o deputado causando-me um ligeiro desconforto. Eu, de fato, havia elaborado uma carta ao Governo Australiano, solicitando permisso para visitar uma Reserva Aborgene, visando colher dados para um novo livro. Meu currculo como escritor, provavelmente impressionou a Comisso, que deferiu meu pedido, eu supunha. O Governo Australiano respeita escritores e busca facilitar seu trabalho. Eles sabem quanto os escritores podem revelar para o mundo, as belezas naturais de um pas. Os australianos se orgulham do vasto territrio que possuem, com uma magnfica variedade de clima, flora e fauna, absolutamente incomuns ao resto do mundo. No entanto, eu no falei qual meu projeto na solicitao

que fizera. Na verdade, minha real inteno era descobrir os segredos milenares dos aborgenes. Encontrar a chave do poder sobre a natureza, o domnio do fogo, da chuva e dos ventos. E sobretudo, eu queria conhecer os mistrios ocultos da Tradio dos Sonhos, o Dream Time. Deveria eu dizer a realidade ao Sr. Phill? Ou deixar que ele continuasse pensando que eu era apenas um escritor, querendo descrever a vida das populaes primitivas existentes na Austrlia? Eu tinha dvidas que o deputado Phill estivesse interessado em saber a verdade para ajudar-me. Preferi ocultar-lhe meus verdadeiros planos. - Bem, deputado - disse eu, procurando demonstrar segurana na voz - eu acredito que meu projeto no difere muito dos escritores que j visitaram as Reservas Australianas... exceto em um aspecto... Eu esperei que o deputado indagasse qual era a diferena, mas ele nada perguntou. Apenas conservou seus olhos azuis profundos fixando-me atentamente. Meu projeto visa comparar o grau de desenvolvimento dos aborgenes australianos com os ndios brasileiros, sobretudo no aspecto religioso, mstico e espiritual. Quero encontrar os pontos comuns entre ambas culturas, situadas to distantes uma da outra. O senhor compreende? - E o que o senhor pretende com essas comparaes? Ou seja, onde o senhor quer chegar exatamente? - indagou-me o deputado. O deputado estava sendo direto, no usava de artifcios para saber o que queria. Tudo dependeria agora do que eu lhe dissesse. Ele poderia dar-me alguma ajuda extra para facilitar o meu contato com os aborgenes ou, simplesmente, deixar que eu fosse para l sem qualquer recomendao adicional. - Penso, que os seres humanos em essncia, vieram de um nico tronco genealgico, senhor deputado - disse eu, com receio de ser interrompido e despachado. O deputado no esboou nenhuma reao. Penso tambm que os traos culturais de povos nativos, relacionados com religio ou espiritualidade so vitais para a descoberta da felicidade terrena. As crenas que eles tm, so os pilares da f humana. Sem ela, o ser humano est irremediavelmente perdido conclu.

Naquele momento a campainha do telefone do deputado tocou. Eu havia sido salvo pelo gongo. Ele apertou uma tecla e indagou quem era. Ouvi a voz da moa dizer atravs do interfone, que havia uma pessoa em linha, desejando falar-lhe. O deputado pediu-me desculpas e ordenou secretria para completar a ligao. Parecia estar conversando com um velho amigo, talvez um outro deputado. Enquanto o Sr. Phill falava animadamente ao telefone, marcando uma partida de golfe para o final do dia, decidi examinar as xcaras de ch que ainda estavam sobre a mesa. Eram feitas em loua fina. Prximo das bordas havia desenhos rudimentares, pintados. Aps examinlos melhor, percebi que eram serpentes onduladas. Contei-as. Ao todo eram quatro. Cada uma de uma cor: marrom, preta, branca e amarela. Cada uma estava com a cabea voltada para a cauda da outra. Pude verificar pelo formato triangular das cabeas que eram serpentes venenosas. As caudas tambm se afinavam bruscamente. Na cabea de cada serpente, havia dois pontos simbolizando os olhos e outros dois pontos indicando as fossetas nasais. Tive curiosidade em virar uma das xcaras para ver se havia algum outro desenho no fundo, e ao faz-lo, verifiquei que realmente havia a figura de um peixe e no centro dela a inscrio Yalngura - 1986. Naquele mesmo momento o deputado terminara o seu telefonema e voltando-se para mim, disse : - Estas so apenas algumas das pinturas do Mestre Yalngura, um pintor aborgene. Possuo nove trabalhos dele em diversos objetos, tais como estas xcaras, um quadro que o senhor viu na ante-sala, estas trs estatuetas sobre a mesa e outros objetos de uso pessoal, feitos especialmente para minha famlia. - O que significam estas estatuetas, Sr. Phill? - indaguei, satisfeito por no continuarmos a conversa interrompida antes do telefonema. - Estas estatuetas so os Trs Espritos do Mundo, segundo uma lenda aborgene: Biamban, Goin e Wollumbi. Eles

representam o Ar, o Fogo e a gua. - E a Terra? - perguntei, lembrando-me do Quadrado Metafsico, onde figuram os quatro elementos universais. - Os aborgenes acreditam que os Trs Espritos esto continuamente criando a Terra e tudo quanto nela existe. Assim, a Terra no um Esprito em si mesmo, mas sim o resultado da vontade de Biamban, Goin e Wollumbi. - respondeu-me o Sr. Phill. - J que o Sr. pretende examinar os aspectos espirituais dos aborgenes, Sr. Alkimin - continuou o deputado - eis a um bom comeo. Respirei aliviado ao perceber que o deputado Phill, havia se deixado convencer por meu projeto. Na verdade, eu no lhe menti a respeito do mesmo, apenas fiz um resumo estratgico, dando-lhe um carter mais cientfico e pedaggico. - Deputado, se o senhor estiver de acordo, gostaria de obter nomes de aborgenes do Cl dos Pitjajantjara, para que eu os procure ao chegar l - insisti, certo de que a persistncia acabaria por enfurecer o deputado ou venc-lo. O deputado passou os dedos entre o cabelo, olhou-me demoradamente, respirou fundo e eu me preparei para o pior. - Sr. Alkimin... - disse ele aps um prolongado instante - noto que o Sr. de fato muito persistente em seus objetivos. Estou certo de que essa qualidade vai ajud-lo com os aborgenes, mas o nico Pitjajantjara que conheo o pintor Yalngura. No entanto, ele j no vive no Territrio do Norte. Faz mais de dez anos que no o vejo. Seu ltimo endereo era em algum lugar prximo a Melbourne. Ele desapareceu e nem mesmo sei se ainda vivo. - Quem mais poderia ajudar-me a encontrar Yalngura? - perguntei entusiasmado. - Penso que ningum a no ser o senhor mesmo, Sr. Alkimin - disse o deputado apontando o dedo em minha direo. Eu sabia que Melbourne era a capital do Estado de Victria, localizado ao Sul da Austrlia. Numa cidade de 3 milhes de habitantes, seria pura sorte encontrar um velho

pintor aborgene. Eu necessitava de um nome completo, um endereo, alguma pista. Talvez uma galeria de arte. - E se o senhor est pensando que o Mestre Yalngura j fez alguma exposio de arte em Melbourne ou mesmo em Sydney, Sr. Alkimin, eu lhe asseguro que sim... Mas os marchands sabem tanto sobre o paradeiro dele quanto eu e o senhor - falou o deputado como se estivesse lendo meu pensamento. - Certa ocasio, um artista plstico francs, quis encontrar o Mestre Yalngura, para lev-lo a Paris, mas foi intil. Chegou mesmo a oferecer uma vultosa quantia em dinheiro para quem o ajudasse a encontrar o pintor, mas acabou retornando para Frana, frustrado. concluiu o Sr. Phill. - Isso quer dizer que devo desistir de procur-lo? - indaguei. - O senhor decide - respondeu o deputado erguendo os ombros digo-lhe apenas o que sei para facilitar o seu projeto, mas receio no poder ajudar muito. Depois de assinar alguns documentos, comprometendo-me em no levar bebidas alcolicas, armas de quaisquer espcie, objetos obscenos ou pornogrficos, venenos, combustveis, alimentos enlatados, medicamentos entorpecentes ou qualquer equipamento de gravao de vdeo ou udio, para a Reserva dos Aborgenes, despedi-me do Sr. Phill e voltei ao meu apartamento. Tinha de reavaliar o meu projeto. Talvez fosse melhor tentar encontrar o Mestre Yalngura. Mas por onde comear? Decidi colocar em prtica meus conhecimentos de clarividncia. Teria de me preparar para fazer algo que h muito tempo no fazia. Tinha obtido sucesso anos atrs tentando localizar o paradeiro de uma garotinha desaparecida, e agora era eu quem precisava localizar o pintor aborgene. A primeira coisa que precisava, era ter algo que pertencesse ao Mestre Yalngura. Mas eu nada tinha dele. Os nicos objetos tocados pelo pintor que eu conhecia estavam no escritrio do deputado Phill e eu no teria coragem de pedi-los emprestado. O Sr. Phill me tomaria como um louco, se lhe dissesse que usaria uma xcara para localizar o paradeiro do pintor.

De sbito, tive uma idia brilhante que decidi por em prtica imediatamente. Peguei o telefone e disquei o nmero do deputado Phill. Logo ouvi a voz da amvel secretria. - Ol - disse eu tentando ser gentil - eu sou o escritor Alkimin... estive hoje cedo falando com o Sr. Phill... - Oh! Sim, Sr. Alkimin - disse a moa, interrompendo-me - eu me lembro do senhor... mas lamento informar-lhe que o deputado Phill acabou de sair. S retornar ao escritrio na prxima segunda-feira. Eu estava com sorte. Era exatamente o que eu imaginava. Ouvira o deputado marcando uma partida de golfe para as 3h40m da tarde, e como sei que os australianos herdaram a pontualidade dos seus irmos ingleses, e por ser 4h18m da tarde, eu calculara que ele j no se encontraria mais no escritrio. - Oh! que pena... - fingi desapontamento - mas no tem importncia. Eu estou retornando porque esqueci de deixar alguns livros para o Sr. Dorwin ler. At que horas poderei encontrar a senhorita? - Saio s 4h30m Sr. Alkimin - respondeu-me a moa - de qualquer modo, esperarei pelo senhor at 4h45m ,est bem? - Excelente, senhorita... - qual mesmo o seu nome? - perguntei. - Bessant... Anne Bessant - respondeu-me ela. - Pois eu irei recompens-la por essa gentileza de esperar-me senhorita Anne - disse eu mostrando amabilidade na voz - levarei alguns livros da minha autoria para presente-la tambm. - Muito obrigada, Sr. Alkimin - disse ela - eu estava realmente curiosa para ler alguns dos seus trabalhos, recentemente publicados na Austrlia. Ao menos terei alguma coisa interessante para fazer nesse fim de semana. Aps desligar o telefone, joguei alguns livros na valise e rumei para o escritrio do Sr. Phill. No caminho, ia pensando na melhor estratgia para obter algum objeto pertencente ao pintor Yalngura... ou melhor, pertencente ao

deputado Phill, que fora pintado pelo aborgene. Eu no poderia entrar na sala do deputado sem o consentimento da secretria, e mesmo que pudesse faz-lo, no poderia furtar qualquer objeto dali, sem causar suspeio sobre mim. Analisei, que talvez pudesse tomar emprestado da secretria, prometendo-lhe devolver o objeto na prxima segunda-feira, antes do deputado voltar ao trabalho. Tudo dependeria de meus argumentos. De qualquer forma, eu conseguiria conquistar a simpatia da senhorita Anne, ofertando-lhe meus livros. Tudo dependeria dela aceitar ou no meus argumentos. Tinha de encontrar um bom argumento para convenc-la a ceder-me um dos objetos desejados. Embora, intimamente, soubesse que isso poderia custar-lhe o emprego, caso algo sasse errado. Em menos de 30 minutos eu j estava estacionando prximo ao edifcio do escritrio do deputado Phill. Entrei no prdio dirigindome para o elevador, que naquele instante, despejava uma pequena multido de homens e mulheres bem vestidos e conversando animadamente. Apertei o boto para o 23 andar. Enquanto o elevador passava pelos andares, minha mente fervilhava de idias e argumentos para apresentar senhorita Anne. Abri a porta que tinha uma plaqueta com letras douradas com a inscrio: DEPUTADO PHILL DORWIN - ASSUNTOS ABORGENES. Ao entrar na sala, vi que a senhorita Anne estava ao telefone. Fez um sinal para que eu me sentasse. Sentei-me no mesmo lugar da vez anterior, bem de frente para a pintura do Mestre Yalngura. Meu desejo era de agarrar o quadro da parede e sair com ele dali. Aquele quadro se adaptava perfeitamente s minhas necessidades. A tela estava impregnada com a energia artstica do pintor. Seus traos rsticos emanavam vibraes sutis poderosssimas, suficientes para ativar meus centros psquicos. Uma vez que meu crebro fosse bombardeado pelas vibraes da tinta, dos traos e mesmo dos pensamentos de Yalngura impressos na tela, eu ficaria em harmonia com ele e descobriria seu paradeiro. Tinha pensado na possibilidade de tirar uma fotografia da tela, logo que me ocorreu a idia de usar a clarividncia, mas eu j havia falhado em outras tentativas usando fotos de objetos e no queria ter um novo fracasso.

Precisaria usar durante a sesso de concentrao e fixao, um objeto de verdade, que da mesma forma que uma bateria, conservava armazenada todas as caractersticas do seu criador. - O senhor veio rapidamente, Sr. Alkimin - disse a moa achegandose a mim sem que eu sequer a tivesse percebido. - Oh! Sim... - disse eu gaguejando - no moro muito longe daqui... gastei pouco mais de 20 minutos... - O senhor aceita uma xcara de ch? - perguntou-me a moa. Meu corao disparou ao ouvir aquela frase que certamente me traria de volta s mos, o to desejado objeto. - Naturalmente... - disse eu quase instantaneamente. - Ento vamos passar para a sala do Sr. Phill - disse ela com um sorriso - ele permite que eu use a sala em sua ausncia. Alm disso, todos os utenslios para se fazer um bom ch se encontram no armrio dele... Acompanhei a simptica secretria do deputado Phill. Era uma mulher de trinta e poucos anos, alta, loira, esguia usando um corte de cabelo curtssimo, que deixava sobressair o pescoo. Suas orelhas tinham perfuraes e ali estavam cinco brincos pequeninos, simetricamente iguais. Ela caminhou graciosamente minha frente. Usava uma saia preta at abaixo dos joelhos, com uma magnfica abertura na parte de trs, que permitia ver-se as pernas e parte das coxas. O deputado sabe escolher uma secretria, pensei comigo. Embora fosse mais prudente e ecologicamente adequado contratar uma secretria aborgene. Eu lhe faria essa sugesto se tivssemos um novo encontro. Entramos na sala do deputado e observei que tudo estava rigorosamente arrumado. Entretanto, as estatuetas que eu havia visto, j no estavam sobre a mesa. Sentei-me em um dos sofs. A senhorita Anne dirigiu-se ao armrio de onde eu vira o deputado Phill retirar os utenslios para o ch. Primeiro ela retirou a chaleira eltrica e abriu-a para colocar gua da torneira que havia na parte interna do armrio vinda de um filtro embutido. Depois, ela pegou duas xcaras e, dentro

delas, colocou dois pacotes pequenos de ch ingls. os seus movimentos com o olhar.

Eu seguia todos

- O senhor quer um ou dois acares, Sr. Alkimin? - indagou-me a moa. - Sem acar, por favor - respondi, como da primeira vez com o deputado Phill. Passados alguns instantes, no mais que cinco minutos a moa encaminhou-se para mim, em silncio, com uma xcara fumegante. A cada passo, em minha direo, meu corao batia descompassadamente. Quando ela entregou-me a xcara sobre o pires, senti um calafrio percorrerme a espinha. Olhei para a xcara, procurei desesperadamente encontrar os desenhos das serpentes, mas estes haviam desaparecido. Minhas mos estavam trmulas. Sorvi um gole de ch, sentindo-o queimar a lngua e a garganta. A perturbao causada por no rever a xcara pintada, fez-me esquecer de que deveria esperar que o ch esfriasse um pouco. A secretria do Sr. Phill, percebeu a minha imprudncia e sorriu, vindo depois sentar-se numa outra poltrona, em frente a mim. - E ento, Sr. Alkimin - disse-me ela - estou ansiosa para ver os seus livros. - Oh! Sim, senhorita Anne - disse eu, pondo a xcara sobre o pires na mesa de centro e retirando seis livros da minha valise - aqui esto os livros para a senhorita ler. A moa recebeu os livros das minhas mos, demonstrando vivo interesse. Selecionou um deles e comeou a folhe-lo minuciosamente, detendo-se nos ttulos e subttulos. Pude ver que se tratava do livro O MILENAR PODER DA MAGIA. Era bom saber que a senhorita Anne se interessava por aquele tema. Mas minha preocupao estava nas xcaras pintadas por Yalngura. Onde elas estariam? Talvez estivessem dentro do armrio. Eu no sabia. Provavelmente, a secretria do deputado no gostava de us-las, e por isso trouxe outras que tambm l haviam. Decidi indagar sobre o paradeiro das outras xcaras. Senhorita Anne... disse eu, interrompendo a leitura da moa - hoje pela manh, quando aqui estive, o deputado Phill serviu-me em uma magnfica xcara pintada por

Yalngura... Por acaso a senhorita no gosta de us-las na ausncia do deputado, ou ser que estou enganado? - Ah! As xcaras com desenhos de serpentes? - indagou a moa com um sorriso. - Exatamente, senhorita - disse eu, aproveitando a oportunidade para demonstrar imediatamente meu interesse pelos objetos - ser que poderia ver as xcaras outra vez? Estou curioso sobre o formato das serpentes... Se no for incmodo... - Claro que no incmodo, Sr. Alkimin - falou a moa - o nico problema que o senhor ter que voltar aqui em outra ocasio quando o Sr. Phill estiver, pois as xcaras esto guardadas em seu cofre particular. Por alguns instantes eu fiquei atordoado. Ento o deputado guardava aquelas xcaras num cofre particular? Era a primeira vez que via algum fazer tal coisa. Isso significava, tambm, que meu plano para localizar o pintor aborgene estava fracassado. Resolvi investigar melhor a questo. - Engraado... - disse eu com um sorriso meio desolado - porque o deputado Phill guarda a sete chaves aquelas xcaras, senhorita Anne? - O deputado Phill foi orientado por Yalngura, para no deixar que outras pessoas se apropriassem dos objetos, que foram-lhe feitos com exclusividade - respondeu-me a moa. - Mas o deputado serviu-me ch numa delas... isso significa que eu usei o objeto tambm - disse eu tentando compreender melhor aquele mistrio. - Claro que sim - falou a moa - isso, entretanto, foi feito por alguma razo especial. O deputado Phill costuma servir ch naquelas xcaras a certas pessoas, e depois usa os restos que sobraram, para rituais de magia... penso que atravs da quantidade de lquido deixado na xcara, ele pode saber de coisas sobre a vida da pessoa. Fiquei petrificado. Ento o deputado Phill praticava magia e nada me falou a respeito disso!? Que coisas ele tinha descoberto a meu respeito? Ser que agora ele sabia das minhas verdadeiras intenes ao querer visitar a reserva

aborgene? Para aquelas perguntas eu talvez um dia tivesse respostas. Mas outra coisa me inquietava agora : como a senhorita Anne sabia daquelas coisas? S ela poderia me dizer. - Muito interessante, senhorita Anne - disse eu demonstrando real interesse naquele assunto - isso quer dizer que o seu chefe um bruxo moderno... Como a senhorita sabe destas coisas? - O senhor se esquece de que sou a secretria dele, e assim sendo, sei mais coisas sobre a vida dele, que a prpria esposa - disse a moa, demonstrando satisfao em conhecer to intimamente a vida particular do deputado Phill Dorwin. Eu sabia que ela tinha razo. Muitas secretrias de pessoas importantes ou no, se tornam suas confidentes naturais. Passam o dia inteiro ao lado delas, sabem onde vo, com quem conversam e tantos outros detalhes importantes. No era de estranhar que tambm soubessem das prticas mgicas do chefe, como a prpria Anne confessara. - Pelo que vejo aqui num dos seus trabalhos, Sr. Alkimin - disse a moa apontando para um dos meus livros - o senhor tambm adepto da magia, no mesmo? - Na verdade, senhorita Anne, a magia est em toda parte - disse eu, prolongando aquele assunto - No entanto, muitas pessoas no se do conta de que as preces que fazem diariamente, so atos mgicos poderosos. O simples aperto de mo entre as pessoas faz parte de um ritual mgico. A senhorita acredita nisso? - s vezes, Sr. Alkimin. Embora tenha lido alguns livros sobre estes assuntos, tenho muitas dvidas - respondeu-me a moa enquanto folheava o livro. Francamente, no sabia o que dizer diante daquela situao. A senhorita Anne ficou satisfeita com os livros que eu lhe ofertara, e prometeu contatar-me para dizer o que achava das minhas idias e ensinamentos. Eu a ouvia falar com se estivesse muito distante. Meus pensamentos no estavam ali, mas sim, nos objetos do pintor aborgene que ser-me-iam de grande valor. Senhorita Anne voltei a indagar-lhe por acaso

saberia informar o paradeiro do pintor Yalngura? - Realmente no, Sr. Alkimin - respondeu-me a moa com pesar ele esteve aqui neste escritrio h cerca de quatro anos quando veio falar com o Sr. Phill sobre umas terras que haviam sido invadidas no Territrio do Norte. Depois disso, ele no mais apareceu. Fiquei pensativo. Minha memria seletiva para assuntos importantes, lembrava-me que horas antes, naquela mesma sala, o deputado havia dito que h dez anos no encontrava Yalngura. Porque ele mentira sobre isso? Talvez ele soubesse do paradeiro do pintor e por algum motivo especial no queria revelar o local onde o mesmo se encontrava. - Vejo que o senhor ficou realmente impressionado com o trabalho do Mestre Yalngura, no mesmo, Sr. Alkimin? - indagou-me a moa ao perceber minha imensa curiosidade sobre o pintor. - De fato, senhorita Anne - respondi satisfeito em notar que a moa tinha um bom poder de observao - Inclusive eu gostaria muito de possuir ao menos um dos trabalhos feito por ele... estou escrevendo um livro sobre temas aborgenes e a pintura de Yalngura possui detalhes extremamente curiosos. - Verdade?! - indagou-me com um ar de surpresa a moa. - Eu no entendo de pintura aborgene, nas no vejo nada alm de desenhos rsticos que qualquer criana da pr-escola saiba fazer. Eu compreendia a observao da moa. De fato, primeira vista, os desenhos de Yalngura se assemelhavam a desenhos infantis. Mas para algum com conhecimentos de esoterismo e metafsica, os smbolos de poder universais estavam muito bem impressos ali. - verdade, senhorita Anne - disse eu com uma certa complacncia pouca compreenso da moa. - No entanto, para mim esses toscos desenhos tm muitos mistrios. Cada figura, o modo com est no conjunto, a composio total, contam uma verdadeira histria. - Verdade?! - voltou a surpreender-se a moa - ento talvez o senhor possa me dizer algo sobre este objeto que tenho aqui.

Ato contnuo, abriu a bolsa, retirou um objeto estranho e mostrou-me. Era uma pea de madeira, de aproximadamente dez centmetros de comprimento, em forma de ferradura. No entanto o formato era mais aberto que esta. Tinha a forma de um V. Era delgado, com poucos milmetros de espessura. Os aborgenes chamavam aquilo de bumerangue. Tomei o objeto nas mos e o examinei melhor. Havia pequeninos desenhos que pude observar, pareciam cangurus. - Como pode ver, isso um autntico bumerangue Sr. Alkimin disse-me a moa. - Foi-me dado pelo Mestre Yalngura quando esteve aqui pela ltima vez. Trouxe-o para dar de presente ao deputado Phill, mas como este tinha uma reunio em Camberra e no viera ao escritrio naquele dia, o Mestre deu-me de presente. Quase saltei de alegria. Outra vez a sorte estava do meu lado. Aquele objeto tinha tanta energia do pintor quanto as xcaras ou o quadro da parede. Seria fcil tom-lo emprestado da senhorita Anne, sem cometer qualquer ato ilcito, como retirar do gabinete do deputado alguns dos seus objetos pessoais. - Fantstico!!! Impressionante... - disse eu eufrico enquanto examinava o objeto - Mas isso faz quatro anos, e a senhorita guarda o bumerangue at hoje?! Qual a razo? Posso saber? - Bem, o Mestre Yalngura disse-me que deveria usar sempre em minha bolsa este bumerangue... como um amuleto de sorte. A princpio, eu achei que era bobagem, mas todas as vezes que preciso de uma ajuda em qualquer assunto, rezo segurando-o, e por incrvel que parea, as coisas de fato acontecem como eu desejo... e rapidamente - concluiu a moa demonstrando entusiasmo. - Que maravilha, senhorita Anne, eu talvez possa obter um pouco de sorte deste seu amuleto... - disse eu, iniciando uma conversa que provavelmente me faria ter o bumerangue por alguns dias para usar na concentrao. - Obter um pouco de sorte?! - indagou a moa sem compreender o que eu pretendia - Como o senhor pode conseguir tal coisa? - Ora, muito simples - disse eu pondo-me de p, segurando o bumerangue - se a senhorita confiar em emprestar-

me este objeto at prxima segunda-feira, eu lhe ensinarei como obter sorte e riqueza, usando coisas que pertenceram ou pertencem a pessoas ricas e famosas. A moa arregalou os olhos, demonstrando surpresa. - Ora, mas porque o senhor quer levar o meu bumerangue? indagou-me ela sorrindo - ser que ainda no conseguiu toda sorte e riqueza que deseja, Sr. Alkimin? A pergunta era direta e eu no podia responder a verdade. Um dos segredos da magia no revelar aos outros aquilo que voc pretende conseguir. Em alguns casos, as ms vibraes da pessoa podem bloquear o intento. Como eu no conhecia a senhorita Anne o suficiente, resolvi no arriscar, contando-lhe a verdade. - Naturalmente que no estou procurando mais riqueza, senhorita Anne - disse vagarosamente, medindo as palavras - mas, como a senhorita sabe, pretendo conviver algum tempo no Territrio do Norte, com os aborgenes que l vivem. Sei que coisas terrveis me aguardam no deserto: serpentes venenosas, formigas carnvoras e toda a espcie de perigo... - Nem bom pensar, Sr. Alkimin... - disse-me ela, levando a mo ao rosto. Eu percebi que meus argumentos j a haviam convencido. Agora era s esperar o momento para fazer uso da clarividncia e localizar o pintor Yalngura. Tudo saiu diferente do que eu esperava, mas quando sa do escritrio do Sr. Phill, e fui para a rua, eu estava radiante de felicidade. A senhorita Anne no apenas emprestou-me o seu amuleto, como disse-me que poderia ficar com ele por quanto tempo desejasse. Ela estava com meus livros, que eu lhe dera de presente, e considerava-os daquela data em diante, seus novos amuletos de sorte.

Capitulo II

EM BUSCA DE YALNGURA

O sbado amanheceu ensolarado e agradvel para se fazer uma caminhada. Sa de casa e fui andando at o Hyde Park, uma imensa rea verde, no corao de Sydney. No bolso do meu agasalho eu levava o bumerangue feito por Yalngura. Tinha dormido com ele sob meu travesseiro, para melhor captar as vibraes nele impregnadas. Cheguei ao Hyde Park e deitei-me na relva macia. Fechei os olhos e deixei que a minha mente vagasse para longe. Algumas crianas brincavam em volta e eu podia ouvir seus gritinhos de alegria. Eram as vibraes ideais que eu necessitava. Estiquei as pernas e alinhei os braos ao longo do corpo, com a cabea voltada para o nascente. Essa era a minha maneira favorita de relaxar e me concentrar. princpio, sentia-me excitado por estar com o bumerangue no bolso, e procurei reduzir meu nvel de ansiedade, para no perturbar a concentrao. Procurei pensar em coisas naturais como o azul do cu, as nuvens brancas como algodo doce que tinha visto naquela manh. Quase no havia conseguido dormir na noite anterior. Sabia que tinha uma chance de conseguir a localizao exata de Yalngura usando os recursos da clarividncia. Yalngura sabia tudo que eu necessitava para estabelecer o primeiro contato com seu povo aborgene. Ele, com certeza, me daria instrues sobre o que deveria, ou no, fazer para conseguir a boa vontade dos aborgenes do Cl dos Pitjajantjara. Sem ele, provavelmente, eu teria dificuldades terrveis. No falava o idioma dos aborgenes e necessitava no mnimo de uma dzia de frases bsicas para estabelecer a comunicao. Yalngura seria com certeza a chave que me abriria a porta de acesso ao mundo aborgene. O frescor da manh e a tranquilidade do Hyde Park, fizeram-me adormecer com facilidade. O barulho da fonte de gua caindo, a alguns metros de onde eu estava, agiram como hipntico sobre minha mente e corpo. Enquanto eu relaxava, procurava apenas pensar numa coisa Yalngura. Eu no sabia como era seu rosto, por isso, no imaginavao. Apenas fixei minha mente no seu bumerangue, que estava em meu bolso e nada mais. Tinha uma grande f de que apenas aquilo seria suficiente para levar-me at ele.

Acordei uma hora depois, com o zumbido de uma abelha rodeando meu rosto. Sentei-me na grama e recordei-me de um sonho, no mnimo, imprprio para aquele lindo e tranqilo lugar. Lembro-me ter sonhado que estava sendo perseguido por demnios pavorosos. Eles eram pequenos, pareciam animais e tinham um aspecto horrendo. Eram muitos e queriam devorar-me. Fugi desesperado por um pntano e um dos demnios conseguiu segurar uma perna da minha cala, arrastando-me para uma areia movedia. Eles gritavam enfurecidos, enquanto eu debatia para me libertar. Lembrei-me, tambm, que aps fugir dos demnios, eles se apoderaram de um lobo e o devoraram vivo. Enquanto esquartejavam o animal, urravam furiosamente, fazendo estremecer a floresta que nos rodeava. Pus-me de p. O sonho era incomum, mas no me oferecia pistas claras sobre Yalngara. De qualquer forma, lembrar-me-ia de anot-lo em meu dirio de sonhos, quando voltasse para casa. Se ao menos aquele sonho se repetisse, isso significaria algo valioso. Os elementos daquele sonho eram terrveis e enigmticos. Voltei para casa, e trabalhei at tarde, em um livro que estava escrevendo. Em todos os momentos, no abandonei um s instante o bumerangue de Yalngura. Durante aquela noite, certamente, eu teria algum sinal mais direto sobre onde encontrar o pintor. Desejava ardentemente que aquilo acontecesse. Dormi profundamente a noite inteira e acordei quando o sol j ia alto. Tinha algumas visitas para fazer e planejei jogar um pouco de tnis na quadra existente em meu prdio. Minha famlia talvez quisesse dar um passeio pela praia, j que o vero australiano convidava ao banho de mar. Durante o caf, tomado na varanda que ficava voltada para o mar, eu reconsiderei os fatos do dia anterior. No lembrava de nenhum outro sonho, alm do que tivera no Hyde Park. Comecei achar que talvez minha capacidade de clarividncia, tivesse desaparecido por falta de uso. Decidi que naquela noite tomaria algumas providncias srias.

O Demnio da Tasmnia

Veio a noite e eu fui para a minha biblioteca, levando comigo o bumerangue de Yalngura. Acendi duas varetas de incenso de jasmim e coloquei uma vela acesa num castial de cobre sobre a mesa ritualstica. Aquele mvel foi construdo, especialmente, para a prtica de meus rituais de neomagia. No o uso para qualquer outra finalidade. Ela feita de mogno, tem quarenta centmetros de altura por quarenta de largura e a mesma medida em comprimento. um cubo perfeito. Seus ps so torneados e h uma pequena gaveta na parte anterior, onde guardo incenso, leos, velas, fsforos e outros objetos necessrios prtica de meus rituais. Enchi um copo de cristal com gua pura e tambm o coloquei sobre a mesinha. Fechei a porta, deixando pelo lado de fora, um aviso que dizia: Silncio... guru em meditao. Esta era a maneira mais carinhosa de avisar aos meus familiares que eu no devia ser incomodado, quer por visitas, telefonemas ou quem quer que fosse. S em caso de emergncia, deveriam me interromper. Vestia um roupo leve, apropriado para a ocasio. Era feito de seda chinesa de cor prateada. Sentei-me diante da mesinha com as pernas cruzadas e segurei o bumerangue com as duas mos, na altura da testa, enquanto proferi as seguintes palavras : ESTOU EM SINTONIA COM O CRIADOR DESTE OBJETO...MEUS CENTROS PSQUICOS RECEBEM AGORA AS INFORMAES QUE NECESSITO PARA LOCALIZAR O CRIADOR DESTE OBJETO...A CHAMA SAGRADA ILUMINA AGORA MINHA MENTE E O MEU CORAO... Durante vinte minutos, aproximadamente, mantive meus olhos fixos na chama da vela, que rebrilhava na escurido do quarto. Uma brisa suave da noite, entrava pela janela, agitando as cortinas. Eu sabia que a minha meta seria atingida. Bebi o copo dgua suavemente e senti-me energizado. Depois, levantei-me e coloquei uma cassete no aparelho stereo. Logo os sons especiais encheram o ambiente. Eu gostava de ouvir Kitaro com seus magnficos sons de harpa indiana. Aquela msica era apropriada para meditao. Relaxava a mente e o corpo, inundando-me com uma sensao de paz e harmonia com o Cosmo. Uma hora depois de haver iniciado meu ritual, decidi que era tempo de ir para a cama, pois j passava da meia-noite. Aquele horrio era o melhor para executar rituais. Depois eu

poderia dormir sem maiores preocupaes. Fui dormir esperanoso que teria um sonho revelador sobre o paradeiro de Yalngura. Na manh seguinte, acordei cedo. Olhei para o relgio de cabeceira e vi que ainda eram cinco horas e quarenta e cinco minutos da manh. Costumava, normalmente, acordar s sete horas, mas acordei sentindome bem disposto, pronto para iniciar o dia. Percebi-me, no entanto, muito frustrado pelo fato de no recordar de nenhum sonho, tido naquela noite. Sabia, porm, que s vezes, no decorrer do dia, certos sonhos so relembrados espontaneamente, quando ouvimos ou vemos algo que esteja associado a eles. Eu teria que esperar. No final o dia, eu ainda no conseguia recordar de qualquer sonho e isso me deixou extremamente decepcionado. Ser que no tinha executado o ritual de maneira correta? Ser que meus centros psquicos no mais funcionavam para a clarividncia? Ou ser que a neomagia tinha falhado? Era assim que me sentia todas vezes que desejava algo ansiosamente e no obtinha a resposta imediata. Comeava a pensar que a neomagia no funcionava mais comigo, ou que algo tinha sado errado. Como podia, o autor de tantos livros sobre neomagia, falhar? Eu me sentia decepcionado comigo mesmo. Pensei que deveria esquecer meios mgicos para conseguir o que desejava, ou mesmo esquecer a viagem ao Territrio do Norte. Havia outras coisas interessantes para ver na Austrlia. Havia aspectos geogrficos incomuns, como a fantstica Barreira de Corais em Queensland, ou as florestas exuberantes da Tasmnia. Eu no precisava arriscar minha pele e enfrentar situaes perigosas, apenas para extrair possveis segredos de um bando de seres de pele escura, vivendo no meio do deserto. Isso mesmo. Foi o que acabei pensando. Eu mudaria o projeto de pesquisa e viajaria para o Estado de Queensland no fim de semana e iria investigar a Grande Barreira de Corais, a maior do mundo. Descansaria a mente e o corpo, mergulhando nas guas quentes do Oceano Pacfico. Minha ansiedade para descobrir mistrios antigos, que pudessem ajudar pessoas, ficaria resumido aos meus livros j publicados. Eu estava certo de que, se algum tivesse colocado em prtica metade dos meus ensinamentos, viveria feliz e pleno de riquezas. Mas havia uma pequena contradio atormentando-me: eu ensinava as

pessoas a usar o poder da clarividncia atravs de rituais, e eu mesmo no estava conseguindo obter sucesso com aqueles mesmos rituais... Alguma coisa estava errada. Decidi esquecer aquelas preocupaes por algum tempo. Continuei trabalhando no meu livro sobre problemas ecolgicos do Brasil. Precisava envolver-me com algo que me fizesse esquecer, por completo, Yalngura e seu bumerangue, o qual j estava na minha valise para ser devolvido senhorita Anne. Por volta das quatro da tarde, o telefone tocou, e embora este estivesse ligado secretria-eletrnica, fiquei atento para saber quem telefonava. Levei um susto, ao ouvir a voz da secretria do deputado Phill. Eu tinha prometido devolver-lhe o bumerangue naquela segunda-feira, e havia esquecido por completo do compromisso. Esperei alguns minutos depois da mensagem e telefonei senhorita Anne. para a

- Boa tarde, senhorita Anne - disse eu ,logo que ouvi a sua voz do outro lado da linha - recebi agora mesmo o seu recado para entrar em contato. Peo desculpas por no ter ido devolver o seu bumerangue... - Ora, Sr. Alkimin - disse a moa interrompendo-me - o senhor parece ter esquecido que eu lhe disse que poderia ficar com ele por quanto tempo quisesse. No lhe telefonei por este motivo. - Claro... eu me lembro disso - disse eu replicando - mas fui eu quem prometi devolver-lhe hoje, lembra-se? Gosto de cumprir com a minha palavra. - Como quiser, Sr. Alkimin - disse a moa amavelmente - acabei de ler o seu livro O MILENAR PODER DA MAGIA e achei fantstico. Tenho algumas dvidas sobre certos temas, que provavelmente o senhor poderia esclarecer-me, no mesmo? - Naturalmente que terei prazer em fazer isso, senhorita Anne, quem sabe poderemos tomar um caf durante a semana e conversarmos um pouco - disse eu, polidamente, evitando que a moa quisesse comentar algo do livro, naquele momento em que eu estava to ocupado, concentrado em finalizar um captulo de meu novo trabalho. - Oh! Isso ser maravilhoso Sr. Alkimin - disse a moa,

concordando com a minha proposta - mas eu lhe telefonei por outra razo. Continuei escutando atentamente. - O senhor ainda est interessado em encontrar um aborgene do Territrio do Norte? - indagou-me a moa. Senti-me confuso antes de dar a resposta. Tinha praticamente decidido no mais falar com qualquer aborgene nos prximos anos. Mas aquela pergunta, no poderia ter outra resposta. - Obviamente que sim! - respondi enfaticamente - No me diga que localizou Yalngura neste fim de semana? - No... infelizmente no, Sr. Alkimin, mas encontrei um amigo que bilogo da Universidade de Sydney e vai para o Territrio do Norte, fazer uma pesquisa. Falei com ele sobre o seu projeto e ele encontrou uma pessoa, que vai gui-lo pelo deserto, at uma regio habitada por aborgenes vivendo primitivamente. Pensei que o senhor gostaria de falar com ele. - Isso formidvel! - disse eu sem conter o entusiasmo - quando poderei falar com o seu amigo? - Agora mesmo, Sr. Alkimin - respondeu-me a moa - ele concordou em ajud-lo no que fosse preciso e pediu-me para lhe dar seu telefone particular. Quer anotar o nmero por favor? No precisava de caneta ou papel para anotar nmeros de telefones que me interessavam. Jamais esqueceria aquele nmero por toda a minha vida. Minha f na neomagia estava recuperada. Provavelmente, o Csmico, providenciara algo melhor para mim, em vez de orientar-me para encontrar Yalngura. Agradeci o grande favor da senhorita Anne e telefonei imediatamente para o Dr. Ronald Gibb. Ele atendeu-me gentilmente e conversamos durante uma hora, aproximadamente, sobre vrios assuntos. O Dr. Gibb estava trabalhando numa nova tese e parecia saber tudo sobre as plantas usadas pelos aborgenes, que viviam no Estado de Nova Gales do Sul. Agora ele estava indo para o Territrio do Norte, onde ficaria dois meses para completar seus estudos.

- Na verdade, Sr. Alkimin tem seu prprio idioma. dialetos diferentes. Eu, mas agora necessito de um

- disse-me o Dr. Gibb - cada povo aborgene Em toda a Austrlia so quase quinhentos por exemplo, consegui aprender 6 lnguas, guia para ajudar-me no Territrio do Norte.

- E o senhor j tem o guia, Dr. Gibb? - perguntei. - Foi muito difcil conseguir um aborgene disposto a regressar s suas origens, principalmente, voltando para o Territrio do Norte. O senhor sabe... depois que eles vivem alguns anos com outra civilizao, adquirem vcios, ficam indolentes, no querem trabalhar, porque recebem ajuda paternalista do governo. Ento foi sorte encontrar um que quisesse ajudar-me... - E quando o senhor partir com a sua expedio, Dr. Gibb? - Bem... - respondeu-me o bilogo - j estou com tudo pronto. No prximo dia 23 de Janeiro, irei para Tobermorey e de l, irei encontrar Barunga, o guia aborgene, em Hogarth. Se o senhor estiver interessado, poderemos nos encontrar em Hogarth onde ficarei um dia e depois partiremos em direo ao Deserto de Simpson. Estvamos no dia 14 de Janeiro, e teoricamente, faltavam apenas oito dias. Eu teria que preparar-me urgentemente. Encontrar o aborgene Barunga, era agora a minha meta. J no precisava mais de Yalngura. - Outra coisa, Sr. Alkimin - disse-me o Dr. Gibb - infelizmente, o senhor no poder acompanhar-nos na expedio, pois ela foi patrocinada pela Universidade de Sydney e apenas eu, dois estudantes e o guia, estamos autorizados a realiz-la. O senhor compreende? A nica coisa que o senhor poder fazer obter todas as informaes que puder extrair de Barunga durante o dia em que ficarmos em Hogarth. - Claro que eu compreendo, Dr. Gibb - disse eu, tranquilizando o cientista - A bem da verdade, eu prefiro fazer minhas expedies viajando sozinho. mais romntico, o senhor no acha? O Dr. Gibb sorriu do outro lado da linha e acrescentou:

- Se o senhor estiver de acordo, poderemos nos encontrar, em Hogarth, no dia 23 de Janeiro. Eu irei de Alice Springs para l e nos encontraremos no Posto Avanado da Universidade de Sydney. No haver erro. Possivelmente, estarei l por volta do meio-dia e partiremos para o Deserto de Simpson ao entardecer. As viagens feitas noite, so mais frutferas quando se tem um guia aborgene para nos defender dos perigos. Eu anotei em minha agenda todas as informaes dadas pelo Dr. Gibb e prometi que estaria em Hogarth na manh do dia 23, impreterivelmente para conversar com Barunga. Quando desliguei o telefone, percebi que estava transpirando abundantemente. Aquela conversa com o Dr. Gibb aqueceu-me mente e corpo. Pensei em como as coisas estavam acontecendo. Embora eu no tivesse sonhado com Yalngura, conforme era o meu desejo, a Providncia Divina agira sobre a senhorita Anne fazendo-a encontrar seu amigo Gibb, que por sua vez me levaria ao encontro com um aborgene do Cl dos Pitjajantjara. A neomagia estava salva. Agora j no podia duvidar do seu real poder. A semana passou rapidamente. Concentrei-me, durante quatro dias consecutivos, nos preparativos para o encontro com Barunga. Tinha cerca de 100 perguntas para fazer, alm das frases que deveria aprender para estabelecer contato com os aborgenes. Ele me daria preciosas informaes sobre os hbitos do seu povo, eu tinha certeza. Dois dias antes da to sonhada viagem, eu j estava com todos os apetrechos necessrios para minha solitria expedio ao Territrio do Norte. Tinha planejado ir para Hogarth de avio, e de l compraria um Range Rover para chegar at Alice Spring,s e consequentemente, Reserva Aborgene no Parque Nacional de Uluru, onde entregaria a autorizao para entrar no santurio dos aborgenes.

Captulo III

OS DEMNIOS VOLTAM A APARECER

No dia 22 de Janeiro fui at o Aeroporto Kingsford-Smith em Mascot, comprar a passagem para Hogarth. O saguo do Setor de Vos Domsticos, estava apinhado aquela hora do dia. Eu gostava, particularmente, de ir ali, pois o frenesi dos passageiros dava-me uma sensao de vida e energia, contagiantes. Eram centenas de pessoas viajando de frias por toda a Austrlia. Crianas, correndo de um lado para o outro, demonstravam a excitao que os dominava antes de viajar. Os alto-falantes anunciavam continuamente a chegada e partida dos vos. Dirigi-me ao guich da Companhia de Aviao QANTAS, e aps esperar alguns minutos, numa pequena fila, aproximei-me do balco, atrs do qual uma linda moa me cumprimentou sorrindo. - Por favor, senhorita Katy... - disse eu, aps passar os olhos pelo crach, onde o nome da jovem ondulava em brilhantes letras pretas, abaixo de um tringulo vermelho, cujo centro estava adornado com a imponente figura branca de um canguru - poderia me dar os horrios de vos para Hogarth? A moa sorriu e passou a me dizer os horrios disponveis. Escolhi o primeiro vo da manh, s sete horas. A atendente informoume que chegaria por volta das dez horas da manh em Hogarth e eu pedi uma passagem apenas de ida. Afinal, no sabia quando iria retornar, daquela que seria a mais emocionante expedio de minha vida. A semana passou rpida e durante a noite que antecedeu a minha viagem, quase no consegui dormir. Quando j estava quase adormecendo, tive arrepios estranhos e meu crebro insistia em lembrar-me daquele enigmtico sonho que tivera alguns dias antes, quando estava no Hyde Park. Procurei relaxar e tentar dormir para acordar bem disposto, mas a recordao dos demnios estava presente em minha mente. O dia amanheceu depressa e eu abri os olhos, logo que o despertador, programado para as 5 horas, soou. Minha maleta

j estava previamente arrumada na noite anterior. Eu s precisava tomar banho, comer alguma coisa e tomar o txi que certamente estaria esperando por mim, na portaria do meu edifcio. Meus olhos ainda ardiam, quando entrei no txi com destino ao Aeroporto. Gastaramos menos de 30 minutos para chegar ao Setor de Vos Domsticos. No havia congestionamento de trfego quela hora da manh, na Botany Road, rua que atravessa o bairro de acesso ao Aeroporto. Enquanto Tony conduzia o seu confortvel txi pelas arborizadas avenidas, eu ia no banco traseiro com a janela aberta, por onde entrava um cheiro gostoso de flores silvestres e de eucalipto, que enchia o ar da cidade. Tony era o meu motorista de txi predileto. Todas as vezes que necessitava de um txi, chamava-o pelo celular e ele estava pronto para atender-me. Eu comecei a assobiar uma cano. - O senhor parece muito bem disposto, Sr. Alkimin - disse-me o motorista, puxando conversa. - Voc tem razo Tony - respondi - Eu hoje estou particularmente feliz, porque vou iniciar uma grande aventura em minha vida. Talvez eu nunca mais seja a mesma pessoa depois disso. Tony apenas sorriu, balanando a cabea, em confirmao. Provavelmente, ele jamais imaginaria o que, de fato, eu estava prestes a fazer. De qualquer forma, ele parecia desconfiar que eu estava me sentindo eufrico, cheio de confiana e entusiasmo. Chegamos ao Aeroporto faltando dez minutos para as seis. Eu tinha mais de uma hora antes de embarcar. Levava apenas uma pequena valise de mo, pois o resto da bagagem seguira para Alice Springs onde eu ficaria alguns dias antes de iniciar minha aventura, no territrio aborgene, propriamente dito. Entrei no Aeroporto e comprei o Telegraph Mirror. As notcias eram parecidas com as da semana passada: O Partido Trabalhista declara guerra ao Governo Keating, O Governo quer alterar as regras da Medicare, As vtimas do incndio sero indenizadas, etc, etc. A Austrlia era a mesma da

semana passada. As coisas aconteciam com lentido, e as mudanas bruscas no eram comuns, na ex-colnia britnica. Enquanto estava aborvido lendo o jornal, fui despertado pelo som do alto-falante, que anunciava meu vo dentro de poucos minutos, com embarque pelo Porto cinco. Rapidamente, dirigi-me ao balco para fazer o check-in, apresentei meu bilhete, e logo passei sala VIP, onde servi-me do delicioso cafezinho oferecido pela QANTAS. s seis horas e cinquenta minutos eu j estava, confortavelmente, instalado na poltrona 18-A, no setor dos no-fumantes. Pontualmente, s sete horas daquela ensolarada manh de segundafeira, o jato da QANTAS levantou vo, deixando a pista do Aeroporto de Sydney para trs. medida que subamos, eu descortinava a esplendorosa Baa de Sydney, pontilhada de embarcaes de todos os tamanhos. Aos poucos, o avio descreveu uma graciosa curva no cu, buscando a direo do seu destino. Em pouco menos de trs horas chegaramos a Hogarth, no Territrio do Norte. Havia poucos lugares vagos naquele vo. Meia hora depois de iniciada a viagem, uma comissria de bordo, ofereceu uma rpida refeio aos passageiros. Eu pedi apenas um suco de blackcurrant, uma deliciosa fruta parecida com uvas roxas. A excitao do que me aguardava adiante, tirou-me o apetite. Aproveitei para revisar minhas anotaes e perguntas que faria a Barunga, o guia aborgene. Fiz algumas alteraes e achei que estava pronto para aquela preciosa entrevista de poucas horas. Meu gravador estava munido com cassetes para registrar nossa conversa. As frases que Barunga com certeza me ensinaria, ficariam gravadas para eu repetir a pronncia corretamente. Olhei e vi o mar azul l em baixo. Daquela altura que vovamos, era possvel ver os grandes navios que cruzavam o oceano, levando e trazendo suas preciosas cargas para a Grande Ilha. Eram navios gregos, americanos, de toda a Europa e mesmo de Israel - Israel, eu repeti baixinho - Israel. Eu nunca compreendi como um pas situado no meio do deserto, possua uma frota de navios mercantes to grande, e era um grande exportador de gua mineral para a Austrlia. Por pura graa Divina, Israel era ligado ao Mediterrneo pelo Golfo de caba. De l partiam e chegavam os imensos cargueiros que transportavam toneladas de produtos.

De repente, fui tomado de uma terrvel apreenso. Porque razo estvamos sobrevoando o oceano, se Hogarth ficava no continente australiano e teramos que voar no sentido Sudeste-Norte? Pensei em indagar ao cavalheiro idoso que estava ao meu lado, mas este estava dormindo pesadamente em sua poltrona reclinada. Abri minha valise em busca de um mapa da Austrlia, e ao examinar rapidamente a posio do Territrio do Norte, vi perplexo, que no havia oceano entre Hogarth e Sydney. Larguei o mapa e apertei o boto para chamar algum da tripulao. Uma comissria veio atenderme. Eu parecia estar em pnico. - Est se sentindo bem, senhor? - Indagou-me gentilmente a moa. - Pelo amor de Deus, senhorita - perguntei aflito - porque ns estamos sobrevoando o oceano? O avio est com algum problema? Eu tinha razes para estar to apavorado. Meses antes eu havia assistido ao filme ALIVE, uma tragdia ocorrida nos Andes, onde um avio cara nas montanhas e os passageiros foram obrigados a comer seus prprios colegas mortos. Meu corao batia descompassado. - Ora, senhor... - disse a moa gaguejando, provavelmente embaraada com a minha fisionomia transtornada. - No est acontecendo nada de anormal. Ns seguimos essa mesma rota 365 dias por ano. - Mentira! - berrei para a moa, fazendo com que o ancio ao meu lado, saltasse na poltrona, assustado - No possvel que tenhamos que sobrevoar o oceano para chegarmos a Hogarth... Alguma coisa estranha est acontecendo aqui e eu tenho o direito de saber. Naquele mesmo momento, o corredor do avio comeava a encher-se de passageiros, os quais ouviram o meu grito e ficaram apreensivos. Um outro comissrio de bordo, chegou em socorro colega. - Posso ajudar em alguma coisa cavalheiros? - perguntou o comissrio com uma voz tranquilizadora. O ancio com forte sotaque italiano, que eu acordei com o grito, estava dizendo alguns palavres por ter sido acordado bruscamente. Eu continuava tenso e amassando o mapa da Austrlia nas mos. Foi a comissria que tentou explicar.

- Eu estava dizendo ao cavalheiro que ns fazemos essa mesma rota para Hobart, todos os dias do ano... no verdade? - Claro que sim - disse o comissrio dirigindo-se ao homem que eu tinha acordado intempestivamente. Este continuava dizendo coisas inteligveis, em ingls, ou qualquer outro idioma que falasse. - Alguma coisa est errada aqui - disse eu, tentando controlarme - quero falar com o comandante, imediatamente. - Isso mesmo, queremos falar com o comandante - disse finalmente o ancio, empurrando a dupla de comissrios para o lado. Eu percebi um comeo de tumulto se instalando entre os passageiros. Mas se alguma coisa estava errada, ns iramos esclarecer. O ancio estava esbravejando contra a QANTAS: - Eu acho que ns merecemos um pouco de considerao - dizia o senhor idoso com o rosto vermelho de raiva - Se a gente no pode sequer dormir em paz, a empresa culpada. - Isso mesmo! - gritou l atrs uma senhora com um imenso chapu de abas largas, com uma flor vermelha pendurada na frente. Notei que a comissria me olhava com um ar de reprovao, pois ela sabia que eu tinha comeado o tumulto. Foi o comissrio quem retomou a palavra em defesa da QANTAS: - Calma senhores! Ouam com ateno... - falou o rapaz tentando sorrir e aumentando o volume da voz para sobressair da pequena algazarra, que se formava sua volta. - Afinal, para onde estamos indo, pelo amor de Deus? Interrompi o comissrio, certo de que poderia pr fim ao problema. Eu tinha um pressentimento de que o avio estava com srios problemas de navegao e, por isso, vovamos na

direo oposta. Lembrei-me, aterrorizado, de um piloto brasileiro que tomou coordenadas erradas e acabou caindo na floresta Amaznica. Uma falha como aquela podia acontecer no Brasil ou em qualquer lugar do mundo, inclusive na Austrlia. Embora a QANTAS fosse a nica companhia area no mundo sem registrar uma nica queda de avio at aquela data. - Estamos indo para a cidade de Hobart na Tasmnia! - gritou o comissrio em minha direo. Eu senti um frio no estmago e ca como uma pedra, para trs sobre meu assento, olhando para o espao vazio minha frente. Eu havia tomado o avio errado! Aquilo no poderia estar acontecendo comigo, pensei atnito. Aos poucos a situao foi se normalizando no avio. O ancio que estivera ao meu lado, antes do incio do tumulto, agora conversava animadamente com a senhora de chapu de abas largas. Eu parecia no estar ali naquele lugar. Ouvia vozes ao longe e rudo de copos brindando alguma coisa. Algum perguntou-me algo e depois caiu na gargalhada. Penso que foi uma daquelas piadas britnicas sem graa que os australianos costumam repetir. Olhei para o relgio e constatei que eram nove horas e trinta minutos da manh. Dentro de alguns minutos eu estaria desembarcando na Tasmnia, cerca de dois mil quilmetros de Hogarth, local para onde eu deveria estar voando. Peguei meu bilhete e constatei que tudo estava certo, exceto numa coisa: eu pedira a passagem para a cidade de Hogarth mas a atendente da QANTAS, no Aeroporto, entendeu HOBART. Fora logrado pela confuso de palavras homfonas. A diferena entre duas palavras era um simples G em vez de um B. O destino estava contra mim. Agora eu compreendia que os pressentimentos maus que tivera na noite anterior, bem como o sonho com os demnios, indicavam problemas difceis. O que eu poderia fazer ali, rumando para o lado oposto do meu destino? Chorar ou rezar, eram as nicas alternativas. Chorei em silncio, sentindo as lgrimas queimarem minha face. Eu me conformaria com o destino que o Csmico traara para mim. Que faria eu na Tasmnia? E como eu poderia estar em Hogarth ao meio-dia para encontrar o Dr. Gibb e o guia Barunga? Isso seria impossvel. O mximo que eu poderia

fazer era telefonar para o Posto Avanado da Universidade de Sydney, em Hogarth, conforme o Dr. Gibb havia me indicado e explicar a minha ausncia. Talvez, se eu fosse convincente, pediria para que eles adiassem a viagem para o deserto por mais um dia, assim eu poderia alcan-los. Sim, aquela era a minha ltima esperana. A temperatura em Hobart, na Tasmnia, era de trinta e trs graus, um vero ameno. Mesmo no refrigerado aeroporto de Hobart, eu sentia calor quando desembarcamos. Teria que esperar at o meio-dia, quando o Dr. Gibb teria chegado ao Posto da Universidade, e eu poderia, ento, contar-lhe a situao e implorar-lhe, se fosse o caso, para esperar-me at o dia seguinte. Tomei logo a providncia de fazer uma reserva, no prximo vo mais cedo no dia seguinte para Alice Springs, pois de l seria possvel alugar um avio para Hogarth, segundo informou-me um funcionrio da QANTAS. Sa do Aeroporto de Hobart para circular um pouco pela cidade. Comprei a passagem de volta para Sydney, no vo das quatro horas e trinta minutos da tarde. Chegaria em casa a tempo de jantar com minha famlia. Se eu estava com um limo do destino nas mos, ao menos poderia fazer uma limonada. Tomei um txi no Aeroporto, pedindo ao motorista para me levar ao centro da cidade. Minutos depois, eu estava no centro de Hobart, que fervilhava de pessoas naquela hora do dia. As pessoas usavam pouqussimas roupas, cales de banho e os homens tinham os torsos nus. Todos pareciam sentir muito calor. Decidi fazer uma refeio e tomar algo para matar o calor, no restaurante do imponente Wrest Point Tower, um dos principais hotis da cidade. Queria ter uma vista panormica do alto da construo. Ao entrar no edifcio do Wrest Point Tower, minha ateno foi voltada para uma estranha pintura, na parede lateral entrada. Aproximei-me da pintura e senti um arrepio na espinha. As figuras pintadas eram pavorosas. Havia animais com os dentes arreganhados devorando um co. Aproximei-me mais da tela para ler algumas informaes sobre o quadro. L estava escrito: O DEMNIO DA TASMNIA

Afastei-me, instintivamente, da pintura. No entendia como algum tinha coragem de pintar um animal to pavoroso. Ia me afastando da tela, quando tive a curiosidade de ver o nome do pintor daquela tela. Procurei no canto direito mas no havia nada ali. Dardejei o olhar por toda a tela, mas s via aqueles bichos negros com dentes arreganhados, devorando sua presa indefesa. Dirigi-me at a recepo do hotel. - Bom dia... aquele quadro ali no canto da sala...o senhor saberia me informar quem pintou tal monstruosidade? O rapaz espichou o pescoo para ver melhor a tela, sorriu e respondeu-me: - Ah! O DEMNIO DA TASMNIA... Eu tambm no gosto daquilo, mas o gerente disse que aquele quadro traz sorte para o hotel... - O nome do pintor... - interrompi o atendente - voc sabe quem fez o quadro? - Oh! Sim... desculpe senhor... um tal de Lary Augn... esse o nome do homem - disse o rapaz acenando com a cabea. - Obrigado pela informao. - disse eu - voc pode me indicar o caminho para o restaurante, por gentileza? Estou faminto. - Claro, senhor - disse o rapaz apontando-me na direo dos elevadores. - Tome um daqueles elevadores e v at o topo. L encontrar tudo que deseja para saciar sua fome. Eu me encaminhei para os elevadores, mas antes dei uma espiadela no quadro pavoroso. Algo me intrigava naquela pintura e estava associado com o sonho que eu tivera alguns dias antes, quando estava no Hyde Park. Os demnios que me perseguiram no sonho, eram muito parecidos com os daquela pintura. Isso estava claro para mim. Decidi fazer uma ltima pergunta ao atendente que j estava dando informaes a outro cliente. - Desculpe... - disse eu chamando a ateno do atendente, logo que o cliente se retirou - mais uma pergunta: voc saberia dizer se este pintor daqui da Tasmnia?

- Sim, ele daqui, senhor - respondeu-me o rapaz - inclusive, o senhor poder encontr-lo pintando na Gladstone Street, em Battery Point. Pergunte l pelo Profeta e logo o achar. - Como foi exatamente o nome do homem que voc disse? - indaguei ao rapaz. - Vou escrever para o senhor... aqui est: LARY AUGN O Profeta - disse o rapaz me entregando um carto do hotel, com as letras grandes escritas por ele, no verso. Uma vez mais, agradeci e dirigi-me para o restaurante. Lary... Lary... murmurei enquanto entrava no elevador. Deve ser um daqueles australianos amalucados que andavam pelo pas pintando ou cantando em praas pblicas. Mas porque chamavam o pintor de Profeta? Isso estava ficando interessante. Eu iria procur-lo, antes de voltar para Sydney, com toda certeza. Comi um prato de lagostas, acompanhado de salada de frutas da Tasmnia e um delicioso suco de blackcurrant. Eu adorava aquelas frutinhas de cor arroxeada, que descobri logo que cheguei na Austrlia. Agora eu tomava o suco gelado e era delicioso. Do alto do edifcio do Wrest Point Tower eu podia ver a enseada de Hobart. A gua azul cristalina, refletia a imagem dos prdios construdos em volta. Num ancoradouro prximo, centenas de iates de todos os tamanhos compunham a paisagem. Olhei no relgio e espantei-me: faltavam vinte minutos para as trs horas e eu tinha um vo s quatro horas e trinta minutos, e ainda teria de procurar o Profeta. Paguei rapidamente a conta e desci para a rua. Informei-me, com um transeunte, sobre a localizao da Gladstone Street e segui para l apressadamente. Precisava saber o que havia por trs daquelas pinturas estranhas e esclarecer de uma vez por todas, se havia alguma ligao entre elas e o meu sonho no Hyde Park. A Gladstone Street era uma rua muito larga, com prdios de trs ou quatro andares. As construes eram slidas e indicavam ser do sculo passado. Tinham todas a mesma cor de barro amarelo, como se fossem pintadas por um pintor

preguioso. Mas o lado direito da rua era formado tambm por frondosas rvores, que davam sombra, naquela hora do dia. Havia barracas de madeira, improvisadas pela avenida. Imensos guarda-sis coloridos, quebravam a monotonia dos prdios. Uma grande multido estava naquele local. Havia pessoas vendendo objetos de arte, porcelanas da China, tapetes da Prsia, cristais e tudo mais que era possvel naquela feira-livre. O rudo da multido deixou-me meio tonto. Aproximei-me de um homem que vendia cestos de vime para tomarlhe informaes. - Por favor, amigo - disse-lhe - estou procurando um pintor chamado Profeta... sabe onde posso encontr-lo? - Quem? - indagou-me o homem com a mo em concha sobre o ouvido. - O Profeta! - berrei alto - sabe onde posso encontr-lo? O homem no me respondeu. Limitou-se a fazer um gesto para que eu o acompanhasse. Eu o segui pela multido, tentando acompanhar os passos do homem que ia minha frente. Era fantstico encontrar pessoas que se dispunham ajudar a estranhos. E, mais ainda, deixar seus pertences, praticamente abandonados, no meio de uma multido, sem medo de ladres. Contornamos uma rvore gigantesca e o homem apontou-me para uma pessoa, que estava sentada de costas para ns, pintando uma tela sobre um cavalete improvisado. - Aquele ali o Profeta - disse-me o homem, e foi embora. Eu fiquei ali de p, segurando minha valise, olhando para as costas do pintor que executava seu trabalho pacientemente. Fui me aproximando devagar. Observei que a pintura inacabada era de um crocodilo cor de ferrugem, saindo de um pntano. - Senhor Augn? - disse eu timidamente, chamando a ateno do homem.

Ele no respondeu e continuou executando, pacientemente, a sua pintura. Agora ele estava terminando a enorme boca do crocodilo, a qual estava aberta e tinha os dentes enormes mostra. Eu esperei que o homem me atendesse. Tinha meus compromissos e um vo s quatro horas e trinta minutos da tarde, para Sydney. - Senhor Lary Augn?... - falei mais uma vez, bem prximo as costas do homem. Ele, como da primeira vez, no se virou ou esboou qualquer reao ao meu chamado. Quem ele pensava que era? Pensei comigo. Eu bem poderia ser um comprador e estava ridiculamente sendo desconsiderado. Decidi uma vez mais falar com o homem. - Quero comprar um dos seus quadros, Sr. Augn... - disse eu mudando de estratgia, para chamar a ateno do pintor. Estou com pressa, pois preciso voltar para Sydney... O senhor se incomoda em atender-me? Esperei alguns segundos e no houve resposta, nem qualquer sinal de que o homem me atenderia. Comecei a me sentir irado, mas depois pensei que talvez o homem fosse surdo, e eu estava fazendo papel de idiota. Bati em seu ombro de leve, mas o homem continuou pintando calmamente. Seus movimentos eram lentos, mas precisos. Aquilo me aborreceu profundamente. Decidi ir embora daquele lugar e esquecer o pintor e seus quadros de demnios, crocodilos ou qualquer coisa que fosse. Girei nos calcanhares e dei trs passos em direo multido, que se comprimia na rua, decidido a ir embora. - Ah!Ah!Ah! Ouvi soar uma gargalhada de escrnio atrs de mim. Voltei-me, instantaneamente, para ver que o pintor havia se virado e mantinha a mo que segurava o pincel erguida no ar, enquanto esboava um largo sorriso. Aquela cena desconcertou-me, por completo. Caminhei em direo ao homem que balanava a cabea lenta e quase imperceptivelmente. Agora eu podia ver o seu rosto. Ele era de pele escura, tinha nariz achatado e grandes olhos pretos. Seus cabelos pretos, compridos, caa-lhe sobre os ombros. Aparentava uns sessenta anos ou menos, mas sua pele era lisa

e com poucas rugas. Impressionei-me diante daquela figura estranha. Na minha pressa de falar com o homem, sequer tinha percebido que ele no era um australiano de origem europia, mas sim um aborgene. Mas eu tinha seu nome escrito do hotel: LARY AUGN, recordei-me instantaneamente. - O senhor est zombando de mim? - Disse, aproximando-me mais do homem, que continuava na mesma posio, sorrindo como se fosse uma esttua de cera. - Voc pensa que o mundo est interessado em seu dinheiro... disse-me o homem sem alterar seus movimentos - voc pensa que seus desejos so os mais importantes do mundo... - Olha aqui, senhor Augn - disse eu interrompendo o homem - eu estou aqui na Tasmnia por acaso... o senhor sequer imagina a quantidade de problemas que tive hoje... enquanto o senhor fica a sentando na sombra, pintando crocodilos e zombando dos clientes. O homem no respondeu, apenas repetiu sua risada de escrnio e voltou-se para sua tela. Senti o sangue ferver. Avancei para o homem e segurei-lhe o brao com fora. - Se o senhor est pensando que pode escarnecer de mim, seu aborgene mal-educado, est enganado!! - gritei para o homem - posso fazer uma queixa contra o senhor e tir-lo de circulao, est ouvindo? Se no sabe lidar com clientes, devia ir para casa cuidar dos seus afazeres! Imediatamente, senti uma forte dor no brao que segurava o aborgene. Ele continuou sorrindo imperturbavelmente. Mas a dor que eu senti foi to aguda, que me fez deixar cair a valise que estava na outra mo. Ao cair no cho, ela abriu-se e os papis que l estavam, voaram para a rua, tocados pelo vento. Esqueci a dor e sa correndo, tentando recolher os papis que voavam para longe, misturando-se multido. O aborgene, estava agora, contorcendo-se de tanto rir, ao ver-me engatinhando na terra, catando os meus documentos. Levei cerca de vinte minutos para recolher tudo. Algumas folhas de papel, que estavam soltas, foram pisoteadas pelas pessoas que andavam pela feira. Mas minha maior preocupao estava com a autorizao do governo para entrar na Reserva dos Aborgenes. Agachei-me e remexi os papis tentando encontrar a

autorizao, mas esta no estava l. Aquele documento era o original. Embora eu tivesse uma cpia em minha casa, em Sydney, eu sabia que o escritrio da Reserva Federal, s aceitava documentos originais com a marca dgua oficial. Cada autorizao s poderia ser usada uma nica vez. Corri para a multido, empurrando as pessoas, tentando encontrar o documento que, provavelmente, j estaria pisoteado e irreconhecvel; mas eu precisava encontr-lo. Se no o fizesse, com certeza teria que fazer novo requerimento no escritrio do deputado Phill e esperar pelo menos seis meses, e isso era a ltima coisa que eu desejava fazer. O aborgene continuava gargalhando sonoramente. Depois de arrastar-me, entre as barracas, tentando encontrar o documento, rastejando entre as pernas das pessoa que olhavam-me incrdulas, eu percebi que no encontraria o documento perdido. Culpava o maldito pintor por aquele transtorno. Voltei pra o lugar onde ele estava, como se esperando por mim. O aborgene dardejou o olhar sobre mim dos ps a cabea e caiu na gargalhada outra vez. Senti vontade de dar um soco bem no meio da cara do homem, mas lembrei-me da dor repentina que senti ao segur-lo no brao e respirei fundo. Eu estava todo emporcalhado. Meu terno branco estava completamente amarrotado e sujo de terra. Minha cala branca estava com os joelhos sujos por eu ter engatinhado pelo cho. Minhas mos estavam imundas e meu rosto suado e irreconhecvel. Eu parecia ter sado de uma briga com um daqueles demnios da Tasmnia. - Acho que o senhor perdeu alguma coisa importante, no foi? indagou-me o pintor sem parar de sorrir. Pensei em no responder a pergunta, mas decidi que talvez ele pudesse compreender minha situao e prestar-me auxlio. - Sim... - respondi gaguejando - era um documento muito precioso, talvez o senhor possa ajudar-me a encontr-lo, senhor Augn. - E porque eu deveria? - Indagou-me o pintor sem parar de sorrir.

- Ora... porque o senhor um cavalheiro e eu estou em dificuldade... Nada disso teria acontecido se o senhor no tivesse sido indelicado para comigo. Acho que compreende o que digo, no mesmo? - disse eu, tentando convencer o aborgene. Ele continuava segurando o pincel, olhando para mim e sorrindo. Eu esperei alguns segundos e depois recomecei a argumentar. - Veja o senhor, que tomei um avio errado e vim parar aqui na Tasmnia. Tinha um encontro importante em outra cidade... ia encontrar um guia aborgene para me guiar at o Territrio do Norte... mas, agora, perdi at a autorizao para entrar na Reserva Federal. Eu deveria agora estar no aeroporto para embarcar para Sydney, e estou aqui todo sujo, desesperado, tentando encontrar um documento perdido. - Ora... Ora... - disse-me o aborgene - isso no nada... as coisas poderiam ser piores. - Piores? O senhor est louco... - disse eu furioso, olhando para minhas prprias roupas - olhe para mim, senhor Augn... acha que eu poderia ficar pior do que isso? - Porque o senhor no se senta e descansa um pouco? - disse-me o pintor apontando para um caixote de madeira usado como cadeira - E pode me chamar de Lary, est bem? - concluiu ele. Cedi oferta do homem, agradeci e sentei-me pesadamente sobre o caixote de madeira, que rangeu perigosamente com o peso do meu corpo. Sentia vontade de continuar procurando pelo documento perdido, mas ao ver a multido que parecia estar se avolumando na rua, desisti e fiquei ali com o olhar perdido no vazio, tentando descansar. - s vezes a gente perde uma coisa para encontrar outra... s vezes a gente perde uma coisa e no encontra nada, e a sorte foi ter perdido a coisa... O senhor disse que ia encontrar uma pessoa do meu povo? Senhor... - Alkimin... Zaydan Alkimin - respondi ao aborgene que recomeava a pintar, pacientemente.

- Pois senhor Zaydan - continuou o pintor - quem era a pessoa que o senhor ia encontrar? - Barunga, um guia do Cl dos Pitjajantjara - disse eu, sem muito interesse. - Barunga...Barunga... - murmurou o pintor, deixando o pincel no ar por alguns instantes. Repentinamente o pintor comeou a assobiar. Era uma melodia suave como uma cano de ninar. Empurrei o caixote em que estava sentado para prximo da rvore e encostei-me. Os sons emitidos pelo aborgene produziam em mim um efeito calmante e repousante. Pressenti que iria dormir ali mesmo. A ltima coisa que ouvi, foi o baque surdo da minha valise, caindo do meu colo.

Captulo IV

OS CONSELHOS DE LARY AUGN

- Ei... acorde... temos que ir embora! - disse-me uma voz masculina prxima ao meu ouvido. Acordei sobressaltado e olhei em volta. Estava escurecendo e eu me encontrava deitado sobre uma esteira de palha, debaixo da rvore onde havia adormecido. Era Lary quem tinha me acordado. Dei um salto e fiquei de p. O aborgene recuou assustado, mas continuava sorrindo para mim. - O que aconteceu? - indaguei, apressadamente, enquanto pegava a minha valise e batia o p acumulado sobre ela. - O senhor dormiu, senhor Zaydan - respondeu-me o pintor que j tinha todos os seus apetrechos de pintura amontoados num carrinho de mo. Olhei para o relgio e senti um n na garganta. Passava das cinco horas e trinta minutos da tarde. Eu perdera o vo para Sydney. Olhei outra vez para as minhas roupas e decidi que deveria voltar para o hotel onde havia almoado, a fim de tomar um banho e mandar lavar minhas roupas ou comprar novas. Deixaria para viajar na manh seguinte, j que tudo estava perdido naquele dia. No deveria lutar contra os demnios do destino. Lary tomou a dianteira empurrando seu carrinho de mo e eu o segui pela rua j quase deserta de pessoas. - A gente muitas vezes tem o que precisa, mas vai procurar o que no precisa... O senhor est procurando alguma coisa, senhor Zaydan? Lembrei-me do documento que havia perdido e senti um frio no estmago. - Sim, perdi o documento para entrar na Reserva Aborgene no Territrio do Norte... acho que era isso que eu estava procurando. - O que o senhor vai fazer l, senhor Zaydan? - indagou-me o aborgene parando de caminhar por alguns instantes.

Ancio Aborgene

- Ora, vou fazer uma pesquisa cientfica para escrever um livro - respondi com uma certa impacincia. - E o senhor queria encontrar Barunga para ele lhe falar sobre coisas da Reserva, no isso? - indagou-me Lary. - Sim. Isso mesmo. Mas agora j no quero saber de Barunga, de Reservas de Aborgene ou pinturas... Ao dizer aquilo, lembrei-me repentinamente da razo pela qual tinha ido ver aquele pintor, que julgara australiano. - Porque razo o senhor foi me procurar, senhor Zaydan? - indagoume o pintor, lendo meus pensamentos. - Eu queria saber o que significa aquela pintura que vi no hotel Wrest Point Tower - respondi. - Ah! o Demnio da Tasmnia? - respondeu-me sorrindo o homem. - Aqueles so animais muito estranhos, que vivem nas florestas da Tasmnia. So os mais temidos animais das florestas australianas. Embora sejam um pouco menores que um co mediano, so capazes de enfrentar animais enormes e mat-los em segundos. Seus gritos so terrveis. Depois que eles matam suas vtimas e extraem suas vsceras, urram pavorosamente, atemorizando a tudo e todos. Por isso receberam o nome de Demnios da Tasmnia. Eu me recordava do sonho que tivera no Hyde Park. Era capaz de lembrar os gritos terrveis daqueles animais que tentavam atacar-me, enquanto eu fugia desesperado. - Por que o senhor gosta de pint-los? - Indaguei. - No gosto de pint-los - respondeu-me o pintor - eu apenas pinto aquilo que vejo. Os animais fazem parte da Natureza... crocodilos, serpentes e aranhas venenosas, fazem parte do mundo e tudo foi criado pelos Ancestrais. Temos que aprender a conviver com tudo que existe, no mesmo? Eu compreendi o que o pintor dizia. Mas uma outra questo, intrigou-me naquele momento. Quem era Lary afinal? Quando ouvi o seu nome, eu estava certo de que pertencia a um australiano de descendncia inglesa. Mas ele era aborgene.

Por que tinha aquele nome? Resolvi perguntar. Mas quando ia fazer a pergunta, Lary disse-me apontando para uma rua estreita nossa esquerda: - Daqui, eu vou para casa senhor Zaydan... espero que o senhor faa boa viagem de volta. E no se esquea: aquilo que o senhor procura, bem pode estar diante do seu nariz. E, l se foi o homem gargalhando, como uma criana travessa, empurrando seu carrinho de mo. Eu fiquei ali, no meio da rua, vendoo desaparecer lentamente na outra extremidade. Depois, caminhei em direo ao hotel. O atendente que havia me dado a informao sobre o pintor, olhou intrigado para as minhas roupas, quando eu pedi uma sute para quela noite. Ao ocupar meus aposentos, interfonei para a lavanderia, solicitando uma lavagem do meu terno. Entrei na banheira de hidromassagem, e relaxei dentro da gua morna, misturada aos sais de banho. Aquela massagem, provocada pelos jatos dgua saindo das laterais da banheira, devolvia-me a serenidade e harmonia interior. Eu, agora, necessitava fazer uma reflexo profunda sobre os acontecimentos dos ltimos dias, especialmente daquele dia 23 de Janeiro. Em vez de estar em Hogarth, no Territrio do Norte, eu estava em Hobart, na Tasmnia. Aquilo era absurdamente inacreditvel. Em vez de encontrar Barunga eu havia encontrado um pintor chamado de Profeta, que gostava de dar conselhos aos clientes e pintar animais ferozes. Em vez de estar jantando, em minha casa, estava semi-submerso, numa banheira de hotel... Horas depois, eu me sentia outro homem. Barbeei-me e esperei que minha roupa fosse devolvida, para depois ir a um teatro ou cinema, na cidade. Eu queria conhecer um pouco da noite Tasmaniense e aquela era uma excelente oportunidade. Resolvi arrumar a minha valise, que ainda estava um completo caos, desde aquela tarde em que arrastei-me pelo cho, recolhendo meus papis. Fui arrumando, cuidadosamente, os documentos, quando de repente encontrei uma folha de papel meticulosamente dobrada, num canto da bolsa. Eu no fizera aquilo, tinha certeza. Abri freneticamente o papel, e dei um grito de contentamento, ao ver que era a Autorizao para entrar na Reserva Federal Aborgene.

- Graas a Deus! Graas a Deus! - disse eu, euforicamente, beijando o papel que continha marcas de barro, provocadas pelo pisoteio das pessoas. Sentei-me na cama, meio pasmado com aquele surpreendente acontecimento. Ento, o pintor me fizera adormecer, e fora procurar meu documento? Ou ser que eu mesmo havia encontrado a Autorizao, quando catava meus papeis pelo cho? Mas o documento estava dobrado cuidadosamente, e no misturado aos outros que eu havia colocado na valise, durante a confuso. Sim, aquilo era obra do aborgene, eu tinha certeza. Eu iria procur-lo e recompens-lo por aquele grande favor. Esqueci, por completo, do cinema ou teatro que tencionara conhecer e fui, logo depois de jantar, para aquela ruazinha estreita onde vira Lary desaparecer empurrando seu carrinho de mo. No sabia exatamente onde ele morava, mas tomaria informaes, e com um pouco de sorte chegaria at ele, o Profeta. Entretanto, das seis pessoas que indaguei sobre a moradia de Lary, ou o Profeta ou o pintor aborgene, ningum soube informar. O homem parecia no morar naquela rua. Eram quase nove horas da noite e eu j havia batido em pelo menos vinte casas, naquela rua, sem obter uma informao precisa. Pensei em desistir de procur-lo naquela noite. Poderia ach-lo na Gladstone Street na manh seguinte, provavelmente, pintando seu crocodilo inacabado. Entretanto, um homem naquele momento cumprimentoume ao passar por mim: - Boa noite... como vai voc? - disse o homem com um aceno. Eu no conhecia a pessoa, mas sei que na Austrlia as pessoas desconhecidas se cumprimentam como se fossem velhos conhecidos. Respondi ao cumprimento e interpelei- o: - Por favor, amigo... saberia me informar onde mora o Profeta... aquele pintor aborgene? O homem parou e apontou-me para uma casa pequenina a uns cinqenta metros frente. - Bem, eu sei que ele garagem velha, vizinha costuma guardar suas coisas naquela casa nmero 78. Mas acho

que ele no mora ali.

O senhor amigo dele?

- No... Sim... - disse eu embaraado - Eu o conheci hoje tarde, e estou interessado em comprar um dos seus quadros, mas no sei onde encontr-lo, antes de viajar amanh cedo. O homem foi comigo at a casa por ele indicada, batemos na porta, insistentemente, mas ningum atendeu. Estava fechada e no havia sinal de luzes em seu interior. Havia uma pequena garagem contgua com um porto de madeira com frestas largas. Depois que o homem se foi, decidi espiar pelas gretas do porto. Estava muito escuro l dentro, mas a luz do poste em frente, lanava-se em fracos raios pelas frestas, facilitando minha tarefa de inspeo. Espiei por algum tempo com o rosto colado ao porto e pude ver num canto, o carrinho de mo de Lary. Mas ele no estava l. Voltei para o Hotel, frustrado, uma vez mais. Que coisa estranha, o destino. Num momento eu tinha sorte, no outro ela me fugia. Num instante eu obtinha sucesso, no outro eu colhia fracassos. Mas eu me sentia feliz porque estava vivo e a despeito de tudo, tinha esperana de encontrar o pintor no dia seguinte. Tinha que aprender a ter pacincia. Fui dormir cedo, pois perdera a vontade de ir a qualquer lugar naquela noite. O meu cansao fsico e mental era grande. Fiz alguns exerccios de respirao profunda para acalmar-me, mas durante a noite acordei vrias vezes com as palavras do pintor aborgene ecoando em meu crebro: ... voc pensa que todo mundo est interessado em seu dinheiro... voc pensa que as coisas devem acontecer do jeito que voc quer... temos que aprender a conviver com tudo que existe... a gente muitas vezes tem o que precisa mas vai procurar o que no precisa... s vezes a gente perde uma coisa e a sorte foi ter perdido a coisa... Acordei por volta das sete horas, com a campainha do telefone tocando. Era a telefonista do hotel, que eu pedira para acordar-me naquela manh. Aproveitei para pedir meu caf no quarto. Eu queria ganhar tempo e, rapidamente, estar na Gladstone Street para encontrar o Profeta. s estivera oito horas eu na tarde do dia j estava chegando ao local onde anterior. Olhei em volta, mas o

Profeta no estava l. Havia outras pessoas vendendo objetos antigos no mesmo lugar onde o pintor estivera. Aproximei-me de uma senhora e lhe indaguei sobre o pintor. - O Profeta? - indagou-me ela - ele no vem hoje... acho que s daqui a duas semanas... - Maldio! - berrei, assustando a mulher e as outras pessoas que ali estavam, arrumando seus objetos sobre uma mesa. - Desculpem... - disse eu constrangido - o problema que eu precisava encontrar o sr. Lary ainda hoje, mas no sei onde ele mora e tenho que viajar para Sydney. A mulher que havia me dado a informao, j refeita do susto, disse-me: - Infelizmente eu tambm no sei exatamente onde ele mora... ouvi dizer que na Ilha Maria onde fica o Parque Nacional. Acho que ele vive l. - Ilha Maria?! - indaguei perplexo - onde afinal fica essa ilha? - No muito longe... talvez umas duas horas de barco - respondeume a mulher. Uma vez mais me senti derrotado. No iria atrs de nenhum aborgene, numa ilha s Deus l sabia onde, simplesmente para lhe agradecer o favor de ter encontrado meu documento perdido. Alm do mais, naquele momento, tudo tinha ocorrido por pura culpa dele mesmo. Se tivesse atendido aos meus chamados, no se fingindo de surdo, minha valise no teria cado e os papis voado ao vento. Ao lembrar desse incidente, eu tambm me recordei que fora eu quem o tinha segurado pelo brao, para obrig-lo a atender-me, mas a dor que senti naquele momento fora insuportvel e por isso minha valise caiu. Respirei fundo. Eu devia ao menos um pedido de desculpa ao pobre homem. Ele provou que era superior a mim, quando esqueceu a minha agresso incontida, e localizou o meu documento. Mas eu no iria atrs dele. Afinal no tinha seu endereo e sequer sabia se iria encontrar o Profeta, na tal Ilha Maria. Deixaria uma boa soma em dinheiro como recompensa. Ele bem que precisava.

Tirei da valise algumas notas de cem dlares e estendi para a mulher, que me dera a informao, e continuava arrumando seus objetos sobre a mesa. - Por favor, minha senhora - disse-lhe eu - teria a bondade de entregar este dinheiro ao Profeta, quando ele retornar daqui a duas semanas? A mulher olhou para o dinheiro mas no o recebeu. Em vez disso, levou as duas mos cabea e disse como se lembrasse de alguma coisa importante: - Oh! Meu Deus! O senhor o homem que esteve ontem aqui e ficou procurando uns papis no cho... no foi? - Sim, sou eu - disse-lhe sem compreender a razo da mulher fazer tamanho alarde de algo to ridculo. - Eu no vi o senhor ontem... mas minhas filhas viram... - Olhe aqui, minha distinta senhora - disse eu voltando a entregar as notas mulher - aquilo foi um lamentvel incidente, que eu quero esquecer. De qualquer forma, foi mesmo engraado. Poderia entregar esse dinheiro ao Profeta... por gentileza? - Tenha calma, senhor - disse-me a mulher sorrindo - que eu quase ia me esquecendo de lhe entregar este bilhete, que o Profeta deixou aqui para o senhor. E aps dizer isso, a mulher abaixou-se atrs da mesa, retirou um pedao de papel dobrado e me entregou. Eu, instantaneamente, abri o bilhete e li a nica frase feita em letras de forma: ESPERO O SENHOR AO MEIO-DIA NA PONTA DA ILHA MARIA. Primeiro, eu fiquei perplexo, depois, eu fiquei zonzo e em seguida a nica reao que tive foi a de sentar-me num caixote de madeira, que estava prximo da mesa. Aquele aborgene estava me deixando intrigado.Inicialmente, ele se mostrou descorts,depois irnico,em seguida amvel, conselheiro e, agora, estava fazendo um estranho jogo de esconderijo. Afinal, quem era ele, para deixar uma ordem escrita dizendo onde estaria esperando por mim? O bilhete era a prova viva de que o homem sabia que eu

voltaria quele lugar. Provavelmente ele estaria, naquele momento, rindo da minha perplexidade outra vez. Isso no iria ficar assim. Guardei o meu dinheiro no bolso, e perguntei a mulher como faria para chegar Ilha Maria. Ela informou-me, com preciso, o local onde eu poderia alugar um barco, e fui para l. Olhei no relgio e eram oito horas e vinte minutos da manh. Segundo a mulher eu estaria na Ilha Maria antes das onze horas. Rapidamente acertei o preo do frete com o proprietrio de um pequeno barco a motor. Ele me garantiu que estaramos na ponta da Ilha Maria por volta das onze horas. Com extrema percia, o barqueiro guiou a pequena embarcao, entre as vrias existentes na enseada de Hobart. Minutos depois, estvamos em mar aberto, contornando o istmo de Port Arthur. Enquanto o barco cortava as guas escuras do Mar da Tasmnia, eu ia pensando em como as coisas tinham tomado um rumo totalmente diferente do que eu previa. Estava particularmente curioso para saber como o Profeta tinha conseguido prever que eu voltaria a Glasdstone Street para lhe deixar algum dinheiro. Alis, isso foi a primeira coisa que me dissera naquele conturbado encontro do dia anterior. Podia recordar nitidamente as suas palavras enquanto sorria: ... O senhor pensa que o mundo est interessado em seu dinheiro ... Sim, fora essa a sua primeira profecia. Eu agora entendia porque o chamavam de Profeta. - Estamos chegando, senhor - falou o barqueiro, tirando-me do devaneio. Eu nem me dera conta de que estivramos navegando por quase duas horas. O barco foi se aproximando lentamente da Ilha Maria, e em poucos minutos estvamos atracando num rudimentar ancoradouro ali existente. Parecia deserto. Olhei em volta para ver se via o Profeta, mas no havia sinal de qualquer pessoa por ali. S um bando de gaivotas barulhentas, mergulhavam prximo ao cais, fisgando o almoo. Lembrei-me que estava com fome, e providenciaria alguma coisa para preencher o meu estmago. - O senhor quer que eu o espere? - perguntou-me o barqueiro, quando eu subia no ancoradouro da ilha. Eu no havia pensado nisso, e no soube o que responder

ao homem. No sabia se o Profeta tinha seu prprio transporte, mas decidi que o barqueiro deveria me esperar por duas ou trs horas, no mximo. Calculei que esse seria o tempo suficiente para falar com o aborgene e regressar. Tencionava estar em Sydney em tempo de jantar com minha famlia. - Espere-me at s duas horas - respondi ao barqueiro - se eu no estiver aqui neste horrio, voc pode ir embora. Paguei ao barqueiro e caminhei em direo a uma estrada meio enlameada a qual entrava num bosque. Esperava que ao meio dia, o Profeta aparecesse. Eu confiava na pontualidade dos australianos. Mas depois sorri, ao lembrar de que o quem eu pretendia encontrar no era australiano descendente dos ingleses, e sim um nativo aborgene. Mas confiei que ele tivesse ao menos aprendido a pontualidade dos seus colonizadores. Levando minha valise numa mo, e segurando o palet no ombro, procurei um lugar sombra para descansar. Caminhei por uns vinte minutos, e percebi que o bosque comeava a se fechar e logo eu estava diante de rvores muito altas. O calor era insuportvel, calculei que passava dos trinta e oito graus. Minha fome comeou a aumentar e pensei que se encontrasse um coqueiro com frutos, talvez pudesse tirar algum para saciar minha sede e fome. Continuei caminhando para dentro da floresta, percebendo que o caminho agora se transformara numa estreita trilha, j quase coberta pelo mato. Provavelmente, havia chovido durante a noite ali, tinha que andar com cuidado para no pisar nas poas de lama que se escondiam sobre as folhagens. De repente, escorreguei e tentei agarrar-me nas folhas das rvores a minha volta, mas senti uma fisgada dolorosa nas mos e soltei um grito de dor. Eu tentara agarrar um galho cheio de espinhos. Ca sentado numa imensa poa de lama, meu palet tambm cara do meu ombro e a nica coisa que no se sujou foi a minha valise, que eu mantive firmemente segura na mo esquerda. Soltei um palavro de desabafo e tentei ficar em p, mas o galho do espinheiro no se desprendera do meu punho, e ao erguer-me, ouvi o rudo da minha camisa se rasgando. Uma raiva incontida se apoderou de mim, soltei um berro

que deve ter sido ouvido por mais de um quilmetro de distncia. Provavelmente, o Profeta tinha-o escutado, onde quer que estivesse - eu pensei. Respirei fundo e decidi no olhar para o meu estado crtico. Eu cara sentado na lama, e ao andar, sentia a umidade nas ndegas. Maldito Profeta, pensei com raiva. Tudo aquilo era culpa dele. A fome fez com que eu esquecesse o estado das minhas roupas. Meu objetivo agora era encontrar algo para saciar a minha fome. Eu mantinha meus olhos na copa das palmeiras na esperana de encontrar um coqueiro com frutos. Continuei me embrenhando na floresta, e algum tempo depois percebi que havia sado da trilha. Fiquei desesperado e comecei a procurar o caminho de volta. Olhei no relgio e vi satisfeito que ainda eram onze horas e trinta minutos. Eu estivera andando por cerca de quarenta minutos e se levasse o mesmo tempo para chegar ao ancoradouro, ainda encontraria o barqueiro e voltaria em segurana para Hobart, esquecendo de uma vez por todas o Profeta e sua falta de palavra. Comecei a ficar desesperado ao perceber que no localizava o caminho de volta. Na ansiedade de encontrar ccos eu me mantivera olhando para cima, e no podia agora, reconhecer o lugar por onde havia entrado na floresta. A valise comeou a pesar em minhas mos suadas. Decidi tirar a camisa que j estava colada ao corpo de tanto suor. A lama j estava secando em minha cala, mas meus sapatos, outrora brilhantes, eram agora irreconhecveis. Decidi chamar por socorro. Provavelmente existiria algum naquela maldita floresta ou o Profeta estaria nas redondezas como prometera, e logo viria me encontrar. Talvez o barqueiro tambm pudesse me ouvir, embora eu achasse isso improvvel, devido ao barulho das gaivotas e das ondas batendo contra o ancoradouro. O vento vindo do mar levaria meus gritos para o interior da floresta, no o contrrio. - Socooorro! Socooorro! Profeeeta! Pelo amor de Deus... eu estou perdido... Aparea! - gritei inmeras vezes, desesperado. Agora eu j no sentia mais fome. Estava tremendo de pavor. Quanto mais eu gritava, mais eu tinha certeza de que ningum viria em meu socorro. Custei a reconhecer que estava perdido numa floresta da Tasmnia.

O sol desapareceu atrs da copa das rvores. Nas florestas o pr do sol ocorre antes das quatro da tarde. Logo tudo comeava a ficar escuro minha volta. Eu estava sentado num tronco de rvore apodrecido que encontrara numa pequena clareira, e pensava em que outras surpresas desagradveis o destino me reservara naquele lugar. No podia continuar andando em crculos como fizera, desde que me senti perdido. Pressentia que entrava cada vez mais na floresta, em vez de sair dela. No tinha comigo uma bssola. A nica que dispunha estava na minha bagagem remetida para Alice Springs. Tambm, eu no tinha conhecimentos de floresta, para reconhecer que tipo de vegetao indicava a proximidade do litoral ou o distanciamento para o interior da ilha. Eu estava completamente indefeso naquele lugar. Com certeza o barqueiro se cansara de me esperar, e naquele momento j teria regressado para Hobart sem mim. Refleti que fora imprudncia minha, vir ao encontro de um homem desconhecido ou pior do que isso, de um pintor aborgene meio maluco a quem chamam de Profeta, numa ilha deserta. Tomaria cuidado da prxima vez que tivesse que fazer uma opo daquele tipo. Eu, na verdade, no deveria ter vindo ao encontro de uma pessoa que mal conhecia, numa situao to inusitada. Mas eu no era uma pessoa comum, eu era Zaydan Alkimin, autor de livros sobre neomagia e professor de esoterismo. Se eu ensinava as pessoas a resolver os seus problemas de ordem econmica, de sade ou espiritual, porque no me sentia capaz de achar soluo para o meu grave problema naquele momento? Que poderia eu fazer? Usar a telepatia para chamar pelo Profeta ou algum naquela ilha? E se no existissem pessoas na ilha, como poderia funcionar a telepatia? Comecei a achar que tudo fora planejado pelo pintor aborgene como cruel vingana s minhas agresses e insultos. Precisava esquecer isso, ou no poderia me concentrar adequadamente. Se eu vacilasse nos meus pensamentos e na minha f, ento tudo estaria perdido. A floresta rapidamente escureceu. Eu senti um arrepio estranho ao ouvir aquela mistura de sons vindos da copa das rvores. Uma grande variedade de pssaros habitava aquele

santurio ecolgico. Podia ouvir os agudos alaridos das catatuas brancas, misturadas ao grave coaxar de sapos gigantes, que eu sabia existirem por ali. De repente, lembrei-me que se eu escutava sapos coaxando, ento deveria haver alguma lagoa nas proximidades. Onde existem batrquios, tem que haver gua. Eu estava sedento e a garganta ressecada de tanto gritar por socorro. Precisava escutar atentamente de onde vinham os sons dos sapos. Carregando a valise por entre as ramagens, eu fui cautelosamente tentando seguir os sons dos sapos. Eu estava certo de que acharia uma lagoa. Os espinheiros rasgavam minhas roupas, e vez por outra, eu tropeava num galho de rvore, mas me mantinha concentrado nos sons dos sapos, procurando filtr-lo da algazarra dos outros sons da floresta. A escurido j era quase total e eu deambulava com os olhos esbugalhados, tentando enxergar uns poucos palmos minha frente. Comecei a pensar no grande perigo que corria naquele lugar. Com certeza ali existia serpentes e aranhas venenosas, mas a minha fome e sede me faziam perder o medo, e continuei atento aos sons dos sapos que pareciam estar aumentando. De repente, senti uma umidade gostosa em meus ps. Eu estava dentro dgua, pensei exultante. Rapidamente, procurei um lugar seguro para colocar a minha preciosa valise e o palet que j estava em frangalhos. Agachei-me para beber o precioso lquido que refrescou a minha garganta. Eu no estava preocupado se a gua era potvel ou no. Eu precisava apenas sorver grandes quantidade dele , e sobreviver por mais um dia. O frescor da gua animou-me. s apalpadelas eu decidi entrar um pouco mais na lagoa e refrescar minhas pernas e tomar um banho de asperso, jogando gua no meu corpo. Tirei a camisa, agora transformada em farrapos esvoaantes, e comecei a banhar-me. Mas naquele momento percebi que algo muito estranho estava acontecendo. Embora eu no estivesse andando para frente, sentia que a gua estava subindo por minhas pernas e j ultrapassando os joelhos. Seria a mar enchente, pensei rapidamente. No, no poderia ser mar pois a gua que eu bebera no era salgada. Meus ps estavam afundando. Percebi desesperado. - Meu Deus! - gritei dominado pelo pnico - Estou sobre

areia movedia! Estou perdido! Tentei, desesperadamente, agarrar-me aos galhos de rvores que senti roar em meus braos logo atrs, mas naquele mesmo momento ouvi um urro estridente e quatro pares de olhos faiscando no meio da escurido. Em seguida, notei que os olhos se movimentavam de um lado para o outro e se aproximavam de mim. Podia ouvir o resfolegar de animais vindo em minha direo. Eram os Demnios da Tasmnia. Os terrveis animais do meu sonho. Eu estava afundando rapidamente na lama do pntano, e os animais pareciam saber disso, e por essa razo pareciam se aproximar com mais rapidez. Queriam devorar-me vivo, como era seu costume. Os animais urraram uma vez mais, anunciando que sua vtima logo seria sacrificada. Eu fechei os olhos e esperei que pulassem sobre mim. Segundos depois a floresta ficou completamente silenciosa e eu imaginei que era o prenncio da minha morte. Logo depois, meus ouvidos captaram um assobio que se impusera sobre os sons da floresta. Aqueles sons eu recordarei por toda a minha vida. O som no estava longe e foi se aproximando lentamente. Eu j no ouvia mais o resfolegar dos animais em minha direo. Seus olhos continuavam faiscando no breu da mata, mas eles se detiveram. Logo o assobio se tornou mais forte, e pude divisar um vulto rompendo o mato vindo ao meu encontro. A lama j estava cobrindo meu peito e se eu no fosse retirado dali urgentemente, morreria sufocado. O assobio no parou e eu pude perceber que os animais tinham fugido, silenciosamente, para dentro da floresta. Senti uma corda pesada caindo sobre meus ombros e instintivamente eu a segurei com firmeza. Era uma vez mais o Profeta vindo em meu auxlio. Senti vontade de chorar.

Captulo V

UMA SURPREENDENTE REVELAO

Acordei com o reflexo dos raios do sol batendo em meu rosto pelas frestas do telhado de palha da choupana de Lary. Daquela terrvel noite do dia anterior, eu s no consegui lembrar do que acontecera, depois que o aborgene me arrastou todo enlameado do pntano. Certamente, eu desmaiara de fome e fraqueza, e fora trazido para aquele lugar. Estava deitado em uma cama de varas sobre uma enorme pele de carneiro. Olhei em volta, mas o pintor no estava ali. Meu corpo parecia cansado e machucado. Olhei para os meus braos e estes estavam com arranhes horrveis. Sentei-me na cama e corri o olhar pelo local. Era uma choupana feita de palhas, composta por duas nicas peas. Onde eu estava deveria ser o quarto de Lary. Havia uma pequena janela ali e no havia qualquer outro mvel. Da cama eu podia ver apenas a porta que dava para a frente da habitao, a qual se encontrava fechada. Espichei o pescoo para poder ver o que havia na sala, mas nada consegui. Fiquei de p, e foi s ento que percebi que estava inteiramente nu. Instintivamente cobri o meu sexo, mas depois percebi a inutilidade daquele gesto, no havia ningum ali a observar-me. Decidi procurar por minha roupa, ou melhor, o que sobrara dela e caminhei em direo sala. Ao caminhar, senti o cho frio, o piso era de terra batida. Quando cheguei na sala fiquei boquiaberto com o que vi. Numa parede lateral, havia centenas de fotografias de vrios tamanhos e cores. No havia nada mais alm daquela incomum parede forrada com fotografias. Aproximei-me, ainda sem acreditar no que via, quando percebi que a porta da frente se abria. Corri para o quarto com as mos cobrindo as ndegas. - Ah! Ah! Ah! - ouvi gargalhadas atrs de mim, enquanto fechava a porta. Peguei a manta de pele de carneiro e cobri-me, antes que Lary chegasse ao quarto. Voltei-me, e ele estava com uma mo na cintura e outra encostada porta.

- Onde esto as minhas roupas senhor Lary? - indaguei meio sem jeito. - Suas roupas?! Que roupas meu amigo... - disse o homem sorrindo - voc de agora em diante ter que andar como eu... s com essa tanga... ah! ah! ah! - voltou a gargalhar o aborgene. Foi ento que reparei que Lary usava apenas uma pequena tanga em volta da cintura e nada mais. - O que houve com minha cueca? Ao menos poderia t-la conservado para mim at eu comprar novas roupas, Sr. Lary - disse eu, argumentando. - No se preocupe com sua cueca Zaydan... voc no precisar dela aqui, nem para onde voc quer ir. Temos coisas mais importantes para fazer. Venha comigo - disse Lary voltando-se para a sala. Foi a primeira vez que ele no me chamou formalmente de senhor. Acompanhei-o sem largar a manta que mantinha cobrindo o sexo. Quando passamos pela sala, olhei de soslaio para as fotografias pregadas na parede. Lary percebeu o meu olhar e disse-me: - No se preocupe com esses espritos... so todos meus amigos e caiu na gargalhada outra vez. Comecei a cismar que o homem era maluco. Estava chamando fotografias de espritos? Quem estaria naquelas fotos? Eu verificaria isso mais tarde. A claridade ofuscou-me quando passamos para fora. Lary ia na frente e apontou para a direo de uma rvore frondosa na beira de um lago, a uns dez metros dali. - A sua comida est ali... no um servio cinco estrelas, mas aposto que voc nunca comeu nada igual. - disse Lary sorrindo. Aproximei-me. Havia uma esteira sobre a relva e nela dois copos feitos de madeira e uma variedade deslumbrante de frutos. Eu, nunca vira nada igual, em toda a minha vida. O aroma que a coleo de frutos emanava, estimulou imediatamente o meu apetite, fazendo-me quase correr naquela

direo. Eu sentia muita fome e fui o primeiro a sentar-me na esteira e comear a devor-los , assistido por Lary que, como sempre, sorria e logo resolveu imitar-me. - Voc um sujeito muito estranho, senhor Lary - disse eu, enquanto engolia um enorme pedao de uma fruta avermelhada parecida com uma manga rosa, porm sem o caroo desta - Onde estava ontem, quando marcou comigo para encontrar-me ao meio dia? - indaguei fingindo aborrecimento. O aborgene continuou sorrindo para mim, enquanto degustava lentamente uma frutinha roxa, parecida com uvas escuras. Mas no me respondeu. - As pessoas civilizadas costumam ser pontuais, o senhor sabia? Meio dia, meio dia e no meia-noite. - acrescentei. - Mas eu marquei com o senhor, ao meio-dia... mas no disse de qual dia - disse Lary caindo numa sonora gargalhada que fez saltar de sua boca as sementes da fruta. Eu tambm comecei a rir diante daquela cena e diante da lgica absurda do aborgene. Ns rimos que nos embolamos pela grama at perto do lago. Quando acabamos de rir, continuamos a comer em silncio. Devorei boa parte das frutas que ali estavam, mas notei que Lary fez uso de pequena poro. Depois, bebi o lquido que estava no copo de madeira. Tinha um gosto meio amargo, mas era suave. Provavelmente era feito de alguma erva da Tasmnia. Eu teria tempo de saber. Sentado ali, sem roupas, ao ar livre, ouvindo pssaros cantando e a luz do sol refletindo-se no espelho do lago, eu me sentia feliz. Parecia um adolescente em frias, desfrutando sem pressa, dos dias de folga e sem compromisso com nada. - Onde est a minha valise? - indaguei a Lary, ao lembrar dos meus compromissos. - Debaixo da cama... onde mais poderia estar? - respondeu-me. - De quem so aquelas fotografias na parede de sua sala? So dos espritos meus amigos. respondeu-me ele,

sorrindo. - Deixe de bobagem - disse-lhe num tom de escrnio - espritos no podem ser fotografados! - Ora, ora, ora... se a sua mquina fotogrfica no capaz de fotografar um esprito, jogue-a no lixo - disse Lary desatando a rir. Somente tempos depois que pude compreender o que Lary tinha dito naquela ocasio. Ele se referia ao estado de esprito de cada pessoa na ocasio da foto. No modo dele perceber, as fotos eram apenas espritos, pois retratavam um momento de cada pessoa. Ficamos ali, por pelo menos uma hora, conversando e Lary contoume que se atrasara no encontro comigo e chegara apenas a tempo de salvar-me dos animais da floresta, e da areia movedia. Fingi acreditar, embora estivesse desconfiado que tudo no passava de um plano de sua mente psicoptica. Ele deveria ser daqueles que se sentem superpoderosos e usam seus pseudo-poderes para se sentirem superiores. Deveria ter cuidado com aquele tipo. Lary falou-me que o seu assobio s afugentou os animais porque eles so medrosos. Temem qualquer som que seja inteiramente desconhecido. Chegou mesmo a jurar que os Demnios da Tasmnia no iriam me atacar e que o pntano no tinha profundidade suficiente para cobrir o meu corpo. Eu fingia acreditar naquilo que Lary me dizia. Tudo para ele era absolutamente fcil de explicar. - Por que voc deixou o bilhete com a mulher na Gladstone Street? Como voc sabia que eu voltaria l naquela manh? - Eu no sabia... - respondeu-me Lary - foi apenas um palpite, j que voc no tinha satisfeito a sua curiosidade sobre os meus quadros, e talvez quisesse saber mais alguma coisa sobre os Pitjajantjara... - Sim, eu queria saber mais a respeito desse Cl - disse eu, lembrando-me que de fato estivera em toda aquela confuso, to somente por desejar informaes sobre aquela tribo de aborgenes. - Voc sabe me informar alguma coisa sobre eles? Tem algum amigo por l? indaguei ansioso.

Lary no respondeu. - Como j lhe falei ontem, l na Gladstone Street, estava indo para Hogarth no Territrio do Norte encontrar Barunga, que me daria preciosas informaes sobre os Pitjajantjara, mas tudo saiu errado. Alis, tudo comeou a dar errado desde o momento que eu decidi encontrar um pintor aborgene chamado Yalngura. Voc j ouviu falar dele aqui na Tasmnia? Lary largou um pedao de graveto com o qual remexia o cho, e desatou a sorrir. Pensei comigo, este homem maluco total. demais para ser alegre e normal. Tem o riso frouxo

- Como o nome do homem que voc estava procurando? - perguntoume Lary, entre uma gargalhada e outra. - Yalngura... o nome dele Yalngura... - respondi aborrecido. Lary agora estava com as duas mos na barriga, chorando de tanto rir. Levantei-me para ir embora. Estava cheio de tanta zombaria. Quando ergui-me, Lary segurou-me pela perna e derrubou-me na grama. E depois pausadamente, olhando-me dentro dos olhos disse: - Y...A...L...N...G...U...R...A... sou eu! - e desatou a rir outra vez. - Voc?! Mas seu nome LARY AUGN - disse eu, recuando, enquanto o aborgene riscava as letras do seu nome no cho da seguinte forma: L A R Y A U G N

Y A L N G U R A As letras do nome LARY AUGN, eram as mesmas do nome YALNGURA. Eu examinei, inmeras vezes, aquele estranho anagrama moda aborgene e fiquei ali, sentado na grama, balanando a cabea, incrdulo, diante do que via. O aborgene parou de rir e colocou a mo no meu ombro. despertei como se estivesse num transe. Eu

- Por que voc mudou de nome? - indaguei para ter certeza de que toda aquela estria tinha fundamento. - Quem lhe disse que eu troquei de nome? - replicou o aborgene - eu apenas embaralhei as letras do meu nome, s isso. - Mas por qual razo voc fez isso? - voltei a indagar. - Ficou mais fcil para as pessoas me chamarem... Hi Lary... Como vai Lary? Quanto custa este quadro Lary... - respondeu imitando outras pessoas. Refleti que ele tinha razo quanto a isso. Mas agora o que mais estava me deixando intrigado era o fato de eu estar ali, inteiramente a ss com o pintor Yalngura, coisa to desejada por mim desde o momento em que pus os olhos em sua pintura no escritrio do deputado Phill Dorwin. Nem o deputado, nem a senhorita Anne, nem o antroplogo Dr. Gibb ou sequer minha famlia poderiam imaginar que eu havia encontrado, por causa de um simples erro do destino, o que tinha desejado desesperadamente, alis, havia uma dupla coincidncia em tudo aquilo. Eu procurava Yalngura e encontrei Lary Augn que era a mesma pessoa. Eu ia para Hogarth e tomei o avio para Hobart que eram cidades completamente diferentes, mais que tinham o mesmo som. Era a magia das palavras, eu bem o sabia agora. O Csmico tinha providenciado o milagre, eu podia reconhecer. Senti vontade de chorar, mas controlei-me. Eu, provavelmente, embaraaria o aborgene, que eu agora no sabia se deveria continuar chamando de Lary ou Yalngura. - Chame-me de Lary, Zaydan - disse o aborgene como se tivesse lido o meu pensamento - chamar-me de Yalngura iria acabar dando um n em sua lngua. Lary disse aquilo e desatou a rir. Eu tambm o acompanhei, mas o meu riso se misturou s lgrimas de gratido ao Csmico, por haver encontrado o que tanto desejara. Agora fazia sentido o que Lary me dissera no nosso primeiro encontro: ... s vezes a gente perde uma coisa para encontrar outra... Eu estava comeando a amar aquele estranho homem. Depois de refeito do grande susto eu estava me sentindo bem humorado e de bem com a vida. Olhei para mim mesmo, semi-

vestido com uma pele de carneiro, e decidi procurar por minhas roupas. - Por acaso voc guardou minhas calas debaixo de minha cama, Lary? - No... eu as queimei... no prestavam para nada - respondeu Lary dando de ombros. Provavelmente eu me sentiria aborrecido com qualquer pessoa que tivesse feito aquilo sem o meu consentimento, mas estava me sentindo feliz demais para reclamar por uma tolice daquelas. Alm do mais, tinha uma linda manta de pele de carneiro como vesturio. - Est bem... est bem... - disse eu, sorrindo ao aborgene - se voc queimou as minhas roupas, tenho o direito de cortar sua manta e improvisar uma roupa para mim, est certo? - Essa manta sua - respondeu-me Lary - faa com ela o que desejar. Lary correu para dentro da choupana e fez sinal para que eu o seguisse. Entrou pela porta da frente indo direto para a cama de varas onde eu havia dormido. Agachou-se e puxou de l um pequeno ba de madeira e depois a minha valise, que notei ainda tinha respingos de lama. Ele abriu o ba e de l retirou um instrumento parecido com uma faca, entregando-me. Tomei o objeto nas mos e vi que era feito de pedra, mas tinha um gume bastante afiado. Olhei para aquilo e indaguei: - Voc est querendo que eu corte a manta com este pedao de pedra, Lary... deixe de tolice e encontre a no seu ba uma boa tesoura. - Eu no tenho tesoura, nem faca de metal, nem qualquer outra coisa mais moderna. Ou voc faz a sua roupa com este instrumento ou ficar nu, por duas semanas aqui... - O qu?! - berrei ao ouvi-lo dizer aquilo - Quem lhe disse que eu vou ficar duas semanas aqui?! Parto amanh mesmo para Hobart... est ouvindo? E como pretende fazer isso, Zaydan? Vai voltar

nadando? Indagou ele caindo na gargalhada. - Ora... deve existir um barco nesta ilha, no mesmo? - disse eu tentanto acreditar no que dizia. - Esquea o assunto Zaydan - disse Lary abanando a mo e voltando a se concentrar no ba - no h mais ningum nesta ilha a no ser ns dois, um bando de gaivotas, milhares de cacatuas brancas, alguns gatos-tigres e uma famlia de demnios da Tasmnia, os quais voc j conheceu ontem noite. Eu no disse mais nada. Fiquei pensando naquilo que o aborgene dissera. O homem devia estar falando srio. Lembrei-me que a mulher que me entregara o bilhete l na Gladstone Street, informou-me que o profeta s retornaria, dali a duas semanas. Isso significava que no haveria outro barco nos prximos quinze dias, nem para mim, nem para ele. Eu havia sado de casa com destino a Hogarth, pelo menos era disso que meus familiares tinham sido informados. Eles esperavam que lhes telefonasse depois de dois ou trs dias, quando eu iniciasse a expedio saindo de Alice Springs em direo ao Deserto de Gibson, territrio dos Pitjajantjara. Isso significava, portanto, que comeariam a ficar preocupados dali a dois dias, se eu no telefonasse. Precisava resolver aquela situao. - Profeta... - disse eu, chamando-o pela primeira vez daquele jeito - eu preciso telefonar para minha famlia dentro de dois dias... provavelmente voc no tem um telefone escondido a dentro do seu ba, tem? Quando terminei de falar aquilo, ambos comeamos a rir profusamente. Eu j estava acompanhando o ritmo do Profeta, e me divertindo com as piadas improvisadas que ele fazia. Quando paramos de rir, o Profeta cochichou-me: - Acho que eles vo ficar furiosos quando abrirem o testamento, e descobrirem que voc doou quase todos os seus bens s instituies de caridade... Camos na gargalhada outra vez, desta vez rimos tanto e to alto que minha barriga comeou a doer. Uma vez mais, fiquei impressionado com as coisas que

Lary dizia. Como ele podia saber que meu testamento dizia que na minha morte, parte dos meus bens deveria ir para instituies de caridade? Ser que aquilo tambm era apenas uma deduo como ele dissera das outras vezes? Eu desconfiava que no era, mas ainda no estava totalmente convencido que o Profeta fazia js ao seu apelido. Decidi esquecer o telefonema para a minha famlia. Gozei inclusive o sabor de imaginar como eles fariam sem ter notcias minhas. Isso depois eu iria descobrir. Agora eu tinha duas semanas com Lary e pretendia us-las da melhor maneira possvel. Achei que deveria iniciar minhas perguntas sobre os Pitjajantjara naquele momento. - Venha olhar as fotografias, Zaydan - disse-me o aborgene, puxando-me pelo brao. Sim, aquilo realmente gostaria ver melhor. As fotografias coladas numa parede, eram a nica marca de civilizao naquela choupana, e deveria ter um significado. A parede era feita de estacas de madeiras, cips tranados e recoberta de fotografias. Foi Lary quem comeou a falar, apontando para o centro do painel, onde havia uma fotografia colorida de um jovem aborgene bem vestido, sorrindo e falando ao telefone. - Olhe Zaydan... este Gulpilil... meu sobrinho e um ator muito famoso. J participou de dois filmes aqui na Austrlia. Voc assistiu algum deles? - indagou-me o Profeta demonstrando satisfao em falar. - Seu sobrinho?! - indaguei perplexo - ento voc de uma famlia de artistas? Quais foram os filmes em que ele participou? - O primeiro foi Storm Boy e o segundo foi Walkabout... so muito bonitos... voc precisa ver - respondeu-me o Profeta, indo em direo a outra fotografia muito velha, mas eu podia ver que tambm se tratava de um aborgene. A foto mostrava um aborgene idoso, sem barba ou bigode, com cabelo curto j embranquecendo, vestido com uma espcie de roupo com babado em volta do pescoo e dois colares feitos com pequeninos dentes de animais.

- Este foi um dos maiores aborgenes australianos. Seu nome era Truganini. Antes de morrer em 1876, suplicou que seu corpo no fosse entregue para que fizessem experincias mdicas, como faziam na poca - disse o Profeta com certa reverncia. - Que fez Truganini de to importante? - indaguei com curiosidade, observando que o homem na fotografia tinha um olhar duro e determinado. - Ele falava mais de vinte dialetos aborgenes alm do Ingls. Defendeu at morte os direitos do seu povo e tornou-se respeitado entre os colonizadores daquela poca, por seus sbios conselhos. Seus ossos foram conservados num museu at 1976, sendo depois incinerados numa cerimnia especial. Ele era meu tetrav - disse-me o Profeta. - E quem essa bonita jovem aborgene jogando tnis? Tambm sua sobrinha? - perguntei, apontando para a fotografia colorida de uma tenista preparando-se para dar um saque numa partida de tnis. - Vejo que voc tambm adivinha Zaydan - disse o Profeta sorrindo - de fato Evonne Goolagong minha sobrinha predileta. Veja o que est escrito aqui, embaixo da foto. Aproximei-me mais da fotografia, e havia algo escrito ali, quase apagado: Hoje ns os aborgenes somos estranhos em nossa terra e quase todos nos menosprezam. Eu tambm seria menosprezada se no fizesse to bem algo que respeitado pela civilizao de maioria branca - Ao tio Yalngura com carinho: Evonne. Fiquei emocionado com o que li. Aquela bonita moa aborgene tinha razo em dizer aquilo, eu bem o sabia. Mas havia outras fotografias interessantes que eu desejava saber de quem se tratava. - Quem este rapaz de gravata segurando um livro, nesta foto? perguntei apontando para uma foto em preto e branco no alto do canto esquerdo do painel. - Este Galarrwuy Yunupingu. Foi Presidente do Concelho da Terra do Norte, durante muitos anos. Embora vivendo entre os brancos australianos e fazendo poltica, nunca abandonou os seus costumes.

- Ele tambm seu sobrinho? - indaguei certo de que a resposta seria afirmativa. - No, ele no - respondeu-me o Profeta - um grande amigo de meu filho - e desatou a rir. Eu jamais poderia imaginar que aquele homem tivesse parentes e amigos to famosos e importantes no mundo da poltica, do cinema e do esporte. Eu sequer imaginara que haviam aborgenes australianos to proeminentes. Aquilo era totalmente novo para mim. Recordei-me que no Brasil, tambm existem polticos de origem indgena como o deputado Mrio Juruna ou mesmo o ecolgico Raoni sempre percorrendo o mundo com seu patrocinador, o cantor Sting. Lembrei-me tambm do inteligente e culto ndio da tribo dos Terena, que ingressou na Fora Area Brasileira e tornou-se piloto. Seu nome Mrio Terena, um dos grandes lderes do movimento de libertao indigenista no Brasil. - D uma olhada nestas aqui - disse-me o Profeta, apontando para umas cinco ou seis fotos localizadas a um metro do piso. Agachei-me como ele, para ver melhor. Dardejei o olhar para as fotografias e quase no acreditei no que vi. Algumas fotos, pude nitidamente ver que eram do Rio de Janeiro... Morro do Po de Acar... Esttua do Cristo Redentor... Ponte Rio-Niteri... estava tudo ali. Em todas as fotos havia muitas pessoas, destacando a figura imponente de Yalngura com seu inconfundvel sorriso.. Olhei boquiaberto para ele que me fitava sorrindo. - Esta foto aqui foi tirada na Kari-Oca aquela imensa cabana construda pelos ndios Tucanos e do Alto Xingu, naquele lugar de nome comprido... como mesmo o nome... - disse o Profeta. - Jacarepagu... - disse eu prontamente - voc esteve na Cpula da Terra? Na Rio-92?! - Sim, eu estive juntamente com os representantes indgenas de dezenas de pases do mundo - respondeu-me ele. - O que voc fez l, e o que achou da Conferncia? - indaguei com curiosidade.

- A cidade muito bonita... as pessoas estavam um pouco tristes e desanimadas... A Conferncia foi um bom momento para chamar a ateno do mundo sobre os problemas dos povos nativos e as questes das florestas. Acho que tambm rendeu um dinheiro para os comerciantes, no foi mesmo? respondeu-me sorrindo. Ficamos muitas horas examinando aquelas fotos. Yalngura j estivera percorrendo o mundo, apresentando seus trabalhos de pintura. Havia sido fotografado ao lado de dezenas de pessoas famosas, atores de Hollywood, polticos, esportistas e mesmo reis e rainhas. - Essa aqui a mulher daquele presidente norte-americano? indaguei apontando para uma fotografia onde estava Yalngura recebendo um objeto das mos de uma senhora. - Sim, ela... - fui visit-la trs vezes na Casa Branca. Ela gostava de ouvir minhas previses e por isso convidava-me para ir l. - Voc est me dizendo que a mulher do presidente americano ouvia seus conselhos e usava seus poderes de premonio? - indaguei incrdulo. - No s ela, como muitas outras em vrias partes do mundo. Como que voc pensa que as pessoas importantes controlam suas vidas to bem? Entendi claramente o que Yalngura estava falando. Sabia que reis, presidentes, polticos, pessoas do mundo dos negcios e das artes, costumam ter conselheiros secretos. Pessoas dotadas de poderes especiais para dar-lhes conselhos, orientaes e mesmo antecipar acontecimentos. O mundo era o mesmo desde a Grcia Antiga onde haviam os famosos orculos. O povo judeu, h milnios, tinha os seus profetas, e os chineses usavam as varetas, o I Ching, e os egpcios as cartas do Tarot. A frica estava repleta de rituais mgicos com Vodus e os Bzios eram de uso corrente em muitos palcios pelo mundo. O que ainda no sabia, era que os Mestres Aborgenes faziam parte deste mundo mgico. Estes pensamentos me levaram a refletir nos meus objetivos. Tinha muitas perguntas para fazer a Yalngura e duas semanas pela frente. Precisava extrair dele o mximo que me permitisse lograr xito em minha expedio. Minha valise continha as questes importantes. Eu anotaria tudo

quanto Yalngura me dissesse. Alm do mais tinha meu gravador pronto para documentar cada palavra do Profeta.

Captulo VI

O DILEMA DE YALNGURA

O resto do dia transcorreu sem outras novidades. Yalngura sara para caar, e por mais que eu insistisse, ele no me permitiu acompanhlo. Estava me sentindo ridculo usando aquela roupa feita de pele de carneiro. Ele tinha me ajudado a improvisar uma tanga e um bluso sem mangas, que me fazia parecer um porteiro de boate gay. Muito embora eu nunca tenha visto um, imaginei que se existisse, estaria parecido comigo. Retornou com uma ave um pouco maior que um pato. Era o nosso almoo. - Isso uma jacuna - disse-me ele exibindo a ave morta depenada e eviscerada. j

- Onde voc vai cozinh-la, Profeta? - indaguei, lembrando-me de que no havia fogo de espcie alguma na casa. - Venha e veja - disse-me ele - Ns no precisamos de nada alm de algumas pedras, folhas secas e uma boa fasca. Fomos para fora da casa , agachou-se debaixo de uma pequena cobertura feita com quatro forquilhas e coberta com palhas. No cho havia um pequeno buraco com mais ou menos dois palmos de circunferncia. No fundo dele e tambm em volta, havia pedras lisas, Yalngura enfiou a ave morta num gancho de madeira que tinha junto de uma das forquilhas e amontoou erva seca prximo do buraco. Com extrema habilidade, pegou duas pequenas pedras que se encontravam num canto da cobertura, e comeou a bater uma contra a outra, em cima do amontoado de ervas secas. As fascas saltavam, e Yalngura com pacincia de alquimista, assoprava lentamente mantendo a boca afastada alguns centmetros da erva. Eu observava atentamente a tudo. Decorrido algum minutos, vi fascinado, atrito e alcanar preciso e soprou tempo, no mais que trs ou quatro uma pequenina faisca saltar das pedras em a erva seca. Yalngura captou o instante cuidadosamente para aviv-la. Uma

fumaa tmida comeou a se formar sob os gravetos, mas Yalngura sabia que precisava alimentar a chama para que no se extinguisse. Minutos depois o fogo se tornou vivo, e as pequenas labaredas cresceram devorando com rapidez a folhagem amontoada. - Parabns... parabns! - disse eu eufrico, aplaudindo - voc conseguiu... voc conseguiu. - Se eu no conseguisse, voc usaria o isqueiro que h na sua valise, no mesmo? - indagou-me o Profeta, enquanto recolhia mais gravetos para colocar sobre o fogo. - Isso mesmo... quer dizer que voc andou bisbilhotando minha valise?! - indaguei com um ligeiro tom de censura na voz. O Profeta caminhou em minha direo e parou diante de mim, encarando-me nos olhos. - O Senhor tem pssima memria, Sr. Alkimin. Seus objetos caram de sua maleta l na Gladstone Street. Eu no preciso remexer seus pertences para saber o que o senhor leva, est me ouvindo? Eu recuei, um pouco assustado. Fora a primeira vez que eu vira o Profeta mostrar-se aborrecido. Eu o recriminei mas foi ele quem me censurou pelo mal julgamento a seu respeito. - Desculpe, Profeta - eu s estava brincando - disse meio embaraado - mas ele no respondeu. Continuou a sua tarefa de preparar o nosso almoo. Eu j estava mesmo com muita fome e aquela ave iria renovar as minhas energias. Eu agachei-me perto do fogo observando o Profeta, que no mais falou ou sorriu. Prosseguiu na preparao do nosso almoo. Quando o fogo j estava bem alto, ele retirou as pedras do buraco e jogou-as no meio da fogueira. Decorrido alguns minutos usou dois pedaos de graveto verde, para retirar as pedras do fogo e jogou-as outra vez na abertura feita no cho. Em seguida, o Profeta jogou a ave dentro do buraco e rapidamente atirou sobre ela algumas outras pedras, que haviam permanecido na fogueira. Em seguida cobriu tudo com gravetos e folhas verdes, e deitou terra sobre a cobertura feita. Ato contnuo, arrastou parte da fogueira sobre o buraco.

Eu podia imaginar a temperatura que estava dentro daquele forno improvisado. Era perfeito para assar carnes, frutos ou razes moda aborgene. Permaneci ali, pacientemente, esperando o momento de degustar aquele delicioso petisco. O cheiro da ave, assando dentro do forno no cho, se espalhou pelo ar. Minha boca se encheu dgua e meu estmago comeou a secretar os sucos gstricos para receber o alimento. Eu parecia o co da experincia de Pavlov, babando ante a excitao do meu olfato e papilas gustativas. Assim como o Profeta, eu me mantive calado durante aquele verdadeiro ritual de preparao de alimento. Eu no sabia se ficar calado era parte do cerimonial ou se o aborgene ainda estava zangado por meu insulto. Decidi esperar que ele iniciasse a conversa ou risse em seu inseparvel bom humor. Mas nada fez. Ficou ali amontoando as brasas sobre o forno, vigiando atentamente o processo, provavelmente para evitar que o nosso almoo queimasse. A minha fome agora parecia insuportvel. De repente, o Profeta comeou a afastar o resto das brasas vivas existentes sobre o forno. Depois iniciou a destamp-lo, fazendo aumentar o cheiro da ave assada. Pegando numa das pernas da jacuna, o Profeta atirou-a sobre umas folhas verdes que ali estavam forrando o cho, e momentos depois, a abriu em duas metades. Eu aproximei-me, andando de ccoras, para receber o meu pedao, antegozando o sabor daquele petisco inusitado. - V embora daqui! - gritou apontando para fora da cobertura onde estvamos. Parei, gelado de medo. Olhei para ele e este estava com os olhos esbugalhados encarando-me desafiadoramente. Percebi que havia ira em seus olhos. - Voc no vai comer comigo... - gritou ele mais uma vez, com o dedo em riste - v embora... suma daqui! - Mas Profeta... - disse eu confuso e quase gaguejando. - V embora... eu j disse! - Agora estava berrando aos meus ouvidos. Levantei-me e sa da cobertura, deixando para trs o

cheiro delicioso da jacuna assada. Minhas pernas estavam trmulas e eu fiz um grande esforo para chegar ao quarto. Que diabo estava acontecendo ali? Onde estava o aborgene bem humorado de horas atrs? Porque estava to aborrecido comigo daquele jeito? Eu tinha que voltar l para esclarecer, mas, quando lembrei-me da sua fisionomia carregada e de seu olhar irado, desisti. Minha barriga estava roncando de tanta fome. Eu sentei na cama e chorei. Permaneci sentado na cama de varas, da choupana do Profeta, por um longo tempo. Minha mente estava completamente perturbada pelo estranho episdio daquela tarde. Resolvi esperar por novos acontecimentos. Acreditava que o aborgene acabaria voltando a falar comigo, perdoando-me pelo insulto que, sem querer, lhe havia feito. Eu conclura que aquele seria o motivo da sua zanga. Sempre soube que os povos silvcolas tm cime dos seus pertences e no permitem que ningum os toque ou use sem o seu consentimento. Eu s no sabia, que tambm se sentiam ofendidos se lhes chamassem, injustamente, de bisbilhoteiros. Aquilo servia de lio para mim. Estava aprendendo, duramente, a no pr-julgar um aborgene, ou qualquer outra pessoa, sem ter certeza absoluta de minhas razes. Lembro-me que um grande cansao, tomou conta de meu corpo e eu dormi na cama de varas, ouvindo os sons de pssaros cantando do lado de fora. O Profeta no retornou mais para a choupana, enquanto eu estava acordado. Durante aquelas horas de sono, que tiveram o poder de amenizar a minha fome, tive um sonho. No sonho eu estava num deserto escaldante, com dois amigos, os quais viajavam comigo numa expedio. Eles transportavam nossa gua e comida, enquanto eu levava roupas e outros utenslios. No entanto, quando decidimos parar para nos alimentar, meus companheiros fugiram, deixando-me completamene abandonado no meio do deserto. No sonho, eu corria desesperadamente atrs deles, mas eles se separaram e eu no sabia qual deveria seguir, se o que estava com gua ou o outro que levava a comida. Fiquei no meio da areia escaldante, gritando e suplicando para que voltassem e no me abandonassem, mas eles sumiram atrs das dunas. Acordei gritando e me dei conta que tivera um pesadelo, provavelmente motivado pela fome que ainda devorava o meu estmago. Olhei para o pulso procurando por meu relgio, mas ele no estava l. Lembrei-me que o Profeta deveria t-lo tirado e guardado. Desci da cama e fui em busca da valise, mas ao abri-la, encontrei o relgio

tentando puxar conversa - tenho muitas perguntas para lhe fazer... preciso da sua ajuda, mas penso que se voc continuar assim, vou ter que voltar nadando ainda esta noite para Hobart... Agora ele estava sorrindo. Graas a Deus! Pensei comigo. Se continuasse assim, logo estaramos em paz e brincando outra vez. Eu precisava daquele homem, e no poderia estragar nenhum minuto precioso, com animosidades. Embora eu estivesse ainda com muita fome, decidi deixar isso para depois. Importava agora recuperar a boa vontade do aborgene, e extrair dele tudo quanto fosse possvel, para usar no meu contato com os seus irmos do Territrio do Norte. - O que isso que voc est fumando a, Profeta? - indaguei curioso, certo de que ele responderia. - Pituri. - respondeu ele, sem qualquer outro comentrio. - Pituri... Pituri... - repeti a palavra - para que serve? - Serve para afastar os esprito maus... como voc - disse o aborgene, caindo na gargalhada. Eu tambm comecei a rir. Era melhor assim, mesmo no tendo gostado de ser chamado de esprito mau, resolvi puxar conversa com um certo cuidado e mais tato. - Voc quer dizer que essa erva a dentro do seu cachimbo, serve para acalmar os nervos, isso? - Os Ancestrais deixaram muitas ervas para ns... - respondeu o Profeta sem tirar o cachimbo da boca - algumas so para matar, outras para curar; umas servem para chamar os bons espritos, outras para afastar os maus... voc no pode entender isso. - Quem so os maus espritos? - voltei a perguntar. - De onde voc vem, Zaydan? - perguntou o aborgene, tirando o cachimbo da boca voc nunca ouviu falar nos maus espritos? H o esprito da avareza, da dvida, do medo, da ansiedade, da pressa, da ganncia... todos eles so maus

espritos. - Mas voc disse que estava fumando pituri para afastar maus espritos, como eu. - Voc est cheio de medo... um dos piores espritos do mundo. Quero que voc v para longe daqui. No gosto de espritos de medo, nem de pressa. Voc quando foi me ver l na Gladstone Street, tinha estes espritos. No gosto deles. Calei-me. Lembrava-me nitidamente de como tudo comeara entre mim e aquele homem. De fato, ele estava certo. Eu estava, inicialmente, com medo das coisas sarem errado, e tambm vivia cheio de pressa para resolver tudo, mas ele no me dera ateno. No tinha pressa alguma. Se mantivera concluindo a sua pintura, quando eu o ataquei. - Profeta... - disse eu, meio embaraado - quero pedir-lhe perdo por ter tentado agredir voc ontem... eu no ia machuc-lo. Estava aborrecido porque as coisas tinham sado errado... ou melhor diferente do que eu queria. Por isso... - As coisas sempre vo ser diferentes daquilo que voc quer, Zaydan - disse o Profeta voltando a fumar seu cachimbo - agredir os outros no vai tornar as coisas mais fceis para voc. - Eu sei... eu sei - disse veementemente - por isso mesmo que estou arrependido. E tambm por ter insinuado que voc tinha mexido em minha valise. - Ns, aborgenes, no tocamos naquilo que no nos pertence. Os Ancestrais nos ensinaram a considerar os pertences um dos outros, como sagrados. Tocar em coisas alheias, sem o consentimento do dono, ou assistir cerimnias secretas sem ser convidado, grave sacrilgio entre o nosso povo. A pena para isso o desterro, o abandono eterno. Barunga foi desterrado. - Voc est dizendo que Barunga, aquele aborgene que eu ia encontrar em Hogarth, foi expulso do Cl dos Pitjajantjara? - indaguei, surpreso, ao ouvir o nome de Barunga. - Sim... Barunga meu irmo, e cometeu um grave delito entre os Pitjajantjara...

- O que ele fez de to grave? - Ele desenterrou os ossos de um Mala Sagrado e assistiu a uma cerimnia secreta dos Ancies... por isso foi expulso para sempre disse o Profeta. - Mas se ele sabia que no deveria fazer isso, indaguei. porque o fez? -

- Barunga sempre foi um esprito ambicioso. Sempre queria saber mais sobre tudo, mesmo o que no precisava. A cerimnia dos Ancies secreta. S pode participar quem passa do Umbral da Serpente. Barunga no tinha o direito de participar daqueles rituais e foi amaldioado para sempre. Depois de banido, foi viver com os brancos, tornou-se alcolatra e mentiroso. Dizem que faz parte de um grupo de bandidos, que fingem guiar pessoas pelos desertos, mas acaba por roub-los e abandon-los para a morte. Ao ouvir aquilo, senti um calafrio. O Dr. Gibb e seus companheiros estavam correndo srio risco de vida ao serem guiados por Barunga. Naquela altura, eles j deveriam estar viajando pelo Deserto de Simpson, conforme tinha sido seu plano. Eu precisava encontrar um modo de avis-lo, mas percebi que seria tarde demais. Alm de tudo, naquela ilha no havia telefone, nem eu estaria em contato com a civilizao antes de duas semanas. Pedi intimamente ao Csmico que os protejesse de qualquer mal. Agora compreendia, porque o Profeta havia murmurado duas vezes o nome de Barunga, quando eu lhe falei sobre ele pela primeira vez. Lembrei-me do meu sonho daquela tarde e fiquei apreensivo. Talvez, aquilo de fato estivesse acontecendo com o Dr. Gibb. Quem sabe ele estava sendo abandonado em pleno deserto, por Barunga. Uma vez mais, eu sabia que nada podia fazer, seno entregar Providncia Divina, os cuidados com o Dr. Gibb e seus colegas. O Profeta estava me olhando, como se pudesse ler os meus pensamentos mais ntimos. E para confirmar o que eu pensava, disseme: - Cada pessoa, deve aprender a aceitar o desejo dos Ancestrais disse-me ele - Barunga receber o que merece por tudo que tem feito ou fizer. Os Ancestrais no esquecem de recompensar ou punir quem merece.

As palavras do Profeta me aliviaram o sentimento de culpa. Na verdade, eu no deveria me sentir culpado por qualquer coisa que acontecesse ao Dr.Gibb. Afinal, eu por pouco no estava tambm entregue s mos de Barunga, ouvindo as suas mentiras e, provavelmente, sendo extorquido por meia dzia de informaes duvidosas sobre os Pitjajantjara. - Porque voc saiu do Cl dos Pitjajantjara, Profeta? - indaguei, querendo compreender melhor aquele homem, que j no era nem totalmente aborgene, nem civilizado. - Faz muito tempo... - respondeu-me, enquanto colocava no cachimbo mais um pouco de pituri - Eu ainda era muito jovem e havia sado para uma caada. Andei muitos dias no deserto e encontrei uns espritos maus, matando nossos cangurus. - Quem eram estes espritos maus? - Perguntei, embora imaginasse a quem ele se referia. - Eram trs brancos num animal muito barulhento, que depois vim a saber se tratava de um Jipe. Mas naquela ocasio, eu nunca havia visto um branco sequer, nem aquela coisa barulhenta onde eles estavam. Sei que apontavam uma estranha arma, de onde saa fogo e barulho e os cangurus morriam. Eram espritos muito maus, eu pensava. Para que matavam tantos cangurus se eram apenas trs? - falava o Profeta, com pesar na voz. Eu o ouvia atentamente e via seu rosto brilhando, iluminado pela fraca claridade das chamas e da lua que agora estava alta. Parecia estar revivendo aquelas cenas dolorosas. Eu sentia a intensidade de suas palavras, imaginando um bando de caadores de cangurus h vinte ou trinta anos atrs, praticando ilegalmente a caa predatria e desumana no Territrio do Norte, destruindo a preciosa fonte de alimentao dos verdadeiros donos da terra. O Profeta continuou falando. - Eu sabia que tinha de fazer alguma coisa para expulsar aqueles espritos maus de nossas terras. Peguei minha lana e meu bumerangue e fui at os homens, quando eles estavam recolhendo alguns cangurus mortos a tiro, espalhados pelo campo. Primeiro falei alto, pedindo para eles irem embora dali, e para deixarem nossos cangurus em paz. Ns precisvamos deles para alimentar nosso povo. Mas os homens

quando me viram, comearam a rir, debochadamente, e me apontaram suas armas de fogo. Eu no tinha medo de enfrent-los, e rapidamente, joguei o meu bumerangue que acertou bem em cheio na cabea de um deles, que cau ao cho, largando a sua arma. - Mas eles eram trs e estavam armados, Profeta? - indaguei ansioso para saber o desfecho daquela aventura. - Sim, eu sabia disso - respondeu-me ele - mas eu tinha o dever de defender os nossos cangurus, no tinha? Esperei que depois daquela lio que lhes dera, eles fossem embora. Mas no foram. O homem que eu tinha alvejado ficou furioso e correu em minha direo atirando, mas eu fugi e me escondi atrs de umas rochas. Eles desistiram de me procurar e continuaram matando os cangurus. Eu os segui pelo chaparral por muitas horas. O animal, o jipe, era muito veloz, mas eu era jovem e estava preparado. - Afinal... - indaguei uma vez mais querendo saber o final da estria - voc conseguiu expulsar os homens brancos, ou no, Profeta? - Porque voc to impaciente?! - censurou-me, delicadamente, o Profeta - espere que eu continue e logo saber. Fiquei calado esperando que ele prosseguisse. - Finalmente, os trs homens chegaram a um acampamento, perto de um pequeno lago que eu conhecia. Havia mais duas pessoas e uma delas era mulher. Todos estavam vestidos com roupas muito estranhas, eram muito brancos e tinham os cabelos amarelados. Fiquei atrs de uns arbustos observando-os por muito tempo. Quando escureceu, eu sa do meu esconderijo e fui at uma das barracas, onde eu vira os homens jogarem os cangurus mortos. Entrei por baixo da lona e fiquei horrorizado com o que vi. Havia centenas de cangurus mortos, uns em cima dos outros e muitas peles penduradas num varal. Eu precisava deter aqueles homens, ou do contrrio, acabariam com o nosso principal alimento do prximo vero. Mas eu no sabia exatamente o que fazer. Depois de pensar algum tempo, decidi levar de volta ao menos aqueles cangurus que estavam mortos. Eles se estragariam se ficassem ali amontoados. E comecei a pux-los para fora da barraca. O Profeta agora estava de p e andava de um lado para o

outro, segurando o cachimbo com as duas mos, enquanto ia soltando leves baforadas no ar. Eu j no sentia mais fome, estava como que hipnotizado pelo aroma do pituri e pela aventura do aborgene. - Foi ento que fui surpreendido pelos homens que ali estavam. Amarraram-me e ficaram ali discutindo, entre si, sobre o que fariam comigo. O homem que eu havia acertado a cabea com o bumerangue, apontava a arma contra o meu peito, mas os outros pareciam no gostar da idia de matar-me ali mesmo. Entretanto, amarraram-me fortemente e deram-me muitos pontaps quando eu ca ao cho. Eles eram muito maus. Meu rosto e meu corpo ficaram ensangentados com os chutes daqueles malvados. Eu no sabia porque estavam fazendo aquilo comigo. Eu s estava levando de volta o que tinham roubado. Meu povo precisava daquela comida e os espritos maus estavam destruindo tudo num s dia. O Profeta aproximou-se de mim, mostrou-me uma cicatriz no lado esquerdo do estmago e disse-me: - Eis aqui uma das marcas que eles me deixaram. desapareceram. As outras j

Quis saber como ele fora ferido naquele lugar e respondeu-me: - Um dos homens, aproveitando que eu estava quase inconsciente, puxou uma faca que trazia na cintura e cravou no meu estmago. Quando ia dar outro golpe, a mulher que, provavelmente, estava dormindo no interior de uma das barracas, chegou naquele momento e impediu que o homem me matasse. - Depois disso, soltaram voc? - eu perguntei. - Melhor seria se tivessem feito isso, meu amigo - disse o Profeta - eles ficaram brigando entre si, mas a mulher conseguiu convencer os homens a no me matarem. Deixaram-me ali amarrado no cho at o dia seguinte. - Essas pessoas eram muito ruins, no eram Profeta? - indaguei com constrangimento. - Sim, elas eram e continuam sendo - respondeu-me - muitos continuam matando animais no mundo inteiro, apenas para tirar-lhes o couro, as penas, os chifres ou as presas.

Voc sabe... os espritos maus continuam destruindo tudo que bom neste mundo. - Desculpe minha interrupo... - disse eu - prossiga Profeta. - No dia seguinte pareciam arrependidos do que fizeram comigo, nas no me soltaram. Colocaram-me no jipe e dois deles levaram-me por uma estrada at um lugar que eu nunca tinha visto antes. Havia muitas casas e muita gente andando com aquelas roupas estranhas. O jipe atravessou uma rua e parou em frente a uma casa de onde saram homens com armas iguais quelas que os caadores levavam. Pensei que iriam me matar ali no meio de toda aquela gente que chegou prximo ao jipe. Eles riam muito e apontavam para mim, que estava quase nu, usando apenas uma pequena tanga feita de pele de canguru. - Eles o levaram para uma delegacia?! - indaguei perplexo. - Isso mesmo... levaram-me para uma delegacia e l um homem muito mau, me fez uma poro de perguntas, mas eu no entendia uma s palavra do que ele falava. Quando eu falava, tentando explicar que eu s tinha ido pegar os nossos alimentos de volta, eles me batiam e eu era obrigado a calar a boca. Eram todos espritos maus. Enquanto o aborgene contava sua estria, eu refletia sobre quem de fato eram os civilizados. Os colonizadores ou os nativos? Pensava em quanto sofrimento as civilizaes nativas existentes em todos os continentes, tiveram com a chegada dos ditos civilizados. Primeiro por verem suas terras invadidas, saqueadas, seus animais sacrificados e finalmente, serem mortos barbaramente, sem razo justificada. Olhei para o Profeta e ele estava soltando leves baforadas, como se deixasse que suas palavras me fizessem refletir profundamente, sobre todas as implicaes da sua estria. - Fiquei preso durante muitos meses. Algum tratou de meus ferimentos e aos poucos, eu fui comeando a entender o que os homens brancos falavam. Davam-me comidas estranhas que me recusei a comer por muito tempo, mas depois, senti que se no as comesse, morreria de fome. Aqueles foram dias penosos para mim. Eu s pensava em fugir dali e voltar para o meu povo.

- No havia um juiz, na cidade, um religioso... algum que fizesse algo para ajud-lo? - indaguei. - Sim. Havia um juiz, coisa que eu sempre ouvia falar como se fosse algum muito importante. E tambm havia um padre, sempre vestido de preto, numa roupa diferente dos outros brancos. Deu-me um pequeno objeto feito de madeira... eram dois pedao de graveto, colados atravessados um sobre o outro. Chamava aquilo de cruz. Ele foi bondoso para mim, e quase todos os dias ia na priso me visitar. Eu nunca havia ficado num espao to pequeno e fechado. Sempre vivi livre pelo deserto, e aquele lugar era insuportvel para mim. - Voc disse que havia um juiz no local... que fez ele? - quis saber. - Aquele homem que eu soube depois ser o tal juiz, certa ocasio, numa sala cheia de gente, para onde eu fui levado amarrado e vestido numas roupas iguais aos dos brancos, condenou-me a cinco anos na priso, por eu haver agredido um homem branco e ter roubado sua caa. - Que absurdo! - interrompi o Profeta num desabafo - ento voc roubado e acaba sendo condenado como ladro?! Que mundo era aquele... - o mesmo mundo de hoje, meu amigo Zaydan - interrompeu-me o Profeta, balanando a cabea. Fui mandado de volta para a priso, e o padre continuou a me visitar por muito tempo. Durante o tempo que ali fiquei, fazia todos os servios que me mandavam. Limpava a delegacia, varria as ruas, limpava os banheiros das casas de muitas pessoas, carregava e descarregava os caminhes de mercadorias que chegavam na cidade. - Que cidade era essa, Profeta? - perguntei com curiosidade. - O nome eu jamais esquecerei... Hermannsburg Mission, o lugar agora est cheio de padres - respondeu-me ele. - No incio, s saa amarrado com uma corrente pelo tornozelo, seguido de perto por um dos guardas armado. Mas com o passar do tempo, perceberam que eu no tinha inteno de fugir e porque o padre John insistiu muito para que a

tirassem, o delegado acabou cedendo e j no andava mais com aquela pesada corrente presa ao meu p. - Voc desistira de fugir, Profeta? Ou isso era uma estratgia para ganhar a confiana e depois fugir mesmo? - Sim, eu desisti de fugir por algum tempo, tinha decidido aprender a lngua dos brancos. Queria aprender os trabalhos que eu os via fazendo. Depois ento, puniria os espritos maus que haviam me levado para a priso. - Quanto tempo voc ficou preso, Profeta? capaz de se lembrar? - perguntei. - Quando eu fui capturado, j tinha feito o corobore para ser caador. Acredito que comparado aos rapazes de hoje, deveria ter uns 16 ou 17 anos. Penso que fiquei muitos anos na priso. Cinco, seis ou mais anos, eu no sei direito. Eu tambm no tinha tanta preocupao com o tempo, eu queria dominar a lngua dos brancos, e enquanto no aprendesse no fugiria. - Isso quer dizer que pode ter passado mais tempo preso do que deveria. Se voc foi condenado por cinco anos apenas, deveriam t-lo soltado na poca certa. - Mas eu era forte e podia fazer muitos servios. No me davam dinheiro, s comida e aquele lugar pequeno na delegacia para dormir. Porque voc acha que me soltariam? Tambm, acho que eles tinham medo que eu voltasse para o meu povo e os trouxesse para a cidade e praticssemos uma vingana. Estavam enganados. Eu queria meu povo distante dos espritos maus. No os traria para aquele mundo estranho e cheio de coisas horrveis. - Afinal - perguntei condenar seus algozes? - como saiu da cidade? Voc conseguiu

O Profeta no respondeu. Continuou andando vagarosamente ao redor da fogueira, sempre fumando seu cachimbo. Depois parou, olhou para mim e disse num tom de ordem: - Por hoje acabou... agora vou dormir. V para dentro.

O Profeta, apagou o seu cachimbo, jogando o resto de erva queimada na fogueira que ainda ardia, e foi para um canto deitar-se sobre umas folhas que ali havia. Aquele

homem era ainda um selvagem, pude perceber. Embora fosse um pintor, suas atitudes e seu modo de viver, eram ainda primitivos. Estava curioso para saber o desfecho daquela estria, mas no tive coragem de insistir para que me contasse. Eu estava aprendendo a arte da pacincia. Fui para dentro como tinha sido ordenado. Ao passar pela sala, fracamente iluminada, pela luz da lua, vi de relance as centenas de fotografias coladas na parede. Entrei no quarto e me deitei. A cama de varas no era confortvel. Devido ao cansao do dia anterior, eu no percebera que, sequer um colcho de palha havia ali. Sobre as varas amarradas bem juntinhas, havia uma fina camada de palha seca. A nica manta disponvel eu havia transformado em rstica vestimenta. Minha fome voltou, desta vez com fora redobrada. Provavelmente, eu no conseguiria dormir, se no comesse algum alimento. Bati na cabea, sentindo-me um tolo por no ter falado com o Profeta sobre isso, enquanto estvamos conversando ao p da fogueira. Agora no me arriscaria a voltar l para importun-lo. A nica coisa que poderia fazer, era ir l fora e beber a gua do lago, onde comemos frutas naquela manh. Fui at beira do lago, que agora estava sombrio. Havia uma espessa nuvem cobrindo a luz da lua. Olhei cautelosamente em volta, lembrando-me do pntano e entrei na gua, recolhendo-a com a mo em concha. O lquido caiu em meu estmago, amenizando a minha fome. Pensei que se tivesse sorte, poderia ainda encontrar os restos das frutas que comemos pela manh. Mas ao procur-los, nada achei. Poderia sobreviver at o dia seguinte. Com certeza, o Profeta me acordaria com um delicioso desjejum, com todas aquelas deliciosas frutas exticas. Regressei para a cabana, e tive um sono muito perturbado durante a madrugada. Quando despertei, naquela manh, sa correndo para fora da casa, em direo frondosa rvore, onde provavelmente o Profeta estaria esperando por mim. De fato, ele l estava. Corri em direo a ele, mas ao chegar perto, para minha surpresa, no havia frutas ou copos de madeira como da outra vez. Em lugar disso s havia caroos de frutas. O Profeta havia ceiado sem mim.

- Bom dia!

- disse , desajeitadamente, parando a alguns metros dele.

- Bom dia... - disse ainda com a boca cheia de fruta - voc acordou muito tarde hoje. Fiquei com raiva do deboche do homem. Mas antes de ficar com raiva ou express-la, devia lembrar-me de que estava em poder do aborgene, e se eu o aborrecesse, sairia dali sem minhas preciosas informaes, ou talvez, nem sasse. Esse era o preo da dependncia ou da necessidade. - Voc bem poderia ter me acordado - disse eu, controlando-me para no dizer umas verdades ao homem que estava olhando para mim e sorrindo. - Onde voc pensa que est, meu caro Zaydan? Quem voc pensa que eu sou? Sua bab? Da prxima vez que viajar para longe de casa, traga-a consigo... ah!ah!ah! - zombou ele de mim, comeando com suas fenomenais risadas. Estava faminto e por isso no achava graa nas piadas do Profeta. Olhei para o lago e pensei que talvez pudesse pescar ali. Mas no tinha qualquer instrumento para pescar e resolvi pedi-lo ao aborgene. - Est bem... est bem... - disse eu, procurando mostrar animao - estou com vontade de pescar, Profeta. Voc pode me emprestar sua vara de pescar por alguns minutos? - Vara de pescar... eu no tenho vara de pescar... tente peg-los com as mos - disse o homem caindo numa sonora gargalhada. No podia acreditar naquilo que ouvira. O homem estava querendo me matar de fome, gradualmente. Primeiro me deixara sem o almoo e sem jantar, depois no me deixara frutos para comer pela manh e agora estava me negando uma simples vara de pescar? Talvez naquele ba que eu vi o profeta retirar debaixo da cama de varas houvessem bons anzis, mas no tinha a menor inteno de ir l peg-lo sem o consentimento dele. Alm do mais, no estava bem certo de que conseguiria pescar eficientemente. Estava acostumado a comprar peixe em supermercados e peixarias. Pescar meu sustento agora era uma coisa completamente estranha para mim. Lamentei ser to civilizado a ponto de no saber construir um anzol, uma lana ou um instrumento de pesca ou caa para salvar minha vida.

Afastei-me do Profeta, e embora estivesse com muita raiva, controlei-me e caminhei em direo ao bosque que ali havia. Podia ouvir atrs de mim o riso abafado do aborgene que se deliciava com meu tormento. Decidi caminhar pelo bosque e encontrar algumas daquelas frutas que havia comido no dia anterior. Provavelmente eu acharia frutos maduros, capazes de saciar minha fome, j naquele momento incontrolvel. Logo que entrei no mato, senti algo ferir-me os ps e me dei conta de que estava descalo. Nas proximidades da cabana do Profeta havia um extenso gramado que mais parecia um macio tapete, e por isso eu no me apercebera de que estava sem sapatos. Pensei em retornar casa, para peg-los, pois achava que ainda estavam l, debaixo da cama. O Profeta no dissera se os tinha queimado tambm. Criei coragem e fui em frente, pisando cautelosamente. Retirei o espinho que havia cravado na sola do meu p, respirei fundo e fui abrindo caminho entre as ramagens, atento a qualquer coisa que parecesse um fruto. Fui marcando como ocorrera na colocar pequenos Assim, eu poderia pendurados. o local por onde andava no mato, para no me perder, minha chegada ilha. Meu mtodo consistia em galhos enganchados nas rvores de grande porte. voltar por aquele mesmo caminho, seguindo os galhos

Andei por muito tempo e percebi que o sol j estava no meio do cu, indicando meio-dia. Meus ps estavam doloridos e meus braos e pernas arranhados pelos espinhos e galhos de mato. Senti-me fraco para continuar caminhando. Estava perdendo a esperana de encontrar qualquer fruto naquela floresta. Comecei, ento, a procurar ninho de pssaros nos galhos das rvores, mas sabia que teria dificuldade em chegar at um deles, pois as copas delas eram muito altas e eu jamais conseguiria subir at l, devido fraqueza do meu corpo. Agora, a sede tambm me perseguia. Minha mente enfraquecida, comeou a dar-me estranhas alucinaes. Comecei a andar, tropegamente, em direo a uma mesa farta de iguarias... mas quando alcanava-as, o que eu pensara ser uma mesa, nada mais era que um tronco de rvore apodrecida, cada ao solo. Sentei-me, pela ensima vez, sentindo o suor escorrer por todo o corpo. No poderia continuar andando, pois do

contrrio jamais conseguiria voltar pelo mesmo caminho antes do escurecer. Tinha receio de ser encontrado por animais ferozes, como aqueles Demnios da Tasmnia, que por pouco no me devoraram no pntano. Pensei em comer folhas de uma plantinha de aparncia agradvel, que vi dentro do mato. A minha fome era to grande, que qualquer coisa que chegasse ao estmago me faria bem. Fui at a moita e peguei uma poro daquelas folhas e enfiei-as na boca. Eram amargas como fel. Cuspi fora, mas algumas folhas com certeza passaram por minha garganta. Fiquei um bom tempo tentando expelir o gosto amargo da minha boca. Eu quase no tinha mais saliva. Voltei a caminhar, seguindo a trilha marcada, mas cada passo que eu dava, parecia pesar toneladas. Comecei a sentir vontade de vomitar e, uma forte dor no estmago, fez-me sentar no meio do mato. Minha cabea comeou a girar e eu sabia que no era apenas a fome. Certamente eu havia comido uma planta venenosa e aqueles eram seus efeitos. Sentia que ia desmaiar e talvez at morrer dentro de pouco tempo, pois a dor no estmago aumentava acentuadamente. Comecei a desejar intensamente que o Profeta viesse em meu auxlio. Mentalizei, com o pouco de foras que eu tinha, que ele estava chegando com uma bebida para cortar o efeito do veneno, que eu sentia espalhar-se por meu corpo. Depois disso, a ltima coisa que me lembro ter feito, foi rezar fervorosamente, pedindo por um milagre. Primeiro, eu ouvi um zumbido estranho, depois uma ferroada na coxa e ento eu despertei. Olhei em volta e ainda me encontrava no mesmo lugar em que desmaiara. Minha pele estava mida, olhei em volta para ver se via algum. Mas s havia rvores e um bando de abelhas voando em torno de mim. Fora uma delas que me picara a perna. Curiosamente, no me sentia mais tonto, embora a cabea latejasse um pouco. Mas sentia-me com foras para continuar andando pela trilha que eu havia feito. O dia parecia ter nascido h pouco. Tnues raios de sol, filtrados pelas copas das rvores, se projetavam no cho da floresta. Ainda havia orvalho nas folhas e eu encorajei-me a lamber cuidadosamente as pequeninas gotculas dgua, acumuladas durante a noite. Era um trabalho meticuloso e minha lngua comeou a arder depois da centsima folha. Mas no meu estmago havia pelo menos um pouco de gua que me evitaria a desidratao.

Foi com extrema dificuldade, que cheguei clareira onde ficava a choupana do Profeta. Tinha levado o triplo do tempo na viagem de volta, pois alguns galhos haviam se desprendido das rvores marcadas e me perdi por um bom tempo at encontrar a trilha. Da prxima vez, teria mais cuidado. Diminuiria a distncia entre uma marca e outra, e assim, mesmo que algumas se perdessem, eu no sofreria grandes prejuzos. No podia dizer que hora era aquela, mas calculei que passava do meio-dia. Tropegamente, aproximei-me da casa e decidi que abriria o ba do Profeta, em busca de algum instrumento de pesca ou caa. Eu sabia que l havia seus utenslios e ao menos uma faca de pedra eu encontraria. Mas quando entrei na casa, sobre o cho da sala, forrado com folhas verdes, havia uma poro de frutas de vrias espcies. Meu instinto mandou que eu agarrasse tudo e devorasse, imediatamente. Mas eu fiquei ali, em p, de costas para a porta, pensando em como a Providncia Divina agia misteriosamente. Servi-me de tudo que pude e me senti imensamente feliz. Eu estava devendo minha vida, pela segunda vez, ao Profeta. Precisava encontr-lo para agradecer e indagar sobre aquela erva que eu havia comido. Tinha trazido um punhado de folhas para lhe mostrar. Mas o Profeta no estava ali. Chamei alto, vrias vezes, mas no ouvi nenhuma resposta. O lago estava convidativo para um banho, tirei as vestes e fiquei l dentro deliciando-me com a gua fria, que na parte mais funda, encobria-me at os ombros. Aquilo era um verdadeiro paraso, rodeado de vida. Pssaros cantavam por toda parte, havia flores coloridas, pequenas e grandes, enfeitando ao redor e o cu estava com um azul profundo, salpicado por pequeninas nuvens brancas. Eu senti que poderia viver ali para sempre, sem as preocupaes da cidade grande. Mas sorri, ao pensar sobre aquilo. Teria que aprender com o Profeta, onde colher aquelas saborosas frutas e onde caar jacuna. Se eu conseguisse fazer isso, poderia com certeza, viver num lugar daqueles sem preocupaes, sem contas a pagar, sem impostos, fumaa de leo diesel e o infernal barulho das grandes cidades. Quando sa do lago, fui para a cabana e gastei um bom tempo examinando as perguntas que faria ao Profeta, logo que ele voltasse. Mas a tarde chegou e ele no apareceu.

AAs frutas eram de fcil digesto e logo eu voltei a sentir fome. Que coisa incrvel o ser humano, pensei comigo. Vive em funo de alimentar-se. Sem isso, ele no capaz sequer de racicionar. Por isso os povos nativos do tanta importncia aos animais e s plantas que lhes servem de sustento. Comecei a impacientar-me com a demora do Profeta. No dia anterior ele retornara cedo de sua caada. Trazendo uma jacuna, mas naquele dia estava atrasado. O sol se ps e o Aborgene no apareceu. Pensei o quanto eu fora imprudente, devorando todas as frutas de uma s vez, quando cheguei. Deveria ter guardado ao menos algumas para mais tarde, quando voltasse a sentir fome. A prudncia mandava que eu agisse assim, mas agora era tarde demais. Eu estava novamente faminto e desesperado. Fui deitar e esperar, pacientemente, pelo seu retorno , mas logo ouvi um barulho na parte de trs da cabana , fui l verificar. - Profeta! Profeta! - gritei olhando em volta. Mas no havia ningum. Olhei em volta da cobertura, onde na noite anterior, o aborgene assara a jacuna e vi surpreso, um pequeno animal, pendurando no gancho preso estaca. Fui at o animal, que parecia um pequeno cachorro. Estava sem pele e aberto no peito. O aborgene havia deixado ali o nosso almoo e jantar. Mas eu no sabia se deveria prepar-lo ou esperar que ele retornasse. Tinha que tomar cuidado com as coisas que fazia ou dizia quele homem. Fiquei ali agachado, olhando intrigado para o animal eviscerado, pronto para ser assado e comido. Tudo seria bastante simples. Eu pegaria meu isqueiro na valise, amontoaria erva seca que havia por ali em abundncia, e repetiria todos os passos que aprendera com o Profeta. Fui at o quarto e trouxe o isqueiro. Resolvi contar at duzentos. Se o aborgene no retornasse ao final da minha contagem, eu comearia a preparar o fogo. Contei lentamente at duzentos. Depois at quinhentos e depois at dois mil. Mas o homem no apareceu. Tomei coragem e acionei o isqueiro sobre o monte de erva seca. Mas este no produziu nenhuma chama. Insisti por mais

de uma centena de vezes at meu polegar ficar dolorido, mas nenhuma chama se produziu. Comecei a ficar desesperado. Examinei o isqueiro e calculei, que as pedras que fazem a chama na frico, tinham esgotado antes do gs lquido que havia no tubo, por isso era impossvel eu obter fogo. Ao pensar sobre aquilo, raciocinei que o isqueiro nada mais que um meio sofisticado de fazer fogo, mas o processo similar ao usado a milhares de anos atrs. Eu vira o aborgene fazer fogo, no dia anterior, usando duas pedras e um monte de ervas secas. As pedras produziam a centelha, como as diminutas pedrinhas existentes no meu isqueiro. Quando a fasca saa, era conduzida para o combustvel que eram as ervas secas. Em meu isqueiro, o combustvel era o gs lquido. Os homens das cavernas eram, de fato, os inventores do isqueiro e de tudo mais que produzia fogo, no mundo dito civilizado. Com uma vantagem adicional: poderiam fazer suas fogueiras praticamente em qualquer parte do mundo. Onde houvessem pedras, delas captariam a centelha. Onde no existissem, friccionariam velozmente dois pedaos de madeira, e dali obteriam a chama desejada. Meu sofisticado isqueiro de cinco dlares, agora era totalmente intil. Eu teria que comer o animal cru, se no conseguisse obter um fogo para ass-lo. Durante um tempo, que pareceu uma eternidade, eu tentei fazer fogo, usando duas pedrinhas. Lamentava ter aprendido a lidar com sofisticados computadores, mas no saber produzir uma nica fasca usando elementos naturais. Pensei em quantas pessoas aprendem coisas desnecessrias, quando o mais simples e rudimentar, pode um dia, lhes salvar as vidas. Suava por todos os poros, amaldioando os inventores de fsforos e isqueiros ou foges eltricos. Minhas costas estavam doloridas, por ficar curvado sobre o monte de erva seca, tentando captar as fascas. Mas depois de muito tempo de prtica, percebia que tinha aperfeioado o mtodo. Quando batia nas pedras e a fasca saltava, eu precisava faz-la entrar em contato com as folhas secas mais finas. Eram elas que queimavam mais facilmente. Eu estivera tentando atear o fogo em pequenos gravetos. Provavelmente, nunca conseguiria nem em mil anos. Insisti naquele mtodo, conservando pequeninas e tenras folhas secas prximas do local onde sairia a centelha, e depois de inmeras tentativas, eu me senti eufrico quando

uma pequenina fumaa se elevou no ar. Insisti outras vezes com extrema delicadeza, e exultei quando o fogo comeou a se espalhar, vagarosamente, pelas folhas secas. Eu assoprava suavemente para alimentar com oxignio a pequenina chama e logo eu tinha minha fogueira. Pulei e dancei de alegria. Sentia-me um verdadeiro homem das cavernas, com o seu primeiro grande triunfo, no domnio do fogo. Recordei-me de um filme em que os homens das cavernas conseguem o domnio do fogo, e sentia-me mil vezes mais exultante. Era uma incrvel sensao de felicidade. Queria que o Profeta estivesse ali para testemunhar meu triunfo. Mas ele no estava. Assei o animal conforme vira o Profeta assar a jacuna. Deixei apenas que o tempo fosse mais longo. Pois calculei que a carne do animal precisava de mais calor para ficar tenra. De fato, quando comi um bom pedao do animal, percebi que tinha acertado em cheio. Deixei um pedao do animal assado para o aborgene. De qualquer forma, sentia-me feliz por ele no ter chegado antes que eu terminasse minha refeio. Se ele ficasse zangado, j seria tarde demais. No havia iluminao artificial de qualquer espcie no interior da casa, e isso obrigava-me a ir dormir cedo. Naquela noite, no havia lua, e somente as chamas da fogueira que eu alimentava continuamente, atirando gravetos sobre ela, iluminavam o lugar. Resolvi que ficaria ali um pouco mais. Fiquei meditando sobre tudo que estava me acontecendo e imaginando por onde estaria o Profeta, naquele momento. Talvez dormindo em algum galho de rvore no meio da floresta. O que levava um homem, um ser que j conhecia a civilizao, preferir aquele tipo de vida? Para estas e outras perguntas, eu talvez nunca tivesse respostas. - Boa noite, Zaydan - disse uma voz grave atrs de mim, provocandome um ligeiro tremor - vejo que voc jantou hoje sem mim, no foi? - Oh! Sim... - disse pondo-me de p - eu estava desde ontem sem comer nada... andei a esmo pela floresta, mas nada encontrei. Comi algo que penso ser uma planta venenosa... quando cheguei aqui tinha algumas frutas na cabana... mas...

- Calma... calma, homem - disse o Profeta colocando a mo no meu ombro - voc est parecendo uma velha assustada. Pare com isso. Eu j tive o meu jantar hoje. Respirei aliviado por no ter sido repreendido pelo aborgene, e agachei-me outra vez no cho. Ele sentou-se junto a mim, prximo fogueira e comeou a falar.

- Depois que eu j tinha aprendido a lngua dos brancos e uma poro de outras coisas, decidi que era hora de sair daquele lugar. E numa noite, aproveitando do descuido de um dos guardas, que j no mais trancava a minha cela, fugi para longe dali. - Para onde voc foi, Profeta? - indaguei curioso - Voc um homem negro e aborgene. Seria facilmente encontrado, em qualquer parte. - Sim, eu sabia disso - disse-me - mas eu tinha feito amigos. E quando estava caminhando por uma estrada, ouvi o buzinar de um automvel atrs de mim. Ia comear a correr, mas vi que era o padre John. Ele estava indo para Alice Springs e me levou para l. Ele sabia que se eu retornasse para Hermannsburg Mission, os guardas me espancariam e eu poderia at ser morto. - Quanto tempo voc ficou em Alice Springs? - perguntei. - O padre foi muito bondoso comigo e me deu algum dinheiro para comear minha vida. Eu j sabia fazer muitas coisas, facilmente encontraria trabalho. Vivi dois anos na cidade, sempre com receio de que a polcia me perseguisse, mas acho que eles me esqueceram. Que mal poderia fazer um pobre coitado aborgene contra eles? Mas faria tudo por meus prprios meios. - Voc nunca mais voltou para o seu povo? - Sim, voltei tempos depois, para aprender a Arte de Curar com os Ancies. Eles estavam esperando por mim. O Mestre Ulapura tinha visto tudo que me acontecera atravs dos sonhos. Fiquei por mais dez anos com meus irmos e tive seis filhos. Mas depois de algum tempo, decidi vir outra vez para a cidade, tinha que cumprir minha misso.

- Sua misso era vingar-se dos homens que o maltrataram, Profeta? indaguei. - No... essa no era a minha misso. Eu j havia acertado as contas com os homens que me maltrataram, usando o poder de Wollumbi respondeu-me o aborgene. Recordei-me de que Wollumbi significava Esprito que governa as guas. O deputado Phill Dorwin havia falado dele para mim. - Como voc se vingou dos espritos maus, Profeta? Posso saber? - indaguei, esperando ouvir uma longa estria de mortes e torturas. - Eu fiz o Ritual da Morte, oferecido a Wollumbi, e tudo ficou resolvido no seu devido tempo - respondeu-me ele. - Os homens morreram de fato, Profeta? O que eles sofreram? insisti. - Na verdade, os homens no paravam de matar cangurus em nosso territrio, os animais fugiram para a regio das florestas mais distantes. Certa ocasio, os espritos maus estavam dormindo a beira de um rio e este transbordou durante a noite, inundando tudo. Todos morreram afogados. Bela maneira de se matar, pensei comigo. Os elementos naturais davam cabo das pessoas e tudo parecia ser um acontecimento do destino. No havia assassinos humanos. S a natureza com sua fria e violncia. - Porque voc permaneceu na cidade at hoje ? No era bom viver com o seu povo l no Territrio do Norte? - perguntei. - A vida l era boa... eu tinha todos os meus parentes prximos a mim. Mas eles precisavam de pessoas para ajud-los a continuar vivendo em paz. Se eu e outros aborgenes no tivssemos sado de l para provar ao mundo que somos gente e merecemos ser deixados em paz, tudo j estaria acabado. - Agora compreendo porque voc viajou por tantos lugares do mundo, Profeta. Voc queria mostrar ao mundo que os aborgenes australianos existem e so gente, no foi isso?

- Sim, esta foi a misso que os Ancestrais me deram - respondeu o Profeta. E se calou. Fiquei fascinado com aquela estria e prometi a mim mesmo que a contaria para o mundo um dia, se tivesse oportunidade. Com certeza, aquele homem tinha muito mais para contar. Sua vida era um exemplo vivo do poder de mudana existente num ser humano. No importava se ele tivesse nascido no deserto da Austrlia, nas montanhas geladas do Tibet ou na densa floresta Amaznica. Todos podiam se quisessem. Eu diria isso num livro falando sobre a vida do Profeta aborgene. Silenciosamente, o Profeta retirou-se para um canto da cobertura e em poucos minutos adormeceu. Fui para o quarto e tambm dormi, profundamente. Estava ansioso para acordar no dia seguinte e iniciar minhas perguntas.

Capitulo VII
UMA LUTA CONTRA O TEMPO

Acordei o mais cedo que pude e fui procurar o Profeta. Ele estava dentro do lago, nadando de um lado para o outro. A manh estava ensolarada e agradvel. Fui para l tambm e dei vigorosas braadas na gua. O aborgine era como um peixe. Mesmo com aquela idade, que eu calculava ser em torno de sessenta anos, era forte e gil nos movimentos. - Voc seria campeo olmpico em competies para pessoas da terceira idade, disse eu ao aborgine que j saa da gua. - Terceira idade? Eu acho que seria melhor da quarta idade, disse o Profeta sorrindo. Deitamos de costas na o cu. relva beira do lago e ficamos , olhando

- Vamos sair para procurar myrna, disse o Profeta pondo-se de p, repentinamente e caminhando em direo as rvores. - Procurar myrna? Quem essa pessoa? Voc no disse que no havia mais ningum nessa ilha? Indaguei confuso, olhando para o aborgine que j iniciava uma pequena corrida. - Boolongena! Myrna! rvores. gritou ele e desapareceu entre as

Eu no sabia o que estava acontecendo, mas no ia ficar ali deitado, esperando por explicaes. Precisava correr atrs dele, antes que sumisse no meio da floresta. Alcancei o aborgine e reparei como ele pisava macio sobre o solo do mato. Procurei imit-lo. Ele andava quase silenciosamente, afastando os galhos com as duas mos. Seus olhos rastreavam por entre as rvores, como se estivessem procurando alguma coisa. De vez em quando, ele parava, examinava pegadas quase imperceptveis no solo e continuava caminhando, na mesma direo. De repente, ele parou e fez sinal para que eu ficasse ali. Eu me sentia cansado pelo esforo da caminhada. O aborgine arrancou um galho de rvore

e rapidamente retirou as folhas e pequenos galhos adjacentes. Em poucos minutos ele tinha um poderoso cacete nas mos. - Nallak! disse o Profeta, fazendo sinal para que o seguisse. Agora estava associando a palavra ao gesto. Ele repetira antes e eu no havia captado exatamente. Agora estava claro que ele estava usando palavras de sua lngua. Chegamos numa clareira muito grande. No haviam rvores ali, mas to somente um relvado com meio metro de altura. - Boolongena ! disse ele apontando para alguma coisa que se mexia no meio da vegetao. Compreendi que boolongena devia ser o nome do animal que estvamos caando e esperei pelos acontecimentos. Eu me senti excitado por estar observando um modo rudimentar de caa e me perguntava se no seria mais fcil atirar com um rifle de mira nos animais que ali estavam, em vez de usar um basto feito de galho de rvore. Mas depois, conclu que isso tirava o sabor da aventura e tinha outras implicaes sobre o meio ambiente. O aborgine pegou um ramo de flores silvestres e caminhou silenciosamente na direo dos animais que eu ainda no conseguia ver quais eram. Fez sinal para que eu esperasse ali. Obedeci. Logo em seguida, o Profeta prendeu o ramo com flores entre os seus ps e ficou de pernas para cima, apoiado nos cotovelos. O cacete ficou ao seu lado. - Shhhhhhhhh! Shhhhhhhhh! comeou a sibilar o Profeta enquanto balanava as flores presas as pernas. Fiquei perplexo com o que via. No entendia o que estava se passando, mas sabia que algo muito curioso estava prestes a acontecer. Logo que o homem comeou a sibilar, vi que os animais levantaram as suas cabeas na direo do som. Eram aves imensas, eu j havia visto em filmes e fotografias aqueles animais. Eram os imensos emus. Parecem avestruzes, mas so um pouco menores. Sua plumagem castanha e o pescoo meio azulado. As pernas dos emus so fortes e elas so velocssimas para correr. - Shhhhhhh! Shhhhhhhh! - continuou sibilando o aborgine. Para minha surpresa, os trs filhotes de emu caminharam

na direo do Profeta. Vinham examinando atentamente em volta, mas determinados em chegar at onde estava o homem com as pernas para cima. Era uma cena ridcula e bastante curiosa. Quando um dos emus se aproximou o suficiente do Profeta, provavelmente para descobrir do que se tratava, este ficou rapidamente de p com o pedao de pau na mo e desferiu um golpe certeiro na cabea da ave que rolou pela grama. Os demais fugiram velozmente pela campina, desaparecendo depois, entre as rvores da floresta. Aproximei-me com o corao aos saltos, para ajudar o Profeta, mas este j havia dado cabo da ave que agonizava no cho. - Boolongena.... Emu, disse ele apontando para a ave que media mais ou menos uns quarenta centmetos de altura. - Vamos procurar quasha. Disse o Profeta e comeamos a caminhar. - Quasha?! perguntei intrigado. - J no temos caa o suficiente para uma famlia inteira? Para que vamos atrs de outro animal? O aborgine no respondeu s minhas perguntas. Apenas fez um gesto e disse: Quasha !

Eu o segui outra vez pela floresta. O Profeta no falava, apenas caminhava, concentrado naquilo que procurava. Ele me entregara a pesada ave para eu levar. O animal pesava mais de seis quilos e a todo momento eu tinha de parar para descansar. Era uma vida dura aquela dos aborgines, eu pensava. Algum tempo depois, o homem parou e apontou para um rio bem nossa frente. - Balun ! Quasha ! disse ele.

Julguei ento que era um rio aquilo que ele chamava de quasha. Joguei no cho o pesado fardo que trazia s costas, enquanto o aborgine procurava alguma coisa no leito do rio.

Emu (Ema Australiana)

- Posso saber o que voc est procurando? se afastava cada vez mais. Gibber ! Gibber !

Gritei para o Profeta que

respondeu ele.

Instantes depois ele voltou com uma poro de pedras de vrios tamanhos, colocou-as perto da ave morta. - Boolongena , quasha e gibber disse ele apontando para o emu, para o rio e para as pedras. Associei imediatamente os sons s coisas que ele havia mostrado. Logo o aborgene se concentrou em depenar a ave com incrvel habilidade. Depois, escolheu uma pedra lisa e ponteaguda que usou como se fosse uma faca e abriu o peito da ave, retirando dali todas as vsceras e jogando-as no rio. Segundos depois, alguns peixes comearam a saltar sobre a gua, vindo em busca de comida. - Errabunga ! Errabunga ! gritou o Profeta eufrico apontando para os peixes que saltitavam prximo da margem do rio. Em pouco menos de uma hora, a ave abatida j estava pronta para ser assada. Lembrei-me de que, na noite anterior, fora eu quem acendera o fogo, usando duas pedras e ervas secas. Corri depressa para fazer um buraco no cho. O Profeta apenas me olhou e entrou no rio para lavar o emu, j eviscerado. A terra nas proximidades do rio no era dura e em pouco tempo eu tinha um buraco com cinquenta centmetros de profundidade, por igual tamanho de dimetro. Caberia, com folga, o filhote de emu. Depois procurei duas pedras duras, entre as que o Profeta havia trazido. - Looranah !Looranah ! disse ele apontando para a erva seca. Sentia-me ansioso para mostrar minhas recentes habilidades de produzir fogo, usando as pedras, e iniciei a minha rdua tarefa, sendo observado de perto pelo aborgine que parecia se divertir com as minhas inmeras tentativas. Mas para meu alvio e felicidade, logo consegui uma pequenina chama e uma bela fogueira.

- Parabns Zaydan..., disse o Profeta, voltando a falar a minha lngua, com um pouco de treino voc seria um aborgine perfeito. - Voc est zombando de mim, Profeta , disse eu regozijando ante a fogueira. - Sou um bom aluno. Aprendo muito observando os outros. Logo o aborgene cuidou de arrumar as pedras dentro do nosso forno improvisado no cho, seguindo depois todos os passos de aquecer as pedras, jog-las no buraco, colocar a ave l dentro cobri-la com mais pedras quentes, e finalmente, cobrir o forno com ramos verdes e deitar brasas sobre eles. Pouco tempo depois estvamos saborendo o nosso almoo. A carne de emu no era to macia como a da jacuna, mas tinha sabor agradvel, muito parecida com carne de peru. Enquanto comamos, vi algumas plantas, parecidas com as que eu tinha comido no dia anterior e que julgara serem venenosas. Fui at uma moita e colhi algumas folhas. - Olhe Profeta, disse eu, exibindo as folhas. - Foi isso que comi ontem e senti-me mal. uma planta venenosa? Ele sorriu. - Ora... ora... isso pituri. Quando est seca ns costumamos usar em cachimbos. Venha comigo, vou lhe mostrar uma coisa. O Profeta levantou-se e arrancou duas mos cheias de folhas de pituri. Depois pegou duas pedras grandes e uma folha larga de uma planta que ali havia e ps-se a macerar as folhas de pituri com as pedras. O sumo caa lentamente sobre a folha larga. Depois de macerado o pituri, o Profeta levou cuidadosamente a folha com sumo ao leito do rio e despejou tudo l dentro. Dali a poucos minutos alguns peixes comearam a aparecer na superfcie da gua, boiando como se estivessem entorpecidos. - Errabunga! Errabunga! Exclamei surpreso comigo mesmo ao usar a mesma palavra do aborgine para designar os peixes.

- Sim! myrna ... errabunga!

disse ele sorrindo.

Em seguida, o Profeta entrou na gua e pegou alguns peixes que ainda se debatiam, mas logo aquietaram. Imediatamente levou dois deles para a fogueira ainda acesa e deixou-os assar. No resisti ao desejo de comer um dos peixes, que o Profeta disse tratar-se do mujol, uma espcie muito comum naquele rio. Indaguei, se o pituri ingerido pelos peixes no nos fariam mal, e o aborgine disse que no. Falou-me tambm que os aborgines mascam a folha do pituri e se sentem vigorosos e mais alerta. Foi ento, que compreendi porque me senti com foras depois de haver comido acidentalmente aquelas folhas na floresta. Embora eu me sentisse inicialmente tonto e vomitasse, logo depois veio o efeito excitante da erva. O Profeta tambm explicou-me que era daquela forma que os aborgines de certas regies costumavam pescar. No precisavam de varas ou anzis. Bastava um punhado de folhas de pituri e duas pedras para macer-las. Nada mais. Depois de apagarmos a fogueira e enterrarmos os restos da comida, o aborgene conduziu-me para um lugar onde havia muitas rvores frutferas. Mostrou-me os segredos da floresta e as tcnicas extremamente simples para a sobrevivncia. Ensinou-me como localizar pegadas de animais, observando os mnimos detalhes da vegetao pisoteada ou comida. Era fascinante observar que ele era capaz de identificar que tipo de animal tinha passado por ali, somente pela marca de dentes deixadas nas folhas e tronco de rvores. Voltamos para casa. J estava escurecendo. Trazia comigo alguns frutos para ceiar na manh seguinte, mesmo contrariando a vontade do Profeta. Ele no via a necessidade de trazer frutos para casa, se no dia seguinte poderamos voltar l e apanhar os que necessitssemos. Eu no via lgica naquilo e repliquei dizendo que, guardar alguns frutos era mais simples que percorrer cinco ou seis quilmetros todos os dias como ele fazia. No dia seguinte, para minha decepo, fui em busca dos frutos e estes estavam completamente comidos por formigas. Fiquei ali, olhando para os frutos imprestveis, contrariado e inconformado.

- Ah! Ah! Ah! - riu o aborgine ao me ver plantado na porta da sala, olhando penalizado para as frutas completamente estragadas. - Voc pensa que est na cidade, Zaydan. No se pode guardar comida para o dia seguinte dentro de casa. Atrai insetos e animais. Foi sorte sua, no ter entrado aqui esta noite um bando de gatos-tigres, atrados pelo cheiro das frutas. Tenha cuidado da prxima vez!

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Os dias seguintes transcorreram sem muitas anormalidades. Haviam dias em que o Profeta desaparecia completamente e quando retornava eu lhe indagava onde estivera, mas ele no respondia. Eu pensava que ele, provavelmente, estava fazendo suas incurses pela floresta, seguindo algum animal ou encontrando novas reservas de rvores frutferas. No entanto, o que mais me entristecia, era o fato dele se recusar terminantemente a falar sobre os rituais do seu povo. Eu havia insistido diversas vezes, mas temia que o aborgine ficasse zangado e no voltei a tocar no assunto. Certa noite, estvamos como de costume, sentados ao p da fogueira, quando iniciei, cautelosamente, uma conversa sobre os assuntos que me interessavam. - Profeta, voc falou-me que na ocasio em que encontrou aqueles caadores de cangurus... os espritos maus, voc j tinha feito o cocobore... o que significa isso? indaguei. - COROBORE... no cocobore! corrigiu-me o Profeta. - Os Corobores, so cerimnias onde fazemos juramentos sagrados. Quando vamos nos tornar caadores, juramos que s mataremos os animais que necessitarmos, no mataremos as fmeas novas de nenhuma espcie, nem comeremos ovos de qualquer ave... e muitas outras coisas. - Isso como um juramento profissional, Profeta? - perguntei, certo de que aquele homem j ouvira falar nos juramentos dos mdicos, dos advogados e de outros profissionais. - Sim, parecido...- respondeu-me, sorrindo. - Mas os brancos no cumprem o juramento, no mesmo?

- Voc est errado, Profeta, respondi. - Muitos profissionais de fato no cumprem seus juramentos. Alguns at se esquecem de que um dia o fizeram. Entretanto, outros jamais praticam atos desabonadores de sua conduta profissional. H um conselho de cada profisso para punir os faltosos. Isso tambm existe entre o seu povo? - Sim, h o Conselho Tribal dos Ancies, que julgam os que praticam erros contra as leis dos Ancestrais, respondeu-me. - Quais so as punies para os que cometem faltas? - Uma punio, pode ser ficar imvel muitas horas no meio da aldeia, enquanto os outros lhe batem com paus ou cortam a pele com facas. Mas no para matar. Pode ser a expulso para sempre da aldeia seguido de maldio eterna. - Como fizeram a Barunga? indaguei. - Sim, foi isso que aconteceu ao infeliz Barunga, Profeta, baixando os olhos. respondeu o

Os dias passavam calmos e despreocupados. Eu seguia o Profeta por quase todos os lugares, no entanto, s vezes ele no deixava que eu o acompanhasse. Procurava respeitar os direitos dele, e no queria desagrad-lo, mas ficava muito curioso para saber onde ele ia ou o que fazia. Tinha feito muitas anotaes, mas minha caneta esferogrfica estourou com o calor excessivo. Meu gravador tambm no funcionou mais que algumas poucas horas. As baterias esgotaram-se e eu lamentei no estar na cidade, prximo de um grande supermercado. Tudo dependeria, portanto, da minha memria dali para frente. Aprendi muitas coisas interessantes com Yalngura: construmos anzis para pescar, feitos de ossos; aprendi a construir e lanar o poderoso bumerangue que, depois de percorrer oito ou dez metros, volta ao ponto de partida; o Profeta ensinou-me a construir lanas e woomera.. Woomera um arremessador de lanas. Um engenho curioso, inventado pelos aborgenes australianos. Trata-se de um pequeno pedao de madeira com mais ou menos um metro de comprimento e dois ou trs centmetros de dimetro, o qual possui um pequeno gancho numa extremidade. Quando vai se arremessar uma lana,

encaixa-se o woomera numa ponta e ele serve para dar mais velocidade e preciso no arremesso. Entre as inmeras coisas que aprendi com o Profeta, uma das mais curiosas foi construir e tocar um instrumento musical que ele chamava de didjeridoo. Este um tubo com mais ou menos dois metros de comprimento, por cinco ou seis de dimetro, feito de bambu. O Profeta colocava uma extremidade do tubo no cho e a outra de encontro boca, tapando-a totalmente. Ao soprar com fora, este emitia um som monocorde bastante grave. O didjeridoo, de acordo com as informaes, era muito utilizado nas festividades e cerimnias aborgenes. Tambm podia ser empregado na caa, atraindo certos animais, como no caso do filhote de emu que havamos caado. No sabia exatamente quanto tempo j estava na Ilha Maria. Tinha comeado a fazer marcas na casca de uma rvore prximo da cabana, mas depois achei desnecessrio continuar a faz-las. O Profeta saberia o momento certo de mandar-me embora. Sabia que no fim de duas semanas, desde a data de minha chegada, ele voltaria para Hobart. Provavelmente um barco viria nos apanhar na ilha. Sentia-me feliz por estar naquele lugar. Havia conseguido me adaptar com alguma dificuldade, mas sentia-me bem disposto a cada dia. Todas as manhs eram cheias de aventuras que se estendiam pela tarde e se misturavam s estrias contadas pelo Profeta ao p da fogueira. Ele adorava contar as estrias dos Mamus, criaturas horrendas que raptam viajantes incautos nas florestas e nos desertos. Ouvia fascinado as lendas do Beebari, o local sagrado onde vive a grande Serpente Marrom. O mundo aborgine era rico de lendas e mistrios. No eram um bando de selvagens incultos, correndo atrs de cangurus para devor-los no almoo. Eram sim, uma civilizao diferente daquela do dito mundo civilizado. Era aquele mundo misterioso que eu queria adentrar para extrair os segredos da Vida e da Morte, da Cura, dos Sonhos e da Abundncia. - Profeta, perguntei certa noite aps ouv-lo contar uma de suas estrias, - o que devo fazer para ser aceito entre o seu povo, l no Territrio do Norte, no Cl dos Pitjajantjara? O Profeta ficou um longo tempo fumando seu cachimbo e depois respondeu, sem olhar para mim:

- No se preocupe com isso. Os Ancestrais lhe diro o que fazer quando chegar o momento certo. - Mas se eu cometer algum erro, ponderei , ou se no for aceito, tudo estar perdido, no mesmo? - Sim, isso mesmo, concordou o Profeta. - Mas, no pense que ser facil. Os Pitjajantjara j esto fartos da intromisso dos civilizados e voc um deles. Quer descobrir os segredos dos Ancestrais, e isso pode lhe custar a prpria vida. Fiquei meditando sobre aquilo. Eu j escapara algumas vezes da morte desde que chegara quela ilha, e no sabia que outros perigos me esperavam no deserto. Sentia um pouco de medo, mas quando olhava para o Profeta, ele parecia captar meus sentimentos e repreendia o esprito do medo, soprando baforadas do pituri em minha direo. Enquanto eu refletia sobre meu projeto e avaliava os perigos que poderia encontrar quando estivesse no territrio aborgine, o Profeta levantou-se e apagou o cachimbo. Percebi que era hora de ir dormir. - Amanh, voc vai embora, disse o Profeta dando-me as costas. - Amanh?! repeti com perplexidade. - Mas voc no me ensinou nada do que eu queria saber. No me disse como conquistar a simpatia dos seus irmos aborgines... porque tenho de ir embora amanh? J completaram quinze dias que estou aqui? Mas o aborgine j estava dormindo. Fiquei de p, sentindo um n na garganta e uma dor no peito. Na verdade, suspeitava que j tivessem transcorrido dez ou quinze dias, mas no sentia vontade de deixar aquele minsculo paraso. Durante o tempo em que ali fiquei, no tinha rdio, nem televiso ou qualquer outro aparelho sofisticado. Mas no sentia falta de nenhum deles. Nos primeiros dias, fiquei entediado, mas com o passar do tempo, havia muitas coisas para fazer, para improvisar, visto que nenhum alimento podia ser estocado. Todos os dias havia algo novo para fazer e nenhum deles se repetia. A chuva, o sol, a lua e as estrelas j eram meus

companheiros. Quando vivia na cidade, tinha pouca oportunidade para apreci-los. Ali, naquela ilha desabitada, tudo era completamente diferente. Havia abundncia de tudo e a Natureza vivia em pleno equilbrio. Ir embora dali era a ltima coisa que eu queria fazer.

Captulo VIII

O MAR DA TASMNIA

Pela manh acordei cedo, mas como usual, nunca encontrava o Profeta dormindo. Desta vez, ele estava sentado no cho da sala, olhando para uma fotografia na parede, com um olhar triste e abatido. - Bom dia, Profeta - cumprimentei-o - de quem esta foto que voc est olhando? - da minha mulher, Umbagay - respondeu-me olhos. sem levantar os

Lembrei-me de que ele falara de seus filhos, dos seus irmos, dos seus sobrinhos importantes, mas nunca falara na esposa. - Voltou para a aldeia? - perguntei delicadamente - que aconteceu com ela? - Ela voltou para a Terra dos Ancestrais - disse o aborgene. E foi a primeira vez que vi aquele homem chorar. Uma forte chuva comeou a cair naquele momento. O Profeta levantou-se e fez sinal para que eu o seguisse. Nada comemos, e eu percebi que caminhvamos em direo ao cais da ilha, onde provavelmente, o barqueiro nos esperava. Caminhamos durante umas duas ou trs horas debaixo da pesada chuva. Aquelas de vero na Tasmnia eram terrveis e comecei a ter receio de navegar num pequeno barco a motor, no mar que, provavelmente, estaria revolto, com aquela tempestade. Mas, afastei os espritos do medo e da ansiedade. Afinal, tinha ao meu lado um ser dotado de muito poder. Ele era chamado Profeta, com justa razo, assim, eu deveria ficar tranqilo quanto a nossa viagem. Finalmente, alcanamos o cais. Eu estava tremendo de frio e encharcado. O aborgene estava em situao similar. Olhei e vi que o barqueiro estava apreensivo, tentando se

manter sobre o pequenino barco, que era aoitado de um lado para o outro, ao sabor das ondas. - No seria melhor viajarmos em outro dia, Profeta? - arrisquei, numa ltima tentativa de permanecer um pouco mais na ilha, argumentando sobre o risco de uma viagem pelo mar, naquelas circunstncias. - Vamos depressa, antes que as coisas piorem - gritou o barqueiro, logo que nos viu, e deu partida no motor. Pulei, com certo esforo, no barco que sacolejava terrivelmente e o Profeta jogou-me a valise que trouxera consigo. Mas ele no entrou no barco. O barqueiro iniciou a desancoragem, desatando o n da corda que prendia o barco ao cais. Fiquei aturdido com aquela situao inesperada. - Mas, Profeta... - gritei desesperado - voc no disse que iramos embora hoje? - Eu disse que voc iria embora hoje! Adeus senhor Zaydan Alkimin, faa uma boa viagem e mande um postal - disse o aborgene, acenandome e caindo na gargalhada. O barqueiro estava aflito para sairmos dali, e manobrou em direo ao mar. Fiquei olhando para a figura do aborgene que parecia estar danando na beira do cais. Aos poucos, seu vulto foi diminuindo no horizonte, encoberto pela chuva forte. O barqueiro pediu-me para que amarrasse uma corda pela cintura, a fim de no ser jogado para fora do barco. medida que entramos no mar da Tasmnia, via ondas gigantescas colidirem contra o pequeno barco, que parecia na iminncia de virar. Cambaleei para a frente, na tentativa de pegar um salvavidas que ali havia, mas escorreguei e minha valise caiu no assoalho. Tentei equilibrar-me para recuper-la, mas uma nova onda bateu fortemente contra o barco, fazendo todos os objetos soltos cairem no mar. - Minha valise! Pegue a minha valise, pelo amor de Deus! - gritei para o barqueiro, que tentava surfar com a embarcao sobre o mar encapelado. Mas o homem nada fez, nem poderia, numa situao daquelas. Olhei desesperado para o mar, tentando em vo localizar minha valise, que naquela altura se enchera de gua e estava indo para o fundo. Maldito Profeta! Pensei com raiva. Tudo era culpa dele outra vez. Deveria ao menos ter

adiado a viagem de volta, ou ter vindo conosco. Sabia que se ele estivesse ali, teria algum truque para acalmar os ventos e diminuir a fora do mar, ou ser que no poderia? Horas antes de sair da ilha, eu no tinha qualquer dvida sobre o poder de Yalngura, mas agora ali, no meio do mar, prestes a ser vtima fatal de um naufrgio, duvidava de tudo. - Senhor! - berrou o barqueiro, tentando vencer o barulho da tempestade e das ondas - acho que no conseguiremos... o mar est muito bravio... Sabia que ele tinha razo. O barco onde estvamos era pequenino demais para vencer aquelas ondas monstruosas. No havia rdio para pedir socorro, e os minsculos salva-vidas de que dispnhamos, serviriam apenas para nos manter vivos por alguns minutos, se cassemos no mar. Mas morreramos afogados de qualquer forma, esmagados pelas toneladas dgua, que saltavam sobre nossas cabeas. Foi ento que me lembrei do Esprito das guas... Wollumbi. Sim, este era o nome do governador das guas. Se Yalngura tinha invocado aquele esprito para matar seus algozes numa inundao, possivelmente, eu poderia tambm invoc-lo para salvar-nos da tempestade no mar da Tasmnia. Mas Yalngura, no estava ali e eu no sabia como invocar o Esprito de Wollumbi. Lembrei-me de uma passagem bblica, onde Jesus se achava no Mar da Galilia, e durante uma terrvel tempestade mandou que ela cessasse e o mar se acalmou imediatamente. E Ele mesmo dissera que se tivssemos f, poderamos fazer as mesmas coisas que Ele. No sabia se deveria invocar Wollumbi, Jesus, Deus, Yemanj ou qualquer outra divindade que eu conhecia. Agora o barco j estava com vinte centmetros de gua e o barqueiro tentava, inutilmente, esvazi-lo com um pequeno balde, que mantinha amarrado numa corda presa embarcao. - Wollumbi!... Jesus Cristo!... Deus Jeov... Yemanj... Csmico! - gritei a plenos pulmes - no nos deixe perecer! Salve-nos! Leva-nos a um porto seguro! O barqueiro tinha parado de retirar a gua do barco e olhavame espantado. Ele, certamente, nunca vira um ser humano gritar coisas to estranhas, to alto.

Wine Glass Bay (Tasmnia - Austrlia)

Um claro iluminou o mar, e logo a seguir, um estrondo pavoroso feznos encolher de susto e medo. Mas, em seguida, a chuva cessou quase que imediatamente. Pouco a pouco, o mar foi se acalmando. Eu e o barqueiro nos abraamos chorando, deixando que as gotas de gua se misturassem s nossas lgrimas. Um milagre havia se repetido, dois mil anos depois. Esvaziamos o barco e prosseguimos nossa viagem. Eu estava cansado, mas exultante. No entanto, intimamente, sentia-me pesaroso pelo fato de haver perdido a minha valise com meu gravador, as importantes informaes do aborgene e, sobretudo, a preciosa autorizao para entrar na Reserva Federal. Sentia um grande pesar, mas lembrei-me do que o Profeta me dissera sobre perder uma coisa e achar outra. Eu perdera a valise, mas reencontrara a f. Sem dvida, aquilo era muito mais valioso. Quando o pequeno barco ancorou no Porto de Hobart, eu me sentia um novo homem. Ainda sorrio hoje, quando me lembro da cara de assombro do barqueiro quando nos despedimos. Provavelmente me julgava um santo, bruxo ou demnio. Ele estava errado, eu era apenas um ser humano. Ao descer do barco, naqueles trajes incomuns, sem minha valise, sem cartes de crdito, talo de cheques ou dinheiro, eu estava de fato renascendo para o mundo civilizado. Claro que um simples telefonema para minha famlia, resolveria tudo. Eles me mandariam novas roupas, dinheiro e tudo mais que eu necessitasse. Fui para um telefone pblico e fiz uma chamada a cobrar. O telefone chamava mas ningum atendia. Calculei que deveria ser pouco mais de meio-dia. Esperei alguns minutos e voltei a chamar o nmero da minha casa, mas ningum atendeu. Onde estariam todos? Dividindo minha herana? Sorri ao lembrar que j estava longe de casa e sem dar notcias h quinze dias. Resolvi voltar para o hotel Wrest Point Tower. De l telefonaria outra vez. As pessoas olhavam para mim, naquelas roupas estranhas, intrigadas. Mas eu estava me sentindo confortvel com elas e caminhei com a cabea erguida at o hotel. O segurana que estava na porta, impediu-me de entrar logo que percebeu ser esta a minha inteno.

- Desculpe senhor... - disse-me o corpulento rapaz, barrando-me a passagem - estamos lotados. - Deixe de bobagem e saia da frente! - disse com um ar de autoridade - eu estava hospedado aqui h quinze dias e tenho reserva. Estava mentindo quanto a ter uma reserva, mas essa era a nica forma que eu tinha para fazer o homem ir at a recepo certificar-se. Ele pediu-me para aguardar ali do lado de fora e foi at a recepo levando meu nome anotado. Minutos depois veio acompanhado do recepcionista, j meu conhecido. - Meu Deus! - exclamou o rapaz, levando a mo boca - que aconteceu com suas roupas, senhor Alkimin? Sentia-me outra vez em casa. Expliquei rapidamente ao recepcionista do hotel que perdera minha valise, e fora atacado por Demnios da Tasmnia, na Ilha Maria. O rapaz ouviu meu breve relato boquiaberto. O atendente deu-me a ficha de entrada para preencher, como de praxe. Coloquei os dados pessoais, mas no tinha certeza quanto a um determinado item, j que estava afastado da civilizao h duas semanas. - Qual a data hoje? - indaguei ao rapaz que me observava, corts - dia seis ou sete de Fevereiro? - Fevereiro?! - disse com ar de surpresa o atendente - Mas ns j estamos em Maro... para ser exato, quatorze de Maro. A caneta caiu da minha mo. Eu no podia acreditar naquilo. Ento eu ficara na ilha Maria por cinqenta e dois dias?! Por que o aborgene no me contara a verdade? Por que ele mentira sobre o dia da minha partida? - A data quatorze de Maro, senhor Alkimin - falou o atendente ao ver-me esttico, com os olhos arregalados de surpresa. - Oh! Sim, desculpe - disse eu, acabando de preencher a

ficha. Ao entrar no quarto, senti um ligeiro desconforto diante de tanto conforto. Apertei suavemente o colcho, fazendo a espuma baixar. Olhei o televisor num canto do aposento, cheio de botes e umas varetas metlicas sobre ela. Para que serviriam? Dois imensos abajures estavam colocados nas laterais da cama. Na cabeceira havia outros botes, que certamente serviriam para acionar o ar condicionado, o som estreo e o televisor. Para que serviria tudo aquilo? Pensei instantaneamente. Se faltasse energia eltrica, tudo ficaria intil. Senti saudades da cabana do Profeta, desprovida de utenslios, sem mveis de luxo, sem mesas ou cadeiras. L tudo era perfeito e funcionava adequadamente. Lembrei-me de voltar a telefonar para meus familiares, afinal, precisaria de dinheiro para pagar a conta do hotel, comprar novas passagens para Sydney, roupas e tudo mais. O telefone, como das outras vezes que eu havia tentado, no atendia. Telefonei para um amigo, que provavelmente estaria no trabalho naquele momento. - Ol George - disse eu, ao ser atendido por meu amigo - gostaria de um grande favor seu... - Claro... claro - disse George - pode pedir o que desejar, desde que no seja dinheiro... - falou em tom de brincadeira. - Pois exatamente de dinheiro que estou precisando - disse eu - ou melhor, necessito de uma passagem para Sydney ainda hoje e uma ordem de crdito para o hotel Wrest Point Tower em Hobart. - Hobart?! - indagou surpreso fazendo por a Zaydan? meu amigo - o que voc anda

Tentei explicar, em resumo, o que acontecera e George disse que providenciaria imediatamente a compra de uma passagem area de Hobart para Sydney e mais uma ordem de crdito para o hotel e tudo mais. Agradeci pelo imenso favor e prometi devolver-lhe o dinheiro logo que retornasse. Depois de refazer-me da perplexidade de estar num aposento entulhado de tantas bugigangas, que eu agora achava completamente desnecessrias, fui tomar um banho e, confesso,

que a banheira de hidromassagem no era to deliciosa quanto a gua tpida do lago em frente a choupana do Profeta. Naquele minsculo aposento eu no podia ver o cu aberto sobre mim, nem estava cercado de rvores, nem havia o alegre canto de pssaros em volta. O ar dentro daquele sofisticado banheiro era artificial, pesado e inadequado. Senti uma imensa vontade de sair dali e voltar para a Ilha Maria, e nunca ter de partir. Mas o mundo precisava de meus conselhos e de conhecer uma outra maneira de viver. No podia me dar ao luxo de conquistar o paraso unicamente para mim e neg-lo aos outros. Submeti-me tortura de continuar naquele ambiente artificial e rido de verdadeiras emoes. Toda a emoo que eu poderia conseguir ali, viria de dentro de um aparelho de televiso, onde em vez de protagonista eu seria apenas espectador. Voltei a telefonar para a minha famlia, mas como sempre o telefone no era atendido. Comecei a ficar preocupado. O que de fato teria acontecido? Onde estaria minha famlia? Resolvi deixar para investigar isso pessoalmente. Mais tarde o atendente do hotel interfonou informando que havia chegado uma ordem de crdito pelo fax, e que poderia fazer uso do dinheiro quando quisesse. Ordenei, posteriormente, ao mensageiro do hotel que comprasse algumas roupas para mim. No me sentia encorajado a desfilar pelas ruas de Hobart outra vez, usando uma tanga e uma jaqueta feita de pele de carneiro. Guardaria aquelas roupas com carinho especial, por toda a vida. Elas agora tinham um significado quase mgico para mim. As roupas vieram mais tarde e ao vesti-las me senti meio ridculo. Elas pareciam apertadas demais para mim. Talvez o mensageiro tivesse errado o tamanho, mas comprovei que tudo estava conforme meu pedido. O problema era que estava desabituado a usar tanta coisa sobre meu corpo. Teria que me readaptar com o passar do tempo. Liguei a televiso e tentei assistir alguma coisa interessante. Nada havia que me prendesse a ateno. Via homens e mulheres respondendo a perguntas inteis, para ganhar prmios, e policiais perseguindo bandidos em automveis semi-desgovernados. O noticirio era algo montono e repetitivo. A Bsnia continuava em conflito, assim como

Angola, Israel e Timor-Leste na Indonsia. O mundo no havia mudado para melhor. Desliguei o televisor usando o controle remoto. Sentia-me entediado. Faltava-me a fogueira acalentadora do Profeta. Faltava-me suas estrias de Manus, de Dudongos e guerreiros Lil-Lil. Fui para a janela e procurei desesperado a lua, que era o ponto de contato entre mim e aquele mini-paraso, do outro lado do mar.

Captulo IX

O RECOMEO

Desembarquei no Aeroporto de Sydney faltando dez minutos para as duas da tarde. Telefonei para Tony e este veio apanhar-me em pouco menos de vinte minutos. Foi ele quem primeiro me deu notcias sobre minha famlia. - Como foi sua viagem, Sr. Alkimin? - indagou-me o motorista, mostrando-se animado em saber das novidades. - Foi totalmente diferente do que eu esperava, Tony - respondi voc tem notcias de minha famlia? - Sim... ou melhor, fui procurado h mais ou menos dois meses por sua cunhada, a senhora Helena. Ela pareceu-me preocupada com o senhor - respondeu-me Tony, enquanto dirigia em direo minha residncia em Watson Bay - ela queria saber se de fato eu o havia levado ao aeroporto no dia 23 de Janeiro. Eu disse que sim. Mas ela no voltou mais a me procurar. Fiquei pensativo. Afinal, eu estava vivo e provavelmente meus familiares tambm. Logo eu descobriria o que tinha acontecido. De repente, lembrei-me de que no possua as chaves da casa. A cpia que tinha, estava na minha valise e esta se encontrava bem longe dali, a dezenas de metros de profundidade, no Mar da Tasmnia. - Por favor, Tony - disse eu, tocando de leve no ombro do motorista - pare num chaveiro, pois acho que vou precisar de um para entrar em casa. Tony conhecia um chaveiro e usando o telefone mvel do veculo contatou-o. Pediu urgncia e depois assegurou-me que no teria que esperar muito. O chaveiro estava indo para a minha casa e no levaria mais que dez minutos para resolver tudo. medida que nos aproximvamos de minha casa ia me sentindo meio tenso e apreensivo. No gostava que meus familiares ficassem preocupados comigo. Obviamente, se eu estivesse fora apenas por uma ou duas semanas sem dar

notcias, eles pensariam em algum imprevisto comigo no deserto, mas sabiam que eu faria contato de algum modo. Entretanto, estava sem dar qualquer sinal de vida, h quase dois meses. Isso realmente era preocupante. Pedi para Tony deixar-me em frente ao edifcio. Como no trazia qualquer bagagem, era desnecessrio entrar pela garagem. Entrei no prdio, sentindo o corao bater descompassadamente. O segurana ao me ver, sorriu amavelmente e perguntou como eu fora de viagem. Pensei em indagar sobre minha famlia, mas achei que era melhor eu saber diretamente. Informei que estava aguardando um chaveiro e que mandasse o rapaz subir logo que chegasse. Tomei o elevador social e apertei o boto do meu andar. medida que subia meu pensamento ia perpassando por mil coisas. E se eles tivessem ido polcia? Ou se tivessem viajado para o Territrio do Norte, para tentar localizar-me? Sim, talvez tenha sido isso o que fizeram. Agora meus familiares poderiam estar atravessando o deserto de Gibson minha procura, enquanto eu me divertira muito longe dali. Cheguei ao meu andar. Sa do elevador e caminhei em direo ao meu apartamento. Sentei-me no tapete em frente porta, achando desnecessrio tocar a campainha. Provavelmente o chaveiro estava caminho naquele momento. No esperei mais que cinco minutos, e logo um rapaz vestido com uma camiseta e short azul, saiu do elevador com uma maleta na mo. - Pode vir aqui, amigo - disse eu para o rapaz - essa aqui a porta para abrir. Perdi minhas chaves. O rapaz sorriu e logo se agachou em frente porta, comentando que era uma fechadura de segredo, mas que ele abriria em menos de cinco minutos, sem danificar a porta. Agradeci, e logo o homem comeou a usar uma broca manual que trouxera. Mas antes de retirar o primeiro parafuso, a porta abriu-se e minha esposa apareceu ali, olhando para ns com espanto e perplexidade. Olhei para o chaveiro e este estava como se fosse uma esttua, parado com a broca na mo, de boca aberta. Ele olhava para mim e para minha esposa. Minha esposa olhava para mim e para o chaveiro. Eu olhava para os dois e logo desatamos todos a rir diante daquela cena digna de um filme de comdia.

- O que est acontecendo aqui?! - eu e minha esposa falamos quase ao mesmo tempo. Nos abraamos diante do chaveiro que j estava recolhendo seu material. Pedi desculpas ao rapaz pelo mal entendido e quis pagar por seus servios, mas ele se recusou a receber e foi embora. Minha esposa no estava nem um pouco aflita como eu pensara. Ao contrrio, estava feliz com a minha chegada. Olhei em volta e tudo parecia estar realmente em ordem. Meu filho estava na escola e chegaria por volta das trs e meia da tarde. - Fiz um almoo especial para voc - disse ela enlaando-me e beijando-me carinhosamente. Eu fiquei confuso. No conseguia ainda entender o que tinha se passado ali. Deixei que as coisas fossem sendo esclarecidas gradualmente. - Isso quer dizer que voc esperava por mim hoje, querida? indaguei um tanto confuso. - Claro que no deveria confiar que voc de fato chegaria hoje, conforme seu telegrama - respondeu a minha esposa - afinal seus telegramas durante todo este tempo me faziam perceber que voc no voltaria para casa to cedo. - Telegramas?! - perguntei surpreso. - Sim... Claro, foram seus telegramas, sim - disse-me ela - No lugar onde voc estava no havia telefone, no mesmo? - Sim, claro que no havia - disse eu tentando me assenhorear da situao, cautelosamente - mas eu disse no telegrama que chegaria exatamente hoje? - Sim, ou voc perdeu a memria de ontem para hoje? - perguntou a minha esposa caminhando em direo a uma gaveta localizada na estante da sala e de l retirando um monte de telegramas. Sentei-me pesadamente no sof, segurando uma poro de telegramas. Abri cada um deles que estava organizado por ordem de chegada.

Dia 25.01 - Estou em Hobart. Ficarei algum tempo aqui. No se preocupem. Beijos. Zaydan. Dia 31.01 - Onde estou no h telefone. Mas eu estou bem. Beijos. Zaydan. Dia 10.02 - Estou aprendendo muitas coisas por aqui. Sinto saudades. Beijos. Zaydan. Eram mais de 15 telegramas, todos enviados de Hobart. Fui at o ltimo e li perplexo: Dia 13.03 - Chegarei dia 15. Beijos. Zaydan. Era simplesmente inacreditvel que tudo aquilo de fato estivera acontecendo. Mas faltava uma explicao para a ausncia de minha famlia em casa. Isso precisava ser esclarecido. - Onde estavam todos no dia de ontem? - perguntei tentando me refazer da surpresa. - Ontem?! - respondeu minha esposa - ora, no se lembra que o dia do aniversrio da Helena? Fomos todos para casa dela e ficamos l para ajud-la na festa. Agora v tomar banho que vou esquentar o almoo. Pela sua cara, voc deve estar faminto. Enquanto tomava banho, pensava em quantas surpresas mais me reservava a vida. Todas as minhas apreenses eram totalmente desnecessrias. O Profeta era um ser iluminado, agora eu reconhecia. Foi pena no ter explorado mais aqueles dons maravilhosos que o aborgene possua. Entretanto, prometi a mim mesmo que se um dia eu voltasse da minha expedio ao Territrio do Norte, iria outra vez quela ilha na Tasmnia, agradecer a Yalngura, tudo que ele fizera por mim e por minha famlia, evitando para meus entes queridos qualquer tipo de preocupao. Todos aqueles telegramas enviados para minha casa, revelavam a sutil inteligncia e sagacidade do aborgene. De que maneira ele tinha conseguido o meu endereo? Provavelmente tinha encontrado alguns dos meus cartes de visita na valise, pois l havia meu endereo, nmeros de fax e telefone. Depois julguei que estava errado em pensar aquilo. Lembrei que o Profeta ficara zangado por eu cham-lo de bisbilhoteiro. Aquilo no importava. Fosse como fosse,

tudo estava bem, exceto pelo fato desagradvel de eu ter perdido a minha preciosa valise com a Autorizao. Jamais desistiria de realizar os meus desejos. Conseguiria outra autorizao mesmo que tivesse de esperar por um, dois ou dez anos. Se eu tivera a sorte de aprender tantas coisas maravilhosas com um nico aborgene, imaginava em quanta riqueza eu poderia extrair vivendo em seu habitat natural. Convivendo por algum tempo, entre aqueles seres especiais, acreditava ser capaz de aprender seus segredos milenares e, posteriormente, oferecer aos meus leitores espalhados por todo o mundo. A primeira tarefa que eu iria enfrentar, era obter uma nova Autorizao. Com certeza conseguiria sensibilizar o deputado Phill Dorwin e ele arranjaria as coisas para mim. Depois de almoar com minha famlia e contar-lhes os trechos mais marcantes de minha inusitada viagem, voltei a concentrar-me em minhas metas. Peguei o telefone e chamei o gabinete do deputado Phill Dorwin. Foi a secretria Anne quem atendeu. - Ol, senhorita Anne - disse eu ao ser atendido - j concluiu a leitura de meus livros? - Senhor Zaydan Alkimin!... - disse a moa demonstrando satisfao em ouvir-me - claro que sim. Devorei-os todos num nico ms! Confesso que gostei de todos, mas tenho muitas indagaes acumuladas para lhe fazer. Quando poderemos tomar aquele caf que o senhor me prometeu? - Obrigado, senhorita Anne. - respondi satisfeito com o comentrio da moa - quanto ao caf, poderemos tom-lo ainda esta semana, se lhe for conveniente. - Claro que sim. Fica portanto ao seu critrio. Saio sempre depois das quatro e meia. Quero tambm ouvi-lo falar sobre sua expedio ao Territrio do Norte. Infelizmente, o meu amigo Gibb, no teve sorte... - disse a moa. - No teve sorte?! - interrompi ao ouvir o nome do Dr. Gibb, relembrando-me das perigosas informaes que o Profeta havia me dado sobre o guia Barunga - que aconteceu com ele? - Bem, ele no realizou a to sonhada expedio. Parece que o exigiu uma grande soma em dinheiro para lev-lo

guia

pelo deserto de Simpson, mas Gibb se recusou a pagar. Houve um desentendimento e parece que o tal guia aborgene atacou um dos rapazes do grupo de Gibb, e acabou preso pela polcia. Gibb retornou para Sydney e ainda est muito abalado com tudo que houve. Respirei aliviado. Ento a Providncia Divina tambm cuidou do Dr. Gibb como eu pedira. s vezes a gente perde uma coisa para encontrar outra. Recordei uma vez mais as palavras do Profeta. - Que pena... - disse eu moa - posso falar um instante com o deputado Phill Dorwin? Caso ele esteja muito atarefado, pea-lhe para me telefonar logo que puder. Vou ficar em casa o resto do dia. - Lamento muito senhor Alkimin - respondeu-me a moa - mas o deputado Phill est de frias desde o dia dez de Maro e quando retornar, deve ficar algum tempo viajando por todo o Estado. O ano que vem, tem novas eleies... o senhor sabe... Ele precisa fazer seus contatos polticos visando reeleio. - Isso quer dizer que no poderei obter uma nova Autorizao para visitar a Reserva Federal no Territrio do Norte, nos prximos dois ou trs meses? - perguntei desanimado. - Provavelmente - indagou ela. no... Mas o senhor vai voltar para a Reserva?

- Sim... ou melhor, no - disse eu, um tanto embaraado ao tentar explicar o que acontecera - Na verdade, eu no cheguei a usar a primeira Autorizao; perdi-a junto com outros documentos importantes. Por isso precisarei de uma nova Autorizao, a senhorita compreende? - Ah! Compreendo. Mas uma pena, senhor Alkimin - disse a moa - Mas mesmo que o deputado estivesse aqui, ele no poderia conseguir uma outra Autorizao para o senhor. - Como assim? Ele no mais o responsvel por estes assuntos a no Departamento do Governo? - perguntei aflito. - No isso, senhor Alkimin - informou-me a moa - o problema so os regulamentos. De acordo com eles, uma pessoa s pode obter uma nova Autorizao para entrar em qualquer Reserva Federal Aborgene, depois do prazo mnimo de dois

anos. Quase deixei o telefone cair da minha mo. Aquilo era uma terrvel crueldade do destino. Tudo parecia estar conspirando contra mim, para eu no chegar ao Territrio do Norte. Primeiro foi a confuso das cidades. Depois o sumio da Autorizao nas ruas de Hobart. Em seguida minha valise caiu no Mar da Tasmnia. Agora eu j no poderia obter uma nova Autorizao, mesmo sem ter usado a primeira? Aquilo no podia estar acontecendo comigo. - Senhor Alkimin... Senhor Alkimin... ainda est a? - Era a voz da senhorita Anne chamando-me aps alguns segundos de silncio. - Oh! Sim, desculpe senhorita Anne - disse com tristeza - que fui apanhado de surpresa por sua informao. A senhorita tem certeza de que os regulamentos dizem isso? - Bem, pelo menos estes so os regulamentos vigentes - respondeume a moa - o senhor sabe eles modificam as normas todos os anos; sai um partido e entra outro e l vo modificando tudo. - Compreendo... compreendo - disse eu - Quanto ao nosso encontro para o caf... que tal na prxima quinta-feira, no Caf Americana, no Queen Victoria Building, s cinco horas da tarde? - Est excelente, senhor Alkimin. Estarei l s cinco - respondeu a moa. Depois de desligar o telefone, senti-me completamente aturdido. Minutos antes de telefonar para o escritrio do deputado Phill eu estava cheio de confiana. Mas, ao saber da impossibilidade de obter uma nova Autorizao, me sentia arrasado. Deveria esquecer por algum tempo o plano de ir para o Territrio do Norte e me dedicar a outras coisas? Ou deveria lutar contra os reveses do destino e perseguir o meu objetivo? Dei um salto da poltrona onde estava sentado, e olhei-me nos olhos, num grande espelho da sala. Disse para mim mesmo, com toda f e convico da alma: No desistirei de minhas metas. Nada me far desistir de ir ao Territrio do Norte. Eu conseguirei o que desejo, pois ser minha grande realizao neste mundo e tambm ajudar a muitos seres

humanos que necessitam, de uma verdadeira luz. No desistirei por nada. Enfrentarei tudo que for necessrio. E se tiver que esperar um, dois ou dez anos, eu esperarei. Os dias seguintes quele em que eu me senti determinado a prosseguir em meus objetivos, transcorreram tranqilos. Eu fora encontrar a secretria Anne no Caf Americana, no elegante centro comercial localizado no corao de Sydney, o Queen Victoria Building. A moa estava com dvidas sobre o uso das pedras e dos cristais para obter energia mental, e eu a esclareci sobre aquele assunto que conhecia to bem. Aproveitei para devolver o bumerangue que ainda estava em meu poder, e que por pura sorte eu no o havia perdido com a minha valise. Antes de viajar, o havia guardado em segurana em meu cofre. Paguei a minha promessa de ensinar-lhe como obter sorte usando pertences de pessoas ricas e famosas. Ela confessou-me que estava tendo muita sorte desde que passou a andar com um dos meus livros em sua bolsa. Senti-me lisonjeado. Disse-lhe porm, que os resultados obtidos atravs daquele artifcio, dependiam muito da f de quem o usasse. Tambm era necessrio acreditar que a sorte do proprietrio do objeto, estava passando para si. Informei-lhe que um livro, uma caneta, uma mecha de cabelo, um boto da roupa, ou qualquer outro pertence, serviria para aquela finalidade mgica. Quando me despedi da senhorita Anne, ao sairmos do caf, naquela quinta-feira, voltei para casa com um estranho pressentimento. A todo instante vinha a minha mente a imagem do Profeta. princpio, eu julguei que tudo era apenas fruto da minha experincia com aquele aborgene, mas depois comecei a cismar que talvez Yalngura estivesse doente ou em dificuldade. Intimamente, pedi ao Csmico que o protegesse de todo mal e perigo. Para minha surpresa, quando cheguei em casa, encontrei um aviso dos correios em meu nome. Pensei que se tratava de alguns livros que eu pedira pelo reembolso postal, mas quando reparei melhor, descobri que tinha vindo de Hobart, na Tasmnia. Aquilo s podia ser coisa do Profeta, pensei comigo. Que surpresa ele preparara para mim daquela vez? Isso eu s iria descobrir na sexta-feira, pois os correios fecham s cinco horas e j passavam das seis horas e quarenta minutos da tarde.

Provavelmente, o Profeta tinha enviado para mim, um de seus quadros, j que no tive oportunidade de comprar uma de suas obras de arte. S esperava que no fosse um quadro com aqueles horrendos Demnios da Tasmnia. Calculei que o Profeta era sensvel o suficiente para no cometer aquela gafe. Fui dormir ansioso que o dia logo chegasse, pois j imaginava colocando a pintura de Yalngura numa das paredes da minha biblioteca. Ela seria o meu grande amuleto da sorte e minha fonte de inspirao, dali por diante. Tomei caf e sa para a rua e esperei que chegassem as nove horas da manh, horrio em que abrem os correios. Logo que a porta principal se abriu, voei por ela, quase atropelando o funcionrio que me olhou assustado. - Desculpe senhor - disse eu, ofegante - poderia me entregar esta encomenda por favor? - Aguarde um instante, por favor - respondeu-me o rapaz, tomando o aviso das minhas mos e indo para o interior da agncia. Minutos depois o funcionrio voltou com um enorme embrulho, que comprovava as minhas suspeitas. Parecia uma tela com mais ou menos um metro de comprimento por quarenta ou cinqenta centmentros de largura. Recebi a volumosa encomenda das mos do rapaz, que indicou o local onde deveria assinar o recibo. Mas quando eu ia me afastando, ele me disse: - Espere um pouco, senhor... h mais alguma coisa para o senhor l dentro. Quando o funcionrio voltou com um embrulho nas mos, eu senti uma clica horrvel, que quase me fez curvar o corpo. Meus olhos devem ter ficado arregalados, quando o rapaz me entregou o pacote, pois ele indagou diversas vezes se eu estava me sentindo bem. No respondi. Sa da agncia dos correios, andando como um autmato, sobraando os dois embrulhos. Joguei-os no assento traseiro do carro e fiquei ali sentado por um bom tempo, olhando fixamente para a rua, atravs do pra-brisas. S despertei do meu transe quando vi um fiscal de trnsito se aproximando com um giz branco na mo, pronto para marcar os pneus do meu carro. Eu sabia que se ele voltasse dali a algum tempo e eu ainda estivesse l,

levaria uma multa de alguns dlares. Liguei o veculo e sa dali sem destino certo. Tinha receio de abrir o segundo embrulho que recebera nos correios e no ser o que eu pensava. Mas ao mesmo tempo, sabia que tinha de faz-lo. Parei o carro em frente ao Robertson Park e fui abrindo, lentamente o embrulho que no era o quadro. Logo descobri que de fato se tratava de minha valise. A valise que havia cado no Mar da Tasmnia, alguns dias atrs. Senti as lgrimas escorrerem por minha face. Abracei a valise, certo de que o Csmico, os Ancestrais de quem tanto me falou Yalngura, queriam que eu aperfeioasse a minha f. Tudo aquilo que estava passando at aquele momento me servia de lio. A espada s fica resistente depois de passar pelo fogo. Sabia dessa verdade milenar. Deixei para abrir o quadro quando chegasse em casa. Quase no percebi que j estava chegando, tamanha foi a minha ansiedade naqueles poucos minutos. Fui para a biblioteca e abri lentamente o quadro. Era o crocodilo que eu vira Yalngura terminando quando fui v-lo pela primeira vez. Agora podia ver totalmente a beleza daquela pintura. Os crocodilos saam de um lago, trazendo peixes enormes em suas poderosas presas. Havia muito verde em torno do lago e pssaros pousados nos galhos que pendiam sobre ele. Procurei a assinatura do pintor no quadro, mas nada achei. Ele no assinava seu nome em quadros, eu j havia suspeitado. Apenas recordava-me ter visto seu nome no fundo de uma das xcaras no escritrio do deputado Phill. Coloquei a maleta sobre a minha mesa de trabalho e reparei que estava em perfeito estado. Abri-a, cuidadosamente, pois no estava trancada e vi que as minhas coisas estavam todas l dentro. Fui retirando uma a uma: talonrio de cheques, cartes de visita, cartes de crdito, gravador, fotografias da minha famlia, um isqueiro que no funcionava mais e os meus preciosos documentos. A Autorizao estava l, entre os papis, ainda meio borrada pelas marcas dos ps dos transeuntes da Gladstone Street. Quando examinei mais atentamente uma das reparties da valise, encontrei um pequenino envelope de cor parda. Abri-o instintivamente e encontrei um bilhete com a inconfundvel letra do Profeta, e uma bolsinha de couro de mais ou menos trs centmetros de tamanho, presa a um fino cordo tambm feito de couro. ENCONTREI A SUA MALA BOIANDO PERTO DA ILHA. O QUADRO LHE DAR SORTE NOS NEGCIOS. USE O AMULETO NO PESCOO, ELE

SALVAR SUA VIDA NA LUA MINGUANTE. DESCULPE TER TOMADO SEU ENDEREO NO HOTEL. FELICIDADES NA SUA MISSO. QUE OS ANCESTRAIS O PROTEJAM. LARY AUGN.

Segurei a bolsinha de couro com carinho e, imediatamente, a pendurei no pescoo. No sabia a que Lua Minguante ele se referia, mas se o Profeta disse que ela me salvaria a vida, ento eu no me separaria dela por nada no mundo. Coloquei o quadro de Yalngura no lugar que havia imaginado e senti uma aura de energia se desprender dele para todo o ambiente. Sentei-me em frente ao quadro e fiquei um bom tempo meditando sobre aquilo. Reli inmeras vezes o lacnico bilhete do pintor. Outra vez o tinha pr-julgado erroneamente. Ele no estivera bisbilhotando meus cartes de visita para pegar o meu endereo. Como ele sabia em que hotel eu me hospedara e era conhecido no lugar, foi simples obter o meu endereo constante na ficha de registro. O Profeta uma vez mais merecia um pedido de desculpas. Quanto a explicao que ele dera sobre ter achado minha valise boiando na praia... bem, aquilo era mais uma das divertidas piadas do Profeta. Eu sabia que fora um milagre.

Captulo X

PARTINDO PARA O TERRITRIO ABORGENE

De posse da preciosa Autorizao, um poderoso amuleto de sorte e uma indomvel determinao, eu estava pronto para viajar, imediatamente, para o Territrio do Norte. Havia telefonado dias antes para o Melia Hotel em Alice Springs certificando-me de que a minha bagagem ainda estava l, conforme eu remetera antes de partir para aquela conturbada viagem. Disseram-me que tudo estava certo, muito embora eu tivesse que pagar uma taxa pela guarda dos volumes, desde o dia em que eles chegaram no hotel. Tomei o avio para Alice Springs no dia vinte e oito de maro. Ao desembarcar no aeroporto da cidade, por volta das duas horas da tarde, fui direto para o hotel. No queria perder mais tempo. Minha mente e meus sentidos estavam totalmente concentrados em minha grande meta, que era a de chegar ao Territrio Aborgene. Deixaria para visitar o Royal Flying Doctors Service, a primeira Estao Telegrfica, o Rio Ross ou o Kingss Canyon, em outra oportunidade, quando estivesse de frias. Naquele dia eu tinha uma misso a cumprir e deixaria as belezas do lugar para os turistas. Pretendia ir mais longe, alm das belas paisagens naturais ou dos conservados monumentos histricos. Queria mergulhar no mundo vivo dos aborgenes australianos, em seu habitat natural. No hotel, um aprazvel lugar para se passar as frias, conferi toda a bagagem que achava necessrio levar de Alice Springs at Ayers Rock ou Uluru, como chamam os aborgenes. De l ento, pretendia ingressar no Deserto de Gibson em direo Austrlia Ocidental. Tudo dependeria de minha sorte e da ajuda dos Ancestrais. Comprei um veculo com trao nas quatro rodas, um Toyota Landcruiser de segunda-mo. O vendedor me assegurou a potncia do jipe. - Com esse veculo, o senhor vai poder atravessar todo o deserto, sem precisar sequer trocar de pneus - disse-me ele.

Verifiquei que o Landcruiser tinha um reservatrio de diesel muito grande e eu ainda poderia levar algumas dezenas de litros extra para a volta. Calculava que viajaria cerca de seiscentos ou setecentos quilmetros pelo Deserto de Gibson. O jipe era espaoso e eu joguei dentro dele todo o equipamento necessrio naquela expedio: um estojo de primeiros socorros, cobertores leves, duas pequenas panelas de alumnio, escova de dentes, creme dental para dois meses, sabonetes, um faco de mato, duas facas pequenas, uma pedra de amolar, uma bssola, um pacote de fsforos, dois isqueiros, soro antiofdico contra cobras e escorpies venenosos, mscara contra os ventos e a poeira do deserto, doze rolos de filme, lpis, trs cadernos espessos, copo e prato de plstico, um cantil de trs litros, botas de cano longo feitas de couro, sapatos especiais para caminhar no deserto, cmera fotogrfica, gravador a pilhas, uma barraca de lona, binculo, lanternas, fogareiro a gs, culos, dez quilos de comida desidratada e algumas peas de roupa. Tudo isso era o meu equipamento bsico, sem falar no enorme tonel com cem litros dgua que levava sobre o bagageiro do jipe, e um outro recipiente contendo suprimento de leo diesel. Alm disso, tinha mapas detalhados da regio por onde viajaria. O Landcruiser era equipado com um pequeno rdio de baixa freqncia e eu poderia utiliz-lo em caso de emergncia, embora ele no tivesse um alcance superior a duzentos quilmetros. Telefonei do hotel para a minha famlia, assegurando-lhes que estava iniciando definitivamente a minha viagem para o Territrio Aborgene. Disse-lhes que se no retornasse ao fim de sessenta dias, podiam repartir a herana, mas no ficassem com raiva de mim, se no testamento as coisas no estivessem conforme a vontade deles. Minha esposa sorriu e brincou comigo. - Nossa maior herana ser aquilo que voc trouxer de sua viagem. Quanto ao dinheiro, caso voc no volte, doaremos para instituies de caridade. No se preocupe. Minha esposa j estava acostumada com as minhas expedies. Foram muitas vezes que eu deixei o lar em busca de conhecimento: montanhas de Machu-Pitchu no Peru; sertes do Brasil; mosteiros sagrados na ndia e Tibet; montanhas geladas da Finlndia e agora aquela desafiadora incurso num deserto Australiano. Aps cada aventura, eu sempre retornava

com mais experincia, embora trouxesse tambm as marcas visveis da dor fsica, oriundas de acidentes sempre imprevisveis. Parti s cinco horas da manh do dia vinte e nove de maro. O tempo estava bom e de acordo com meus mapas, eu chegaria em Ayers Rock antes do meio dia. Tinha pela frente cerca de duzenros quilmetros para cobrir pela Rodovia 87-Stuart, depois entraria na Rodovia Lasseter direita em direo ao Oeste, percorrendo mais duzentos e setenta quilmetros at o Parque Nacional de Uluru. A bem pavimentada rodovia, aumentava o prazer da viagem e eu ia observando as plancies de solo avermelhado, que compunham a paisagem. Brotando aqui ou ali no chaparral, havia plantas de pequeno porte, de folhas amarelas que enfeitavam o solo rido, contrastando com a vegetao de aparncia ressequida e cinzenta que margeava a estrada. A temperatura era agradvel, mesmo aos trinta graus. Uma brisa gostosa entrava pela janela do jipe e eu liguei o rdio tentando sintonizar alguma estao local. Logo ouvi o inconfundvel Slim Dusty com suas baladas country. Deixei que o som enchesse o veculo e se misturasse ao seu rudo. Fazia bem escutar msica country de manh cedinho. Parei umas duas vezes para satisfazer as necessidades fisiolgicas e comer alguma coisa. Sentia-me bem disposto e continuei a viagem at avistar, ao longe, o majestoso Monte Uluru, a maior rocha isolada do mundo. Estacionei o jipe e apontei o canho da minha mquina fotogrfica para o imponente monolito, que quela hora do dia tinha uma cor azulada. Ele muda de cor a cada hora do dia. So as mais variadas cores: vermelho, azulado, cinzento, preto ou marrom. Um curioso fenmeno da natureza, provocado pela luz solar e a composio qumica da montanha. medida em que me aproximava do Monte Uluru ou Ayers Rock, como consta nos folhetos oficiais, encontrava dezenas de pessoas caminhando em sua direo. Eram turistas de todos os lugares, em sua maioria de feio asitica, que vinham de alm-mar, fotografar e mesmo escalar os trezentos e quarenta e oito metros at o topo. O Ayers Rock mede aproximadamente nove quilmetros e meio de circunferncia e fica cerca de quarenta quilmetros do Monte Olga, um conglomerado de montes medindo seisentos metros de altitude. Eu planejava ir para

Monte Uluru - Alice Springs - Austrlia

Monte Olga - Alice Springs - Austrlia

alm daqueles deslumbrantes monolitos. Queria saber o que eles representavam para os povos aborgenes. Tinha interesse em saber onde estavam as inscries contendo ensinamentos dos Ancestrais, nas inmeras cavernas existentes naqueles montes. Seguindo as informaes existentes em meu mapa, eu continuei dirigido em direo ao Oeste, onde provavelmente encontraria o Posto da Reserva Federal. Logo avistei uma placa onde informava: RESERVA FEDERAL DO TERRITRIO DO NORTE - 80 KM. Pisei fundo e uma poeira avermelhada cobriu o jipe. Agora eu j no tinha mais o conforto do asfalto da Rodovia Lasseter e sim uma estrada de cho, cheia de pedras e pequenos buracos. Estava verdadeiramente adentrando o deserto e deixando para trs a civilizao. O calor aumentava e eu calculei que j ultrapassava os 35 ou trinta e seis graus. Parei para beber gua e vi um estranho lagarto com meio metro de comprimento e uma incomum lngua azulada, rastejando entre o capinzal seco. Era o famoso lagarto de lngua-azul, uma iguaria para os povos aborgenes. O animal parecia desconfiar que eu era um intruso em suas terras e levantou a cabea para me examinar melhor, desaparecendo depois, no meio do mato. RESERVA FEDERAL DO TERRITRIO DO NORTE - 5 KM, li numa placa esquerda da rodovia. Dentro de poucos minutos eu estaria, verdadeiramente, iniciando a minha misso, pensava eu. Tinha tudo que precisava. Verifiquei a Autorizao inmeras vezes antes de sair do hotel, em Alice Springs, estava dobrada no bolso da minha camisa. Sem ela eu no poderia continuar minha viagem. Logo avistei uma pequena casa feita de madeira, coberta com telhas de barro. Havia um jipe estacionado debaixo de uma rvore. Sobre a casa, havia uma gigantesca antena parablica giratria. Posteriormente soube servir para captar sinais emitidos pelas centenas de radares espalhados nos cento e quatorze mil quilmetros quadrados do territrio aborgene. PARE E IDENTIFIQUE-SE, informava uma imensa placa em frente casa. Ali deveria ser o Posto da Reserva Federal, onde eu entregaria minha Autorizao. Estacionei o jipe e caminhei com o meu papel na mo, at a casa se encontrava com a porta aberta. Havia tambm

que

duas grandes janelas e uma varanda, onde um co dormia tranqilamente. O animal no esboou qualquer reao minha chegada. Subi os degraus de uma pequena escada que conduzia varanda. - Ol! - disse eu em voz alta, tentando chamar a ateno de algum que l estivesse. Ao entrar, vi claramente que se tratava de fato de um escritrio. Havia um balco de madeira, coberto de poeira vermelha. Numa parede lateral, junto porta de entrada, um grande mapa indicando a rea de proteo federal. Numa prateleira atrs do balco, uma poro de papis espalhados e uma pequena quantidade de material de escritrio. Havia um rudo no ambiente, mas este encontrava-se numa pequena saleta contgua. Uma voz de homem estava falando ao rdio. - Repita localizao exata... repita localizao exata... Aproximei-me da saleta e vi um rapaz de, aproximadamente, vinte e cinco anos, vestindo uma camiseta branca sem mangas e short azul. Ao ver-me fez um sinal para que eu esperasse e prosseguiu sua conversao atravs do rdio. Voltei para a sala e fiquei lendo uns folhetos espalhados sobre o balco. Eram informaes sobre a Reserva Federal Aborgene, regulamentos e outros dados estatsticos. Minutos depois um rapaz veio atender-me. - Boa tarde, senhor. Em que que posso ajud-lo? - disse ele . - Boa tarde - respondi - Sou o escritor Zaydan Alkimin. Espero no t-lo interrompido. - No h problemas, senhor Alkimin - estava recebendo informaes do nosso avio de patrulhamento. Parece que algum invadiu a Reserva sem autorizao. Terei que ir at os bastardos efetuar a priso. - Quem so estas pessoas? - indaguei com curiosidade.

- So caadores de cangurus, emus, wallabys, uombats, crocodilos e outros animais existentes na rea da reserva - respondeu-me. Criminosos destruindo os animais da Reserva Aborgene. Mas eles sero apanhados antes do pr-do-sol. Isso eu garanto - falou o moo com determinao. - Bem, penso que vocs no tero problemas comigo. Tenho aqui a minha autorizao para entrar na Reserva - disse eu entregando o documento ao guarda. O rapaz examinou o papel e depois disse: - Est tudo legal, senhor Alkimin. O senhor est preparado para o que vai enfrentar? - Acho que sim - respondi sorrindo - tenho todo equipamento necessrio para passar uns quarenta ou sessenta dias entre os aborgenes. J sobrevivi em florestas e montanhas geladas. Agora vou enfrentar meu primeiro deserto. O rapaz entregou-me um formulrio para que eu preenchesse. Enquanto eu dava as informaes solicitadas, fiquei pensando em como era fcil entrar no Territrio dos Aborgenes. Uma simples autorizao obtida num departamento do governo resolvia tudo. Pensei antes de chegar ao Posto, que enfrentaria algum tipo de burocracia, mas no houve nada disso. Nada alm daquele pequeno formulrio para preencher. Depois, deveria prosseguir minha viagem. Fiz uma relao de tudo que havia trazido no jipe e o encarregado saiu para conferir os objetos. Sorriu quando viu o amontoado de coisas em caixas e sacos, no fundo do veculo. - Por favor, senhor Alkimin - disse-me o guarda depois de conferir tudo - ajude-me a guardar este material no depsito ali no fundo. - Guardar o material?! - indaguei meio confuso - Mas este material o que vou necessitar para a viagem. - O senhor no entendeu, senhor Alkimin - disse o rapaz polidamente - Como acha que vai transportar todos estes objetos na sua viagem pelo deserto? Nas costas? - Claro que no - respondi - tenho meu jipe. nele que vou levar todas estas coisas.

O rapaz caminhou at perto de mim com a prancheta onde estava a lista do meu equipamento. Ps um p no estribo do jipe e disse, pausadamente. - Senhor Alkimin, acho que no lhe deram as informaes completas sobre como entrar numa Reserva Federal Aborgene. Como o senhor acha que os nossos avies de patrulha descobrem os invasores? - Provavelmente atravs de binculos - respondi, sentindo que estavam surgindo as primeiras complicaes. - O senhor est certo, mas tambm usamos radares espalhados por toda a rea da Reserva. Quando notamos um veculo no autorizado, sabemos que tratam-se de invasores. Por isso mesmo no permitido entrar veculos motorizados nesta rea, o senhor compreende? Nossos jipes s entram para efetuar prises e saem imediatamente. Tudo aqui perfeitamente controlado. Assim sendo, o seu jipe ficar aqui, devidamente guardado, at a sua volta. Est tudo claro, agora? - Isso quer dizer que no poderei levar meu equipamento? Nem alimentao? - indaguei sentindo uma grande aflio. - Poder levar apenas aquilo que eu lhe autorizar, de acordo com o regulamento da Reserva, e obviamente, aquilo que puder transportar. Nada mais alm disso. - Mas eu no terei nenhuma chance de encontrar nenhuma aldeia de aborgenes numa distncia de pelo menos cem ou mais quilmetros. Indo a p, estarei em apuros antes de completar os primeiros trinta quilmetros, no verdade? - verdade... verdade. Mas no sou eu quem fao os regulamentos, senhor Alkimin. Aqui apenas sou um funcionrio do Governo e cumpro ordens - disse o rapaz puxando para fora do jipe uma de minhas sacolas. - Ei... espere a - disse eu, interrompendo o movimento do rapaz - quem lhe disse que eu vou viajar sem meu equipamento? Ainda no sei o que vou fazer. Tenha calma. O rapaz respirou fundo e percebi que estava tentando controlar sua impacincia. Ele era um nativo australiano e tinha herdado o autocontrole dos seus irmos ingleses.

- O senhor tem dez minutos para resolver, senhor Alkimin - disse o rapaz afastando-se do jipe - estarei l dentro quando decidir. Depois deste prazo terei que sair para localizar os invasores, antes que eles fujam para longe, est bem? Caminhei at varanda da casa e o co levantou o focinho na minha direo, farejando-me. Ele era indiferente ao meu dilema. Estava ali, deitado comodamente, esperando o momento de partir com o guarda em uma nova misso pelo chaparral, atrs de invasores. Mas eu no sabia o que fazer. No estava preparado para aquele suicdio. Se decidisse entrar na Reserva sem o meu equipamento, estaria perdido e sem chances. Mas, se voltasse para casa sem ter visto uma comunidade aborgene, ento teria perdido o sentido de continuar escrevendo meus livros. Levantei e entrei na sala onde o guarda j preparava seu rifle de mira e algumas caixas de balas, certamente para usar se fosse necessrio. Ele voltou-se quando eu entrei. - Vou viajar a p pelo deserto - disse eu encarando o rapaz - por favor, venha selecionar os meus pertences. O guarda no disse nada. Passou por mim e dirigiu-se para o jipe, indicando-me o que poderia levar. - Nada de cmeras fotogrficas... nada de gravadores... nada de filmes... - falou o rapaz separando aqueles objetos. - Ora... porque no posso levar estes equipamentos? - perguntei. - De acordo com os regulamentos, ningum pode filmar, gravar ou documentar cerimnias que revelem o modo de viver dos aborgenes desta Reserva. uma questo de privacidade, o senhor compreende? O governo estabeleceu estas normas, para evitar a explorao comercial por parte de companhias cinematogrficas e outros tipos de comercializao. Afinal, os aborgenes no esto interessados nisso. No passado, eles foram muito explorados e ningum voltava para lhes pagar os direitos autorais - disse o guarda. Enquanto eu ajudava a retirar as coisas do jipe, e colocar num depsito especialmente construdo para aquela finalidade, imaginava uma sada para aquela situao complicada. Talvez eu encontrasse uma soluo vivel.

- Eu poderia entrar na Reserva se tivesse um animal? - perguntei ao guarda. - Claro que sim - respondeu-me ele - no entanto os animais disponveis aqui, esto numa fazenda de camelos a uns quarenta quilmetros ao sul. L o senhor poder comprar um par deles, se no quiser ir a p. - Claro... claro!! - disse eu eufrico - como posso fazer para chegar l? - O senhor no precisa ir l. Eu posso usar o rdio do Posto e pedir para que o proprietrio venha at aqui. Ento o senhor negociar com ele, est bem? Agradeci a amabilidade do rapaz e ele chamou pelo rdio um homem que atendia pelo nome de Nassib. O vendedor de camelos estaria no Posto antes das quatro horas da tarde. Teria que esperar uma hora e meia, aproximadamente. O guarda, antes de sair, advertiu-me que se eu partisse para o deserto antes dele retornar, no deveria levar os objetos que haviam sido confiscados: a cmera fotogrfica, gravador, filmes, etc. Disseme ainda que se eu desobedecesse os regulamentos, seria expulso da Reserva e responderia a processo federal. Disse-lhe para no se preocupar. Eu j era adulto suficiente para saber respeitar as leis. Desejei-lhe boa sorte na caada. Por volta das 4 da tarde, um homem magro, de nariz aquilino e com um forte sotaque rabe, chegou montado em um velho camelo, puxando um outro que parecia no ter a menor pressa de chegar quele lugar. - Como vai o senhorr? - disse-me o homem sorrindo e descendo do animal que se curvou quando ele ordenou. - Estes so os camelos que o senhor dispe, senhor Nassib? disse eu, prevendo uma difcil negociao. - Este so os melhores camelos da regio, senhorrr... e lhe custarrro uma pechincha - disse o homem. - Parecem-me muito velhos... quanto quer por eles? - indaguei.

O homem no respondeu, mas caminhou em direo ao meu jipe estacionado ao lado do posto, debaixo de uma cobertura improvisada. - Aquele jipe seu? Quanto quer por ele? - perguntou-me o homem, antes mesmo que eu confirmasse ser o proprietrio do veculo. Aquela era uma velha ttica para negociar, eu bem o sabia. Percebi que no teria muita vantagem ali. - No... o jipe no meu - menti para o homem, visando dificultar a negociao - aluguei-o em Alice Springs. Terei que devolv-lo. Quanto o senhor quer pelo aluguel desses velhos camelos? O homem no estava preparado para essa mudana de rumo na negociao. No entanto, ele estava em posio vantajosa. Era eu quem precisava dos camelos, no ele do jipe. - Alugar?! - disse o homem sorrindo - eu no alugo camelos senhor. So animais muito fortes, porm, se no forem tratados com carinho, podem morrer facilmente. Alug-los seria um risco muito grande. Se o senhor quiser pagar por eles, acho que podemos negociar. - Quanto quer por um deles? - voltei a perguntar. - Quanto o senhor pode pagar? - voltou ao ataque o sagaz vendedor. Imaginei que passaria o resto do dia naquela conversa idiota e teria que acabar cedendo extorso do homem. Sabia o que ele queria, e decidi encerrar logo a questo, de uma vez por todas. - Est bem - disse-lhe eu - troco o meu jipe por seus dois camelos. Est certo? Os olhos do homenzinho brilharam ao ouvir minha oferta, e no quis barganhar mais. - Est bem... O senhorrr um bom negociante. Onde aprendeu fazer negcios to bem? Pensei em responder-lhe, que certamente fora com um rabe, negociante de camelos, mas no quis melindrar o homem.

Fui at o jipe e acabei de tirar os meus pertences para entregar o veculo ao comerciante. - Aqui est o seu recibo - disse o homem entregando-me um sujo pedao de papel, com alguma coisa ilegvel escrita ali. - O senhor tambm vai querer comprar rao para os seus camelos? Eles vo sentir muita fome no caminho, no mesmo? - Rao?! - indaguei espantado - que rao? - Ora senhor... - disse o homem apontando para uns sacos pendurados num dos animais - alfafa verdinha, o que eles comem. Posso lhe vender a que trouxe. - Quanto quer pela rao, senhor Nassib? - indaguei convicto que ia ser extorquido uma vez mais. - Bem... - disse o homem coando a barba - como o senhor foi bom negociante comigo, vou lhe dar um saco de vinte quilos e o senhor paga apenas o outro saco de vinte quilos, est bem? - Est bem - disse eu, pensando em dar o troco ao malicioso vendedor de camelos - quanto quer pelo outro saco de rao? - Pague apenas cem dlares... por cada quilo - disse o homem com um ar aborrecido - afinal, o senhor me parece ser uma pessoa muito simptica e um bom cliente. - Cem dlares por cada quilo?! - gritei indignado - Isso so dois mil dlares por um saco de capim, senhor Nassib! - Bem, faamos o seguinte - continuei eu, desfechando meu golpe fatal - j que o senhor me presenteou com um saco de rao, levarei apenas um. Tenho certeza que dez quilos podero ser divididos pelos dois animais, at eu encontrar alimento para eles, no mesmo? - Ah!... Sim... - disse o homem apanhado de surpresa - mas h um problema... se o senhor levar o saco de vinte quilos de um lado do camelo ele vai se sentir mal e andar torto... poder ter srios problemas. Ento aconselho-o a comprar toda a rao. E alm do mais, o senhor pode no acharrr pastagem to cedo. Se um dos camelos ficarr com fome,

poderr adoecer ou se recusarr a andar. Eu acho bom no arriscar argumentou o homem. - Est bem, senhor Nassib - disse eu fingindo aborrecimento pago-lhe cem dlares pelo saco inteiro. - Cento e cinqenta! - gritou ele. - Cento e vinte! - disse eu. - Negcio fechado - disse o homem. Tomei algumas explicaes, sobre como lidar com aqueles enormes animais de quase dois metros de altura, e arrumei um dos camelos com parte de minha bagagem. Logo depois, pesaroso, o senhor Nassib afastouse velozmente naquele que fora meu jipe, deixando uma poeira avermelhada atrs de si. Uma vez mais, eu me lembrei das palavras do Profeta, quanto ao fato de se perder uma coisa para se ganhar outra, ou nada. Achei que tinha ao menos ganhado a chance de entrar na Reserva Federal dos Aborgenes, com dois velhos camelos. O sol j estava descendo no horizonte, mas eu estava decidido a viajar at encontrar um lugar onde pudesse acampar em segurana. A temperatura comeava a baixar e eu me sentia mais confortvel. A princpio, o gingado do camelo onde eu ia montado me fez sentir nuseas. No sabia como as pessoas eram capazes de viajar dias e dias, sentadas to desconfortavelmente numa corcova bamboleante como aquela. Entretanto, depois de duas horas, j estava me acostumando. Comecei a entrar em harmonia com os animais e tudo ia bem at ali. Um vento morno soprava a areia do deserto, fustigando meu rosto. Olhei para aquela vastido de terra plana e senti-me diminuto. O sol j no era mais visvel. Apenas os seus reflexos prpura e alaranjado podiam ser vistos ao longe. O cu comeava lentamente a se tornar salpicado de estrelas; uma a uma, iam surgindo, como se um ser Csmico, estivesse acendendo seus castiais com luz prateada, para iluminar a noite que se aproximava. Senti uma profunda comunho com o Universo. Ali estava eu, um caminhante solitrio em busca de iluminao. Meus dois camelos caminhavam mansamente pela areia do deserto, e eu

decidi batiz-los com os nomes de Baltazar e Melchior, em homenagem a dois dos trs Reis Magos que foram visitar Jesus no seu nascimento. Imaginava, que aqueles magos estiveram a dois mil anos atrs num deserto similar ao que eu me encontrava, e ao olharem para o cu, viram a cintilante estrela indicando o caminho para Belm. Desejava que uma estrela tambm me indicasse o local para onde deveria ir. Orientei-me por minha bssola, e mantive-me caminhando para o Oeste. L, provavelmente encontraria acampamentos dos Pitjajantjara. Sabia que eles eram nmades e mudavam sempre de lugar. O prprio Yalngura me dissera que eu teria dificuldade em encontrlos. Assim, a nica coisa que eu podia fazer era continuar caminhando em direo a uma regio mais frtil do deserto, at encontrar algum lago. De acordo com o meu mapa, a Noroeste, talvez cinquenta ou sessenta quilmetros adiante, encontraria o Lago Neale.

Captulo XI

A PRIMEIRA NOITE NO DESERTO

Avistei uma elevao direita e calculei que era uma pequena montanha. Guiei os camelos para l, decidido a acampar no sop da elevao, onde estaria mais abrigado dos ventos. Baltazar, o camelo que usava como montaria, era mais gil que Melchior. Eu tinha amarrado uma corda ligando os dois camelos e Baltazar estava sempre puxando seu vagaroso companheiro, o que significava mais esforo e atraso na viagem. Chegamos ao sop de uns rochedos e procurei um local seguro para armar minha barraca de lona. Lutando contra os ventos, que varriam a plancie, finalmente consegui mont-la numa posio favorvel ao vento. Ali, eu passaria uma noite em segurana. Descarreguei os animais de seus pesados volumes e lhes dei comida. Provavelmente, a comida mais cara que eles jamais haviam provado. Sorri, ao lembrar da esperteza do vendedor, mas eu estava satisfeito. Os animais eram vagarosos mas serviam sob medida para os meus interesses. Acendi o pequenino fogo a gs e preparei uma deliciosa sopa de verduras desidratadas que trouxera, acompanhada por torradas de po de centeio, tambm desidratadas. Aquele tipo de comida se adaptava bem ao clima do deserto. Qualquer alimento com um mnimo de gua, ficaria mofado em poucas horas, devido proliferao de fungos. Aps a reanimadora ceia, fui para dentro da barraca e deiteime num saco de dormir, mantendo o fecho da porta aberto, por onde entrava a luz da Lua Cheia, que j despontava no horizonte. Ao olhla, senti um calafrio ao recordar do bilhete proftico de Yalngura, sobre a Lua Minguante. Rapidamente, abri minha bolsa onde estava o calendrio e com o auxlio da lanterna, examinei-o, ansioso para saber quando viria a prxima Lua Minguante. Verifiquei que estava no dia 29 de Maro, no 3 dia da Lua Cheia, isso significava que ainda faltavam quatro dias para a chegada da Lua Minguante, seguindo-se depois a Lua Nova, Crescente e novamente a Cheia. No esqueceria de ficar alerta a tudo que

pudesse me criar perigo dali a quatro dias. No me separaria um s instante do amuleto que Yalngura me dera de presente. Ele me defenderia de qualquer perigo; eu tinha f naquilo. Antes de dormir, inspecionei as imediaes da barraca e vi que tudo estava em ordem. Os camelos ainda estavam mastigando, despreocupadamente, sua rao, amarrados um ao outro e presos por uma corda a uma pesada pedra para no fugirem. Esta tinha sido uma das grandes advertncias feitas pelo vendedor de camelos. Se eles fugissem, eu jamais os encontraria no deserto e estaria em srios apuros. Fui at pedra, certificar-me de que dera um n vigoroso, e que tambm seria impossvel que eles conseguissem arrast-la. Alm disso, para poder dormir sossegado, amarrei duas panelas de alumnio, corda. Aquilo funcionaria como um alarme, caso os animais rompessem a corda e fugissem, muito embora eu soubesse que eles no conseguiriam fazer tal coisa. Olhei no meu relgio e j passavam das nove da noite. O cu agora estava totalmente iluminado. Era um espetculo maravilhoso que se descortinava diante de meus olhos. Senti vontade de ficar ali, olhando cada estrela cadente que se despregava do firmamento e deixava atrs de si uma pequenina cauda brilhante at se apagar por completo. Aquilo era mais interessante para se observar que programas de tev, eu conclu. Logo veio o cansao e o sono e fui deitar. Fechei o zper interno da barraca e enfiei-me no saco de dormir. Cedo teria que acordar para prosseguir viagem. Dormi pesadamente, mas decorrido algum tempo, fui despertado por um rudo estranho. Levantei-me sobressaltado, receando que os camelos estivessem fugindo. Mas antes de abrir o zper, procurei escutar melhor o rudo que me despertara e conclu que parecia de algum animal arranhando a lona da barraca pelo lado de fora. Teria que tomar cuidado. Pensei, instintivamente, procurando pegar o faco de mato que deixara prximo, num canto da barraca. Poderiam ser serpentes venenosas ou outro animal desconhecido, tentando rasgar a lona. Fiquei escutando apreensivamente e depois lembrei que a forte luz da lanterna, poderia afugentar o animal que ali estivesse, j que a maioria deles, de hbitos noturnos, sentem-se ofuscados com a claridade. Lamentei no ter aceso uma fogueira em frente

barraca, antes de dormir. O Profeta sempre fazia aquilo, mas eu me revelava agora um pssimo aluno. Provavelmente, os odores da comida e o meu prprio, tinham atrado aqueles animais e eu no sabia como enfrent-los. No dispunha de uma arma poderosa, alm de pequenas facas e aquele faco que segurava com fora na mo. Pareciam dois ou trs animais fustigando a lona, tentando entrar por ela. Ouvia-os rosnar, emitindo sons parecidos com os de porcos ou cachorros. Projetei a luz da lanterna sobre eles e vi que recuaram assustados. Abri o zper da barraca e sa imediatamente para fora. Fosse o que fosse, eu os tinha assustado. Agora, tinha de afuguentlos dali. Apontei a lanterna na direo dos camelos e eles estavam l, dormindo. Ao menos isso me tranqilizou. Depois, dirigi o feixe de luz na direo de onde ouvira o rudo de animais correndo e pude notar que eram parecidos com ratos gigantes, tinham a cor cinzenta e focinho de rato, mas as orelhas eram menores que as de coelhos. Deveriam ser dois ou trs e mediam aproximadamente meio metro de comprimento, fora a cauda quase do mesmo tamanho. Eram os bandicuts, da mesma famlia dos coelhos. Sorri aliviado. Eles no me molestariam; s perturbariam meu sono. Os bandicuts existem em praticamente toda a Austrlia, e so marsupiais que se alimentam de insetos e pequenos mamferos. Passam o dia debaixo da terra, em galerias que escavam com suas poderosas patas, mas saem noite para caar e fogem ao menor brilho de luz, pois ela praticamente lhes cegam totalmente. Os aborgenes tambm se alimentam deles. Voltei para a barraca, porm no consegui mais dormir. O relgio marcava trs e quarenta da madrugada. O dia logo nasceria e eu precisava continuar minha viagem. Preparei os camelos, depois de fazer uma rpida refeio e parti rumo ao Oeste, como vinha fazendo. Aps trs horas de caminhada, percebi que adentrava, verdadeiramente, o deserto de Gibson e me indagava como era possvel seres humanos sobreviverem numa regio to inspita, to rida e sem qualquer sinal de vida animal ou vegetal. As dunas com mais de trs metros de areia, refletiam o brilho do sol e eu me abriguei o mais que pude, para evitar uma insolao. No era prudente continuar viajando, depois das dez horas, pelo deserto. A temperatura ultrapassava os 38 graus e os camelos pareciam fatigados. Tinha que lhes dar de

BANDICUT - Mamfero australiano

beber, embora soubesse que aqueles animais poderiam permanecer at uma semana sem um gota sequer dgua. Mas eu tinha trazido um vasilhame de plstico com quinze litros de gua e no faria mal dar um litro do precioso lquido a cada animal. Pretendia parar logo que encontrasse um local adequado, mas ao inspecionar as dunas com o meu binculo, eu nada encontrava alm da vastido quase infinita de areia branca em todas as direes. Transpirava por todos os poros, ansiando o momento de parar um pouco. No entanto, eu sabia que no poderia ficar ali no meio do deserto, recebendo o sol causticante. Cada minuto era precioso e eu precisava encontrar um local adequado para acampar. Os animais patinavam na areia macia e suas patas desapareciam dentro dela quando pisavam. Calculei que dificilmente o meu jipe conseguiria ultrapassar aquela regio. Os camelos eram os animais perfeitos para aquela viagem. Eles me valiam agora um milho de dlares. Reconhecia, em como a natureza havia providenciado os meios necessrios para a sobrevivncia do homem neste planeta. Embora eu soubesse que na Austrlia no haviam camelos nativos, entretanto eles foram trazidos do Oriente, sculos atrs, pois se adaptavam melhor ao transporte naquela regio. Milhares daqueles animais, se reproduziram no Territrio do Norte e se espalharam, formando grupos isolados. Alguns eram freqentemente vistos pelos viajantes do deserto. Os camelos eram rsticos, fortes e perfeitamente adaptados quele ambiente. Haviam criadores de camelos prximo de Alice Springs e Ayers Rock e fora. Foi uma sorte ter conseguido aqueles dois animais para minha viagem. Ia caminhando, com a cabea e o rosto envoltos num pano, que me deixava muito parecido com os bedunos que viajam pelo Saara. Balanava de um lado para o outro, no compasso de Baltazar, examinando o horizonte em busca de algum lugar para descanso. S conseguia ver o brilho metlico das placas da demarcao da Reserva Federal ao longe. O sol j estava no meio do cu e o calor era insuportvel. Minha ardia e rios de suor escorriam pelo

pele

meu corpo. Baltazar e Melchior estavam visivelmente fatigados com o peso que carregavam nos seus lombos. Tive pena dos pobres animais. Eles eram agora meus amigos inseparveis, os nicos que eu tinha naquela vastido do deserto australiano. Alcanamos o topo de uma colina de areia e logo abaixo havia um plat, onde provavelmente fora um lago no inverno mas agora estava seco. Decidi que ficaramos ali por algum tempo. A colina de areia projetava uma sombra sobre o plat e achei que l ficaramos abrigados do sol abrasador. Desci do camelo e o puxei at o local. No os descarreguei, pois no pretendia ficar ali mais que uma ou duas horas. Retirei alguns litros de gua do vasilhame, que era provido de torneira e dei de beber aos camelos, usando as minhas panelas de alumnio. Depois, espalhei rao para os animais que pareciam muito famintos e logo comearam a mascar pacientemente a alfafa j meio murcha. Eles ficariam nutridos por um bom tempo. Em seguida, comi uma poro de biscoitos vitaminados e bebi dois copos de gua, a qual estava morna, embora o container em que a transportava tivesse um revestimento trmico. Mas tudo estava bem e dali a algum tempo continuaramos a viagem. De repente, os camelos pararam de mastigar. Eu os observava todo o tempo. Baltazar levantou o comprido pescoo e foi imitado por Melchior. Os animais pareciam estar pressentindo alguma coisa no ar, que eu no conseguia entender. Depois, como se atingidos por um choque eltrico, arrancaram para o topo da colina. Estavam amarrados um ao outro, mas no estavam presos a nada. Corri numa tentativa desesperada de pegar a corda presa ao focinho de Baltazar, mas este j ia muito longe. - Baltazar! Melchior! - gritei a plenos pulmes - no me abandonem aqui... por favor... voltem! Chapinei pela encosta, tentando alcanar o topo da colina, seguindo os rastros dos animais que j desapareciam na areia soprada pelo vento. Ao chegar na parte mais alta, compreendi o que havia acontecido. Olhei para longe e vi Baltazar e Melchior correndo em direo a um grupo de camelos que ali estavam. Provavelmente eram fmeas no cio. Meus camelos eram machos e tinham sentido o poderoso odor oriundo dos hormnios, liberados pelos camelos fmeas.

Meus olhos encherem-se de lgrimas quando vi o bando de animais se reunindo e comemorando um possvel reencontro de famlia. Alm de tudo, o meu pesar era acentuado pelo fato de Baltazar ter levado consigo meu equipamento e Melchior a minha comida. O sonho que tivera na ocasio em que chegara na casa de Yalngura na Ilha Maria, no fora produto de minha fome. Fora uma profecia sobre o meu destino. Ela agora estava cumprida e eu sabia que estava completamente s e perdido no deserto. Sem uma bssola que pudesse me orientar, sem comida, sem gua, sem qualquer abrigo para enfrentar os ventos ou o sol inclemente, eu s tinha uma coisa a fazer: ajoelhar-me na areia escaldante e orar. Foi o que fiz durante muito tempo, sentindo as costas e os ombros arderem com a intensidade do calor do sol. Na minha orao, eu pedi ao Csmico que me orientasse. Disse-lhe que salvasse a minha vida e no me deixasse sofrer. Eu confiava na promessa do Profeta, quando disse que o amuleto me salvaria a vida na Lua Minguante. Se ainda estvamos na Lua Cheia, isso significava que eu ainda viveria mais alguns dias. Agarrei-me aquele tnue fio de esperana. Lentamente, ergui-me da areia e comecei a andar a esmo. Meus sapatos, que eram de couro, logo se encheram de areia e esta incomodavame os ps. Joguei-os longe. Como estava sem os culos de proteo, pois os colocara na mochila presa a Baltazar, quando paramos para o descanso, eu fui obrigado a andar de olhos fechados, para no ser cegado pelo brilho intenso do sol. O reflexo da luz solar na areia, era como se refletores de mil watts estivessem projetados sobre mim. O calor e a luz eram insuportveis. medida que caminhava, comecei a sentir os efeitos da insolao. Minha cabea comeou a girar e as foras me faltaram. Ca ajoelhado. Onde estavam os Ancestrais naquele momento? Onde estava Deus, Jesus e todos os deuses conhecidos? Estariam zombando de mim, naquele momento? Pensei no meu desespero. Sabia que se no encontrasse gua e sombra em poucas horas, morreria desidratado naquele verdadeiro inferno. Curiosamente, no estava arrependido da minha empreitada. Algo dentro de mim mantinha-me obstinado. O sofrimento sobre o meu corpo, parecia derrotar a fortaleza do meu esprito. Lembrei-me de Cristo, o Poderoso Filho de Deus,

preso a uma cruz, suplicando: ... Pai, se for possvel, afasta de mim este clice. - Pai... se for possvel, afasta de mim este clice,...Pai, se for possvel, afasta de mim este clice, ...Pai, se for possvel... murmurei estas palavras cem cessar, por horas seguidas e desmaiei. Fui despertado por algo fustigando contra meu corpo. Olhei assustado para o cu e este estava escuro. Eu me encontrava deitado de costas na areia, mas no estava morto. Vi que fortes pingos de chuva, caam sobre mim, fazendo meu corpo estremecer. Uma tempestade estava vindo em minha direo. Cobri o rosto com os braos, para me proteger dos pingos de chuva que pareciam pequenos dardos lanados, e agachei-me ao cho. Logo uma pesada chuva desabou e a gua escorreu sobre o meu corpo. - gua... gua... - disse eu, procurando absorver aquele precioso lquido que caa do cu. J no me importava mais com os pingos dgua batendo em meu rosto. Pulei e saltei de contentamento no meio da chuva. Com a boca aberta voltada para o cu, eu sorvia grandes goles dgua que quase me engasgavam. A chuva continuou caindo, abundantemente. Raios fulgurantes riscavam o cu e o soar de troves faziam tremer a terra. Corri pelas dunas, agora encharcadas de gua, como se fosse o dono de toda aquela imensido. J no sentia medo, nem fome, nem nada. Poderia morrer naquele momento e tudo estaria bem. No sei por quanto tempo corri pelo deserto, mas quando parei, estava diante de uma montanha pedregosa, e ento comecei a subir por uma encosta, na tentativa de encontrar uma caverna, para me abrigar da chuva que ainda caa pesadamente. Meus ps estavam feridos e sangrando e foi com dificuldade que eu consegui escalar o monte at uma pequena abertura, localizada a uns seis ou sete metros do cho. Acomodei-me num canto, tremendo de frio e esperei que a chuva passasse para que eu pudesse sair outra vez e encontrar algo para comer. Com certeza encontraria por ali algum animal de pequeno porte. J sabia como fazer um bom assado, moda Yalngura. De onde eu estava, podia ver que me encontrava diante de

um vale imenso. A montanha deveria ter outras cavernas. Faria uma incurso por elas quando a chuva cessasse. Olhei para o pulso. Precisava ver as horas. Mas o relgio no estava ali. Provavelmente, eu o perdera enquanto corria pelo deserto. No importava. Tinha aprendido a reconhecer as horas do dia observando os indicadores naturais, como o Sol e a Lua e mesmo as mars, conforme o Profeta me ensinara. No entanto, o que mais importava, segundo ele, era o relgio biolgico, que nos diz a hora de comer, dormir e estar alerta. Sabia que ele tinha razo. Agora meu relgio biolgico dizia que eu precisava comer algo slido e teria que providenciar aquilo imediatamente. Foi com satisfao que percebi que a chuva cessara quase completamente. O sol j no era mais visvel, mas havia luz suficiente para eu caminhar pelo sop da montanha em busca de alimento. Depois de andar algum tempo, encontrei algumas rvores de pequeno porte e conclu que ainda no seria daquela vez que morreria de fome. Fui at rvore, retirei um galho e limpei-o das folhas, como vira o Profeta fazer certa ocasio, e vi orgulhoso que tinha uma arma capaz de derrubar um touro, isso se houvesse um por ali. Eu esperava encontrar algum coelho do mato ou mesmo os bandicuts. Enquanto caminhava, ia recolhendo pedras lisas pelo caminho, pois elas teriam muita utilidade dali a algum tempo. Encontrei uma caverna relativamente ampla e recolhi algumas folhas secas que l haviam, pois necessitava de um fogo para me aquecer. Eu estava usando apenas uma camiseta fina e um short jeans, e, provavelmente, adoeceria se permanecesse molhado e sem aquecimento. Depois de ter todos os ingredientes necessrios, voltei para a caverna que encontrara e iniciei o milenar processo de produzir fogo. Poucos minutos depois eu tinha uma deliciosa fogueira, para aquecer meus ossos j quase enregelados. Faltava agora a comida, para renovar minhas energias e esperanas. Enquanto estava ali, olhando as chamas da fogueira se elevarem no ar, iluminando a pequena caverna, meditava sobre o que me acontecera naquele dia. Meus preciosos camelos haviam fugido, deixando-me completamente perdido, sem mapas, sem bssola, sem alimento e sem gua. Calculei que estivera caminhando a esmo pelo deserto por muitas horas e depois

desmaiara de cansao. Em seguida, veio a abenoada chuva que me reanimou e eu continuei caminhando por muito tempo at chegar quele lugar. Pensei que, se a Providncia Divina no me deixara morrer no deserto, isso significava que minha misso poderia prosseguir at o final. Segurei o amuleto que trazia pendurado ao pescoo e o beijei. Ainda faltava ultrapassar a Lua Minguante. O que continha aquela pequenina bolsa de couro? Apertei-a, suavemente, entre os dedos, mas no consegui identificar o seu contedo. No a abriria para saber. Se o Profeta me havia dito para mant-la comigo, eu faria isso, sem alterar um milmetro de sua ordem. Fui vencido pelo cansao e dormi ali mesmo, prximo da fogueira. Lembro-me que meus ltimos pensamentos repousaram sobre meu sonho proftico, em que via meus dois companheiros de viagem fugindo para longe de mim, com meu equipamento e alimento. Sabia que os sonhos profticos nem sempre eram absolutamente claros ao sonhador. Se eu tivesse me apercebido das coincidncias surgidas no sonho, poderia ter evitado que os camelos fugissem, conservando-os presos a mim por uma corda. Mas ser que eles teriam conseguido me arrastar com corda e tudo? Isso eu jamais saberia!

Captulo XII

OS CAADORES LIL-LIL

A claridade do dia acordou-me. A fogueira j havia se extinguido e meu estmago ardia de fome. Dormira pesadamente, e agora precisava definitivamente procurar algo para alimentar-me. Desci penosamente da caverna, pois meus ps estavam inchados e doloridos. Pisando cautelosamente entre as pedras, levando comigo o basto feito do galho de rvore, eu esperava empreender uma caada para obter o meu almoo. O dia estava bonito e a temperatura agradvel. Calculei que se estivesse com um relgio, ele estaria marcando seis ou sete horas da manh. Caminhei por um bom tempo, mas nada encontrei que se parecesse com um coelho ou sequer um lagarto lngua-azul. Com a fome que eu tinha, estava disposto a comer qualquer coisa que tivesse protenas. As poucas rvores esparsadas que ali havia, no tinham frutos. Continuei andando em volta da montanha, pois no queria me afastar, em demasiado, do local que me servia de abrigo. Sentei-me para descansar, mas pressenti um rosnar estranho vindo das proximidades. Pareciam latidos de ces ou lobos. Tentei levantar-me e pegar meu basto, mas escorreguei. Logo vi, caminhando com os dentes arreganhados ameaadoramente, quatro dingos imensos, vindo em minha direo. Sabia que os dingos eram os mais temidos animais mamferos existentes naquela regio. Em geral, no atacam pessoas, mas qualquer um que lhes invada o territrio, ser ferozmente atacado e estraalhado por suas presas e unhas afiadas. Eram como lobos selvagens e pareciam famintos. Meu corao disparou e eu vi nos olhos dos animais, que j se encontravam a dez ou quinze metros de mim, a iminncia de um ataque. Pensei em correr, mas com os ps naquele estado, no conseguiria percorrer cinco metros e logo seria alcanado. Os animais agora estavam mais prximos e eu me lembrei que j estivera numa situao similar quela, meses antes. Instintivamente, comecei a assobiar aquela cano que o Profeta entoara, quando me salvou dos Demnios da Tasmnia. O som meio desafinado saiu de meus lbios trmulos de medo, mas os animais continuaram vindo em minha direo. Criei coragem

Dingo - Co selvagem australiano

e soprei o ar mais forte, elevando o tom do assobio. De sbito, os animais estacaram, como se tivessem encontrado uma parede invisvel. Continuei assobiando a cano, agora com mais energia. Os animais se espalharam e continuaram me olhando, ameaadoramente, mas no tinham as presas mostra. Minha coragem aumentou gradualmente e fiquei de p, assobiando a cano enquanto via os animais se afastarem cabisbaixos e desaparecerem atrs da montanha. Sentei-me numa pedra e dirigi uma prece de agradecimento quele pintor aborgene, que outra vez colaborara, indiretamente, para a minha salvao. Aquela cano eu jamais esqueceria enquanto vivesse; pensei sobre isso pela segunda vez. Voltei para minha caverna para descansar. Acreditava que os Ancestrais, o Csmico ou seja l quem governasse aquele lugar, me mandaria comida no seu devido tempo. J no tinha mais com o que me preocupar. Se todos os meus problemas estavam sendo milagrosamente resolvidos, ento a minha comida tambm acabaria aparecendo. Procurei apegar-me em tudo isso. Fiquei deitado dentro da caverna, tendo alucinaes, devido fome. Dormia e acordava sentindo-me cada vez mais fraco. Meus ps estavam piorando e eu precisava de algum medicamento antibitico para evitar uma infeco. Durante um daqueles intranqilos sonos que tive, sonhei que estava sendo enforcado. No pesadelo, eu tinha uma enorme corda em volta do meu pescoo, a qual estava amarrada num galho de rvore. Esforava-me para me libertar dela, no entanto, ela apertavame mais e mais, sufocando-me inteiramente. Acordei sobressaltado, tossindo violentamente. Percebi que a caverna estava cheia de fumaa. O fogo estava se extinguindo e restando apenas a fumaa que me produzira aquele pesadelo terrvel, dando-me a sensao fsica de sufocamento. Providenciei reacender a fogueira e olhei pela abertura da caverna. Uma lua esplendorosa estava despontando no cu, iluminando a vastido do planalto minha frente. Olhei em volta, querendo acreditar que algum anjo, esprito ou duende, havia me trazido algum alimento enquanto eu dormia, mas nada disso tinha acontecido. Eles no estavam preocupados com a minha fome. Eu que teria de ir atrs de alimento se quisesse sobreviver. Tinha meu equipamento fsico quase em perfeito estado, exceto os ps feridos e inchados. Possua o crebro com milhes de preciosas informaes, e algumas delas poderiam ajudar-me a solucionar aqueles

problemas. L fora, havia fartura de alimento e eu sabia disso. Na verdade, eu que teria de encontrar o que necessitasse. Tentei, em vo, arrastar-me at borda da caverna, mas os meus joelhos se esfolaram quando me arrastei e desisti. No conseguiria chegar at a base da montanha naquele estado. Agora a sede tambm me fustigava e no havia gua disponvel para mim. A Lua l fora continuava brilhando no cu lmpido e pontilhado de estrelas. Ser que eu iria morrer ali dentro, de fome e de sede? Tinha uma convico interior que no. E se Yalngura tivesse se enganado quanto Lua? Eu sabia que os aborgenes conheciam muitas ervas medicinais que poderiam me curar os ferimentos dos ps, ou mesmo deixar-me com energias como acontecera uma vez com o pituri, que eu ingeri num momento de desespero. Ser que naquela bolsinha de couro, haveria pituri ou outra erva medicinal que me curasse? Deveria abrila e devorar o que l havia? No estava bem certo. Yalngura no se enganaria quanto Lua Minguante. E l fora, brilhava uma redonda Lua Cheia. Deveria esperar um pouco mais. O sono venceu-me uma vez mais e eu me senti to fraco, que num dado momento, acreditei que iria morrer. J no tinha mais a fogueira para aquecer meu corpo. A erva seca havia acabado e o fogo se extinguira. Conservava-me encolhido, num canto da caverna, esperando por um novo milagre ou uma morte suave, pela inanio. Acordei ouvindo gritos que pareciam ser humanos. Ergui a cabea e olhei em volta. L de baixo vinha uma luz. Pensei que estivesse morrendo e aquela era a luz da eternidade, que vinha em minha direo, e as vozes ou gritos eram dos espritos do alm, prontos para me receber. Mas no era nada disso. Arrastei-me at a borda da caverna, com o resto de foras que dispunha, e espiei para fora. A uns vinte metros de onde eu estava, havia uma fogueira acesa, e uns vultos danavam em volta. Os vultos, pude ver melhor, estavam com lanas e pequenos bastes nas mos. A luz da fogueira no era ainda muito alta, mas eu podia distinguir claramente que eles eram homens negros, seminus: eram os aborgenes que eu tanto procurava. Pensei em gritar para que viessem me ajudar, mas minha ateno foi voltada para algum que estava deitado

prximo da fogueira. No pude ver direito de quem se tratava, mas eu estava certo, pelo tamanho, que era o corpo de uma criana. Os homens gritavam e pulavam em torno da fogueira e da criana que jazia no solo. Um dos homens, com o corpo todo pintado de branco, tinha na mo um objeto e passava-o sobre o corpo da criana, fazendoa gritar de dor. Eles deveriam estar fazendo algum ritual de sacrifcio, pensei comigo. Eu no poderia permitir que aquilo acontecesse diante de meus olhos. Tinha jurado defender a vida humana at com o sacrifcio da minha prpria. Os sons dos gritos aumentaram de volume e os homens pareciam ter sede de sangue. Havia tambm os sons graves e profundos de didjeridoos e percebi claramente, que alguns homens aoitavam a pobre criana que jazia ao cho, amarrada e completamente indefesa. Aqueles homens eram verdadeiros brbaros, pensei comigo. Algum precisava fazer alguma coisa. Comecei a escorregar pela borda da caverna, reunindo todas as minhas foras. Quase no sentia os meus ps, tamanha era a minha vontade de fazer algo em defesa da pobre criana. Seus gritos pavorosos me impulsionavam a ir at l, e tentar impedir que a matassem. Lentamente, e agarrado s rochas, fui descendo pela encosta, com os olhos fixos nos homens que danavam e pulavam em volta da fogueira. De repente, tudo ficou silencioso. O aborgene que tinha o corpo pintado de branco, fez um sinal com as mos e todos pararam de tocar e gritar. At mesmo a criana no mais gritava. Lentamente, o homem voltou-se em minha direo, apontando-me. Imediatamente, trs homens partiram velozmente para o lugar indicado. Instintivamente, voltei a subir pela encosta e entrei na caverna. Ainda vi quando os trs homens escalavam o morro, com agilidade felina, para me alcanar. Mas quando chegaram na entrada da gruta, pararam imediatamente. Encolhime num canto esperando o momento em que um deles me trespassasse com uma de suas lanas. No entanto eles no vieram. Um silncio pavoroso se fez naquele momento. A claridade da fogueira iluminava a entrada da caverna. Apenas ouvia o som do vento entrando pela gruta, nada mais alm disso. Esperei muito tempo por algum acontecimento, mas nada acontecia. O que estariam fazendo l fora? Porque os aborgenes no invadiam a caverna e me arrancavam de l? Ser que tinham fugido e levado consigo a vtima do sacrifcio? Esperei e esperei, mas nada acontecia. Os minutos pareciam

horas. Eu j me refizera do susto e comeava a sentir vontade de espiar outra vez pela borda da caverna, para ver se havia algum vestgio dos homens ou da criana que eles iam sacrificar. E se a criana estivesse ainda l no cho, amarrada? Talvez eu pudesse salvar-lhe a vida de algum modo. Lentamente, fui me arrastando pelo cho da gruta at chegar na borda. Olhei na direo de onde vira os homens, mas no havia qualquer sinal deles. Nem mesmo havia sinais de fogueira. A Lua continuava brilhando no cu e eu podia agora ver melhor em volta. Levantei-me e comeava a sair devagar, quando senti fortes mos me agarrarem pelo pescoo e me arrastarem para baixo. Imediatamente, ouvi uma exploso de gritos. Pareciam ndios, preparando-se para iniciar uma guerra. Os dois aborgenes que me seguravam, eram fortes e seus braos em volta do meu pescoo pareciam que iam me enforcar. Um deles me puxava pelos ps. Rapidamente, me envolveram com uma corda de couro cru, e me empurraram ao solo. A poeira produzida pelos ps dos homens danando em minha volta, cobriu meu rosto. Logo mais atrs, vi a criana ainda amarrada. Calculei que deveria ter uns dez ou onze anos. Do seu trax, eu pude ver, nitidamente agora, escorriam filetes de sangue, provenientes dos vrios cortes recebidos. O aborgene pintado de branco, dos ps cabea, que parecia ser o chefe do grupo, abriu caminho entre eles e agachando-se sobre mim, disse: - Yare matye mitye ? (Qual o seu nome?). Mas eu no sabia o que ele dizia e nada respondi. - Yare mayte mitye? Continuei mudo. No compreendia o que o homem dizia, mas sabia que estava me indagando algo. - O que vocs pensam que esto fazendo? - gritei desesperado isso que vocs fazem crime. Vocs no tm o direito de matar uma criana, no importa o que ela tenha feito de mal. Os homens nada entenderam, e o que parecia ser chefe, gritou para um deles: -

Nandalie ! Nandalie !

O que fora indicado pelo chefe, agachou-se e logo acendeu uma bela fogueira, enquanto todos gritavam e brandiam suas lanas, e uns bastes de aparncia esquisita, que eu sabia tratar-se dos poderosos garrotes Lil-Lil. Uma pea de madeira dura, com mais ou menos meio metro de comprimento por quatro de dimetro, curva como um bumerangue, mas diferente numa extremidade, pois era mais larga. Com aquele instrumento que parecia um martelo, um aborgene era capaz de abater um canguru adulto, com um ou dois golpes. Era uma marreta rudimentar. O Profeta havia me falado dos temveis guerreiros Lil-Lil. Eu fora apanhado por eles, agora bem o sabia. Depois de algum tempo, os homens pararam de danar e conversar ruidosamente. Muitos me olhavam ameaadoramente e eu esperava, que a qualquer momento, me desfeririam um golpe fatal, dando cabo de minha vida. Em seguida, o chefe aproximou-se de mim com um cachimbo e comeou a soprar a fumaa em meu rosto, enquanto falava palavras ininteligveis. Os outros se mantiveram calados e observavam atentamente. O menino que estava um pouco afastado de mim, tambm estava quieto. Ns nada podamos fazer diante daqueles brbaros. Quando o chefe, que deveria ser o feiticeiro do grupo, parou de soprar a fumaa em meu rosto, lembrei-me que conhecia algumas palavras do idioma aborgene e decidi que era hora de pedir socorro. - Myrna ! Quasha ! Boolongena ! - gritei desesperado. Observei que os aborgenes, que estavam conversando entre si, pararam de falar e se aproximaram de mim, tomados de surpresa. O chefe continuou falando e falando, mas eu no entendia nada e lamentava no ter aprendido, com o Profeta, muitas palavras do vocabulrio aborgene. Se o tivesse feito, provavelmente no estaria naquelas precrias condies. Continuei repetindo as nicas palavras que sabia na esperana de que algum deles me atendesse. Mas ningum fez nada a no ser sorrir, diante de minha ignorncia. Embora eu conhecesse outras lnguas modernas, era um completo analfabeto diante daqueles homens. Estava em seu territrio e totalmente vulnervel.

Pouco tempo depois daquela frustrada tentativa de comunicao recproca, os homens se afastaram de mim, arrastando o menino por uma perna. - Parem com fazendo os homens - Vocs no tm o que faz. Se vocs puniro. isso, seus demnios! - gritei a plenos pulmes, se voltarem bruscamente para mim. direito de sacrificar uma criana. Ela no sabe o a matarem, os Ancestrais no lhes perdoaro e lhes

Os homens vieram em minha direo e me enfiaram um punhado de folhas secas na boca. Senti-me sufocado e comecei a tossir para expelir as folhas. Os que assistiam comearam a rir e foi ento que eu percebi que o sorriso deles se parecia com o de outro aborgene que eu bem conhecia. - Yalngura! Yalngura! - gritei o nome do meu amigo. Os homens ficaram instantaneamente imobilizados, como que um raio paralizante os tivesse atingido. Percebi o efeito daquelas palavras sobre os homens e as repeti com mais firmeza: - Yalngura! Yalngura! Yalngura! No sabia o que aquela palavra significava para eles, mas fosse o que fosse, tinha funcionado. O chefe caminhou em minha direo trazendo seu cachimbo mo e soprou fumaa vrias vezes sobre o meu rosto. Senti a cabea girar e lembro-me ter perdido a conscincia, murmurando aquela doce palavra. - Yalngura! Yalngura! Yalngura! A princpio, ouvi risos ao longe, depois, um cheiro de fumaa, e em seguida, uma claridade que foi aumentando de intensidade, medida em que eu fazia um grande esforo para abrir os olhos. Finalmente, abri os olhos e vi que ainda no estava morto. Sentia-me meio zonzo, como se estivesse dormindo a muitos dias. Meu corpo no parecia cansado, mas o meu crebro, no coordenava perfeitamente as idias. Encontrava-me deitado de costas, e a primeira coisa que vi foi o teto do local. Era feito de cascas de rvores, que embora unidas, deixavam passar a luz do sol. Tentei ficar

sentado, e ao faz-lo, percebi que estivera deitado num assoalho feito de varas e recoberto com uma fina camada de capim seco. Sentado, eu pude ver melhor onde me encontrava. A cobertura era em forma de V invertido, e o pice no ultrapassava um metro e meio de altura. Eu no poderia ficar de p naquele lugar, pois minha cabea tocaria na cobertura. Tinha cerca de dois metros de largura por trs de comprimento, a rea do piso, mas no estava ao nvel do cho. Caminhei de gatinhas at a borda do lugar onde estava e espiei para baixo. Estava a uns dois metros do cho e havia uma fumaa sob minha oca. No longe dali, a uma distncia de cinco ou seis metros, vi quatro mulheres jovens de pele escura, quase inteiramente nuas, agachadas prximas de uma fogueira. A nica coisa que lhes tapava a nudez absoluta, era um cinto feito de couro, tendo na parte da frente, uma pequena tira mais larga, do mesmo material. Os seios estavam nus, e no usavam nenhum outro tipo de adorno no corpo. As mulheres tinham os cabelos pretos, cortados rente ao pescoo. Elas sorriam e conversavam animadamente, enquanto trituravam alguma coisa com pedras e punham o produto num recipiente com formato de concha, de mais ou menos meio metro de comprimento e vinte centmetros de largura. Tambm pude ver que havia um beb deitado num daqueles recipientes, prximo de uma mulher. Rastejei para o outro lado da cobertura, que tambm era aberto e olhei para baixo. Havia algumas crianas brincando com um co. Reconheci imediatamente que era um dingo, da mesma espcie dos que quase me atacaram no sop da montanha. Parecia no haver mais ningum naquele local. Pude ver haviam mais seis cabanas, como aquela em que eu me encontrava, o indicava ser uma aldeia aborgene. Nas proximidades, talvez a uns ou cento e vinte metros, havia algumas rvores, o que indicava que estvamos mais no deserto. Aquele deveria ser um acampamento Pitjajantjara. Mas eu no estava certo. que que cem no dos

Calculei, que deveria ser manh e talvez ultrapassasse das nove horas, observando a sombra projetada pelo girau onde eu me encontrava. H quanto tempo eu estava ali? Quem me trouxera para aquele lugar? Como estavam meus ferimentos? Ao lembrar disso, me dei conta que no sentia mais dores nos ps. Olhei para eles e estavam em perfeito estado, notando-se apenas pequenos ferimentos, em processo de cicatrizao. Com certeza eu recebera medicamento.

Fiz um grande esforo para me recordar de alguma coisa, desde aquele momento em que o aborgene soprara a fumaa do seu cachimbo em meu rosto e eu perdera a conscincia. Recordei-me ainda que havia falado a palavra Yalngura e isso talvez tivesse salvado minha vida. Agora, eu no via nenhum dos homens que me atacou. Nem mesmo o menino que eles estavam sacrificando. O que teria acontecido com ele? Provavelmente, estaria morto em algum lugar perto das montanhas, pensei comigo. Tinha que sair dali e falar com algum, para que interviesse naqueles rituais brbaros. Lembrei-me que o deputado Phill me advertira sobre os perigos que, provavelmente, teria que enfrentar. Agora eu estava em territrio aborgene e sujeito s suas leis e costumes. Era provvel que o Governo de Camberra, pudesse fazer alguma coisa. Se os aborgenes tinham seus costumes, seus rituais, ningum do mundo civilizado tinha nada com isso. Mas, eu achava que no era bem assim. O menino que eu vi sendo arrastado por uma perna, depois de ter sido cortado e espancado, no podia saber que aquilo era desumano. Onde estavam os sbios que eu procurava? Seriam eles os mentores daqueles atos de selvageria? Fosse quem fosse o chefe daquele grupo, eu lhe diria umas verdades. Sempre defenderia a vida, fosse entre silvcolas ou civilizados. No se podia dispor de uma vida humana daquela forma. Muito menos uma criana. Agora eu j no estava mais interessado em descobrir mistrios aborgenes. Estava decepcionado com o que vira, e isso punha um fim definitivo em toda aquela aventura maluca, em que eu me metera. No sabia exatamente onde estava, mas mesmo que levasse uma eternidade, eu sairia dali e voltaria para a cidade, esquecendo de uma vez por todas aquele projeto, que agora se tornara ridculo. No compactuaria com pessoas, que sacrificam crianas inocentes, para obter ajuda dos deuses ou dos demnios. No me sentaria ao redor de uma fogueira bebendo o sangue de uma criana, para obter sorte, felicidade ou qualquer outra coisa que fosse. Se os aborgenes da Austrlia eram to perversos e impiedosos, que sabedoria poderia eu extrair deles? Se no eram capazes de entender o significado da vida de uma criana, ento que magia existiria em seus conhecimentos milenares? Quem eram os Ancestrais que permitiam ou at exigiam aqueles sacrifcios? Essas eram as minhas interrogaes, naquele momento. Sentia-me indignado com aquelas cenas que tinham marcado a minha mente.

Provavelmente, aquelas marcas que vi sendo feitas no trax da criana, no eram to profundas, quanto aquelas que ficaram em mim, depois de presenciar cenas brutais. Tinha que sair dali e procurar o chefe do Cl, ou seja l quem fosse o maioral daquele povo. Talvez o chefe, nem soubesse daqueles rituais, e eles eram praticados revelia de suas instrues. Que sbio ou governante era aquele que no sabia o que se passava nos seus domnios? Sentia-me intrigado pelo fato de no terem me matado l nas montanhas, quando eu representava uma testemunha de acusao para eles. E alm de tudo, tinham tratado dos meus ferimentos. Que estranhos homens eram aqueles que maltratavam uma criana e salvavam a vida de um desconhecido? Eu precisava obter logo todas aquelas respostas ou acabaria enlouquecendo. Precisava antes de mais nada, descer daquele girau. Rastejei at a borda, procurando por uma escada, mas no havia nenhuma. S uma estaca de madeira, inclinada e amarrada na borda do assoalho, que ia dali at o cho. Tentei descer por ela, mas escorreguei e ca no solo, com um baque surdo que atraiu a ateno do dingo e das crianas, os quais correram em minha direo. As mulheres ao perceberem o que tinha acontecido, tambm vieram, rodeando-me. Todos sorriam da minha queda. O dingo parecia um cachorro brincalho, e em nada seu comportamento se assemelhava aos dos selvagens, que quase me atacaram nas montanhas. As crianas tambm eram brincalhonas e extrovertidas. Falavam e olhavam-me com curiosidade. Uma das crianas, com mais ou menos sete ou oito anos de idade, disse-me: - Yare matye mitye? (Qual o seu nome?) Mas eu no sabia o que ele dizia. Uma das mulheres abriu caminho entre as crianas, e entregou-me um pedao de lagarto assado. Virei o rosto, sentindo nojo daquela comida. As crianas pulavam ao meu redor. Um deles veio at mim e passou a mo em meu brao e cabelo. Era um ser diferente e curioso para eles. Talvez nunca tivessem visto algum como eu. - Quero falar com o chefe de vocs? Onde est o chefe? - disse eu. Eles porm no entenderam. Ouviram e olharam uns para

os outros, sem saber o que eu queria. Uma das mulheres se aproximou de mim e levando a mo boca, imitando o gesto de comer, indagou-me: - Mai? (comida, vegetais ou frutas) No sentia muita fome, fiz um sinal com a cabea que no. No sabia que ela estava se referindo a comida da espcie vegetal. O meu gesto, encorajou a mulher a afastar-se, e voltar com as mos cheias de frutinhas vermelhas e amarelas, medindo mais ou menos cinco centmetros de dimetro cada uma. Fiquei olhando para a mulher e esta para demonstrar o que eu deveria fazer, pegou uma das frutinhas e mastigou-a, prazerosamente. Os meninos assistiam a tudo com animao e curiosidade. Resolvi aceitar a amabilidade da moa e imitei-a. Para minha surpresa, os frutinhos eram doces e deliciosos. Haviam poucas sementes neles e as cuspi fora. As crianas ao verem aquilo, riram largamente. Eu tambm comeava a achar aquilo tudo engraado. Ainda estava sentado no cho e por isso, todos tambm se sentaram ao meu redor, enquanto eu saboreava aquelas frutinhas coloridas. As vermelhas eram mais doces que as amarelas, mas ambas eram saborosas, lembrando o gosto do figo. - Wijirriki... - disse a mulher que me dera os frutos, apontandoas. Compreendi que devia ser o nome das mesmas. - Wijirki? - indaguei apontando para uma das frutinhas. - Na-wo... na-wo... wijirrki (Sim... sim... wijirrki) disseram todos em coro. Eu estava aprendendo rpido com aquele povo divertido. Ento, resolvi testar as poucas palavras que Yalngura tinha me ensinado. Como senti sede, resolvi arriscar. - Quasha... quasha - disse eu fazendo o gesto de beber, com uma das mos. Ningum disse nada, mas uma das moas, levantou-se agilmente, e dirigiu-se para uma das choas ali existentes, e voltou com um vasilhame parecido com um prato, embora aquele fosse mais fundo, contendo gua. Olhei para o contedo e vi que era amarelado. Deve estar cheio de sujidades, pensei comigo. Mas no podia me dar ao luxo de exigir que ali tivesse um filtro. Onde estava, sabia que havia pouca gua e

aquele era um dos bens preciosos que os aborgenes possuam. Por isso, aceitei meio a contragosto sorvendo trs rpidos goles, sentindo o gosto de barro na boca. - Quero falar com o chefe de vocs - insisti na minha desesperada tentativa de estabelecer comunicao, seguindo os meus padres. Um dos garotos, o mesmo que tinha feito a primeira pergunta, colocou a mo sobre a cabea de um dos seus companheiros e disse: - Ynupingu. Depois continuou colocando a mo na cabea dos outros trs e depois de si mesmo, falando palavras que deviam ser os seus nomes. - Yrrkala... Billabong... Putukuwara... Tujupi. - Tujupi? - indaguei apontando para ele. - Na-wo... napa Tujupi. (Sim, eu sou Tujupi) - disse ele sorrindo. - Napa Zaydan - disse eu pondo a mo sobre a cabea. - Napa Tujupi... wamba Zaydan - (eu sou Tujupi voc Zaydan) disse o menino pondo a mo primeiro na prpria cabea, depois na minha. Fantstico, como so inteligentes, pensei. Tinham iniciado a comunicao num nvel elementar, e ns agora j ramos conhecidos. Comeava a perceber que eles tinham uma linguagem organizada e simples. Isso facilitaria minha vida dali para frente; eu sinceramente, esperava isso. Depois comecei a ensinar algumas coisas aos meninos. As mulheres tambm estavam curiosas para aprender, entretanto uma delas afastouse, indo provavelmente cuidar dos seus afazeres domsticos, muito embora eu nada visse semelhante a casa que devesse ser arrumada, mveis para serem limpos, roupa para ser lavada ou crianas para serem asseadas. O nico beb que eu vira at ento, estava placidamente adormecido em seu bero feito de casca de madeira, indiferente ao mundo que o rodeava.

Como ainda estivesse com as minhas roupas de civilizado, ensinei aos meninos os nomes delas. Eles aprenderam depressa, e tambm tentavam mostrar os nomes de seus objetos, que em nada se pareciam com os brinquedos dos civilizados. Um deles, mostrou-me uma pedra curiosa, com duas pontas; um outro exibiu uma imensa pena marrom, pertencente a um emu; outro trouxe-me um pequeno galho de rvore retorcido, e os movimentos que ele fazia com aquele brinquedo, indicava-me representar uma serpente. Depois de algumas horas naquela algazarra, senti-me cansado e voltei para o local onde me encontrava quando despertei. O sol j estava ficando muito quente , tive que tirar a blusa de malha que usava. Senti vontade de tirar o short tambm, mas o pudor me aconselhou a no faz-lo. Durante o tempo em que fiquei brincando com as crianas, tive oportunidade de inspecionar melhor a aldeia. Tudo era absolutamente simples ali. As choupanas eram todas iguais. No vi qualquer coisa especial que chamasse a minha ateno, exceto a fogueira que estivera acesa debaixo da minha choa, mas que fora apagada por uma das mulheres, logo que me levantei. Debaixo das demais choas, haviam sinais de fogueiras extintas, mas s a minha estivera queimando. Tinha curiosidade em saber o porqu daquilo. Muitas coisas agora comeavam a mudar dentro de mim. Ao travar relacionamento com aquelas crianas e mulheres gentis, que me ofereceram comida, j no sabia mais o que pensar daquele povo. Pareciam bondosos e amveis. Ser que depois que as crianas cresciam que se tornavam ms? E as mulheres? tambm praticavam aqueles rituais de sacrifcio? Sobre isso, eu iria investigar. Sentia-me bem e em segurana naquele momento. O que tinha a fazer, era ter pacincia e esperar que os homens voltassem de suas caadas, ento procuraria o chefe e lhe pediria muitas explicaes. Mas como iria fazer isso, se sequer conhecia o vocabulrio bsico daquele povo? Aquela tribo de aborgenes, com certeza no falava ingls, eu teria dificuldades em estabelecer uma comunicao satisfatria. Lamentei no ter exigido de Yalngura, lies intensivas do idioma do seu povo. Se o tivesse feito, teria mais facilidades. Ao pensar em Yalngura, lembrei-me tambm da sua profecia, sobre a Lua Minguante. Quantos dias eu teria ficado inconsciente naquele lugar? Minha memria no me dava

qualquer informao sobre isso. De vez em quando, tinha vagas recordaes de ver algumas pessoas em volta de mim, entoando sons estranhos, soprando-me fumaa. Tambm vinham-me lampejos de recordao, em que sentia que colocavam alguma coisa fria sobre meus ps feridos, ou passavam um lquido quente sobre meu corpo. No entanto, eu no tinha certeza de nada. Eram lembranas vagas e dispersas demais. Poderia ter sonhado aquelas coisas. Mas havia um detalhe que me deixava contente, e ao mesmo tempo apreensivo: a cicatrizao dos meus ferimentos. Calculei que se estivesse usando algum cicatrizante qumico moderno, meus ps ficariam naquele estado, em cinco ou seis dias. Eu no tinha conhecimento do tipo de tratamento que os aborgenes haviam empregado em mim. Podia ter um efeito rpido ou prolongado. Se fosse rpido, teria durado uns quatro ou cinco dias, e isso significava que eu j estava em plena Lua Minguante. Se ao contrrio, as ervas que me aplicaram, tivessem um efeito mais lento, como comum nesse tipo de medicina natural, ento eu teria ficado dez ou doze dias, totalmente inconsciente! De igual modo, significava tambm que estvamos no final da Lua Minguante. Segurei com fora o amuleto de Yalngura o qual ainda estava pendurado em meu pescoo- fora o nome de Yalngura que fizera os aborgenes parar de me atacar. Provavelmente, ele era uma pessoa respeitada naquele Cl e isso tambm indicava que eu tivera prestgio imediato, ao pronunciar seu nome. Ser que os aborgenes que me levaram para aquele lugar, tinham visto o amuleto e reconhecido ser uma obra feita por um de seus irmos? Isso tambm eu descobriria depois, no seu devido tempo. Precisava, naquele momento, pensar em um meio de me comunicar com os homens, quando retornassem. Deitei-me sobre o estrado coberto com capim. O calor agora era insuportvel, o short jeans me ardia a pele. Tive que tir-lo tambm, ficando s de cuecas. Senti-me meio desconfortvel naqueles trajes, mas procurei entender que tinha de me adaptar, forosamente, aos costumes. Pelo estado das minhas roupas, percebi que os aborgenes as haviam tirado para efetuar os tratamentos, pois no havia outro recurso. Quando perceberam que eu j estava ficando bom, devem t-las vestido outra vez em mim. Meu corpo no estava habituado a tanto calor, pensei em sair dali e ir passear no bosque que havia nas imediaes da aldeia. Mas, o instinto de proteo, advertia-me sobre o

perigo de morte na Lua Minguante, e como no sabia em que Lua estava, teria que esperar os homens voltarem, ou a noite chegar para olhar o cu e descobrir por mim mesmo. Os mosquitos comearam a me atacar e as mulheres voltaram a acender a fogueira debaixo do girau. S ento, compreendi que a fumaa afugentava os mosquitos. O cheiro que exalava do fogo, devia ser de alguma erva especial, para aquela finalidade. Desci da choa. Voltei a circular pelo acampamento e entediei-me com a monotonia do lugar. No entanto, as crianas no pareciam entediadas. Brincavam e corriam em volta do dingo e Tujupi, o que parecia ser o lder do grupo, veio para perto de mim e sentou-se no cho, ao meu lado, na sombra projetada por uma choa. A princpio, permaneceu calado, apenas olhando-me de lado e sorrindo. Pela minha aparncia desolada, imaginei que Tujupi viera fazer-me companhia. De vez em quando, falava algumas palavras, mas eu no entendia. Depois, levantou-se e puxou-me pelo brao, apontando para o bosque. - Hetra akamarei... (vamos levante-se) - disse o menino - Nallak! Ao ouvir as ltimas palavras, s quais j estava familiarizado, corri atrs do menino, sem me preocupar com os possveis perigos da Lua Minguante. Com ele, eu estaria em segurana. Correndo velozmente, Tujupi em poucos minutos estava subindo em uma rvore. Com a agilidade de um macaco, pendurou-se num galho e depois voltou-se, caindo ao cho, sem no entanto se machucar. Ri com ele da sua peraltice. O bosque no era grande. Haviam poucas rvores de pequeno porte, dentro de um capinzal. Calculei que era uma espcie de osis naquele lugar ermo. O cho era seco, e as folhas das plantas eram de um verde pardacento, indicando um longo perodo de estiagem. - Wijirriki! - disse Tujupi apontando para uma moita de arbustos que avistou. Corremos at l. Havia uma poro de frutinhas semelhantes s que a mulher havia me dado no acampamento. No entanto, no encontramos uma sequer que estivesse vermelha ou amarela, todas estavam verdes. Aquela era reserva de

frutas daquele grupo de aborgenes. Eles no precisavam se preocupar com plantio, nem com tratos de quaisquer espcie. Apenas, tinham o trabalho de colher os frutos quando estivessem maduros, nada mais alm disso. Pensei em como era muito semelhante neste aspecto, mstica estria do Paraso, onde Ado e Eva, viviam no incio. O ser humano podia viver sem carros, avies, telefones ou televiso. As crianas aborgenes no tinham video-jogos, mas eram felizes com seus brinquedos de pau e pedra. A civilizao era um luxo desnecessrio. Isso podia ser visto claramente ali. Tujupi era um menino sbio e durante o tempo em que percorremos o pequeno bosque, mostrou-me uma poro de coisas interessantes. Uma delas foi um ninho cheio de ovos de codornas-pintadas. Pude ver algumas delas voando entre os galhos de rvore. Tujupi falou muito sobre aquela ave, mas eu no consegui entender nada. Ao ver os ovos, um pouco menores que os de galinha, fui pegar um deles para beber, mas Tujupi, puxou-me vigorosamente, fazendo um gesto com as mos. Entendi que significava no faa isso. Fiquei aborrecido com a audcia do menino, mas depois refleti que talvez ele tivesse razo. Se comesse os ovos, no nasceriam outros filhotes de codornas-pintadas. Estava comeando a ter minha primeira aula de sabedoria aborgene, muito cedo e com uma criana. O sol comeou a declinar e Tujupi percebeu que eu j estava exausto de perambular entre as ramagens e capinzal, sem fazer nada. Talvez ele estivesse se divertindo, mas eu no. Estava descalo, de cuecas e sem camisa. Meu corpo no estava acostumado aos arranhes provocados pelos galhos de mato e espinhos. Fiz sinal a Tujupi para voltarmos. Ele sorriu e comeou a andar rpido, na direo da aldeia. Em poucos minutos chegamos na clareira. Nada parecia ter mudado l, exceto, as crianas que j no estavam mais brincando com o dingo. Ao chegarmos na rea das choas, uma das mulheres veio ao nosso encontro e disse alguma coisa a Tujupi. O menino foi at uma cabana, que parecia a maior de todas e voltou com alguns objetos feitos de madeira, osso e pedra. Pareciam facas, cavadores e espetos. Tujupi colocou todos os objetos perto da grande fogueira, onde as mulheres estavam agachadas. No havia qualquer sinal de comida ali e eu me sentia faminto. Aborreciame aquela necessidade premente de comer ou beber. Achava que o ser humano deveria fazer uma nica refeio ao

dia e pronto. Mas, meus hbitos civilizados, me condicionaram a encher meu estmago no mnimo trs vezes ao dia. De sbito, as mulheres ficaram de p e apontaram para o horizonte. Elas pulavam e riam. No entanto, por mais que eu olhasse naquela direo, nada enxergava. Uma delas correu para fora da aldeia e foi seguida por Tujupi. Conclu que os caadores estavam voltando. Meu corao bateu forte , preparei-me para o confronto inevitvel. Achei que era melhor ficar ali mesmo, esperando que os homens chegassem. Acreditava ser capaz de reconhecer aquele que estivera pintado de branco, na noite em que fui aprisionado. Se ele fosse o chefe daquele grupo, ento com certeza eu teria srios problemas. Segurei com fora o amuleto que Yalngura me dera e esperei pacientemente. Vinham em fila indiana. Na frente, os homens. Eram todos de pele escura, cabelos muito pretos, cortados rente ao pescoo. Usavam apenas um cinto, igual ao que as mulheres usavam. Eram altos e magros. Os mais altos, talvez ultrapassassem um metro e setenta de altura. Traziam nas mos, lanas com ponta de pedra, bumerangues de vrios tamanhos, garrotes Lil-LiLl e kanake. Kanake so pequenos bastes de meio metro de comprimento feito de madeira pesada, os quais numa extremidade mais larga, recebem cortes que lhes deixam com aspecto de dentes. Estas poderosas armas, so capazes de quebrar ossos de grandes animais com extrema facilidade. As mulheres vinham atrs, trazendo o produto da caada. Jabirus, lagartos e um canguru, foi tudo que eles trouxeram. Algumas mulheres carregavam seus filhos pequenos enganchados na cintura. As demais, transportavam nos ombros os animais caados. Reparei que nenhum homem trazia nada alm de seus instrumentos de caa. Eram ao todo doze homens e sete mulheres, sem contar com cinco crianas e trs adolescentes do sexo masculino. Todos passaram por mim, mas no me olharam diretamente. Apenas uma ou duas pessoas do grupo sorriram. Eram dois adolescentes. O menino que eu vira sendo sacrificado, no estava ali, e eu fiquei curioso para saber o que fizeram com ele.

Tentei descobrir no grupo, o homem que vira com o corpo pintado de branco, mas no consegui. Todos estavam cobertos de poeira e seus rostos eram uma mscara s. Pude ver que trs pareciam ser mais idosos que os restantes, talvez uns cinqenta ou sessenta anos. Ao chegarem descarregaram seus fardos no cho perto da fogueira e sentaram-se num crculo imperfeito, conversando animadamente, mas ningum veio falar comigo. Pareciam ignorar-me completamente. Se no tivesse passado pela amarga experincia que tive com Yalngura, quando fui v-lo pela primeira vez, certamente me sentiria aborrecido com aquela falta de ateno. Por outro lado, pensei que eles estavam em seu territrio, falando entre familiares. Eu era um estranho que tinha surgido ali e certamente no era desejado. Deixei que as coisas tomassem o rumo que eles quisessem. No iria mais interferir nos acontecimentos, embora mantivesse dentro de mim, todas as perguntas e curiosidades, que desejava satisfazer, desde que iniciei meu projeto. Fiquei observando a atividade daquele povo despreocupado, preparando a caa, como vira Yalngura fazer tantas vezes. Pareciam no ter pressa para coisa alguma. Conversavam e se tocavam carinhosamente, como crianas brincalhonas. Estas tambm participavam dos preparativos da refeio. Alguns apenas observavam o que os adultos faziam e outros auxiliavam vivamente em tudo. Pareciam estar envolvidos numa grande festividade que aconteceria logo mais noite. Em tudo se pareciam com os civilizados, porm com uma vital diferena: estavam a cu aberto e no meio de um quase deserto australiano. Cerca de uma hora desde a chegada dos viajantes, tempo suficiente para o descanso merecido, eles iniciaram a retirada do p que lhes cobria o rosto. Usando vasilhames iguais ao que a mulher aborgene havia me servido gua, lavavam o rosto e os braos. Alguns passavam um chumao feito de capim, pelo corpo dos outros, numa divertida tarefa de mtuo asseio corporal. Homens e mulheres o faziam. Aps finalizarem aquela tarefa de limpeza superficial, alguns homens levantaram-se e foram para as suas choas, retornando de l com seus didjeridoos. Percebi que uma festa

iria ter incio ali. As mulheres continuavam preparando as caas e as crianas corriam em volta das choas, animadas e felizes. S eu me sentia isolado e triste. Minha tristeza vinha do fato de minha cultura ser to distante daquela em que estava. Meus costumes, minha linguagem, no estavam em sintonia com tudo aquilo. Eu evolura, e meus hbitos alimentares e de higiene, estavam milhares de anos frente daquele povo. Como poderiam serem to sbios e dar alguma coisa para as pessoas do meu mundo? Tinha dvidas de que isso realmente fosse possvel. A comida comeou a exalar um delicioso cheiro, e minha boca encheu-se dgua. Eu era um verdadeiro co de Pavlov. Com toda a minha sofisticao, continuava um animal faminto e reagia aos apelos do instinto. Assim, pelo menos naquele aspecto me igualava aos aborgenes. Logo o rumor de vozes aumentou de intensidade, e pouco a pouco as pessoas foram se aproximando da fogueira e repartindo entre si pedaos de carne assada. Riam abundantemente, saboreando demoradamente aquele alimento que lhes dava fora e permitia a continuidade da vida. -Kooka? - disse-me Tujupi, o meu amiguinho, oferecendo-me um pedao de carne assada. Pensei em rejeitar a oferta, mas considerei aquilo uma extravagncia estpida e aceitei satisfeito a carne que parecia saborosa. - Bohra - disse ele, avisando-me que era canguru. Foi a primeira vez que comi aquela caa. A carne era saborosa e estava macia. Tinha um sabor adocicado e eu devorei com apetite o enorme pedao que Tujupi me dera. Fora sorte ter feito aquele amigo entre eles, pois de contrrio, ficaria ali at morrer de fome. Algum tempo depois de todos comerem fartamente, enterraram os restos numa pequena valeta afastada da rea das choas. Yalngura havia me falado sobre isso. Os animais carnvoros costumam rondar as aldeias em busca de comida atradas pelo cheiro. Por isso, eles tinham a precauo em enterrar longe das habitaes, as sobras de alimento. Com o estmago abastecido, senti-me mais bem humorado e curioso quanto festa que os homens e mulheres estavam

Canguru Vermelho

iniciando. Trs homens sentaram-se no cho com seus enormes didjeridoos e comearam soprando-os fortemente, produzindo sons graves e poderosos. Duas mulheres tinham nas mos, pedacinhos de madeira e batiam um contra o outro, fazendo um som que dava um certo ritmo compassado. Agora a fogueira tinha sido aumentada e todos batiam os ps no cho, levantando uma grande poeira. Ningum se importava, mas me sentia incomodado. O p vermelho fazia parte da vida daquele povo e com grande esforo continuei observando os acontecimentos. O sol j havia desaparecido e a noite chegara escura e fria. Os sons agora eram mais altos e ouviam-se cnticos de um ou outro. Alguns batiam palmas, e todos batiam os ps no cho, andando em volta da fogueira. Os movimentos do corpo eram graciosos, produzindo uma miscelnea de coreografia. Observando-os com ateno via nitidamente que imitavam cangurus, dingos e outro animais peculiares. Todos estavam integrados plenamente naquela dana e certamente celebravam a vida, a comida que lhes nutria o corpo, ou rogavam aos espritos maus para se afastarem dali. Julguei que eu era um daqueles espritos maus. Cerca de uma hora depois de terem iniciado a dana e os cnticos, todos pararam e voltaram a se sentar em volta da fogueira. Apenas um dos homens permaneceu de p. Agora eu podia reconhec-lo. Era o homem que soprara fumaa em meu rosto. Para confirmar as minhas suspeitas, pegou aquele mesmo cachimbo, com estranhos desenhos ao longo do tubo, e comeou a fumar, agachado prximo ao fogo. Logo ele comeou a falar. Sua voz era grave e profunda. Parecia estar contando uma estria. Fazia movimentos com os braos e s vezes imitava um canguru saltitante. Concentrei toda a minha ateno aos seus gestos, mas no consegui entender muito sobre a estria de uma caada. As pessoas que ouviam estavam absortas, com os olhos fitos no homem. Suas palavras pareciam exercer um poder hipntico sobre todos. Disse para mim mesmo que logo que ele acabasse de contar sua caada, iria falar-lhe, muito embora soubesse o quanto seria difcil nos entendermos em linguagens diferentes. Quando acabou a sua estria, no esperou que eu o

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ABORGENES TOCANDO DIDJERIDUS

Clapsticks usados em rituais de dana

procurasse, veio direto na minha direo, fazendo sinal para um dos rapazes que ali estava. Os demais se dispersaram, indo aos grupos para as choas. As mulheres levavam seus filhos ao colo. Os dois homens chegaram perto de mim e o que contara a histria e que eu o batizara de chefe, disse alguma coisa para o rapaz, e este disse-me: - Voc... dormir agora. Fica mesma casa, ali. Fiquei perplexo quando ouvi um som que me era familiar. O rapaz aborgene estava falando o meu idioma. Ele apontara para a choa onde eu passara o dia. - Voc bom agora... - disse o rapaz, antes mesmo que eu falasse qualquer coisa - Wirinun diz, voc ir embora amanh. Voc no pode ficar aqui. O rapaz falava compassado, tentando pronunciar bem as palavras. Seu vocabulrio era precrio e no havia sintaxe no que ele dizia, mas compreendia tudo e isso era um grande passo. - Espere um pouco... - disse ao rapaz que j ia se afastando preciso saber de algumas coisas. Por favor, pea ao seu chefe para me escutar. O rapaz traduziu para Wirinun o que eu dissera, mas este fez movimentos bruscos com as mos e olhou-me com raiva. - Wirinun diz, voc no pode ficar aqui. Ir embora amanh. Wirinun zangado com o que voc fez. Voc no bem vindo aqui. - Onde est o menino que eu vi ele sacrificando, quando vocs me trouxeram para c? - disse eu, tentando esclarecer o que mais me aborrecera at ento, desde que tivera contato com aquele povo. O rapaz que nos servia de intrprete, falou para Wirinun tudo que eu dissera, mas este no deu resposta. Apenas virou as costas e partiu em direo a uma das choas, deixando-nos ali parados, um olhando para o outro. Percebi que tinha de aproveitar os conhecimentos daquele moo. Ele me pareceu tranqilo e disposto a colaborar, embora no soubesse at que ponto.

Queria muito saber o que acontecera com a criana, ento decidi que deixaria minhas investigaes para depois. Agora precisava fazer daquele aborgene meu aliado. - Onde voc aprendeu a falar ingls, to bem? - perguntei sorrindo para o rapaz, satisfeito por ele no ter ido embora. - Muitos aprenderam falar lngua de branco. Meu av me ensinou. No falo muito bem - disse o moo com um sorriso desajeitado. - Quem Wirinun? Ele o chefe do Cl dos Pitjajantjara aqui indaguei. - Wirinun feiticeiro. Ele grande guerreiro Pitjajantjara aqui - respondeu-me o rapaz falando com certa reverncia. - Que aconteceu com o menino que eu vi sendo sacrificado? indaguei ao rapaz. - Eu no saber de nada. Perguntar a Wirinun. Wirinun muito zangado com voc por causa disso. Voc deve ir embora amanh. - Mas no sei onde estou, nem como voltar para a cidade - disse eu aflito, sentindo um n na garganta por no obter a colaborao do moo, nem as respostas que eu tanto queria. - Voc ir embora amanh... Wirinun mandou. Voc no bem vindo aqui - disse o rapaz e foi embora, sem dizer mais nada. Fiquei sentado no cho, olhando o rapaz dirigir-se para uma das choas. Meu projeto estava fracassado. O que tanto queria fazer tinha feito, mas no dera em nada. Meu grande sonho de aprender os segredos milenares com os aborgenes, tinha me custado muito dinheiro, muito sacrifcio e agora estava sendo expulso de uma aldeia, sem qualquer considerao. Tive a infelicidade de ser considerado um esprito mau pelo prprio feiticeiro da aldeia, isso significava que no conseguiria obter qualquer coisa valiosa dele, nem de mais ningum.

Partir dali, sem saber para onde ir, seria um suicdio. No tinha bssola para me orientar, nem armas, nem nada. Como poderia voltar para casa, se sequer, sabia onde estava exatamente? Restava-me ento, obedecer ao feiticeiro. Sabia o que ele era capaz de fazer a mim, pelo que vi fazendo ao menino. Assim, o melhor seria seguir suas ordens , ao menos por aquela noite. Tinha certeza que o dia traria novas surpresas e eu conseguiria faz-lo mudar de idia. Voltei para a choa que me deram, e surpreendi-me quando l encontrei trs homens e duas mulheres deitados, j dormindo. Praticamente no havia nenhum espao vago para mim, e meu nico remdio foi espremer-me entre dois homens que dormiam encolhidos e tentar dormir tambm. Aquela seria uma noite inesquecvel para mim. Tinha visto pela primeira vez, uma dana tribal ao vivo e tambm tinha sido mandado embora, do lugar onde eu mais quis estar sem maiores explicaes. O cu estava escuro e nublado. No havia Lua. Continuava sem saber em que fase lunar estava. Se fosse Minguante, o perigo no havia cessado e eu no gostava daquela apreenso. Gostaria que Yalngura no tivesse me advertido sobre o perigo que corria. s vezes vive-se melhor sem ter conhecimento do futuro; depois de sab-lo, passa-se a viver amedrontado e angustiado. O cheiro dos homens e das mulheres dormindo ao meu lado, era muito forte e eu no consegui conciliar o sono. As fogueiras debaixo das choas estavam acesas e um cheiro de fumaa que se misturava ao odor embriagava-me completamente, depois de muito tempo, adormeci.

Captulo XIII

UMA BATALHA DE VIDA OU MORTE

Logo que senti o movimento dos homens acordando, despertei ainda meio sonolento. No podia perder a oportunidade de encontrar outra vez o moo que falou comigo na noite anterior. Tinha esquecido de perguntar o seu nome, mas lembrava-me da choa para onde ele se dirigia e desci do girau, indo diretamente para l. O sol estava despontando naquele momento. Para minha alegria, o rapaz estava sentado perto da choa com outros dois companheiros, afiando a ponta das suas lanas e outros utenslios de pedra e madeira. - Bom dia- disse-lhes sorrindo - vocs vo sair para caar outra vez? - Ns comemos todos os dias. Ns caamos todos os dias - respondeume o rapaz. Os outros o olharam intrigados pelo fato dele no estar falando seu idioma. - Meu nome Zaydan Alkimin - disse-lhe - como o seu? - Thoome - respondeu o moo. - Thoome, gostaria de lhe fazer algumas perguntas. Voc se importa de responder-me? - perguntei amavelmente, sentando-me do lado rapaz. - Perguntas sobre menino, fazer a Wirinun. Eu no poder falar sobre isso. Ser proibido - disse-me . Agora estava sendo mais direto. Se Wirinun proibia os membros do grupo falar sobre certos assuntos, ele era pior do que eu pensava. Isso significava que entre os aborgenes havia censura de expresso. No gostei daquela resposta. Resolvi aproveitar a boa vontade de Thoome e desconversei. - Bem, gostaria de fazer perguntas sobre muitas coisas, mas talvez Wirinun no permita. Posso saber quais so as coisas sobre as quais no devo perguntar?

- Wirinun ser o feiticeiro. Ele no gostar de estranhos perguntando sobre sua magia. S caadores podem falar de tudo com Wirinun - disseme Thoome. - Mas, voc ao menos poderia me responder, sobre o que fez com o menino. Voc estava l no dia em que me prenderam? - quis saber. - No estava l quando encontraram voc. Mas sobre menino, s Wirinun pode falar. Wirinun muito zangado voc causa do menino. Voc deve ir embora, antes que Wirinun faa feitio contra voc. - Feitio contra mim? - perguntei surpreso - o que ele pode fazer contra mim? - Wirinun curou voc e voc ficou bom. Ele conhece poder de plantas. Ele ser muito bom. Tem poder da Vida e da Morte. Pode sarar e matar quando quer. Senti um profundo temor ao ouvir aquilo. Sabia que os aborgenes de fato acreditavam ter esse poder. Mas eu nunca pensei que pudesse ser usado contra mim. De fato, reconhecia que as ervas usadas pelo feiticeiro ajudaram a cicatrizar meus ferimentos, mas quanto a matarme com magia, isso era produto da imaginao deles. O que Wirinun poderia fazer era envenenar-me usando ervas ou atravessar-me com sua lana. - Wirinun j matou algum? - perguntei, com um certo medo de que o rapaz desse uma resposta afirmativa. - Wirinun mata quem o aborrece. Wirinun pode lanar maldio sobre voc. Ele tem pedao de seu cabelo guardado. Faz feitio com ele e voc morre... Senti um arrepio gelado percorrer-me a espinha. - O que voc est dizendo, Thoome? - perguntei com voz trmula. O rapaz no respondeu. Agora parecia visivelmente arrependido por ter revelado o que provavelmente era um segredo entre eles. Apercebendo-se do erro cometido, Thoome levantou-se bruscamente e afastou-se de mim. Eu o segui apressadamente.

- Voc est dizendo que Wirinun tirou um pedao de meu cabelo e pode fazer feitiaria contra mim? - perguntei em voz alta, sentindo-me ao mesmo tempo amedrontado e enraivecido. - Voc fazer muitas perguntas. Thoome no mentir. Thoome no fala mais nada - disse-me o rapaz enquanto caminhava em direo a um grupo maior de pessoas. Logo um dos homens saiu do meio do grupo, com um garrote na mo, e veio ao nosso encontro. Parei atrs de Thoome ao reconhecer que era o feiticeiro Wirinun. Thoome continuou andando na direo dele. Os dois se cruzaram, e Wirinun disse-lhe alguma coisa. Thoome no respondeu e juntou-se ao grupo de homens e mulheres que estavam com suas armas nas mos, olhando em minha direo. - Brimhillah! Brimhillah! Brimhillah! (V embora? V embora? V embora) - disse ele em voz alta bradando a lana em minha direo. Recuei assustado. Meu medo aumentou quando um grupo, ao ouvir as palavras de Wirinun, comeou a gritar tambm. Percebi que aquilo tinha um significado: no me queriam mais ali. Fui andando para trs, sem saber direito o que fazer. Meu corao estava disparado e um suor frio escorria da minha testa e pelos meus braos. Os homens e mulheres pararam de gritar e depois comearam a caminhar em direo ao deserto que ficava bem nossa frente. Enquanto o grupo se afastava, olhei em volta e notei que desta vez, poucas pessoas haviam ficado. Talvez umas trs crianas e duas mulheres. Decidi no ficar ali por mais um dia, esperando as coisas acontecerem, tinha que faz-las acontecer. Corri atrs do grupo que se afastava apressadamente levantando uma pequena nuvem de poeira vermelha. Os homens iam na frente e as mulheres e crianas atrs. Iam conversando e sorrindo. Pareciam estar indo para um picnic. Enquanto eu caminhava atrs do grupo, mantendo-me a uma distncia de cem metros aproximadamente, ia refletindo no perigo que me rondava. Thoome tinha falado sobre o poder de Wirinun. Yalngura tambm me falara certa ocasio, sobre a maldio que lanara contra os espritos maus que lhe maltrataram. Segundo o mesmo, tinha invocado o Esprito de

Wollumbi e este teria destrudo seus algozes numa inundao. Aquele fato no teria sido apenas uma infeliz coincidncia? Naquele momento eu no tinha as respostas. Continuei seguindo o grupo, tendo s vezes que correr para no perd-los de vista. Caminhavam rpido e sempre numa mesma direo. Sabiam onde iam, por essa razo eram to determinados. Aps duas ou trs horas de intensiva caminhada, tendo o sol j bem alto, me sentia cansado e os ps doloridos e feridos por pisar no cho pedregoso. Sabia que no resistiria naquele ritmo por mais uma hora. Estava com sede e faminto. Para a minha felicidade, percebi que ao longe havia algo parecendo palmeiras. Os aborgenes estavam indo naquela direo e isso devolveume as foras incentivando-me a caminhar com entusiasmo. Pouco tempo depois j podia ver realmente que se tratava de um aglomerado de palmeiras. Estamos indo para um osis!. Pensei eufrico. L, provavelmente, encontraria gua e alimento para saciar minha sede e fome. Fiquei me perguntando porque os aborgenes no se mudavam para l, em vez de construrem suas choas a dezenas de quilmetros de distncia dali. medida em que nos aproximvamos do osis, os aborgenes apressavam o passo, quase correndo. Imitei-os, embora tivesse receio de me aproximar demais do grupo e da ira de Wirinun. O lugar era de fato um osis. No era grande, mas havia sombra e uma pequena lagoa com gua cristalina, refletindo as margens cercadas de palmeiras e outras rvores de pequeno porte. Os meninos foram os primeiros a pularem na gua. Os homens e mulheres chegaram um pouco depois. Numa tremenda algazarra todos mergulharam no lago, aspergindo gua uns nos outros. Gritavam e pulavam como colegiais em frias. Fiquei sentado numa elevao do terreno, debaixo de uma palmeira, olhando com inveja aquela liberdade e contentamento. Ningum olhou para mim, mas tinha certeza que sabiam que eu os seguira. No tinha me aproximado o suficiente deles para os incomodar, o que provavelmente os fez tolerar a minha

KAKADU NATIONAL PARK - AUSTRLIA

presena. Os homens tinham deixado suas armas e cestos feitos de palha ou couro, onde transportavam facas e machados de madeira e pedra, espalhados pela areia no topo da colina, a alguns metros de onde eu estava. No me sentia encorajado a ir at onde os aborgenes estavam. Certamente, Wirinun me expulsaria de l. Ao lembrar do feiticeiro, lembrei-me tambm do que Thoome me dissera sobre ele ter um pedao de meu cabelo em seu poder. Onde o feiticeiro guardaria seus objetos de bruxedo? Ser que os deixava na choa ou os levava consigo na bolsa que vira presa s suas costas quando expulsou-me da aldeia naquela manh? Olhei em volta e vi que os cestos, bolsas e demais objetos estavam a uns dez ou quinze metros do lugar onde me encontrava. Olhei para baixo e os homens e mulheres brincavam e pulavam na gua, completamente esquecidos da vida e de tudo. No podia deixar que um feiticeiro tivesse um pedao de meu cabelo consigo e pudesse fazer algum mal contra mim. Sabia que muitos feiticeiros na frica, Amrica Central, Mxico e no Brasil, usam objetos de pessoas para lhes fazerem feitios e encantamentos. Thoome afirmara-me que Wirinun tinha parte de mim em seu poder e poderia me lanar uma maldio. Assim, eu tinha uma chance de me livrar daquela possvel ameaa, se reouvesse o meu cabelo. Olhei outra vez na direo do grupo l embaixo na lagoa e vi que eles no olhavam para mim. Se me arrastasse furtivamente at os cestos e bolsas espalhadas na areia, poderia esconder-me atrs das dunas e provavelmente, encontrar a mecha do meu cabelo num deles. Era naquele momento ou nunca. Se os aborgenes voltassem do lago e pegassem seus pertences eu jamais conseguiria reaver meu cabelo. Tinha que agir depressa. Criei coragem e me arrastei na areia. Tive sorte por s haver trs bolsas pequenas. Mas qual delas pertencia ao feiticeiro? Decidi pegar todas e voltar furtivamente, para baixo da palmeira. Sem olhar para trs, rolei por uma duna, desaparecendo do raio de viso das pessoas que estavam no

lago. Contava com a sorte de que ningum tivesse visto os meus movimentos. Gastei pouco menos de quinze segundos em toda aquela operao. Despejei ansiosamente o contedo da primeira bolsa sobre a areia escaldante. De l caram duas facas de pedra, um bumerangue, um garrote lil-lil e uma fina corda de couro. Mas no havia sinal da mecha de cabelo. Peguei a outra bolsa que era um pouco maior. Meu corao estava aos pulos. Rezei para encontrar logo o que procurava. Virei-o na areia e examinei ansiosamente o que cara: trs pedras de fazer fogo, capim seco, dois paus pontiagudos que serviam como cavador de forno e uma machadinha de pedra com cabo de madeira. Maldio! Tem que estar na ltima cesta, pensei aflito. Peguei com as mos trmulas o cesto e o virei sobre a areia. Os objetos se espalharam e uma pequena pea de madeira, rolia como um cabo de vassoura, tendo um dente de animal engastado numa extremidade, rolou pela duna, e desapareceu alguns metros abaixo de mim. Tinha que peg-lo de volta. Nada poderia faltar nos pertences dos homens. Olhei de relance para o contedo derramado e vi que haviam muitas coisas ali, a mecha de meu cabelo poderia estar no meio daqueles pedaos de couro, colares feitos com dentes de animais, etc, mas fui atrs do objeto que sabia tratar-se de uma perigosa arma chamada de pico, pelos aborgenes. Engatinhei pela duna atrs do objeto, mas com o meu movimento, a areia da parte de cima deslocou-se encobrindo-o. Fiquei desesperado mas continuei enfiando a mo na areia quente, na tentativa de encontrlo e voltar para concluir a tarefa iniciada. - Nudbur wungawuduminji wuna? (Voc est procurando por isso?) ouvi uma voz grave, vinda do alto da duna e uma enorme sombra projetada sobre mim. Gelei de pavor. Esforcei-me ao olhar para cima, mas o vulto estava de costas para o sol e este refletia diretamente em meu rosto quase me cegando. Fiz sombra com uma das mos, para ver melhor. Era Wirinun, segurando um pequeno objeto nas mos. Logo em seguida, apareceram os demais integrantes do grupo. Um a um foram surgindo no alto da duna, como se fossem figuras fantasmagricas. Wirinun disse algo e logo Thoome falou diretamente para mim: - Wirinun pergunta se voc procura por seu cabelo?

Tentei ficar de p mas no consegui. Ento arrastei-me pela areia at prximo de Wirinun e vi que ele mantinha na mo, um pedao de osso com a mecha do meu cabelo amarrado nele. Pelo olhar de Wirinun para Thoome, vi que o pobre rapaz estava em apuros. Foi ele quem me contou sobre o cabelo. Ningum mais falava a minha lngua a no ser ele, assim Wirinun deduzira que fora Thoome quem revelara seu segredo. Precisava fazer alguma coisa para salvar a sua pele. No queria que tivesse a mesma sorte do menino que vi sendo sacrificado. - Thoome... - disse num tom de splica - diga para ele que eu estava procurando por comida. Estou faminto e pensei que encontraria algo para comer nas sacolas... por favor explique a ele. O rapaz falou em seu idioma para Wirinun, mas no tive certeza de que ele acreditaria naquilo. Aquela mentira era uma desesperada tentativa de salvar a minha vida. Os homens conversaram ruidosamente entre si e depois Thoome falou. - Wirinun diz voc mentiroso. Ele vai lanar maldio de Goongwar sobre voc. Fuja, v embora depressa! - disse o rapaz com uma expresso de pavor estampada no rosto. Recuei apavorado. Os aborgenes que ali estavam, olhavam tudo em silncio. Wirinun caminhou em minha direo apontando o osso com o cabelo amarrado na ponta, dizendo algumas palavras estranhas. A areia afundava sob meus ps mas eu cambaleei tropegamente para longe, ainda ouvindo os gritos do feiticeiro, que sapateava e pulava sobre a areia, jogando-a para o alto. No sei por quanto tempo corri feito louco pelo deserto, s parei quando j no conseguia mais ouvir os gritos de Wirinun, que ficara para trs. O sol agora j estava alto e queimava a minha pele. Senti que precisava encontrar gua e comida, do contrrio morreria em pouco tempo. Se voltasse ao osis, teria que enfrentar uma vez mais os aborgenes e no gostava daquela idia. No entanto essa era a minha nica esperana. Teria que voltar.

Enquanto fazia o caminho de volta, ainda conseguia pensar na loucura que fizera. Fora uma imprudncia violar os objetos dos aborgenes, mesmo depois de ter sido duramente advertido por Yalngura. Aquele povo odiava quem tocasse em seus pertences sem o seu consentimento e cometi aquele erro. No entanto, o meu motivo era uma questo de vida ou morte. A mecha de cabelo me pertencia e era meu dever procur-la. Minha pretenso no era roubar coisa alguma, mas sim, evitar que um estranho usasse parte de mim em seus feitios. Wirinun no tinha o direito de fazer aquilo com ningum. Agora o osis me parecia muito mais longe do que eu imaginara. Minhas pernas doloridas, amoleciam enquanto andava. Cada passo, parecia pesar uma tonelada. Percebi claramente que estava em apuros. Uma vez mais o deserto queria ceifar a minha vida. Ironicamente, eu s estava a algumas dezenas de metros da gua e da sombra. Decidi que ainda que fosse rastejando chegaria outra vez naquele lugar. E foi assim, engatinhando palmo a palmo, sentindo a pele da barriga serem esfoladas pelo cho quente do deserto, que cheguei finalmente ao osis outra vez. Foram muitas as vezes que perdi a conscincia e tive alucinaes, mas meu esprito lutou contra o desnimo, a fome e a sede e empurrou meu corpo metro a metro, centmetro a centmetro. Quando alcancei as palmeiras do osis o sol j estava declinando, e no havia mais sinais dos aborgenes. Deixei-me escorregar do alto de uma duna rolando at o lago. Sabia que no deveria fazer tal coisa, pois meu corpo estivera ao sol escaldante por muito tempo, mas o desejo de encontrar a gua, foi mais forte que qualquer precauo. Quase me afoguei quando meu corpo bateu na gua fria. Fiquei dentro do lago refrescando o meu corpo e sorvendo golfadas daquele liquido precioso. Agora sabia o valor verdadeiro de um osis. Tudo que eu vi nos filmes e nos livros, jamais podia ser comparado quela sensao de bem estar e paz. Aos poucos, senti-me melhor e mais confiante. Meu corao ainda estava apreensivo pela maldio de Goonewar, de que advertira-me Thoome. Ser que o feiticeiro tinha conseguido faz-la eficientemente? No queria acreditar

naquilo, mas o meu instinto de conservao mandava-me ter cuidado dali para frente. Precisava descobrir o que significava aquela maldio. Se o feiticeiro tivesse falado em Wollumbi, eu jamais dormiria perto de gua, viajaria por mar, rio e teria cautela ao nadar numa piscina daquela data em diante. Mas nada sabia sobre a maldio de Goonewar. Sa do lago e fui em direo s rvores que ali existiam. O osis no era grande e toda a rea talvez fosse um pouco maior que um campo de futebol. Tinha verificado da primeira vez em que ali estive , a existncia de frutos nas palmeiras e tratei de procur-los. Provavelmente, os aborgenes haviam deixado alguns para o retorno. Entretanto, para meu desespero no havia nenhum fruto naquelas rvores. Continuei caminhando e logo encontrei uma moita de accias. Havia muitas sementes, que reconheci serem iguais as que vira a mulher aborgene triturando com duas pedras. Aquilo deveria ter muita protena. Comi uma mo cheia daquelas sementes e meu estmago se sentiu melhor. Talvez houvesse algum pequeno animal naquele osis. Lagartos, bandicuts ou pssaros. Queria ter um jantar farto para compensar o desgaste fsico que tivera. Voltei para o lago e fiquei l dentro, boiando despreocupadamente. Deixara que a minha mente vagasse livre e solta, sem rumo definido. Precisaria de toda energia mental disponvel para voltar a cidade. Precisava ter um sonho indicador de qual rumo deveria seguir. Sabia que resolveria aquela questo no seu devido tempo. O sol j estava sumindo no horizonte quando sa do lago. Tinha que procurar logo minha caa antes de ficar tudo completamente escuro, muito embora tivesse aprendido com Yalngura a caar bandicuts noite, minha fome no podia esperar mais. Enveredei pelo pequeno bosque que circulava o lago, inspecionei cuidadosamente o solo e o mato, procurando identificar rastros de animais, como vira muitas vezes Yalngura fazer. Ao observar atentamente a relva, achei estranho que em alguns trechos, o capim parecesse muito acamado. Procurei examinar o tipo de marca deixado sobre o mato, mas no se encaixava as pegadas de qualquer animal. A distncia entre uma marca e outra era de aproximadamente um palmo e o animal deveria andar apenas com dois ps. Senti um calafrio, ao pensar que eram pegadas de um ser humano.

Provavelmente, algum aborgene tinha voltado para o osis e estava por ali, caando. Isso significava que nos encontraramos em pouco tempo, pois as pegadas eram recentes. Observando a parte mais larga das marcas eu podia saber em que direo a pessoa ou animal seguia. Encontrei um pedao de pau seco e pensei que com ele poderia me defender de um possvel ataque. De repente, vi que as pegadas faziam um crculo, o que indicava que a pessoa estava voltando para o ponto de partida. Isso tambm indicava que ela deveria estar prximo de mim, encoberta pelo mato nossa volta, talvez a uns vinte ou trinta metros. Ouvi um rudo minha direita e voltei-me rapidamente preparando o porrete improvisado, mas logo tudo ficou em silncio outra vez. Contornei a rvore com galhos altos e espreitei em volta. Fosse quem fosse, deveria estar perto dali. Provavelmente esperando o momento certo para atacar-me. Faria o jogo dele. No me moveria, ficaria ali esperando pacientemente, como fizeram na entrada da caverna, surpreendendo-me quando eu pensava que j tinham ido embora. Sentiame agindo como um aborgene. Esperei atentamente, com os olhos e ouvidos alerta, debaixo da rvore. Depois encostei-me ao tronco e relaxei um pouco, mantendo o porrete em meu colo. Estava ficando muito escuro e eu quase j no enxergava. Teria que continuar minha caada, mas primeiro tinha de descobrir quem estava andando por ali. De repente, senti uma coisa enroscando-se no meu pescoo, tentando estrangular-me. Rapidamente, tentei livrar-me debatendo-me e tentando utilizar as mos. Mas elas escorregaram. Eu estava sendo estrangulado por uma serpente. Tentei ficar de p, mas senti as presas do animal ferir meu brao esquerdo e a dor fez-me ajoelhar rapidamente. Lutei desesperado, buscando ar, mas a cobra enroscava-se cada vez mais, comprimindo com violncia os msculos do meu pescoo. Ela estava pendurada num galho de rvore, logo acima de minha cabea. Lembrei-me imediatamente do meu sonho sobre o enforcamento. Ele agora se tornara realidade. Debati-me violentamente tentando libertar pescoo, mas a cobra demonstrava uma fora incrvel, apertando cada vez mais, ao mesmo tempo mordendo-me os ombros para minar minha resistncia. Eu no estava totalmente recuperado da penosa caminhada pelo deserto e por isso mesmo, o animal levava uma considervel vantagem sobre mim. Ele parecia

Serpente amarela - Territrio do Norte - Austrlia

adivinhar que estava fraco e por isso mesmo continuava sua determinada constrio em meu pescoo. O ar comeou a faltar e meu rosto comeou a ficar roxo. Meus olhos deviam estar esbugalhados, de pavor e desespero. A cobra agora j se sentia vencedora e estava puxando-me para cima, certa de que o peso do meu corpo acabaria por matar-me enforcado. Senti as foras fugirem rapidamente. Debatendo-me na ponta dos ps, tentava desesperadamente manter-me no solo. Senti que morreria asfixiado em pouco tempo. O poderoso torniquete feito pela cobra enroscada em meu pescoo, agora j no deixava mais passar o ar que alimentava meu crebro. O medo da morte apossou-se de mim. Enquanto os msculos do meu corpo iam afrouxando por falta de energia vital, o animal apertava ainda mais a minha garganta. Estava certo de que iria morrer ali naquele osis, enforcado como um condenado. Era um horrvel contraste. Tentei emitir um grito de socorro, mas estava sufocado e nenhum som saiu de minha garganta. Apenas um gemido fraco que foi morrendo junto com minha conscincia. Visto de longe, eu deveria realmente parecer um enforcado em sua ltima agonia de morte. Minha lngua pendeu de lado e uma espuma branca comeou a se formar nos cantos da minha boca. As veias da minha testa cresceram de volume debaixo da pele. Minhas extremidades esfriaram e a ltima coisa que ouvi foi um baque surdo, vindo de alguma direo. Depois, uns gritos e logo tudo escureceu. Eu no sabia se estava morrendo, mas tudo desapareceu da minha conscincia.

Captulo XIV

A PRO.ECIA DA LUA MINGUANTE

Senti que alguma coisa fria estava caindo em meu rosto. Era gua. Abri os olhos, sentindo-me ainda zonzo e deparei-me com um vulto pequeno, se formando no meu campo visual enevoado. Percebia uma claridade vinda do lado direito. Estava deitado com a cabea repousada sobre um monte de capim. O vulto se moveu em volta de mim e pude ver melhor que se tratava de um menino. Ergui o corpo apoiando-me nos cotovelos e olhei para o menino que agora se aproximava e sorria. Deveria ter uns onze ou doze anos. - O que aconteceu aqui? - indaguei atnito, sem saber se ele me entendia - Onde estou? Quem voc? O menino falou algumas palavras e eu vi que se tratava de um aborgene. Ento, apontou para alguma coisa que estava ao lado da rvore em que eu estivera pendurado e disse: - Goonnear! Senti um tremor involuntrio ao ouvir aquele nome outra vez. Isso significava apenas uma coisa: a maldio de Wirinun. Thoome havia dito que o feiticeiro lanaria seu bruxedo contra mim. Tudo estava agora explicado. Goonnear era aquela serpente, eu podia perceber claramente. Mas, o que tinha acontecido ali? Como aquele menino conseguiu salvar-me? Levantei-me com esforo e fui ver Goonear. Era uma serpente cor de ferrugem com manchas pretas pelo corpo. Devia medir uns quatro metros e tinha o dimetro de dez centmetros na parte mais larga. Era um bicho asqueroso. Sua cabea havia sido violentamente esmagada. Meu pescoo ainda ardia e tinha marcas inchadas do quase estrangulamento que sofri. O menino estava ao meu lado, de p, segurando uma lana e um poderoso martelo de pedra na mo. Com certeza, fora com aquele martelo que ele destroara Goonnear, a serpente estranguladora. Os ferimentos que ela tinha feito em meu corpo, estavam inchados, mas a cobra no era venenosa. Seu poder mortal est nos msculos do seu corpo que usa para

estrangular suas presas. Os aborgenes a chamam de Goonnear ou Woma. Fui atacado porque invadi seu territrio. Aquela rvore era o seu lugar de descanso e onde certamente aprisionava suas vtimas incautas. Aproximei-me do menino para ver o seu rosto e ele estava sorrindo. Tinha o cabelo preto com algumas mechas caindo sobre a testa. Usava apenas um cinto de couro que lhe tapava o sexo. Ao olhar seu trax, vi cicatrizes que formavam linhas paralelas indo de um lado ao outro do peito. Olhei outra vez para o rosto do menino e reconheci-o . Era o garoto que vi sendo sacrificado. Abracei-o intempestivamente e ele esgueirou-se por baixo dos meus braos, afastando-se com rapidez. - Calma, calma... - disse eu sorrindo - no vou machuc-lo. Queria apenas demonstrar o quanto estou feliz em rev-lo. Compreendi que os aborgenes tm outros costumes e o abrao no faz parte de uma demonstrao de carinho e sim uma indicao de confronto, de luta. Olhei para o menino e ele estava srio, empunhando a lana e o martelo, mas no os apontava para mim. Caminhei para perto da fogueira e sentei-me no cho. Sentia que havia alguma caa sendo assada debaixo daquele fogo. O cheiro j se exalava ativamente, excitando meu apetite. - Yare matye mitye? - disse eu, lembrando-me das palavras aprendidas com Tujupi, quando perguntou qual era o meu nome. - Nungaray - disse o menino com um sorriso largo, ao perceber que eu falava um pouco sua lngua. Wamba Zaydan... napa Nungaray - disse eu.

- Na wo... Wamba Nungaray, napa Zaydan - falou o menino apontando para mim e depois pondo a mo sobre sua prpria cabea. Agora tudo estava ficando claro para mim. Nungaray no fora sacrificado como eu interpretara. Provavelmente estava fazendo sua iniciao para se tornar caador, e aquelas marcas no seu corpo eram uma prova disso. Tinha visto cicatrizes parecidas nos corpos de quase todos os homens da aldeia. Wirinun as tinha, assim como Thoome tambm. Sobre

aquele ritual, eu teria que obter informaes mais detalhadas com algum. Meu vocabulrio no idioma aborgene era insuficiente. Talvez Thoome pudesse falar-me sobre aquilo no futuro, mas no sabia o que aconteceria dali para frente. No estava em meus planos voltar para a aldeia. L havia um feiticeiro me lanando maldio e outros aborgenes enraivecidos por eu ter abusado da confiana, bisbilhotando seus pertences. Fiquei ali, sentado junto da fogueira com Nungaray, degustando uma ave que ele havia caado. Conversamos muito e pude aprender novas palavras com ele. Nungaray tambm aprendeu com rapidez tudo quanto lhe ensinei. Ele era um garoto divertido e muito inteligente. Sorria todo o tempo e me lembrava sempre o sorriso de Yalngura. Tendo a companhia de Nungaray, eu me sentia protegido. A fogueira emanava um calor confortante e logo nos encolhemos sobre um amontoado de capim que nos serviu de colcho e adormecemos. Agradeci intimamente ao Csmico por haver colocado Nungaray em meu caminho, pela segunda vez. Na manh seguinte, fui acordado por Nungaray todo molhado, puxandome para ir banhar-me no lago que ficava a uns duzentos metros abaixo do lugar onde estvamos. A manh estava gostosa e com temperatura agradvel. Nadamos no lago, que na sua maior profundidade no ultrapassava dois metros. Nungaray nadava muito bem e eu tinha dificuldade para acompanh-lo. Quando nos cansamos, samos para fora e ficamos deitados na areia, tomando um delicioso banho de sol. Minha pele j estava to escura quanto a de Nungaray e se eu continuasse daquele jeito, logo seria confundido com um aborgene. - Montanhas... vamos! - disse o menino, apontando para longe, e experimentando algumas palavras que eu lhe ensinara na noite anterior. - Montanhas? - indaguei surpreso - porque vamos para l? Ele pareceu no ter entendido a minha pergunta e se limitou a sorrir. Levantou-se, levando suas duas nicas armas, e ps-se a caminhar em direo ao deserto que eu j conhecia muito bem. No tive tempo de argumentar. Nem sabia como fazlo. Mas tinha de seguir aquele menino por onde quer

que fosse. Ele era agora meu amuleto de sorte. Ao lembrar disso, segurei uma vez mais o amuleto que Yalngura me dera e me perguntei se o perigo da Lua Minguante j tinha cessado. Eu ainda no tinha feito uso daquele objeto e no sabia em que fase da lua estava, j que o cu se mantivera escuro e carregado de nuvens durante aqueles dois dias, desde que despertara na choa. Curiosamente, meus ps mesmo machucados e com ferimentos, j no me provocavam tantas dores, como no dia anterior. Sabia que aquilo significava adaptao. Forosamente, meu corpo entrava em sintonia com aquele ambiente duro e inspito, preparando-me pouco a pouco para enfrent-lo. Nungaray ia na frente, com seu passo gracioso e determinado. Num dado momento, ele parou e apontou para a nossa esquerda, de onde vinha o sol. - L aldeia - disse ele. Entendi que ele estava me dando a localizao da sua aldeia. Aquilo tinha um grande valor para mim. Era daquela forma que eles se orientavam no deserto. Tudo ficava na direo do sol nascente, do poente, sua direita ou sua esquerda. Era uma bssola perfeita. Observei a direo de onde partimos, e vi que o osis ficava do lado s nossas costas. Ns rumvamos ao sol poente. L ficavam as montanhas. Caminhamos por muitas horas e a sede uma vez mais fustigava-me intensamente. Nungaray entretanto, parecia no sentir sede. Continuava marchando num ritmo constante e acelerado. Ele ganharia uma maratona com facilidade se participasse de uma Olimpada. - Nungaray... tenho sede... preciso de gua - disse eu, ofegante. O menino parou e perguntou-me algo que eu no compreendi. - Quasha... gua... quasha! - disse eu imitando o gesto de beber. Nungaray sorriu e depois mudou ligeiramente o seu rumo em direo ao sol, caminhando mais para a esquerda. Mais ou menos meia hora depois, alcanamos um chaparral onde se via

pequenas touceiras de plantas de pequeno porte, com mais ou menos meio metro de altura. Logo que nos aproximamos das touceiras, Nungaray agachou-se e ps-se a cavar com sua lana, em volta do tronco de uma das plantas. Logo percebi que ele procurava razes. De fato, em pouco tempo, cavando ora com a lana ora com as mos, Nungaray arrancou do cho uma grande raiz, com mais de meio metro de comprimento por cinco centmetros de dimetro. - Yala... quasha - disse ele exibindo a raiz. Se tratava de um inhame do deserto, ou yala, e nele havia gua. O menino pegou a raiz e quebrou no meio, dando-me uma metade. Mas eu no sabia o que fazer com ela. Logo Nungaray comeou a mastigar o seu pedao e eu vi um lquido branco pingando de sua boca. Imiteio e logo tambm experimentei uma estranha sensao na boca. A raiz era doce e continha um lquido meio pegajoso. Foi dali que eu retirei meu suprimento de gua. Depois de repetir-mos aquela operao de cavar e desenterrar outras razes de yala para sugarmos o lquido, sentimonos saciados e outra vez Nungaray tomou a dianteira em direo s montanhas. Foi com satisfao que ouvi Nungaray apontar para uma pequena elevao que surgia nossa frente. - Banool... montanhas! - disse ele sorrindo. Apressou o passo. Eu o segui. Num tempo que calculei aproximado de duas horas, alcanamos o sop das montanhas. Nungaray iniciou a subida, escalando uma delas em direo a uma gruta. Com esforo, cheguei ao local depois dele. Quando nos voltamos para a frente, uma bela paisagem se descortinou diante de ns. L embaixo, a uns dez ou quinze metros estava o deserto que se estendia por milhares de quilmetros em todas as direes. Nungaray apontou para o interior da caverna e disse alguma coisa que no compreendi. Levantou-se e enveredou por ela, chamandome para acompanh-lo. Tudo estava escuro, mas Nungaray parecia saber o caminho e, aps tatearmos alguns minutos, desembocamos numa grande caverna, cujo teto em parte era aberto, deixando entrar tnues raios de luz. Logo abaixo, havia um pequeno lago e

ouvia-se o borbulhar da gua correndo entre as pedras. Ali dentro havia um rio subterrneo. Nungaray conduziu-me at uma pequena reentrncia, alguns metros acima do pequeno lago e rapidamente encontramos uma rea plana e um teto de mais ou menos trs metros de altura. Era uma pequena gruta de pedra. Logo Nungaray pegou duas pedras e arrumando alguns galhos secos que j estavam ali dentro, fez uma pequena fogueira. Quando as chamas subiram pude ver que a gruta estava cheia de desenhos e inscries. Peguei uma tocha da fogueira e aproximei-me das paredes para observar melhor. Havia quatro serpentes de cores variadas, desenhadas ali e cada uma estava com a cauda voltada para a cabea da outra. Eram de cores marrom, preta, branca e amarela. Lembrei-me de j ter visto um desenho similar nas xcaras de ch do deputado Phill. Fui examinando outros desenhos e haviam representaes de cangurus, pessoas caando e sis de vrios tamanhos. Aqueles eram os mais fortes smbolos aborgenes. Eles haviam sido pintados ali, talvez h milhares de anos atrs, trechos de sua vida diria. Aquele lugar estava repleto de enigmas, que talvez eu nunca pudesse decifrar. - Ngura Nungaray? (Casa de Nungaray?) - perguntei apontando para o lugar onde estvamos. O menino no respondeu na-wo (sim) nem weumpa (no), mas falou muito tempo, gesticulando e mostrando-me as pinturas com euforia. Eu me esforava para saber o que ele dizia, mas s conseguia entender que aquilo tudo representava algo muito importante para Nungaray. No sei ao certo quanto tempo estivemos descansando naquele lugar. De repente, Nungaray fez sinal para que ficasse ali e saiu da gruta. Deduzi que ele ia em busca de nossa refeio do dia. Nungaray deveria conhecer bem a regio e logo encontraria uma apetitosa caa para saciar a nossa fome. Fiquei ali, olhando os desenhos que pareciam se movimentar ao reflexo das chamas da fogueira. Sentia-me exausto e logo adormeci. Quando despertei outra vez, olhei em volta mas no vi Nungaray. No sabia exatamente a quantas horas ele havia sado, mas pela quantidade de gravetos consumidos pela fogueira, calculei que j devia ser muito tarde da noite ou

j madrugada. Esperei ansioso mais alguns momentos, mas tinha um estranho pressentimento de que algo no estava bem. Nungaray era um caador esperto e pelo tempo decorrido, j deveria ter voltado. Comecei a suspeitar que alguma coisa muito grave lhe teria acontecido. E se ele tivesse sido atacado pelos dingos que com certeza viviam por ali? Ao lembrar daqueles animais, peguei uma tocha e enveredei-me pelo caminho que levava sada daquela caverna. Vinte minutos depois estava na entrada principal. Tudo l fora estava completamente s escuras. Tambm reinava um silncio quase absoluto, quebrado apenas pelo vento entrando na caverna onde eu estava. Desci pela encosta, receoso de encontrar algum animal desconhecido. No tinha qualquer arma. Lamentei no ter pegado o martelo de Nungaray que ele havia deixado na pequena gruta quando saiu. Ele tinha levado apenas suas lanas e eu estava completamente desarmado. Minha nica arma agora era a f nos Ancestrais, os quais podiam me dar toda proteo necessria. Alcancei o nvel do cho e comecei a andar em direo ao leste, onde vira pequenos arbustos quando ali chegamos. Andava com cuidado por causa das pedras pequenas. Quando eu j estava pensando em voltar pelo mesmo caminho que viera, para procurar Nungaray do outro lado da montanha, ouvi algo que me pareceu um gemido e apressei o passo na direo do som. medida em que me aproximava, percebia que era o gemido de uma criana, certamente de Nungaray. Com a tocha na mo, olhava atentamente ao redor, pois sabia que ele estava ali. Logo o encontrei, cado prximo de uma rocha. Joguei a tocha no cho e corri para o menino ajoelhandome perto dele. Ele parecia estar dizendo algo, como se no quisesse que eu me aproximasse. Foi tarde demais. Senti uma picada na minha perna direita e depois outra no meu p do mesmo lado. Em seguida, a serpente enfurecida, desferiu outro golpe no abdmen do menino que jazia ao cho. A dor que ele foi intensa e o fez tombar . Uma cobra preta medindo mais ou menos um metro e meio de comprimento e da grossura de meu punho, tinha atacado o menino e tambm a mim, na escurido da noite. Vi quando o animal peonhento afastou-se furtivamente, certo de que sua misso mortal estava cumprida. Senti uma forte dor se alastrando por meu p e perna atingidos. Nungaray provavelmente estava morrendo e eu logo morreria tambm. Tnhamos sido picados pela temvel Serpente da Morte. A maldio de Goonnear, lanada por Wirinun, no havia

passado, eu agora o sabia. A primeira serpente que tentou matar-me no era venenosa, mas esta ltima tinha um veneno to poderoso que em poucas horas eu e Nungaray morreramos gangrenados e paralisados. Arrastei-me at o menino, que tinha espasmos em pequenos intervalos. Com certeza fora picado h algumas horas e somente a sua resistncia de aborgene o mantivera vivo. Segurei na mo do menino e a senti gelada. Era o frio da morte. Seus msculos j estavam paralisados e sua respirao era quase imperceptvel. Eu tambm comecei a sentir o veneno se espalhando por meu corpo e meu corao comeava a bater aceleradamente como se fosse saltar pela boca. Senti tremores nos membros inferiores e minha boca comeou a entortar. Deitei-me de costas numa tentativa de respirar, mas os msculos dos pulmes pareciam cansados e no estavam respondendo ao meu esforo. - Ns no podemos morrer aqui, Nungaray - disse eu balbuciando mas no sabia se o menino ainda podia me escutar. Tentei me concentrar e enviar uma ordem mental para a minha corrente sangnea, para deter o avano do veneno em meu corpo, mas as idias estavam confusas e eu no tive concentrao. A tocha que eu jogara no cho, agora estava apagada. S havia o breu da noite e um vento frio nos fazia companhia naquele ermo. Com os olhos fitos no cu, eu ainda tive foras para pedir ao Csmico, uma nova chance de viver. Minha orao foi silenciosa e calma. A morte que se avizinhava de meu corpo, dava-me o lenitivo da paz. As nuvens foram lentamente se afastando e atrs delas, surgiu um pequenino disco prateado em forma de C invertido. Era a Lua Minguante. Num esforo supremo levei a mo ao peito e puxei com o resto de foras que ainda possua, o amuleto que Yalngura me dera. Levei a pequenina bolsinha de couro boca e rasguei-a com os dentes. Senti um gosto amargo na lngua que quase me fez vomitar. Eu agora sabia que aquilo era um antdoto contra o veneno da serpente. Engoli com dificuldade parte daquele p feito de ervas e depois rastejei em direo ao menino. Este estava com os olhos esbugalhados, fitos no cu. No

sabia se ele j estava morto, mas mesmo assim, enfiei entre seus dentes o contedo da bolsinha de couro e forcei seu queixo para baixo. Mas no houve qualquer reao. Aflito, massageei o peito nu do menino e bati suavemente em seu rosto para tentar despert-lo daquele torpor de morte. Apertei com fora suas narinas e vi quando sua boca se abriu, num desesperado esforo para respirar. Depois disso ca exausto para o lado, forando-me a engolir o p intragvel, que provavelmente me salvaria a vida. Pouco a pouco, fui me sentindo menos tenso e a respirao, embora ainda fraca, parecia readquirir seu ritmo normal. Minha preocupao estava com o menino. No queria que ele morresse. Depois de algumas horas, achei que podia levantar-me e fazer alguma coisa. Tinha que sair daquele lugar. Reuni todas as minha foras e cambaleei na direo de algumas rvores pondo-me a arrancar galhos para improvisar uma maca, onde pudesse transportar o menino para a aldeia. Era uma obsesso que eu sentia em fazer aquilo. No estava certo de que conseguiria faz-lo, mas era o que tinha de ser feito. Depois de um tempo que pareceu-me uma eternidade, consegui improvisar uma maca com ramos de rvores, onde pretendia colocar o menino que era franzino e talvez no pesasse mais que 35 quilos. Usando dois galhos compridos, de mais ou menos dois metros de extenso, como suporte, amarrei com cips, dez ou doze galhos menores, de um lado ao outro dos suportes, fazendo uma espcie de estrado. Em seguida, deitei o menino, que estava inanimado sobre aquela armao amarrando-o com cips finos, ergui um dos lados do estrado pegando nos suportes e comecei a arrast-lo em direo ao lado que eu acreditava ser o nascente. O veneno da serpente fora neutralizado, mas eu sentia-me ainda muito fraco, sobretudo com o peso extra de Nungaray. A fraca Lua Minguante, iluminava meu caminho solitrio e eu rezava para ter foras suficientes para chegar at a aldeia. Sempre que sentia fugir as minhas foras, parava um pouco para descansar, examinava o pulso do menino e auscultava seu peito, os sinais eram muito fracos. Isso fazia com que eu voltasse depressa ao caminho, arrastando aquele pesado fardo por entre as pedras e a areia do deserto. O sol estava despontando, quando eu avistei ao longe,

uma pequenina fumaa que se elevava no cu. L devia ser a aldeia. Pensei comigo:Deus, d-me foras para que eu consiga caminhar at l. No tenho certeza do que aconteceu depois daquela viso da fumaa ao longe. Quero acreditar que minha mente subconsciente tomou conta de meu corpo e me empurrou naquela direo, como se eu estivesse sob hipnose. No me lembro do que fiz, mas recordo-me nitidamente que ao entrar cambalenante na aldeia, puxando atrs de mim, o estrado com o corpo de Nungaray, vi os rostos dos aborgenes se aproximarem lentamente um a um, cercando-nos. Wirinun veio com seu cachimbo e soprou fumaa no meu rosto como fizera da primeira vez. Depois, fez o mesmo sobre o menino. Eu sabia que estava em casa outra vez.

Capitulo XV

A MONTANHA DO SOL NASCENTE

Acordei com o som de didjeridoos e um alarido provocado por cnticos de homens e mulheres. Era noite e me encontrava sobre um girau, o qual no era exatamente o mesmo em que eu fiquei da primeira vez. Observei-o melhor e percebi que aquele era mais amplo e havia alguns objetos pendurados no teto. Ao meu lado, num canto, havia uma cesta cheia de frutos. Do outro lado, havia alguns objetos que pude reconhecer como sendo lanas, escudos feitos de madeira, lanas decoradas e uma bolsa feita de couro tranado. Reconheci imediatamente. Era a bolsa de Wirinun. Isso significava que eu estava em sua choa. Dei um salto e rapidamente desci pela estaca que servia de escada. Havia um aborgene debaixo da minha choa, e quando me viu, deu um grito, chamando a ateno de todos. Pensei imediatamente que era um guarda, posto ali para evitar que eu fugisse. Mas o homem no estava armado e os outros pararam de cantar e danar, vindo correndo em minha direo. Recuei assustado, pensando em subir para o estrado, mas j estava cercado. Todos os homens e mulheres passavam a mo pelo meu corpo e sorriam. Wirinun abriu caminho entre eles e logo atrs veio Thoome. - Thoome! - disse eu para o rapaz - o que est acontecendo aqui? Porque todos esto me rodeando? - Voc agora ser um aborgene. Voc agora ser tambm caador. Wirinun disse ao povo que voc venceu maldio de Goonnear, ento voc tambm ser grande feiticeiro - falou o rapaz com reverncia, enquanto Wirinun nos observava. - Feiticeiro?! - indaguei surpreso com aquela mudana total nos acontecimentos - No sou aborgene, nem sou caador. Diga a Wirinun que eu desejo apenas voltar para minha casa, para o lugar de onde eu vim. Thoome traduziu para o feiticeiro e depois deu-me a resposta.

- Wirinun sempre. Se acompanhar rapaz, com

diz que voc no poder sair daqui. Voc agora fica para voc fugir, a maldio de Biamban, Goin e Wollumbi vo lhe e tambm sua famlia, at a quinta gerao - falou-me o firmeza na voz.

Emudeci. Sabia do poder da maldio de Goonnear, que por duas vezes quase ceifou a minha vida. Tambm j ouvira falar da maldio de Wollumbi conjurada por Yalngura. Tambm sabia que Biamban e Goin eram respectivamente os grandes Espritos do Ar e do Fogo. Isso significava que se eu resolvesse enfrentar aquelas novas maldies, jamais poderia viajar pelo ar ou gua, alm de ter cuidado com qualquer coisa que pudesse reproduzir fogo. Percebi que no havia escapatria. Ou pelo menos, naquele momento, eu no tinha condies para enfrentar aquelas poderosas maldies. Yalngura no estava por perto para me dar novos avisos e seus amuletos protetores. - Est bem... - disse eu, procurando fazer o jogo de Wirinun para obter cooperao daquela gente - diga a ele que vou ficar. Quando Thoome traduziu para Wirinun a minha deciso, este falou para o povo que nos rodeava e ouviu-se uma exploso de vivas de contentamento. Rapidamente fui erguido do cho e carregado em direo a fogueira. Temi que me atirassem l dentro, mas eles apenas a rodearam, comigo deitado em seus ombros. Logo me puseram no cho e as mulheres se aproximaram com vasilhames que eles chamam de coolamon, onde guardam gua, sementes que servem para fazer bolos rsticos e onde tambm dormem os bebs. Os coolamons estavam cheios de tinta e as mulheres comearam a me pintar o rosto, os ombros, os bceps, o peito e as pernas. Faziam listras brancas naquelas regies. Todos estavam cantando e danando em volta da fogueira. Wirinun comandava a festa. Depois que a mulheres me pintaram, senti vontade de danar tambm. Estava feliz por agora fazer parte da famlia e ser considerado um feiticeiro. Teria que aproveitar daquele momento em diante, todas as chances de aprender o mximo com aquela gente alegre e divertida. - Voc agora vai receber a beno dos Ancestrais, junto com Nungaray - disse Thoome, junto ao meu ouvido. Ao ouvir o nome de Nungaray, aborreci-me com a minha

displicncia em no ter indagado logo que acordei, sobre o menino. - Quer dizer que Nungaray no morreu? - perguntei com alegria est ele? - Onde

No foi preciso Thoome responder quela pergunta. Logo, o grupo fez uma espcie de corredor e Nungaray, que sara de uma choa, desfilava com seu escudo e lana na mo. Vinha com passos firmes, de cabea erguida e peito para fora. Era um menino, mas agora parecia um caador, um verdadeiro guerreiro. Seu corpo estava pintando de branco, com traos iguais aos que as mulheres tinham feito em meu corpo. Todos batiam os ps no cho e eu os imitei, mas Thoome disse-me que eu no o fizesse. O corobore estava sendo feito para mim e para Nungaray. Wirinun estava no fim do corredor e Thoome mandou que eu segurasse uma lana e um escudo e fosse atrs de Nungaray. Obedeci, sentindo-me um verdadeiro caador. Atrs de Wirinun havia um poste com mais ou menos trs metros de altura, com uma cabea humana desenhada no topo. Logo abaixo do madeiro, haviam pinturas de tringulos pretos e amarelos, e desenhos de serpentes e cangurus. Ao chegarmos Wirinun falou algo e imediatamente Nungaray curvouse na sua direo. Imitei-o. Wirinun bateu duas vezes com um garrote Lil-lil nos ombros do menino, e depois fez o mesmo comigo. Depois tomou o seu cachimbo e deu duas fortes baforadas para o alto e entregou-o a Nungaray. O menino imitou o feiticeiro soprando a fumaa para o ar, devolvendo o cachimbo a Wirinun. Este voltou a dar duas baforadas para o alto e me entregou o cachimbo . Peguei-o com as mos trmulas, pus uma das extremidades na boca e puxei o ar com fora. Quando a fumaa chegou aos meus pulmes, tossi violentamente. Uma exploso de gargalhadas ao meu redor se fez ouvir. Meio envergonhado, devolvi o cachimbo a Wirinun que tambm estava sorrindo. Este falou algumas palavras que eu no entendi, mas quando ouvi que Nungaray as repetia, imitei-o. Aquele deveria ser o Juramento do Caador. Eu agora tinha de cumpri-lo at o ltimo dia de minha vida. Pensei na grande responsabilidade que estava assumindo. Depois indagaria minuciosamente a Thoome, sobre o que tinha jurado. A festa durou toda a noite. Depois da cerimnia, comemos fartamente carne assada de aves e outros animais. Tambm havia uma bebida, parecida com a que Yalngura havia me dado

numa manh. Perguntei a Thoome o que era aquilo e ele explicou-me que era o extrato da infuso de eucalipto amarelo e servia para facilitar a digesto. Quando tudo parecia estar acabado, Wirinun aproximou-se de mim, trazendo uma moa pela mo. A moa devia ter mais ou menos 18 anos e tinha a pele lustrosa. O cabelo estava cortado curto e seus dentes eram muito brancos. Wirinun falou com Thoome e este traduziu-me: - Esta mulher Ulpundu, filha de Wirinun. Ela agora ser sua esposa. Wirinun diz que tem prazer em oferecer sua filha para um feiticeiro como voc. - Esposa?! - disse com surpresa - Mas eu no quero uma esposa. Diga a Wirinun que eu agradeo a honra que ele me d, mas no quero nenhuma esposa agora. Quando quiser, falo com ele. Est bem? Thoome falou para Wirinun e eu tive receio de que aquilo fosse uma ofensa grave, mas para minha satisfao, o homem sorriu e afastouse. Olhei para Ulpundu e a moa parecia desapontada. No podia explicar quela bonita jovem que eu no a estava repudiando. Na verdade, no me considerava um aborgene, mesmo tendo feito o Juramento do Caador. Ainda tinha meus princpios, tinha minha famlia a milhares de quilmetros dali, e no tinha o menor desejo de modificar as coisa que j tinha construdo. Estava certo de que Ulpundu era a mais cobiada jovem daquela aldeia, mas eu no estava ali para ter esposa. Eu sequer era merecedor de um privilgio como aquele. Ulpundu pareceu compreender que eu no podia aceit-la e foi embora. Fiquei aliviado por isso. Tinha muitas coisas para saber de Thoome e ele parecia sentir-se honrado em auxiliar-me. - O que aconteceu, depois daquele dia em que Wirinun lanou a maldio de Goonnear sobre mim - perguntei ao rapaz. - Wirinun castigou-me porque sabia que fora eu quem lhe contara sobre o cabelo. - Castigou-o? Como assim?

- Todas as pessoas que desobedecem as Leis dos Ancestrais, podem receber castigos. Fiquei trs dias amarrado num tronco de rvore no meio da aldeia, e todos me batiam quando passavam por ali. Esse foi o meu castigo - disse-me o rapaz com certa tristeza. - Leis dos Ancestrais? - perguntei - Que leis so essas? - As Leis que os ancies receberam dos Ancestrais e so passadas de um para o outro, por muitos sculos. Voc tambm violou muitas leis, por isso recebeu a maldio de Goonnear - disse o rapaz. - Quais foram as leis que eu violei Thoome? Voc pode me dizer? - Claro que posso. Agora voc um caador como eu - disse o rapaz com satisfao - Primeiro, voc assistiu cerimnia de Iniciao de Nungaray, l nas montanhas. Nem mulheres, nem estranhos podem assistir quela cerimnia. Voc estava l e viu tudo. Depois, l no osis, voc pegou nos objetos dos caadores, sem lhes pedir permisso. Isso proibido pelos Ancestrais. Enquanto ele falava eu refletia no significado daquelas proibies. Recordava-me nitidamente dos sentimentos de revolta que tive ao ver o menino maltratado daquele jeito. Agora parecia bvio, que tudo aquilo era parte de um acordo. Tratava-se de uma iniciao desejada por todos os que queriam se tornar caadores como Nungaray. Quem no soubesse do que se tratava, teria os mesmos pensamentos errneos que eu tive. As mulheres, certamente eram proibidas de assistir tais cerimnias, por serem mais sentimentais, e provavelmente interfeririam, impedindo que seus filhos sofressem dores e agonia. - Mas o menino poderia ter sido morto naquele ritual, no podia? - indaguei. - Ningum morto nos rituais do nosso povo. Os Ancestrais probem matar, a no ser em caso de defesa da famlia. Os cortes que foram feitos no corpo de Nungaray eram para ele desenvolver a resistncia dor. Todos os caadores tm de passar por esse treinamento real. Depois de ser espancado, simbolizando os animas ferozes que todos caadores enfrentam pela vida, ele recebe uma lana e um martelo e deve ir para longe, viver por muitas semanas. S depois daquele

- Todas as pessoas que desobedecem as Leis dos Ancestrais, podem receber castigos. Fiquei trs dias amarrado num tronco de rvore no meio da aldeia, e todos me batiam quando passavam por ali. Esse foi o meu castigo - disse-me o rapaz com certa tristeza. - Leis dos Ancestrais? - perguntei - Que leis so essas? - As Leis que os ancies receberam dos Ancestrais e so passadas de um para o outro, por muitos sculos. Voc tambm violou muitas leis, por isso recebeu a maldio de Goonnear - disse o rapaz. - Quais foram as leis que eu violei Thoome? Voc pode me dizer? - Claro que posso. Agora voc um caador como eu - disse o rapaz com satisfao - Primeiro, voc assistiu cerimnia de Iniciao de Nungaray, l nas montanhas. Nem mulheres, nem estranhos podem assistir quela cerimnia. Voc estava l e viu tudo. Depois, l no osis, voc pegou nos objetos dos caadores, sem lhes pedir permisso. Isso proibido pelos Ancestrais. Enquanto ele falava eu refletia no significado daquelas proibies. Recordava-me nitidamente dos sentimentos de revolta que tive ao ver o menino maltratado daquele jeito. Agora parecia bvio, que tudo aquilo era parte de um acordo. Tratava-se de uma iniciao desejada por todos os que queriam se tornar caadores como Nungaray. Quem no soubesse do que se tratava, teria os mesmos pensamentos errneos que eu tive. As mulheres, certamente eram proibidas de assistir tais cerimnias, por serem mais sentimentais, e provavelmente interfeririam, impedindo que seus filhos sofressem dores e agonia. - Mas o menino poderia ter sido morto naquele ritual, no podia? - indaguei. - Ningum morto nos rituais do nosso povo. Os Ancestrais probem matar, a no ser em caso de defesa da famlia. Os cortes que foram feitos no corpo de Nungaray eram para ele desenvolver a resistncia dor. Todos os caadores tm de passar por esse treinamento real. Depois de ser espancado, simbolizando os animas ferozes que todos caadores enfrentam pela vida, ele recebe uma lana e um martelo e deve ir para longe, viver por muitas semanas. S depois daquele

- Todas as pessoas que desobedecem as Leis dos Ancestrais, podem receber castigos. Fiquei trs dias amarrado num tronco de rvore no meio da aldeia, e todos me batiam quando passavam por ali. Esse foi o meu castigo - disse-me o rapaz com certa tristeza. - Leis dos Ancestrais? - perguntei - Que leis so essas? - As Leis que os ancies receberam dos Ancestrais e so passadas de um para o outro, por muitos sculos. Voc tambm violou muitas leis, por isso recebeu a maldio de Goonnear - disse o rapaz. - Quais foram as leis que eu violei Thoome? Voc pode me dizer? - Claro que posso. Agora voc um caador como eu - disse o rapaz com satisfao - Primeiro, voc assistiu cerimnia de Iniciao de Nungaray, l nas montanhas. Nem mulheres, nem estranhos podem assistir quela cerimnia. Voc estava l e viu tudo. Depois, l no osis, voc pegou nos objetos dos caadores, sem lhes pedir permisso. Isso proibido pelos Ancestrais. Enquanto ele falava eu refletia no significado daquelas proibies. Recordava-me nitidamente dos sentimentos de revolta que tive ao ver o menino maltratado daquele jeito. Agora parecia bvio, que tudo aquilo era parte de um acordo. Tratava-se de uma iniciao desejada por todos os que queriam se tornar caadores como Nungaray. Quem no soubesse do que se tratava, teria os mesmos pensamentos errneos que eu tive. As mulheres, certamente eram proibidas de assistir tais cerimnias, por serem mais sentimentais, e provavelmente interfeririam, impedindo que seus filhos sofressem dores e agonia. - Mas o menino poderia ter sido morto naquele ritual, no podia? - indaguei. - Ningum morto nos rituais do nosso povo. Os Ancestrais probem matar, a no ser em caso de defesa da famlia. Os cortes que foram feitos no corpo de Nungaray eram para ele desenvolver a resistncia dor. Todos os caadores tm de passar por esse treinamento real. Depois de ser espancado, simbolizando os animas ferozes que todos caadores enfrentam pela vida, ele recebe uma lana e um martelo e deve ir para longe, viver por muitas semanas. S depois daquele

- Todas as pessoas que desobedecem as Leis dos Ancestrais, podem receber castigos. Fiquei trs dias amarrado num tronco de rvore no meio da aldeia, e todos me batiam quando passavam por ali. Esse foi o meu castigo - disse-me o rapaz com certa tristeza. - Leis dos Ancestrais? - perguntei - Que leis so essas? - As Leis que os ancies receberam dos Ancestrais e so passadas de um para o outro, por muitos sculos. Voc tambm violou muitas leis, por isso recebeu a maldio de Goonnear - disse o rapaz. - Quais foram as leis que eu violei Thoome? Voc pode me dizer? - Claro que posso. Agora voc um caador como eu - disse o rapaz com satisfao - Primeiro, voc assistiu cerimnia de Iniciao de Nungaray, l nas montanhas. Nem mulheres, nem estranhos podem assistir quela cerimnia. Voc estava l e viu tudo. Depois, l no osis, voc pegou nos objetos dos caadores, sem lhes pedir permisso. Isso proibido pelos Ancestrais. Enquanto ele falava eu refletia no significado daquelas proibies. Recordava-me nitidamente dos sentimentos de revolta que tive ao ver o menino maltratado daquele jeito. Agora parecia bvio, que tudo aquilo era parte de um acordo. Tratava-se de uma iniciao desejada por todos os que queriam se tornar caadores como Nungaray. Quem no soubesse do que se tratava, teria os mesmos pensamentos errneos que eu tive. As mulheres, certamente eram proibidas de assistir tais cerimnias, por serem mais sentimentais, e provavelmente interfeririam, impedindo que seus filhos sofressem dores e agonia. - Mas o menino poderia ter sido morto naquele ritual, no podia? - indaguei. - Ningum morto nos rituais do nosso povo. Os Ancestrais probem matar, a no ser em caso de defesa da famlia. Os cortes que foram feitos no corpo de Nungaray eram para ele desenvolver a resistncia dor. Todos os caadores tm de passar por esse treinamento real. Depois de ser espancado, simbolizando os animas ferozes que todos caadores enfrentam pela vida, ele recebe uma lana e um martelo e deve ir para longe, viver por muitas semanas. S depois daquele

Thoome havia me dado. - Ainda no sei - disse-me ele, j escorregando pelo caibro que servia de escada - iremos descobrir agora. Levei muito tempo falando com Wirinun e ele quer v-lo. Meu corao estava disparado quando chegamos perto da fogueira onde Wirinun afiava suas armas. Sentamo-nos em frente a ele e logo o feiticeiro comeou a fazer perguntas que eram traduzidas por Thoome e outra vez devolvidas a Wirinun em sua lngua. - Porque voc quer ir ao grande Chefe da Cl dos Pitjajantjara? - Perguntou o feiticeiro. - Porque antes de me tornar um caador aborgene eu tinha este desejo. Agora que fao parte do seu povo, quero ter a honra de conhec-lo. - O Grande Chefe no deve ser incomodado. Voc faz muitas perguntas. Voc muito curioso. Woologong no gosta de curiosos. - Ento deixe que ele mesmo me diga isso. - Se eu o levasse at Woologong, voc teria que fazer o Grande Juramento l. Acha que seria capaz de faz-lo e cumpri-lo? - No sei se posso prometer algo que no sei ainda o que significa. Diga-me o que o Grande Juramento e lhe direi se sou capaz ou no. - Voc muito astuto. Tem muitas palavras e me confunde. No estou certo do que voc quer com o Grande Chefe Woologong. Quanto ao Grande Juramento, posso lhe garantir que poucos aborgenes foram capazes de faz-lo, mas no posso lhe dizer o que . Se voc for, ter que faz-lo de qualquer modo. Ao ouvir aquilo ponderei que j estava me comprometendo demais com aquele povo. J tinha feito o Juramento do Caador e agora podia ser levado a fazer o Grande Juramento, que com certeza, me envolveria ainda mais com eles. Wirinun estava me deixando num beco sem sada. Se eu dissesse que no faria o Grande Juramento, provavelmente Wirinun no me levaria ao Grande Chefe dos Pitjajantjara. No

Thoome havia me dado. - Ainda no sei - disse-me ele, j escorregando pelo caibro que servia de escada - iremos descobrir agora. Levei muito tempo falando com Wirinun e ele quer v-lo. Meu corao estava disparado quando chegamos perto da fogueira onde Wirinun afiava suas armas. Sentamo-nos em frente a ele e logo o feiticeiro comeou a fazer perguntas que eram traduzidas por Thoome e outra vez devolvidas a Wirinun em sua lngua. - Porque voc quer ir ao grande Chefe da Cl dos Pitjajantjara? - Perguntou o feiticeiro. - Porque antes de me tornar um caador aborgene eu tinha este desejo. Agora que fao parte do seu povo, quero ter a honra de conhec-lo. - O Grande Chefe no deve ser incomodado. Voc faz muitas perguntas. Voc muito curioso. Woologong no gosta de curiosos. - Ento deixe que ele mesmo me diga isso. - Se eu o levasse at Woologong, voc teria que fazer o Grande Juramento l. Acha que seria capaz de faz-lo e cumpri-lo? - No sei se posso prometer algo que no sei ainda o que significa. Diga-me o que o Grande Juramento e lhe direi se sou capaz ou no. - Voc muito astuto. Tem muitas palavras e me confunde. No estou certo do que voc quer com o Grande Chefe Woologong. Quanto ao Grande Juramento, posso lhe garantir que poucos aborgenes foram capazes de faz-lo, mas no posso lhe dizer o que . Se voc for, ter que faz-lo de qualquer modo. Ao ouvir aquilo ponderei que j estava me comprometendo demais com aquele povo. J tinha feito o Juramento do Caador e agora podia ser levado a fazer o Grande Juramento, que com certeza, me envolveria ainda mais com eles. Wirinun estava me deixando num beco sem sada. Se eu dissesse que no faria o Grande Juramento, provavelmente Wirinun no me levaria ao Grande Chefe dos Pitjajantjara. No

- Que presente voc pretende dar a ela, Thoome? - perguntei com curiosidade. - Ainda no tinha pensado nisso. Mas ser algo que nenhum caador Pitjajantjara, jamais deu a uma esposa - disse Thoome estufando o peito. Olhei para o rapaz e este parecia muito orgulhoso de si mesmo. De fato era um dos mais bonitos aborgenes que eu j tinha visto. Era alto, talvez um metro e setenta ou setenta e cinco de altura, tinha ombros largos, braos musculosos e pernas fortes. Parecia um verdadeiro atleta grego se fosse de pele branca. Usando apenas aquele minsculo cinto de couro que lhe tapava o sexo, Thoome era um rapaz viril e eu estava certo de que faria Ulpundu muito feliz. Era jovem, talvez uns vinte anos, e com certeza era tambm consciente de sua beleza e fora. - Quantos filhos voc pretende ter com Ulpundu? - indaguei para saber os planos do rapaz. - Quantos os Ancestrais quiserem - disse-me ele - Mesmo que ela no queira, eu no deixarei que tome quinina, como muitas mulheres fazem para no ter filhos. - Quer dizer que muitas mulheres aborgenes evitam filhos tomando quinina? - perguntei surpreso ao saber que aquele povo conhecia mtodos anticoncepcionais naturais, usando ervas existentes naquela regio. - Porque algumas mulheres no querem ter filhos, Thoome? Voc saberia me dizer? - Algumas no gostam do peso que tm de carregar pelo deserto quando esto viajando - respondeu ele - mas no deixarei Ulpundu tomar quinina. Quero ter muitos filhos e filhas. Ao primeiro, darei o nome de meu av, Woloongong. - Espero que voc tenha uma famlia muito feliz Thoome - disse eu ao rapaz - quero que os Ancestrais abenoem a sua unio com Ulpundu e vocs tenham muitos filhos, fortes e bonitos como vocs. Thoome sorriu e comeou a cavacar o cho com a ponta de sua faca de pedra. Nosso povo est acabando. Muitos tm ido para as

cidades e l ficam. No quero que meus filhos vo para a cidade. Ela est cheia de gente ruim. As pessoas l so muito tristes e maldosas. Elas no gostam de nosso povo - falou o rapaz com um certo pesar na voz. - Voc est errado, Thoome. Na verdade existem muitas pessoas ms nas cidades. Muitas tambm vivem infelizes, mas isso no significa que no se pode viver bem l. - Se l to bom, porque Kurrin veio para c? - indagou-me Thoome, causando-me surpresa naquela reflexo inteligente. - Voc tem razo, Thoome - disse eu, depois de refletir alguns momentos - As cidades esto cheias de gente infeliz e triste. Na verdade, eu vim para c, porque ouvi falar que vocs viviam felizes, mesmo num lugar to difcil de sobreviver, como o deserto. Queria aprender os segredo do seu povo. Queria levar para as pessoas tristes da cidade, uma nova maneira de viver e pensar sobre a vida. Voc compreende? - Kurrin quer fazer as pessoas da cidade felizes tambm? perguntou-me o rapaz. - Sim, Thoome. Eu penso que todos merecem a felicidade neste mundo. Se for possvel mostrar s pessoas triste, que elas podem ser muito felizes, se modificarem seu modo de pensar e agir, ento eu terei feito algo por elas - disse , olhando fixamente para Thoome. - Kurrin j aprendeu a ser feliz com nosso povo? - indagou-me o moo. - Acho que ainda no aprendi tudo que queria, Thoome. Posso dizer que j experimentei intensa felicidade, vivendo com um aborgene, num lugar bem distante daqui. Mas acho que ainda preciso aprender mais. - Quem era o aborgene, Kurrin? - perguntou-me o rapaz. - O nome dele Yalngura - respondi - voc j ouviu falar dele? Thoome sorriu e depois bateu no prprio peito vrias vezes. Yalngura! Yalngura! Tio Yalngura... voc conhece tio

Yalngura? Que bom! Que Bom! - disse o rapaz visivelmente contente em saber que eu conhecia Yalngura. Fiquei surpreso com aquela revelao. Thoome era sobrinho de Yalngura e isso era maravilhoso para mim. - H quanto tempo voc no v Yalngura? - perguntei. - Muito tempo. Talvez uns sete ou oito anos. Foi com ele que eu aprendi a falar ingls. Yalngura bom professor. Ensinou-me muitas coisas. Comecei a fazer ligaes na minha mente. Se Thoome era neto de Woloongong e sobrinho de Yalngura, ento isso significava que Yalngura era filho de Woologong! Aquilo agora tomava um rumo completamente diferente. Minha esperana de quebrar a maldio de Wirinun sobre mim, agora realmente seria possvel, desde que que eu chegasse at o Grande Chefe do Cl dos Pitjajantjara. - Ento, Yalngura filho de Woologong? - perguntei sentindo uma grande comoo no peito. - Sim, ele o filho mais velho de Woologong. Yalngura, disse que um dia voltaria para viver com o seu povo, quando terminasse sua misso. Ele fez o Grande Juramento - disse Thoome ainda muito feliz ao saber que eu conhecia seu amado tio Yalngura. O Grande Juramento? No tive coragem de indagar de Thoome sobre aquilo. Ele tinha interpretado para mim as palavras de Wirinun e eu tinha certeza de que nada falaria, mesmo que eu lhe suplicasse. Naquele instante Ulpundu passou por ns e imediatamente Thoome correu at ela, certamente para lhe contar a novidade. A moa sorriu e colocou a mo na cabea do rapaz, este devolveu o gesto. Sabia que aquela era uma demonstrao de carinho entre os aborgenes. Depois, Thoome tomou a mo da moa e ela o seguiu em direo ao bosque. No estava bem certo do que eles poderiam fazer l. Se fosse um casal de jovens civilizados, eu no teria dvida quanto a isso. No conhecia profundamente os costumes aborgenes quanto a esse aspecto, mas achei que no eram muito diferentes dos civilizados. Enquanto andava pela aldeia esperando o momento em que

sairamos para uma nova caada, meditei sobre as preciosas informaes que Thoome me dera sobre seu av. Como Yalngura conseguiu ocultar to bem de mim, que ele era filho do Grande Chefe do Cl dos Pitjajantjara? Sabia que ele se orgulhava daquele fato, mas nada falou, no se exibiu, como um civilizado provavelmente o faria. Estava aprendendo a arte da humildade com Yalngura, mesmo que ele estivesse a milhares de quilmetros de distncia. Aquele novo fato, com certeza alteraria muita coisa. Eu queria acreditar naquilo. Voltei para minha choa, sentindo uma pequena clica estomacal. A princpio, pensei que se tratava apenas do produto da minha excitao em saber daquela grande novidade a respeito do Grande Chefe. Mas, com o passar do tempo, a dor foi aumentando e eu me contorcia horrivelmente. Quando os homens e mulheres comearam a sair da aldeia rumo ao deserto, Thoome veio procurar por mim, mas viu que eu no estava em condies de viajar. Sorriu e disse-me que falaria com Dhabila, a irm mais velha de Ulpundu, para cuidar de mim. Agradeci e lhe desejei boa caada. Logo Dhabila, subiu at o girau onde eu gemia de dor, trazendo um coolamon com algumas ervas mergulhadas na gua quente. Senti um cheiro agradvel das ervas, e tive curiosidade em saber do que se tratava. - Dhabila, parepar? (Dhabila, o que isso?) - indaguei colocando em prtica minha aprendizagem do idioma aborgene. - Teeta tudhuki (cama-de-formiga) - disse ela, entregando-me o vasilhame para que eu bebesse o lquido. Bebi dois goles daquela infuso amarga e rezei para que as dores passassem. Dhabila falou qualquer coisa, mas eu no entendi e fiquei ali deitado de barriga para cima, esperando que a erva fizesse efeito. Minutos depois, as clicas aumentaram e veio uma forte dor que me levou a quase cair do estrado, ao tentar escorregar para o cho. Ainda no me sentia perfeitamente vontade para satisfazer minhas necessidades fisiolgicas a apenas alguns metros da rea das choas, como todos ali faziam e podiam ser vistos com facilidade. Corri em direo ao bosque mas no tive tempo suficiente e tive que agacharme no meio do caminho para esvaziar o intestino. Depois disso, as clicas diminuram. Voltei para a choa e Dhabila, de vez

m quando trazia-me sua poo milagrosa que me aliviava completamente. Ali deitado, eu pensava em muitas coisas. Quanto tempo fazia exatamente que eu tinha chegado a aldeia? Ainda no perguntara isso a Thoome, pois ele seria o nico capaz de me esclarecer facilmente as coisas, falando o meu idioma. Quando parti de Sydney, dissera a minha esposa que voltaria no final de dois meses. Talvez ainda no tivesse completado aquele prazo. Eu no sabia com exatido. Quando chegou a noite, eu j estava me sentindo bem melhor e as clicas tinham cessado. No me esqueceria da erva cama-de-formiga. Dhabila trouxera frutas para mim, mas com o passar das horas e quando veio a noite, senti-me solitrio. Ansiava que chegasse logo o outro dia, pois Thoome voltaria e poderamos conversar. Tinha muitas perguntas para lhe fazer. Sorri em lembrar do nome que ele me dera: Kurrin, ou aquele-que-pergunta. O dia seguinte transcorreu como os outros em que os caadores no estavam na aldeia. Alguns meninos brincando com o dingo que era o guardio do lugar. Poucas mulheres tomando conta de seus filhos pequeninos. Os bolos rsticos feitos com sementes de accia e kaltukaltu, uma erva cujas sementes pequeninas de cor preta eram trituradas com pedras molhadas at ficarem pastosas. Depois, as mulheres colocavam pores daquela mistura sobre o cho que estivera aquecido. A pasta endurecia e se constitua um saboroso alimento para as crianas e adultos. Veio a tarde e esperei com ansiedade que o dingo latisse ou alguma das mulheres desse o aviso de que os caadores estavam voltando. O sol estava se pondo, quando ouvi o grito de Dhabila, anunciando a volta dos caadores. Pendurei-me no alto da choa para tentar vlos, mas no consegui. Os aborgenes possuam uma viso treinada, capaz de identificar com preciso, um pequeno rato a mil metros de distncia ou pessoas a muitos quilmetros. Com certeza eu s seria capaz de ver numa distncia to grande, usando um potente binculo. Os aborgenes no precisavam dele. Esperei ansioso que os homens e mulheres empoeirados

chegassem a aldeia. Como sempre, os homens vinham na frente, carregando unicamente suas armas, seguidos pelas mulheres e crianas que traziam o produto da caada. Fui direto ao encontro de Thoome. - E ento, Thoome - indaguei - o que trouxe para o nosso jantar? - A caa est cada vez mais rara Kurrin - disse-me o rapaz, com uma certa tristeza - gastamos quase um dia inteiro para caar um nico canguru. - O que est acontecendo, Thoome? - perguntei - Os Pitjajantjara no so mais bons caadores? - Claro que sim, Kurrin - respondeu o rapaz sentando-se no cho e pondo sua lana ao lado - Os Pitjajantjara sempre sero bons caadores enquanto houver o que caar. Mas nos ltimos tempos, os cangurus, os emus e outros animais que tnhamos, esto desaparecendo. Os espritos maus tm acabado com tudo. Ao ouvir aquilo, procurei relacionar o que Thoome dizia, com a histria que me foi relatada por seu tio Yalngura. Ele tambm falava nos espritos maus. Sabia que o governo da Austrlia estava tendo um grande trabalho para manter a Reserva Federal Aborgene, livre dos caadores predadores. Eu prprio tinha presenciado a diligncia de um guarda reserva, indo em busca de invasores do Territrio Aborgene. Sabia tambm que aquilo no era suficiente para deter o comrcio de peles de animais, que acontecia, impunemente, no Territrio do Norte. Os caadores, sempre encontravam um meio de entrar ilegalmente na Reserva Aborgene e sair de l com o que bem quisessem. - Voc quer dizer que os caadores brancos, continuam matando a caa dos Pitjajantjara, Thoome? - perguntei. - Sim - afirmou ele - no apenas matando os animais, como envenenando os lagos, os rios e os ventos. Os brancos esto destruindo tudo que bom sobre a terra. Calei-me. Decidi no fazer mais perguntas ao rapaz aborgene. Ele sabia expressar com preciso o sentimento de revolta das populaes nativas, que de um momento para o outro, se viram invadidas, espoliadas e pouco puderam fazer

para salvar o que lhes era mais precioso. Eu sabia que o homem dito civilizado, no se preocupava em preservar a natureza, porque pensava no precisar dela. Matava os animais e vendia as peles, as penas, os chifres, os dentes e com o dinheiro comprava alimentos nos supermercados. No entanto, os aborgenes no tinham supermercados. Precisavam da terra, dos animais, das plantas e de tudo que pudesse se constituir fonte de subsistncia. A expresso de tristeza no rosto de Thoome jamais irei esquecer. Ele parecia estar absorto, com o olhar fixo na fogueira que as mulheres fizeram prximo de ns. Nem eu nem ele falamos coisa alguma. Sentia-me amargurado pelo fato de no poder fazer nada que pudesse poupar aquele povo de maiores sofrimentos. - Akamarie umbacoora! (Levante-se e venha aqui, rapaz!) O rosto de Thoome se iluminou num sorriso, ao ouvir a voz de Ulpundu, que estava moendo gros com duas grandes pedras. Rapidamente, o rapaz ficou de p, como se impulsionado por uma poderosa mola e correu em direo moa que estava de ccoras a alguns metros de ns. Logo comearam a conversar animadamente e de vez em quando, Thoome lhe dava suaves empurres com as ndegas e ambos sorriam, sem se desviarem da tarefa que se incumbiam. Olhei em volta e todos pareciam estar ocupados. Dois grandes aborgenes, talvez os mais fortes daquela aldeia, estavam falando muito alto e senti que havia um comeo de tumulto. Aos poucos, os sons das demais pessoas, foi diminuindo, mas os homens pareciam dispostos a embaterem-se. Cada um segurava a sua lana pontiaguda e as brandia vigorosamente enquanto falavam. Corri para o lado de Thoome, com certa apreenso. Queria que ele me dissesse o que estava acontecendo. - Aqueles dois homens esto numa disputa porque ambos encontraram ao mesmo tempo a presa de um dingo - disse-me Thoome. - Voc est me dizendo que dois homens esto a ponto de brigar por um simples dente de animal? - perguntei surpreso. - Sim. Com aquela presa, pode-se fazer um amuleto contra doenas. homens sabem o grande valor que encontraram, por

Os

isso esto discutindo. Agora os homens j estavam de p e estava claro que ali surgiria uma briga terrvel. Thoome falou-me que Kaatomba, um dos aborgenes envolvidos na disputa, era um dos mais temidos guerreiros Lil-Lil. Anos antes, ele sozinho havia enfrentado seis guerreiros Walpiri liquidando-os em um dia de luta. Naquele momento, uma voz possante, bradou no meio da aldeia. Logo reconheci que era Wirinun. Assim que ele acabou de falar, os homens se afastaram e todos na aldeia fizeram uma espcie de crculo. Parecia uma arena. - Wirinun disse que se eles quisessem brigar, teriam de seguir as regras - disse-me Thoome que tambm ficara de p ao meu lado e segurando a mo de Ulpundu. - Regras para disputas? - indaguei - Quais so essas regras? - Como se trata de uma disputa por uma coisa achada, no podero lutar com armas de espcie alguma. Nem podero ir a morte. Quando um dos adversrios se sentir vencido, deve dizer isso em voz alta, ou levantar os braos em rendio - explicou-me Thoome. - E se nenhum quiser se sentir derrotado, eles podem se matar? perguntei, com certa apreenso. - raro que isso acontea, mas pode acontecer - disse-me o rapaz. Wirinun agora estava falando com os dois homens que se olhavam ameaadoramente. Naquele lugar, eu estava prestes a presenciar uma disputa primitiva pela posse de algo. Um sentimento internalizado em praticamente todos os animais racionais ou irracionais deste planeta. O sons graves dos didjeridoos comearam a ecoar sobre as choas. A luz da fogueira, agora parecia mais viva e suas chamas se elevavam no ar e a fascas se perdiam na noite escura. Homens e mulheres comearam a bater os ps num ritmo montono, marcando o passo dos lutadores. Agora, Kaatomba estava de frente para seu oponente, Napananga. Este tambm era forte como um touro e diferiam da maioria dos aborgenes daquela aldeia. Ambos no tinham mais

que trinta anos. Usavam apenas o tradicional cinto de couro, que mal lhes tapava o sexo. Os sons foram aumentando e os dois homens agacharam-se, um de frente para o outro, encarando-se fixamente. Esperavam o momento decisivo para iniciar a luta. Senti apreenso sobre o que iria acontecer. Talvez ali corresse sangue. Quando o som dos didgeridoos cessou, Kaatomba disparou como uma flecha em direo a Napananga, desferindo-lhe uma brutal cabeada. Napananga caiu ao solo com um gemido, mas logo se recuperou, ficando de p. Girando o corpo como um pio, Napananga atingiu a cabea de Kaatomba com a perna, mas o homem no caiu. Apenas recuou cambaleante e contra-atacou, com sua poderosa cabeada outra vez, atingindo o peito de Napananga. No se ouvia qualquer rudo, a no ser dos golpes desferidos pelos homens em luta. Em pouco tempo, percebi claramente a superioridade de Kaatomba. Napananga tinha o rosto ensangentado e arfava penosamente a cada novo golpe que Kaatomba lhe desferia. As pessoas estavam com os olhos arregalados, provavelmente torcendo para que tudo acabasse logo. Senti-me tenso, pois no gostava daquele tipo de disputa. Wirinun se mantinha de braos cruzados, observando tudo, imparcialmente. Ele era o juiz da disputa, ningum poderia violar as regras. Kaatomba estava certo de que venceria facilmente seu adversrio pois ao ver Napananga cuspindo sangue, cado ao solo, no mais o atacava, apenas pulava de alegria, certo da sua vitria. Napananga tambm era um guerreiro destemido e no se renderia to facilmente. Com esforo supremo, Napananga se levantou e esperou um novo ataque de Kaatomba, mas este no veio. Kaatomba apenas o olhou com desprezo e deu-lhe as costas. Napanga usando o que restava de suas foras, saltou sobre Kaatomba e ambos se atracaram, rolando pelo cho. Napananga tinha enlaado seu oponente pelo pescoo e praticamente o estrangulava. Kaatomba tentava livrar-se do brao de Napananga, mas este no cedia um milmetro. Numa desesperada tentativa de buscar ar a todo custo, Kaatomba forou uma rolagem do corpo, e ambos caram na fogueira.

Ao sentirem as graves queimaduras no corpo nu, os homens se afastaram gritando de dor. A luta estava terminada. - Quem venceu, Thoome? - quis saber. - Wirinun vai decidir. Quando os oponentes se separaram, Napananga tinha vantagem, mas Kaatomba tinha dominado a maior parte do tempo respondeu-me o rapaz. Os homens foram socorridos pelas mulheres que lhes aplicaram chumaos de folhas sobre as queimaduras. Os sons de didjeridoos voltaram a soar e as mulheres voltaram a preparar a refeio que fora interrompida. Agora aguardariam o momento em que Wirinun decidisse quem fora o vencedor da luta. - Quem voc gostaria que fosse o vencedor? - perguntei a Thoome. - Ambos so meus companheiros e amigos. Tanto Kaatomba, quanto Napananga so bons guerreiros e mereciam o achado - disse-me Thoome. Wirinun caminhou em direo ao grande tronco de madeira pintado, em frente ao qual eram celebradas as principais cerimnias da aldeia e chamou os dois homens at onde ele estava. O feiticeiro e lder da aldeia, tinha em suas mos uma pequena machadinha de pedra, com cabo de madeira. Todos se aproximaram para ouvir a deciso de Wirinun. Thoome ia traduzindo o que ele falava. - Vocs so bons guerreiros e ambos merecem ficar com o dente de Pundi (dingo). No entanto, a luta no terminou para vocs. Assim, deixarei que os Ancestrais decidam. E dizendo isso, Wirinun afastou os dois homens, colocando-os um sua direita e outro sua esquerda. Depois pediu para eles se agacharem. Em seguida, Wirinun proferiu algumas palavras que Thoome no traduziu, mas disse-me tratar-se de palavras mgicas. O feiticeiro colocou a machadinha no cho, fazendo-a rodopiar. Thoome disse-me que era daquele modo que os Ancestrais diziam certas coisas a Wirinun. Quando a machadinha parasse de rodopiar, estaria com a ponta de pedra voltada na direo de um dos homens. Aquele seria o vencedor.

Kaatomba foi o escolhido pelos Ancestrais. Logo se ouviu um grito da multido e Kaatomba foi erguido do cho e levado at a fogueira. Os didjeridoos voltaram a ecoar e Wirinun entregou o dente de Pundi ao vencedor. A comemorao virou uma festa. Todos voltaram a rodear a fogueira e a comer as comidas j preparadas. Kaatomba estava sentado ao lado de Napananga, que lhe falava animadamente, comemorando a vitria do companheiro, como se a sua derrota no tivesse nenhuma importncia para si. E de fato no tinha. Quando tudo cessou na aldeia e todos foram dormir em suas choas, fiquei um bom tempo conversando com meu amigo Thoome. J me sentia afeioado aquele rapaz simples, sincero e destemido. Tudo quanto ele desejava agora era preparar-se para o seu casamento com Ulpundu, a esposa que lhe ofereci. - Voc j sabe que presente vai dar a Ulpundu, Thoome? - Ainda no. Mas, quando eu encontrar algo valioso, saberei que isso que eu desejo dar a Ulpundu - respondeu-me ele. - Porque voc no foi viver com Ulpundu, desde o dia que o pai dela permitiu? - Poderia ter ido viver com a famlia de Ulpundu, pois assim que ns fazemos, porm quero realizar alguma coisa diferente, pois Ulpundu uma mulher especial. Vou dar a ela meu presente no dia do Corobore das Quatro Estaes. Naquele dia, a tomarei como minha esposa. Senti-me feliz pela felicidade de Thoome. Era um autntico noivo, planejando seu matrimnio com a noiva adorada. Tambm me sentia ansioso para que chegasse logo a Lua Cheia, pois de acordo com as informaes de Thoome, partiramos para as montanhas, logo depois da grande festa. Adormeci desejando que os dias passassem rapidamente, pois isso significava meu passaporte para a liberdade. Embora a sentisse de forma suficiente para fugir daquela aldeia, eu sabia que pesava sobre mim uma poderosa maldio, e no sabia como me livrar dela. Minha nica esperana repousava no velho Chefe do Cl dos Pitjajantjara, o Mestre Woologong. Quando o dia amanheceu, senti-me revigorado e bem

isposto. Fui direto a Thoome, dizer-lhe que estava em condies de ir para uma caada com o grupo, mas ao v-lo, senti que algo no estava bem com o rapaz. - Aconteceu alguma coisa, Thoome? - perguntei. Thoome olhou-me demoradamente e depois falou-me pausadamente: - Esta noite tive um sonho com Kurrin. O sonho no bom. Os Ancestrais costumam falar do futuro atravs dos sonhos. Fiquei imediatamente preocupado. Sabia que havia uma tradio entre os aborgenes, profundamente relacionada com os sonhos. Tinha grande curiosidade em saber sobre aquilo, pois acreditava que havia uma chave para que o futuro fosse revelado pelos Ancestrais atravs dos sonhos. - Quer me contar a respeito dele, Thoome? - indaguei, com a voz trmula. Sentia um misto de medo e respeito ao que Thoome iria dizer, fosse o que fosse. - No sonho que tive, Kurrin era uma criana e estava com o corpo banhado em sangue e estava com os olhos vazados... - Voc quer dizer que me viu no sonho, completamente cego? indaguei. - Sim, Kurrin. Foi isso que vi. Voc estava morto no sonho disse-me o rapaz com um certo pesar. Fiquei apreensivo. Sabia que os sonhos profticos, quase sempre continham uma mensagem simblica, muito embora s vezes, ela vinha direta, sem subterfgios. Naquele caso, o sonho de Thoome indicava que havia um simbolismo. Fui representado como uma criana. O que aquilo realmente significaria? Precisava interpretar corretamente aquele sonho, pois era certo que algum corria perigo de vida ou no mnimo de cegueira. - Voc sabe exatamente o que isso significa, Thoome? - perguntei sentindo as mos transpirarem. O rapaz pensou por um longo tempo, e depois disse-me: Acho que Kurrin deveria ter muito cuidado com os

olhos, pois corre perigo. No sei dizer por que Kurrin apareceu como uma criana. - Ser que Wirinun saberia decifrar com exatido este seu sonho? - perguntei a Thoome. - Sim, ele saberia - disse-me o rapaz - Creio que Kurrin deve apenas ter cuidado. O sonho avisa sobre isso. Fiquei ponderando sobre o que o rapaz dissera. Poderia pedir para que ele fosse at Wirinun e lhe contasse o sonho e obtivesse uma interpretao exata do seu significado. Mas, no ntimo sentia um pouco de medo em saber do futuro com preciso. No estava bem certo de que queria conhec-lo. Se o fizesse, talvez ficasse muito ansioso. No me sentia preparado para ele. Queria apenas acreditar que os Ancestrais me protegeriam de um futuro sombrio. Fiquei ali com Thoome, ajudando-o a afiar seus instrumentos para a caada e decidi que no iria acompanhar o grupo. O sonho de Thoome me fizera uma advertncia a partir de ento teria precauo. Tinha conscincia dos perigos envolvidos numa caada pelo deserto ou pelas montanhas e assim, seria mais prudente manter-me em segurana na minha choa, esperando o dia em que faramos a viagem at as montanhas onde vivia Woologong. - Voc no vem conosco, Kurrin? - indagou-me Thoome, levantandose para acompanhar o grupo que se preparava para partir. Olhei em volta e vi que praticamente todos estavam partindo. Provavelmente, eu ficaria com uma velha aborgene e duas crianas pequeninas. At o dingo, guardio da aldeia, estava partindo tambm. Meu instinto de autoproteo advertiu-me que talvez ficar no fosse to seguro quanto partir. - Claro que irei tambm, Thoome - disse eu, ficando de p num salto. Thoome sorriu e caminhamos at nos juntarmos ao grupo. Thoome se aproximou de Ulpundu e lhe falou algo. Imediatamente a moa afastouse do grupo e regressou para uma das choas. Enquanto caminhvamos em direo ao deserto, perguntei a

Thoome, o que ele dissera a Ulpundu, antes de partirmos. - Disse a ela, que no viesse conosco, pois teria uma surpresa para ela quando voltasse. Por esta razo no queria que ela participasse da caada - Respondeu-me Thoome. - Posso saber qual a surpresa, Thoome? - indaguei com curiosidade, embora j imaginasse que se relacionava com o presente que Thoome pretendia dar a sua amada. - Acho que s voltarei quando tiver encontrado o presente especial para Ulpundu. Mesmo que leve uma semana inteira para encontr-lo disse-me o rapaz apertando com fora sua machadinha de caador. - Voc j sabe exatamente, o que vai dar a Ulpundu? - perguntei. - No sei, mas estou certo de que encontrarei algo especial no momento certo. Ficarei atento e levarei para Ulpundu algo que nenhum guerreiro Lil-Lil ou caador Pitjajantjara deu a uma esposa antes respondeu-me Thoome inflando o peito e continuamos nossa caminhada. No segundo dia que estvamos perambulando pelo deserto, o grupo liderado por Wirinun, decidiu voltar para a aldeia. Provavelmente levariam mais um dia caminhando em direo a ela. Durante aquele tempo em que estava vivendo nomadamente, dormindo em abrigos improvisados em pleno deserto, ou debaixo de rvores quando alcanvamos um osis. Eu eu j me sentia um verdadeiro aborgene. Thoome me ensinou muitas coisas sobre a arte de caar, seguir pegadas, observar a mudana de clima ou seguir indicaes do solo para encontrar gua. Andando ao lado de Thoome sentia-me sentia seguro. Ele sabia que precisava de proteo e me advertia sempre sobre os perigos da noite. Wirinun tambm, muitas vezes vinha para perto de ns e contava incrveis estrias dos antepassados e suas fantsticas caadas. - Amanh Wirinun vai voltar para a aldeia, mas vou seguir par montanhas - disse-me Thoome, apontando para o oeste.

as

- Voc vai continuar procurando o seu presente para Ulpundu? - quis saber. - Sim, isso que vou fazer - disse o rapaz - at o momento no consegui o que queria. Talvez encontre algo especial nas montanhas. - Eu irei com voc! - disse eu repentinamente. - Voc vai seguir-me, Kurrin? - indagou-me Thoome surpreso Porque vai fazer isso? No sabia exatamente porque dissera aquilo, mas estava me sentindo bem com a companhia de Thoome. No queria me separar dele, mesmo porque, eu sabia que o isolamento que sentiria na aldeia, sem ningum que falasse minha lngua, seria muito grande. - Vou seguir com voc, pois s meu amuleto da sorte, Thoome respondi colocando a mo no ombro do rapaz - Se at aqui nada de mal me aconteceu, isso significa que estarei protegido ao seu lado. - Kurrin muito sbio - disse-me o rapaz retribuindo o sorriso - onde aprendeu tanta coisa? - No sei muito, Thoome mas tudo que aprendi foi com os livros e com as pessoas pelo mundo. Eles me ensinaram tudo que sei. Os livros me abriram as portas do mundo e me ensinaram muito do que sei respondi ao rapaz, certo de que ele compreendia. - Se voc quiser vir, falarei com Napananga e Nungala para virem conosco. Eles me ajudaro a proteger voc - disse o rapaz, depois de alguns minutos de silncio, como se estivesse meditando sobre as minhas palavras. - Para mim, est bem, Thoome. Faa como voc quiser - disse , sentindo-me confiante pelo fato de seguir com mais dois aborgenes em direo as montanhas. Eu, Thoome, Napananga e Nungala estvamos juntos, quando Wirinun aproximou-se e soprou fumaa do seu cachimbo sobre ns. Entretanto, ao chegar perto de Thoome, Wirinun levantou os braos e proferiu algumas palavras. Imediatamente o rapaz agachou-se. Wirinun bateu com o cachimbo trs vezes

nos ombros do rapaz e depois este levantou-se. Depois, cada um pegou suas armas e seguimos em direo s montanhas. Thoome ia frente e eu logo atrs dele. Estava curioso para saber, porque razo Wirinun fizera aquela beno especial para ele. - Porque Wirinun bateu com o cachimbo em seu ombro, Thoome? perguntei, logo que emparelhei-me com o rapaz. - Aquela a beno dos Ancestrais. Sempre dada ao lder de um grupo quando est partindo - disse-me Thoome. Continuamos a caminhada. Pouco a pouco, os contornos das montanhas se tornaram mais ntidos, medida em que nos aproximvamos. Estvamos rumando diretamente para l e Thoome parecia saber o que procurava. No final da tarde, depois de havermos parado duas vezes para recolher gua de razes de inhame do deserto, alcanamos o sop de uma das montanhas. - Acamparemos numa das cavernas desta montanha - disse-me Thoome, apontando para o topo - conheo uma que nos servir de abrigo. - Voc est certo de que encontrar o que procura nestas montanhas, Thoome? - perguntei ao rapaz. - Um homem deve procurar aquilo que deseja, mesmo que seu alvo esteja no topo de uma montanha. Ainda que no o consiga alcanar, ao menos ter desfrutado o prazer da escalada - respondeu-me , surpreendendo-me com aquele rasgo de filosofia - Alm disso, Kurrin, a paisagem vista do alto mil vezes mais bonita - acrescentou o rapaz. - Onde Thoome aprendeu estas coisas? - indaguei, curioso. - Meu av ensinou-me tudo que sei. Ele um homem muito sbio, Kurrin. Voc ver se tiver oportunidade de falar com ele - respondeume o rapaz. - Voc quer dizer que ainda no h certeza de que conhecerei o Chefe Woologong? - perguntei, ao ouvir atentamente o que Thoome dissera.

- Porque voc faz tantas perguntas, Kurrin? Nem sempre existem respostas para todas as perguntas - respondeu-me o rapaz, num tom de reprimenda. Fiquei em silncio. Decidi que no faria tantas perguntas ao rapaz. Aprenderia a conviver com as surpresas da vida, sem querer antecipar o minuto seguinte. Thoome estava me ensinado a viver sem respostas para certas perguntas. Iniciamos a escalada at o local onde Thoome disse existir uma caverna. A montanha deveria ter um uns trezentos metros de altura, com subida ngreme e perigosa. Thoome ia na frente, seguido por Nungala e Napananga. Me esforava para acompanhar o ritmo dos homens, mas eles iam me deixando para trs. Tentando agarrar-me nas rochas e pisando com cuidado nas pedras que por vezes rolavam sob meus ps, sentia um pouco de medo naquela escalada. Embora minhas mos j estivessem se acostumando a grandes esforos, meu crebro ainda vacilava diante de um perigo. Ao lembrar do sonho de Thoome, fiquei ainda mais apreensivo. Foi com alvio que vi os homens pararem num plat, localizado a uns cem metros do solo. Quando cheguei ao local, vi que de fato, havia uma pequena gruta, onde Thoome decidira acampar por aquela noite. O sol j estava se pondo e uma linda paisagem se descortinava diante de ns. Napananga logo iniciou a acender uma fogueira e Nungala trouxera consigo algumas razes e sementes, que nos abasteceriam naquela noite. Na manh seguinte teramos que realizar uma caada nos arredores. Dormimos pesadamente, vencidos pelo cansao. Quando o dia amanheceu, acordei e procurei por meus companheiros. Mas eles j haviam descido. Fiquei ali mesmo, contemplando a amplido de terra vermelha, salpicada aqui e ali por arbustos ressequidos e rochas de todos os tamanhos. Havia um silncio profundo naquele lugar. Tudo parecia estar em equilbrio e perfeita harmonia. Horas depois, os trs homens voltaram, trazendo dois pequenos bandicuts. Em pouco menos de uma hora, estvamos degustando aquela deliciosa caa, habilidosamente assada por Thoome. Aps aquela reconfortante refeio, descemos para o solo e iniciamos explorao despreocupada de tudo que havia

uma

por ali. Thoome estava certo de que encontraramos uma pequena lagoa dentro das rochas e o seguimos nessa procura. De fato, horas depois deparamos com uma pequena poa dgua, que no media mais que trs metros de dimetro. Era gua represada das chuvas. Thoome disse-me para ter cuidado, pois aqueles poos costumavam ter dois ou trs metros de profundidade. Para verificar a profundidade, Nungala mergulhou sua lana que media aproximadamente dois metros de comprimento e esta ficou totalmente coberta ao tocar o fundo do poo. A gua era amarelada, e tinha um gosto de barro. J estava acostumado quele sabor. No deserto, qualquer coisa lquida tem imenso valor, no importa o gosto que tenha. Durante aquele tempo em que estava vivendo com os aborgenes j tinha visto muitas mulheres beberem a gua existente no ventre de rs e dar tambm aos filhos. O importante era a sobrevivncia. Sentamo-nos na borda do poo com os ps para dentro e batemos os ps dentro dgua, molhando nosso corpo. Parecamos crianas numa piscina infantil. Bebemos gua e tomamos banho naquele precioso poo. Enquanto estvamos ali, desfrutando o frescor da gua, vi quando Thoome de um salto sau para fora do poo e correu para uma elevao. Todos ns o olhamos apreensivos. Napananga foi ao encontro de Thoome. Ambos conversaram, e Thoome apontou para o alto. Quando eles voltaram para o poo, quis saber de Thoome o que acontecera. - Estou certo de que ouvi o grito de uma guia-de-rabo largo explicou-me ele - com certeza essa guia tem um ninho no alto desta montanha. Irei at l certificar-me, e se de fato existir um ninho, havero lindas penas de guia. Este ser o meu presente para Ulpundu. - Ento era isso que voc estava procurando, quando veio para estas montanhas, Thoome? - indaguei. - Sim, era isso, mas no estava to certo de que encontraria o ninho da guia - disse-me Thoome com euforia - se encontrar as penas, levarei-as para Ulpundu usar no cabelo. Ela ser a mais linda Pitjajantjara no Corobore.

- Se assim, o que estamos esperando? Vamos logo em busca deste ninho - disse eu ao rapaz. - Sim, mas eu irei sozinho. O presente meu e quero ter a honra de consegui-lo sem ajuda de ningum - disse o rapaz com determinao. - Est bem... est bem, Thoome - disse , erguendo as mos - voc ser o heri. Ns no interferiremos, mas ao menos deixe-nos acompanhlo at prximo ao topo. Quando voc estiver prximo, voc seguir sozinho. - De modo algum, Kurrin. Voc no tem experincia em subir estas montanhas. Pode ser perigoso para a sua vida. Irei apenas com Napananga. Voc e Nungala me esperam na caverna. - No seja teimoso, Thoome. Sei cuidar de mim. E lembre-se que voc o meu amuleto da sorte. Se eu estiver perto de voc, nada de mal me acontecer - argumentei. - Voc quem sabe Kurrin. Os Ancestrais avisaram atravs do sonho. Acho que voc no deveria ser desobediente - disse Thoome, com uma certa ponderao. Pensei sobre o que ele dissera, mas achei que no poderia correr risco algum se estivesse perto de Thoome. At aquele momento, tudo tinha sido favorvel e no me arriscaria alm dos limites de minha capacidade. Thoome tomou a dianteira e ns o seguimos. A subida era ngreme, mas Thoome caminhava cortando a montanha em diagonal. Ia num ritmo cauteloso. Ele no queria que eu corresse perigo. De vez em quando, parvamos para descansar. Quando j tnhamos subido cerca de duzentos metros, vi quando uma enorme sombra se projetou sobre ns. Era a gigantesca guia-derabo largo. Aquela ave media aproximadamente trs metros de envergadura, pairava sobre ns e parecia observar-nos atentamente. Planando a apenas uns cinqenta metros do lugar onde estvamos. Tinha a plumagem azul escuro, sendo o pescoo e a parte do papo de cor avermelhada. Pude ver nitidamente que aquela guia seria capaz de carregar o peso de um filhote de canguru em suas poderosas garras.

- L est a guia! - gritou Thoome, apontando para a ave que j se elevava sobre ns - Eu estava certo. H um ninho dela l no topo acrescentou . Senti-me excitado com aquela empolgao de Thoome. O rapaz apressou o passo, rumo ao topo que talvez no estivesse alm de cem ou cento e cinqenta metros acima de ns. A medida em que subamos o caminho se tornava cada vez mais perigoso e ngreme. Vez por outra, eu escorregava ao pisar numa pedra em falso e era socorrido por Napananga. Ao chegarmos em determinado lugar, Thoome parou e ficou indeciso. Ns outros, que vnhamos poucos metros abaixo dele, tambm paramos. - O que h, Thoome? - gritei para o rapaz. - Parece que no poderemos subir por aqui, Kurrin - disse-me ele - No h caminho para chegar ao topo. - Ento vamos voltar - disse eu ao rapaz. - No, eu no vou voltar sem levar o meu presente para Ulpundu. Vocs voltam e eu vou tentar subir assim mesmo. - Espere um pouco, Thoome - disse - vou chegar at a para avaliar melhor a situao. Talvez eu possa dar alguma sugesto, est bem? O rapaz no respondeu e eu me pus a escalar cuidadosamente os poucos metros que me separavam de Thoome. Um forte vento estava soprando. Quando cheguei ao lugar onde Thoome se encontrava, vi que era de fato impossvel subir por ali. A pequenina plataforma de pedra onde nos encontrvamos, dava para um precipcio. Acima de ns, havia uma rocha pontiaguda que se projetava sobre nossas cabeas, formando um teto. Para chegar ao topo, era necessrio ultrapassar aquele obstculo. Se dispusssemos de equipamento de alpinismo, aquilo no seria um grande obstculo. No entanto, desprovidos de cordas e ganchos, seria impossvel alcanar o topo por aquele caminho. - Vamos voltar, Thoome - disse ao rapaz que olhava desafiadoramente para a rocha sobre nossas cabeas - Talvez se voltarmos pelo outro lado da montanha, alcanaremos o topo mais facilmente.

- Vocs voltam, eu prossigo por aqui - disse o rapaz firmemente. - Thoome, voc est louco? - me senti exasperado com a teimosia do rapaz - no est vendo que isso est alm de sua capacidade? Vamos voltar, agora. Ulpundu no precisa de um presente to difcil. Ela no consentiria que voc arriscasse a sua vida, por meia dzia de penas de guia. Vamos voltar, agora! Thoome parecia obcecado com a idia de chegar ao topo. Era jovem e forte e se sentia capaz de qualquer coisa. Desconfiava que aquilo podia estar alm do limite da sua capacidade. Decidi apelar para a crena do rapaz. - Escute Thoome... voc ouviu dizer que eu era um grande feiticeiro... venci a maldio de Goonnear... assim, estou lhe dizendo para sairmos daqui, agora. Isso no mais um pedido, uma ordem de um feiticeiro. Est ouvindo? Thoome no me ouvia. J estava tentando saltar para agarrar-se na ponta da pedra, projetada sobre o precipcio. Senti-me, vencido. Tudo que tinha a fazer agora era pedir aos Ancestrais que protegessem aquele guerreiro insensato. Com extrema habilidade, Thoome conseguiu numa quinta tentativa agarrar-se na ponta da rocha. Meu corao estava batendo acelerado ao ver o corpo do rapaz praticamente pendurado sobre o abismo que se estendia por centenas de metros abaixo. Fazendo um grande esforo, Thoome foi erguendo o corpo, at que o seu queixo tocou na borda da rocha em que se pendurava. Lentamente, foi girando uma das pernas para alcanar a plataforma, mas esta no lhe dava apoio satisfatrio. Levantei-me para tentar ajudar o rapaz, entretanto ao ver o precipcio minha frente, recuei cauteloso. As pernas de Thoome, balanavam freneticamente sobre minha cabea, mas eu nada podia fazer. Os dentes de Thoome rangiam devido ao esforo e depois de muitas tentativas frustradas, finalmente, conseguiu erguer uma das pernas sobre a plataforma e logo arrastou-se para cima dela. Logo que conseguiu ficar de p, Thoome deu um grito de alegria que ecoou pela montanha. Era o grito do guerreiro vitorioso.

- Consegui Kurrin!!!... Consegui!!! - gritou o rapaz para mim, que tambm exultava de alegria. - Eu no disse que conseguiria? - Agora v logo at o tal ninho e volte j para baixo, Thoome gritei para o rapaz. - Voltarei logo, Kurrin. Esperem por mim - disse o rapaz pondose a enfrentar a escalada final. Napananga e Nungala, vieram depois para o lugar onde eu estava. Ambos pareciam assustados com a profundidade do abismo nossa frente. Falavam entre si, com certeza, comentando a coragem de Thoome. Eu tambm invejava aquele destemido rapaz, capaz de um sacrifcio to grande para dar um presente sua amada. Novamente a imensa ave, passou sobre ns, projetando a sua sombra negra. Com certeza Thoome a havia espantado, pois ela se afastava da montanha. medida que passava o tempo, aumentava a minha ansiedade. Os dois aborgenes tambm pareciam aflitos. Thoome estava demorando muito. Gritei algumas vezes por ele, mas s conseguia ouvir meu prprio eco, repetido pelas montanhas. - Estou pronto para descer!! - ouvimos com satisfao a voz de Thoome, logo acima de ns, espichando a cabea para fora da borda da rocha por onde subira. Ficamos rapidamente de p, enquanto Thoome mostrava uma das mos cheias de imensas penas azuis e vermelhas que tinha conseguido. - Pensamos que a guia tinha carregado voc, Thoome - disse eu, disfarando minha apreenso - agora volte j para baixo, precisamos descer dessa montanha antes que a guia volte. - Ela no voltar to cedo - disse ele sorrindo - consegui assust-la. Para descer, Thoome debruou-se sobre a rocha em que se encontrava e girou as pernas para baixo. No entanto, exatamente no momento em que se pendurou na borda para executar o salto at o cho, a sombra gigantesca da guia se

projetou sobre ele. Furiosamente a imensa ave cravou suas garras afiadas nas costa de Thoome, o qual soltou um grito espremido de dor. Thoome entretanto no soltou-se da rocha. Continuou com as penas da guia atravessadas em sua boca, pendurado pelas duas mos, com o corpo balanando sobre o abismo. - Volte para cima Thoome! - gritei desesperado, certo de que se ele escorregasse, no conseguiria impulso suficiente para chegar na plataforma onde estvamos. Antes que Thoome conseguisse retornar para a rocha, uma vez mais a guia, atacou-o violentamente, desta vez cravando suas afiadas garras no rosto do rapaz. Thoome gemeu ainda mais forte, retirando as penas da ave que estavam em sua boca, ficando apenas pendurado com uma das mos. - Solte as penas, Thoome! - gritei uma vez mais, antevendo que o rapaz no conseguiria permanecer por muito tempo naquela posio, sustentado apenas por um brao. Thoome esticou o brao tentando entregar-me as penas, e eu ouvi quando ele murmurou: - Entregue a Ulpundu... Este o meu presente especial... Pouco a pouco sua mo foi escorregando na borda da rocha, enquanto a guia fazia uma nova investida sobre o seu rosto. Napananga, Nungala e eu, tentvamos nos aproximar ao mximo de Thoome, para agarrar seu corpo que balanava sobre o precipcio, mas a guia tambm investiu sobre ns. Ela queria suas penas de volta, ns havamos invadido o seu territrio. Senti uma dor no peito quando vi o corpo de Thoome tombar no espao vazio. No se ouviu um nico grito. Apenas o baque surdo do seu corpo batendo de encontro s pedras, deixando marcas de sangue pelo caminho. A guia ao ver que sua vtima estava fora de combate, deu um grito de satisfao e voltou para o seu ninho no topo da montanha. Ela havia vencido. Quando um vence sempre haver um derrotado. Thoome havia perdido. Ns havamos perdido.

Ficamos ali, tremendo de frio sentindo imensa angstia, enquanto o vento fustigava os nossos rostos banhados de lgrimas. Nosso companheiro, nosso guia, nosso amado Thoome estava morto. No havia nada que pudssemos fazer. Napananga foi o primeiro a tomar a iniciativa de nos liderar de volta pela montanha. Enquanto descamos, meditava, na tragdia que ocorrera ali. Sentia-me culpado por no ter obrigado Thoome a voltar para a caverna, e desistir de sua busca pelo presente especial a Ulpundu. Depois, refleti que ele nunca seria feliz, se no tivesse tentado. A escolha tinha sido feita por ele e ningum no mundo o impediria. Quando chegamos ao sop da montanha j era noite, mas ainda assim, Napananga decidiu que deveramos procurar o corpo de Thoome e foi o que fizemos. Aps muitas horas de buscas, usando as tochas feita por Nungala, encontramos o corpo de Thoome, banhado em sangue, cado entre as pedras. Ao aproximar a tocha para olhar o seu rosto, recuei assustado: seus olhos estavam vazados pela garras da guia. Na mo direita, um punhado de penas de guia, manchadas de sangue: o presente para Ulpundu. Napanganga estava visivelmente amargurado e Nungala expressava uma tristeza profunda. Senti-me perdido e desolado. O sonho de Thoome no fora dirigido a mim, mas a ele prprio. Lamentei no ter ido consultar Wirinun a respeito daquele sonho proftico. Os Ancestrais deram o aviso ao prprio sonhador, mas nem ele, nem ningum tivera a sorte de antecipar quem seria a vtima que fora simbolizada em mim como uma criana. Improvisamos uma cama de varas e iniciamos nossa solitria caminhada de volta para a aldeia. Levaramos um dia para chegar at l. Nossa dolorosa misso, seria entregar o corpo de Thoome aos seus entes queridos. Varamos a noite e vimos o sol despontando lentamente sobre ns. Quase no sentamos o calor abrasador que queimava a nossa pele. Marchvamos em silncio e vez por outra eu ouvia logo atrs de mim, Napananga soluando. Essas eram as nicas expresses que trocvamos. O dia estava findando quando avistamos a aldeia, mas curiosamente, ningum veio correndo em nossa direo como de

costume. Estranhei aquele fato, pois j me habituara a ver as mulheres e crianas correndo ao encontro dos caadores no fim do dia. Podia-se ver uma pequenina fumaa que se elevava no ar, indicando que haviam pessoas na aldeia, nas ningum viera nos receber. Conclui que talvez no nos tivessem notado por sermos um pequeno grupo. A verdadeira razo s saberia quando entrasse na aldeia. Ao chegarmos a uma distncia de duzentos metros, pude ver que todas as pessoas da aldeia estavam lado a lado nossa espera. Wirinun foi o nico que veio ao nosso encontro. Estava com o rosto pintado com listras vermelhas que iam de um lado ao outro das faces. Trazia numa das mos, uma machadinha de pedra. Napananga e Nungala se encarregaram de conduzir o corpo de Thoome para o lugar que Wirinun indicara. Havia um silncio absoluto na aldeia. Homens, mulheres e crianas estavam chorando em silncio. Olhei em volta procurando encontrar o rosto de Ulpundu, mas no o encontrei. - Wungiana Ulpundu? (Onde est Ulpundu?) - perguntei a uma das mulheres que estava ao meu lado. A mulher no respondeu. Apenas se limitou a apontar em direo a uma das choas e fui direto para l. Subi at a parte superior da choa e encontrei-a deitada toda encolhida, soluando. Aproximei-me da moa e acariciei levemente o seu cabelo. No sabia o que dizer. No conhecia palavras da lngua Pitjajantjara que pudessem expressar meu pesar e minha dor. De qualquer modo, teria de dizer algo aquela jovem, que ao menos me fizesse desabafar e aliviar igualmente o meu sofrimento. - Ulpundu... - disse quase murmurando - eu sei o que voc est sentindo. Thoome era tambm o meu melhor amigo. Era o nico com o qual podia conversar sobre qualquer coisa. Ele amava voc e morreu porque queria lhe dar um presente especial; achava que voc merecia. Agora temos que ir nos despedir dele. Ele vai para a Terra dos Ancestrais, como vocs acreditam. A moa pareceu compreender minhas palavras e aninhou-se em meu peito. Era o sentimento universal de desamparo, experimentado por todos os seres humanos, cultos ou incultos, civilizados ou no. Ns no precisavamos de uma linguagem

mais clara. Os gestos eram capaz de exprimir tudo o que sentamos. Ficamos ali, por um bom tempo. Depois, Ulpundu levantou-se e desceu do girau. Eu a segui. Wirinun j estava ultimando os preparativos para a cremao do corpo de Thoome. Todos os aborgenes estavam abraados em volta do corpo de Thoome, estendido sobre a fogueira ainda apagada. A pira crematria fora feita afastada uns duzentos metros da rea da aldeia, bem prximo do bosque. Wirinun colocou ao lado do corpo de Thoome todos os seus pertences: duas lanas com ponta de pedra, trs machadinhas com o cabo pintado, uma faca de pedra, uma sacola de couro tranado e um colar feito de dentes de animais. Depois de circular vrias vezes em volta do corpo do rapaz, Wirinun fez um sinal para que todos se afastassem. Em seguida com uma tocha retirada da fogueira existente acesa no meio da aldeia, ateou o fogo nas folhas secas que em segundos transformaram-se em labaredas que envolveram o corpo do rapaz morto. Todos olhavam como que hipnotizados, as lnguas de fogo, lambendo a erva seca e fazendo-se elevar um calor insuportvel ao redor. Um cheiro forte de carne queimada, misturado com ervas, se espalhou com a fumaa. Logo uma das mulheres comeou a entoar um canto triste, acompanhada pelos demais. Todos permaneciam abraados uns aos outros, formando uma corrente humana. Tambm acheguei-me a eles e compartilhei daquele sentimento de tristeza. A cerimnia durou parte da noite e aos poucos o grupo foi se dispersando, at s restarem eu e Ulpundu, prximo s cinzas da pira, que consumira praticamente todo o corpo de Thoome. Aproximei-me da moa e apertei sua mo suavemente. Em seguida afastei-me e fui at a minha choa e regressei para perto da moa que ainda estava l, sentada no cho com os braos cruzados sobre o peito. Agachei-me ao lado dela e coloquei em suas mos seis lindas penas de guia. - Eis aqui, o presente de Thoome - disse-lhe suavemente - Voc guard-lo. Ele ficaria feliz em ver voc usando

deve

ssas penas no cabelo. Ulpundu no entendia as minhas palavras, mas provavelmente sabia o que as penas significavam. Recebeu o presente de Thoome e o apertou contra o peito e depois contra o rosto. Ela se sentia feliz, pude perceber. No importava se Thoome estava morto ou no. O presente tinha um valor inestimvel para ela, eu bem o sabia. Afastei-me, deixando que Ulpundu desfrutasse do seu presente. Retornei para a minha choa, meditando em quantas pessoas adiavam seus presentes para dar ao ente amado, sem saber no entanto que jamais o fariam. Pensei na minha famlia e prometi a mim mesmo que no adiaria daquela data em diante, nenhum gesto de carinho, nenhuma palavra de afeto, nenhum presente por mais nfimo que fosse. Quando j estava subindo para o girau, uma forte mo, tocou-me o ombro. Voltei-me assustado. Era Wirinun. - Kanawinkie banool! (amanh montanhas!) - disse-me o homem, apontando para fora da aldeia na direo do leste. Quis argumentar com Wirinun, mas no encontrei palavras no seu idioma. Mesmo que eu as tivesse, com certeza Wirinun no me ouviria, ele parecia determinado a partir no dia seguinte. Quando se afastou, refleti que talvez realmente fosse melhor para mim. J comeava a me sentir isolado, sem ter com quem conversar e provavelmente no suportaria mais duas semanas, como ele havia planejado inicialmente. Com a morte inesperada de Thoome, o feiticeiro alterara os planos, e isso com certeza me beneficiaria. Naquela noite no consegui dormir. Meu corpo estava esgotado pelo esforo da caminhada, trazendo o corpo de aldeia. Alm de tudo, ainda havia o peso psicolgico de o nico amigo com quem podia contar, no meio de toda completamente Thoome para a haver perdido aquela gente.

Enquanto tentava adormecer, minha mente trazia-me uma mistura confusa de emoes. Ao mesmo tempo em que me sentia feliz por partir daquele lugar, tambm sentia um forte desejo de permanecer ali. Minha identificao com aquele povo tinha sido profunda e eu sabia que o que encontrara ali, jamais acharia noutro lugar. Por outro lado, havia Woologong, o grande lder dos

Pitjajantjara, que eu precisava conhecer. Ele decidiria sobre o meu destino. Necessitava dele para livrar-me da maldio. Teria duas nicas opes: fugir e enfrentar a maldio ou permanecer para sempre entre os aborgenes. Aquelas alternativas eram fatais para mim. Viver com os aborgenes, implicava numa mudana completa no meu modo de viver. Alm do mais, necessitaria de muitos anos de convivncia para aprender a lngua falada por eles, e nesse perodo ficaria ilhado psicologicamente, sem ter com quem dividir meus sentimentos e pensamentos. Esse isolamento era a pior coisa. Alm de tudo, era improvvel que eu viesse a aceitar integralmente o modo de viver daquele povo. Para um convvio de semanas ou meses, talvez fosse possvel. Mas, pelo resto da minha vida, isso era inconcebvel. No entanto, apesar de sentir-me inclinado a acreditar que Woologong me absolveria da maldio, eu no conseguia imaginar porque razo o Grande Chefe faria tal coisa. Talvez, se eu falasse da minha amizade a seu filho Yalngura, obtivesse alguma condescendncia por parte do lder aborgene. No podia contar com isso, pois sabia que aquele povo no se deixava levar pelas aparncias ou supostas amizades. Eles precisavam estabelecer primeiro a confiana num desconhecido a partir do seu comportamento. Vi praticamente o dia amanhecer com seus raios prpura e avermelhado. Embora fosse um lindo amanhecer, era noite em meu esprito. Naquela madrugada, revirei-me incontveis vezes na cama de capim, tentando em vo adormecer. Meu crebro dardejava entre um e outro acontecimento, desde que decidira iniciar aquele projeto. Sentia um gosto amargo de tristeza e tentava animar-me dizendo para mim mesmo que tudo acabaria bem. Quando desci da choa, vi um grupo de homens concentrado em volta de Wirinun que lhes dava as ltimas orientaes para a viagem. Aproximei-me e contei cinco pessoas ao todo. Seramos seis os viajantes. Wirinun aproximou-se de mim com uma pequena bolsa de couro tranado e um pedao do mesmo material. Sem dizer nada, atou a tira de couro em volta da minha cabea, vendando-me os olhos completamente. Em seguida, pendurou a bolsa em meu pescoo. Pensei em protestar, mas achei prudente manter-me submisso. Sabia que seria assim, mas contava que mudassem de idia na ltima hora, ou mesmo Thoome

interviesse em meu auxlio. Entretanto, Thoome estava morto e eu no tinha ningum que pudesse representar-me, traduzir os meus sentimentos. A escurido que se abateu sobre mim foi terrvel. Sem poder enxergar, eu sequer sabia para onde ir ou o que fazer. Comeava a imaginar o quanto seria doloroso para mim aquela viagem. No sabia quanto tempo ela duraria e calculava que durasse dois ou trs dias. Ficar sem enxergar por tanto tempo, teria um efeito imprevisvel sobre meus olhos e consequentemente sobre minha mente. Senti que algum me puxava pelo brao e o segui. Os passos do homem eram rpidos e pouco a pouco, percebi que estvamos nos afastando da aldeia. O som vindo de crianas que choravam e do dingo que latia, iam pouco a pouco fiancando para trs. O cheiro de fumaa tambm ia se tornando cada vez mais fraco at meu olfato ser outra vez atrado para o cheiro da terra avermelhada e da poeira que levantava sob nossos ps. Sentia-me um cego total. Durante aquela penosa caminhada silenciosa, eu ia revezando o contato com os meus guias aborgenes. Algumas vezes, eu era conduzido, puxado pelo brao, pela mo ou simplesmente colocava uma mo sobre o ombro do homem que ia frente e caminhava atrs dele. Tentando acompanhar os passos do homem que me servia de guia, tropecei e ca, mas ningum veio em meu socorro. Aps muitas horas de caminhada, eu j estava me acostumando minha cegueira temporria. Meu tato, audio e olfato pareciam mais atentos. A cada lugar por onde passvamos eu percebia um cheiro diferente. Tambm eram diferente os sons do vento e das nossas passadas. Minha percepo notava o tipo de terreno onde pisvamos e registrava as diferenas de textura do solo. Os pedregulhos machucavam meus ps, mas a areia quando, no estava muito quente, relaxava-os. Em dado momento, o homem que me servia de guia, parou. Fiquei alerta, e no ouvi mais ningum caminhando. Parecia que todos haviam parado. No sabia o que se passava e pensei em perguntar, mas seria tolice. Naquele grupo ningum entendia minha lngua e mesmo que eu perguntasse na lngua deles provavelmente eu no entenderia a resposta que me dessem.

Senti as mos de algum tocar em meu ombro, empurrando-o para baixo. Entendi que ele queria que me abaixasse. Obedeci. Apurei os ouvidos para tentar compreender o que se passava, mas no consegui atinar coisa alguma. Os homens se afastaram de mim. Soube disso porque no conseguia mais sentir o odor de seus corpos suados ao meu redor. Agachado, eu voltava a cabea para um lado e para o outro, tentando captar algum rudo que me indicasse os acontecimentos a minha volta. Nada consegui escutar alm do som do vento soprando sobre rvores. Isso indicava que estvamos perto de um bosque, descobri surpreso. Se eu conseguia escutar o som do vento balanando galhos de rvores, isso significava que havia algum bosque nas proximidades . Voltei a cabea na direo do som e esperei. Tinha vontade de arrancar a venda dos meu olhos, mas resisti aquele desejo. Tinha concordado com Wirinun em fazer a viagem daquela maneira. Caso eu rompesse o acordo, ele com certeza no me levaria a Woolognog. Dominei minha vontade. Depois de algum tempo, senti cheiro dos homens fizera fogo nas imediaes. descoberto o esconderijo de algum animal da toca, colocando fumaa na entrada do de fumaa. Provavelmente, um Isso significava que tinham e estavam obrigando-o a sair buraco.

Logo ouvi um baque surdo, o chiado de animal sendo abatido e gritos humanos seguidos de uma verdadeira algazarra. Minutos depois, um cheiro de sangue fresco entrou por minhas narinas. No conseguia distingir pelo cheiro, de que animal se tratava. Um dos homens chegou prximo a mim e pelo cheiro de pituri e suor emanado do seu corpo, percebi que era Wirinun. Colocou o animal em minhas mos e eu, ao sentir o contato do pelo do animal, recuei assustado. Todos riram, mas Wirinun insistiu para que eu tocasse. Apalpei-o lentamente e senti a mo molhada de sangue. A cabea do animal tinha sido esfacelada por uma das armas do caador. O corpo era rolio e devia medir uns cinqenta centmetros de comprimento. Tinha o focinho curto e o pelo se assemelhava ao de um porco. Imaginei que se tratava de um wombat. Procurei a outra extremidade do animal e percebi que tinha o rabo curto. Sim, aquilo deveria ser um wombat. Depois que terminei a minha inspeo, Wirinun falou alguma coisa todos riram. Eu tambm ri, embora no soubesse

do qu. Depois, Wirinun parece ter amarrado o animal numa tira de couro e a colocou sobre meus ombros. Todos voltaram a rir. Agora eu sabia, ou deduzia a razo dos riso. Eu estava fazendo o trabalho das mulheres, que sempre levam a caa, deixando os caadores com as mos livres para usar armas, quando necessrio. Com o peso do animal em minhas costas, talvez uns cinco ou seis quilos, eu me sentia mais til naquele grupo, muito embora, depois de uma ou duas horas, vieram-me o cansao e dores nos braos. Um cheiro gostoso de palmeiras e accias entrou por minha narinas, provocando-me um agradvel bem estar. Estvamos adentrando um bosque ou floresta e eu me perguntava onde ela estaria localizada naquela amplido de deserto. Ao sentir sob os ps a areia quente, conclui que estvamos rumando para um osis. Isso me pareceu maravilhoso, pois minha fome estava insuportvel e eu s ingerira um pedao de bolo rstico que um dos homens me dera durante aquela caminhada. Os aborgenes no costumam transportar gua e por isso, a cada dez ou doze horas de caminhada, encontram algo que possa reabastecer-lhes os fludos corporais. A algazarra que fizeram ao entrar no osis, mostrou-me que a tristeza pela morte de Thoome estava momentaneamente afastada. Os aborgenes viviam um dia de cada vez e naquele momento tudo quanto eles queriam fazer era desfrutar do prazer da gua fria, da sombra e do descanso que o lugar proporcionava. Recuperei-me rapidamente e logo segui os sons das vozes que se dirigiam, provavelmente, para a gua. Momentos depois, senti o frio gostoso da areia molhada nos meu ps. Cai ali mesmo, deixando o meu corpo nu rolar at cair na gua fria. Meus companheiros j estavam l dentro pulando e jogando gua uns nos outros. Com a minha chegada, tambm passaram a me jogar punhados de gua que eu os retribui com igual alegria. Embora no pudesse ver onde estava, conseguia desfrutar com todos os demais sentidos, a placidez e bem estar existentes naquele osis. A venda nos olhos impedia que eu visse, mas eu ainda tinha outros poderosos sentidos que estavam agora, completamente aguados para sentir o que se passava minha volta. Durante o tempo em que ali ficamos, brincamos como

crianas despreocupadas, corremos pelas dunas e depois comemos a saborosa caa que Wirinun havia abatido. Aos pouco, a temperatura foi baixando e logo a noite se fez presente. Os homens procuraram um lugar para dormir e eu me aninhei no meio deles, sentindo-me protegido pela fogueira que crepitava, exalando um cheiro de accia. O cansao, desta vez venceu-me por completo e dormi profundamente. Quando acordei, senti um grande pavor, pois nada enxergava. Durante aqueles segundos de confuso, senti-me perdido e amedrontado, pois pensei que tinha perdido a viso. Logo veio a recordao de que estava usando uma venda nos olhos e ento tranqilizei-me. O hbito de abrir os olhos logo que vem a conscincia havia me trado. Fiquei alguns segundos meditando no imenso valor da viso e do grande prejuzo para aqueles que a perdem. Levantei-me e fui ao encontro dos homens no lago. Ao me verem tateando, aproximaram-se de mim com risos e algazarra e alguns me empurraram dentro da gua, fazendo-me cair inmeras vezes. Um dos homens colocou em minhas mos, algo pegajoso e ao cheirar, senti que o odor era parecido com o do mel. No sentia peso algum, mas ao tatear com a ponta dos dedos a coisa que o aborgene me dera, percebi aterrorizado que se tratava de uma formiga. Todos deveriam estar olhando para mim naquele momento e eu no sabia o que fazer. Ento Wirinun enfiou um punhado daquelas formigas em minha boca e senti um gosto adocicado. Eles haviam encontrado as formigas do-mel. Essas formigas tm uma bolsa na sua parte posterior, que se enche de um lquido amarelado e doce, parecido com o mel produzido pela abelhas. Aqueles insetos eram uma fonte especial de acar para os aborgenes australianos e agora eu a estava experimentando tambm. O gosto era estranho, mas no podia dizer que era ruim. Engoli aquela pasta pegajosa e senti que Wirinun colocava mais em minha boca. Procurei saborear demoradamente o alimento, imaginando que eram favos de mel. Pelo fato de no estar usando a minha viso, percebia melhor o sabor dos alimentos. As coisas que eu tinha degustado at aquele momento, eram como se fossem novidades para mim. De certo modo, minha concentrao estava mais acurada. Ficava mais alerta a cada rudo em minha volta. Minha pele tomava mais conscincia da mudana de temperatura

e da textura de tudo que tocava. Sentia-me tambm mais integrado aos meus companheiros de viagem, pois j os reconhecia pela voz, pelo tipo de toque, spero ou mais suave de cada um deles quando me guiavam. Particularmente, o toque de Wirinun era diferente dos demais. Quando ele se aproximava de mim, sentia uma vibrao estranha. No era ruim, mas me enchia de respeito e temor. Talvez pelo fato de saber que ele era o feiticeiro do grupo, meu subconsciente me bombardeava com aquelas sensaes. O toque de Wirinun era suave e firme. Suas mos calosas, quando tocavam o meu brao, provocavam-me arrepios. Mesmo quando caminhava minha frente, estando eu com uma de minhas mos em seu ombro, percebia uma vibrao de fora e poder. Aquele homem irradiava uma energia poderosa que podia ser captada mesmo distncia. Aquela percepo agora me pareceu mais ntida, estando de olhos vendados. Sentia-me mais atento aos sons das vozes dos homens. Umas eram mais graves, ao passo que outras eram mais agudas. Alguns falavam mais lentamente, outros mais rapidamente. Havia porm na voz de Wirinun uma certa calma e determinao. Ele falava pouco, e quando sua voz se fazia soar, provocava sempre uma certa emoo. Com certeza, a emoo que Wirinun desejava. Quando ele estava zangado, era fcil saber disso, pelo tom firme e seco de suas palavras. No entanto, quando estava alegre, qualquer coisa que ele dissesse, contagiava imediatamente a todos ns. O feiticeiro parecia conhecer o poder da sua voz e sabia us-la adequadamente. Partimos quando o sol j estava alto, a saber pela intensidade com que ardia em minha pele. J no sentia mais a necessidade de ser guiado por ningum. Apenas ficava atento aos passos dos homens e os seguia cautelosamente. Vez por outra, tropeava numa pedra ressaltada, mas eu sabia que se ficasse totalmente concentrado. Conseguiria pisar com suavidade suficiente para detectar as mnimas asperezas do terreno e evit-las. Andamos por muito tempo, talvez sete ou oito horas seguidas, atravessando pequenos bosques, vales e mesmo subindo algumas pequenas montanhas. Minha maior dificuldade estava nestas ltimas. Os caminhos eram estreitos e quase sempre precisava da ajuda de um dos homens e s vezes de dois deles, para escalar as encostas mais ngremes. Duas vezes escorreguei e esfolei as costas ao bater numa pedra

ontiaguda. No entanto, a cada subida, tornava-me mais auto-suficiente. Minhas mos exploravam com habilidade as rochas e meus ps galgavam com segurana metro a metro. Aos pouco fui conseguindo acompanhar o ritmo dos meus companheiros. No segundo dia da viagem acampamos numa gruta. Pelo frio que sentia na pele, sabia que era noite e tudo l fora deveria estar to escuro como as trevas dos meus olhos, vendados pela tira de couro. Explorei a gruta com as mos e percebi que no era grande. Talvez uns cinco ou seis metros de dimetro, no pude precisar a altura. Como de costume, os homens acenderam uma pequena fogueira para nos aquecer do frio da noite. Comemos alguns frutos silvestres que tnhamos apanhado no caminho, enquanto Wirinun contava-nos alguma histria sobre caadas, sobre os Ancestrais e seus mistrios. No podia compreender o ele falava, mas pela inflexo de sua voz, podia adivinhar situaes de medo, de apreenso de euforia, de alegria e felicidade. Embalado pelo som melodioso das palavras do feiticeiro, adormeci. Fui o primeiro a despertar, e, pelo ressonar dos homens, percebi que todos continuavam viajando pelo mundo dos sonhos, atrs de seus cangurus, emus, wombats, frutos silvestres ou formigas-do-mel. Decidi fazer-lhes uma surpresa, e esgueirei-me para fora da caverna, buscando o cho que ficava logo abaixo, talvez a uns cinco ou seis metros. No podia me aventurar ir muito longe, pois com a minha cegueira temporria, com certeza perder-me-ia com facilidade. Assim, tomei a precauo de pegar a bolsa de couro que Wirinun me dera, enchendo-a com pequenas pedras. Coloquei exatamente cem pedrinhas na bolsa. Todas tinham mais ou menos o mesmo tamanho. Assim, a cada cinco passos que eu desse, colocaria duas pedrinhas juntas. Encontrando-as, eu faria o caminho de volta e no me afastaria mais que cento e cinqenta metros. Vali-me dos ensinamentos do meu tempo de escoteiro e sorri ao me dar conta de que por vezes, conhecimentos muito simples, podem nos ser de grande valia. Caminhei vagarosamente, procurando aspirar o ar gostoso da manh. Pela textura do solo eu sabia que nos arredores havia algum bosque ou rvores isoladas. Concentrei o meu olfato e aspirei o ar com fora, procurando captar o cheiro de alguma rvore frutfera. Nada consegui. Virei-me para o lado oposto e comecei a andar sempre atento, at que ao fim

de alguns minutos, senti um aroma adocicado, soprado pelo vento, vindo de algum bosque nas proximidades. Exultei de contentamento e caminhei seguindo a orientao do meu olfato. Pouco tempo depois, estava pisando em um terreno cheio de plantas pequeninas. Logo, o cheiro que sentia acentuou-se, conduzindo-me a rvores que deviam estar repletas de frutos maduros. Fui apalpando os galhos que no eram altos e logo toquei em frutinhas pequenas e redondas, que lembravam uvas. No entanto, a casca era rugosa e mais consistente que aquelas. Arranquei uma das frutas e provei-a. Tinha um sabor travoso, mas era doce. Haviam pequeninas sementes que cuspi fora e experimentei outra. A segunda provavelmente estava mais madura que a primeira, pois o sabor era delicioso. Saboreei demoradamente o adocicado da frutinha e me pus a recolh-las enchendo minha bolsa, que esvaziara das pedras. Procurei por outras frutas, mas no encontrei. Minha tarefa agora seria encontrar as pedrinhas que havia espalhado pelo caminho. Aquela altura, meus companheiros j deveriam ter acordado e sentido a minha falta. Eu estava fora a mais de uma hora e no queria trazer preocupaes para Wirinun. Tambm no queria que ele imaginasse que eu havia retirado a venda dos meu olhos e fugido. Lentamente, fui procurando as pedras que havia espalhado pelo caminho. Era fcil encontr-las, pois a cada cinco passos que eu dava, logo pisava nas duas pedrinhas depositadas meticulosamente. Algumas vezes, me perdia um pouco da direo certa, mas sempre voltava ao ltimo ponto de partida, dando cinco passos para trs, depois para um lado ou para o outro. Deste modo, jamais deixava de encontrar as minhas marcas naquele raio de cinco passos. Curiosamente, senti um cheiro de pituri muito forte. Calculei que Wirinun estava naquele momento fumando o seu cachimbo e o vento trazia-me seu inconfundvel aroma. Finalmente, cheguei ao final das minha trilha de pedrinhas. A caverna estaria logo acima da encosta. Meus sentidos estavam alerta, mas curiosamente, no captei a caracterstica algazarra dos homens l na caverna. Fiquei momentaneamente apreensivo, e apressei-me para chegar logo at eles e presente-los com as minhas frutinhas.

Ao chegar na entrada da caverna, aspirei o ar, entretanto, o cheiro de pituri eram mais fraco do que eu sentira momentos antes. Tambm no ouvi nenhum som proveniente das vozes dos homens. Fiquei gelado, ao perceber claramente que eles haviam partido. A princpio, senti vontade de arrancar a venda dos meus olhos e gritar por socorro, mas contive meu mpeto e permaneci com a sacola cheia de frutas nas mos, sentindo o corao acelerado e a respirao ofegante. No sabia o que fazer. Poderia ficar ali e esperar que os homens voltassem, mas no estava certo de que fariam isso. Talvez eles tivessem imaginado que eu havia fugido. E se fosse assim, Wirinun estaria agora voltando para a aldeia. Afastei aquela idia e preferi acreditar que logo voltariam. Explorei por algum tempo a caverna, para ver se encontrava algum objeto dos homens, mas nada encontrei. Isso indicava que de fato, haviam partido sem mim. Recriminei-me pela imprudncia de afastar-me do grupo, sobretudo, sem o consentimento de Wirinun. Afinal, eles estavam me fazendo grande um favor e eu tinha agido infantilmente. Decidi descer da caverna e procurar pelos homens. Isso implicaria em tirar a venda dos olhos e eu no estava bem certo de que deveria fazer isso. Provavelmente, se o fizesse, no mais poderia continuar a viagem. Wirinun no queria que eu soubesse o caminho para as montanhas onde vivia Woologong. Tinha que decidir rpido o que fazer, pois cada segundo seria precioso. Sem o auxlio da viso, seria impossvel saber que direo seguir para encontrar o grupo. Lembrei-me, ento, do forte cheiro de pituri que havia sentido, minutos antes de chegar na base da caverna. Isso significava que Wirinun havia passado por ali. Imediatamente, sem tirar a venda dos olhos, esgueirei-me para fora da caverna. Prometi a mim mesmo que jamais o faria sem a permisso de Wirinun ou Woologong. Guiando-me inteiramente pelo olfato, empreendi minha caminhada em busca do grupo que, provavelmente, j se encontrava muito distante de mim. Se Wirinun quisesse me encontrar, ele o teria feito. Assim, eu me agarrava aquele tnue fio de lgica, para prosseguir. Wirinun no teria voltado para a aldeia sem mim. Eu acreditava que no estvamos to longe das montanhas onde Woologong vivia, e queria acreditar que o grupo estava indo diretamente para l.

Tropeando aqui e ali, esforcei-me para seguir o cheiro de pituri que dava-me a esperana de encontrar Wirinun. medida que andava, parecia que o caminho se tornava mais e mais difcil. Precisei reunir toda a minha determinao para continuar naquele verdadeiro vo cego, entre as rochas e escarpas perigosas. O cansao dominava o meu corpo, mas eu no me deixei abater. J no sabia se estava seguindo o rastro de cheiro deixado por Wirinun ou a minha intuio. Procurei acreditar que os Ancestrais estavam me empurrando na direo certa. Um vento frio repentinamente soprou, levantando um poeira que cobriu o meu corpo. Engoli o p e tossi violentamente. Aquilo era o prenncio de uma tempestade. Recordei-me da minha primeira experincia no deserto, quando os meus camelos fugiram e vi-me completamente perdido. Imediatamente, pingos grossos de gua comearam a cair sobre mim eu no sabia para onde fugir e me abrigar. Sabia que me encontrava numa regio montanhosa e que provavelmente, havia alguma caverna por ali. Entretanto, sem a viso, era-me impossvel localizar um abrigo. Cobri o rosto com as mos, tentando proteger-me da pesada chuva que caa e corri numa direo qualquer, impulsionado apenas pela intuio. Essa era a faculdade que tinha me salvado a vida muitas vezes e assim, entreguei-me a ela com f de que uma vez mais encontraria o que desejava. Choquei-me com uma parede de pedra e por pouco no machuquei o rosto. A chuva agora era mais intensa e eu fui apalpando a rocha, at que minha mo encontrou um vazio. Parei instintivamente, com receio de ser um abismo igual aquele em que Thoome cara, mas notei que a minha mo no se molhou. Isso significava que me encontrava numa caverna e logo me abriguei no seu interior, sentido-me protegido da tempestade l fora, cujos troves estremeciam tudo. Mesmo atravs da minha venda de couro, conseguia ver os lampejos vindos dos raios que cintilavam no cu naquele momento. Comecei a explorar o local cautelosamente. Sabia que muitos animais costumam se abrigar durante tempestades e por isso, sentia um pouco de temor em aventurar-me. Mantinha os meus sentidos em alerta mxima, para captar qualquer som ou cheiro vindo de algum animal. medida que caminhava, percebia que aquele caminho me era familiar. Sim, eu j estivera ali, pensei com alegria. Aquela caverna era a mesma

onde Nungaray, o filho de Wirinin havia me levado quando nos encontramos. Apalpando as paredes da caverna, descobri a reentrncia acima do lago que se formava adiante. Ao entrar na pequena gruta examinei com as pontas dos dedos as paredes e captei sutis marcas das pinturas ali existentes. Logo encontrei o desenho de quatro serpentes, iguais as que vira nas xcaras do deputado Phill. Ali era de fato o local onde eu ficara algumas horas com Nungaray. Sentei-me no cho e lamentei no ter trazido na bolsa, pedras para fazer fogo e palha seca, em vez de frutas. Embora ali dentro estivesse melhor que l fora, sentia-me estranhamente inseguro. Alguma coisa me dizia intimamente para ficar alerta. Os troves, l fora, continuavam espoucando. Meus sentidos estavam aguados e eu me mantinha atento a qualquer som ou cheiro que chegasse ao meu crebro. De repente, minha ateno foi dirigida para um sibilar agudo e, instintivamente pulei para o lado. Ao rolar, meu corpo tocou num objeto duro. Apalpei-o rapidamente e constatei que era o martelo de pedra, que Nungaray havia deixado l, quando saiu para caar na noite do ataque da serpente. Empunhando o martelo, agachei-me e preparei-me para atacar o animal que havia ali. Tinha certeza de que l havia uma serpente e fora ela que me atacara. Concentrei toda a ateno em minha volta e captei um cheiro estranho, um pouco minha esquerda. No podia enxergar, mas os meus sentidos informavam-me que a cobra estava ali, enrodilhada, pronta para me atacar outra vez. Podia sentir o calor irradiado pelo animal. Desferi golpes rpidos e violentos contra o que deveria ser o animal e senti respingar sangue em meu punho. Eu havia acertado na sua cabea. Meu corpo tremia de medo e frio. Ainda com o martelo nas mos, explorei cautelosamente o cho at encontrar o animal destroado. Bati uma vez mais com fora, na extremidade onde acreditei ser a cabea, mas o animal j estava morto. Deixei-me cair exausto. No sentia mais a existncia de qualquer perigo ali. O martelo de Nungaray agora seria o meu novo amuleto de sorte, at eu o devolver.

Desenhos aborgenes encontrados em cavernas em Kakadu - Sito Arqueolgico no Parque Nacional de Kakadu

Comi algumas frutas que havia trazido e adormeci, vencido pelo cansao fsico e mental. Minutos depois despertei ao ouvir algo que se parecia com sons de vozes. Parei um pouco e concentrei-me naqueles fracos sons que eram encobertos pelos troves l fora. Escutei atentamente e sorri feliz. Eram os homens que eu estava seguindo, eles tambm tinham se abrigado naquela caverna e estavam na entrada da gruta. Estufei o peito e marchei decidido at o lugar de onde vinham as vozes. Ao aproximar-me, senti tambm o cheiro da fumaa, que indicava a existncia de uma fogueira sendo preparada. Quando os homem me viram, pararam de conversar e Wirinun, que deveria estar agachado, levantou-se e deu alguns passos na minha direo. - Kurrin bravo caador! Wirinun levar Kurrin a Woologong! disse ele, surpreendendo-me ao falar minha lngua, com forte sotaque aborgene. Senti vontade de correr e abraar aquele homem. Ele estava reconhecendo minha determinao e confirmava a inteno de levar-me at o chefe dos Pitjajantjara. Meu corpo estava molhado e eu tremia de alegria, emoo, frio e confiana. Os demais homens deram-me tapinhas nas costas, numa demonstrao de companheirismo e confraternizao. Tirei a minha sacola do ombro e ofereci as frutinhas aos homens que logo repartiram entre si com imensa alegria. Sorriam e cantavam felizes com o meu presente. Eles mereciam. Se eu tivesse conversado com Wirinun, teria lhe perguntado porque ele no me esperara l na caverna. Ou ainda, para onde eles estavam indo sem mim. Ser que ele estava testando a minha coragem e determinao? Se fosse assim, eu sabia que havia passado no teste de Wirinun. Rezava intimamente para que no houvessem outros testes piores. Os dias que se seguiram quele em que reencontrei meu grupo, transcorreram tranqilos. A minha ansiedade para chegar logo morada de Woologong tinha passado por diversos nveis. Inicialmente, eu me sentira extremamente ansioso, depois passei a esperar com certa expectativa, mas agora, decorridos cerca de oito dias, desde o momento em que havamos partido da aldeia, pressentia que Wirinun queria fazer-me desistir de

ir at Woologong. s vezes, tinha a impresso que estvamos andando em crculos. Cismei que Wirinun no estava indo para as montanhas onde Woologong vivia, mas sim, voltando por lugares que j tnhamos passado, como forma de despistamento. At que numa tarde, o feiticeiro veio at perto de mim e deu-me umas folhas para que eu esfregasse no nariz. Parecia pituri, mas tinha um cheiro mais forte e penetrante. No sabia para que serviria aquilo, mas ao sentir-me um pouco tonto e fraco, percebi que era um espcie de narctico. Pouco a pouco, minha conscincia foi se extinguindo e eu no conseguia perceber mais nada. Alm da escurido que eu j estava experimentando, ouvi os sons morrendo ao longe e as demais sensaes do corpo tambm desapareceram. Eu desfaleci. Vez por outra, parecia que meu corpo estava sendo empurrado para o alto. A minha inconscincia no me permitia entender claramente o que se passava com o meu corpo. As impresses vindas do exterior eram muito fracas e por isso, eu nada pude assimilar. - Seja bem vindo Filho-da-Terra!! - ouvi uma voz grave e suave aos meus ouvidos. Tentei abrir os olhos, mas senti que algo frio estava sobre minhas plpebras. Aos poucos fui recuperando a lucidez. Lembrava-me apenas do cheiro forte de ervas que Wirinun havia me dado fazendo-me mergulhar na inconscincia. Agora sentia que meu corpo estava deitado numa cama macia, talvez forrada com pele de carneiro. Passei as mos que se encontravam estendidas ao longo do corpo e comprovei que se tratava de fato, de um pelo macio e aconchegante. Uma onda de inquietao invadiu-me. De quem seria a voz que me acordara? O ingls era correto e tinha forte sotaque aborgene. Seria Woologong? Talvez fosse a voz de Woologong. Levei as mos ao rosto para tirar o que estava sobre eles, porm, uma mo forte impediu-me tal gesto. - Tenha pacincia Filho-da-Terra - disse uma vez mais a voz. Seus olhos precisam ser curados antes de voltar a ver a luz. Eles ficaram muito tempo nas trevas e por isso, agora precisam ser tratados.

- Onde estou? Quem voc? Voc o Grande Chefe Woologong? - disparei ansiosamente todas as perguntas, tentando sentar-me na cama. - Agora sei porque Thoome o apelidou de Kurrin. Voc faz muitas perguntas. Se silenciasse um pouco poderia ouvir todas as respostas. Agora descanse um pouco mais e voltarei para v-lo mais tarde - disse o homem com um sorriso na voz, afastando-se de mim. - Espere um pouco - disse eu, tentando obter as minhas respostas imediatamente - voc o grande Chefe Woologong? O homem no respondeu. Seus passos macios afastaram-se de mim e fiquei a ss, mergulhado no silncio. Voltei a deitar e verifiquei que meus olhos estavam cobertos com uma espcie de pasta mida, feita de ervas. Podia compreender a razo daquela precauo dos aborgenes. Por eu haver passado tanto tempo com a venda sobre os olhos, seria imprudente retir-la bruscamente, expondo-me luz solar. Tinham providenciado um repouso para os meus olhos antes que voltasse a receber claridade. Aquele homem deveria ser Woologong. Mais tarde, o mesmo homem voltou. Podia reconhecer por suas pisadas macias e pelo cheiro de ervas que ele exalava. Logo que chegou junto ao meu leito, senti um delicioso cheiro de frutas e carne assada. - Trouxe-lhe alguma comida Filho-da-Terra. Depois que voc comer, poderemos conversar - disse ele. Sentei-me na cama e estendi as mos em direo voz e o homem depositou nelas um pequeno prato com algumas frutas e um pedao de carne que parecia ser de ave. Principiei a degustar aquelas iguarias, saboreando-as demoradamente. O homem nada falou e deveria estar observando-me. Percebi pelos movimentos, que ele se sentou no cho em frente a mim. Podia sentir a calma de sua respirao. Procurei adivinhar que idade aquele homem teria, e achei que talvez tivesse uns sessenta ou setenta anos. - Onde estou? - perguntei, enquanto mastigava um pedao de carne.

- Voc est no Vale Sagrado dos Pitjajantjara - respondeu-me o homem. - Vale Sagrado?! - indaguei surpreso - Estou no monte Uluru? O homem sorriu e depois respondeu: - Nosso povo j no considera mais aquele monte como sagrado. H muito tempo que os brancos invadiram nossos locais sagrados e os destruram. Um lugar s sagrado quando pisado com respeito. Os homens brancos no respeitam os lugares onde pisam. - De que maneira os brancos desrespeitam os locais sagrados dos Pitjajantjara? - perguntei. - Todos os dia centenas de pessoas vo aqueles locais e deixam l tudo que imprestvel - respondeu-me o homem, sem perder a suavidade na voz. - Voc est dizendo que eles deixam lixo nos locais sagrados? - O lixo que deixam menor que o desrespeito espiritual que demonstram. Os homens brancos no sabem o significado de um local sagrado. Quando l esto, pensam em coisas ms e destroem a fora do lugar. Terminei minha refeio enquanto refletia sobre o significado das palavras daquele homem. Ele provavelmente, era o Grande Chefe da Cl do Pitjajantjara. Decidi no lhe indagar outra vez sobre isso. Deixaria que ele mesmo se revelasse. - Voc ainda quer saber quem sou, Filho-da-Terra? - perguntou-me o homem, captando meus pensamentos. - Porque voc est me chamando de Filho-da-Terra? - respondi fazendo outra pergunta. - O Grande Chefe disse que voc o Filho-da-Terra, que viria para ajudar nosso povo - disse o homem. - O grande Chefe?! Quer dizer que voc no Woologong? indaguei com flagrante embarao.

- No, no sou o Grande Chefe Woologong. Meu nome Balagong. Sou irmo dele; fui encarregado de receb-lo e prepar-lo para o encontro com Woologong. - Balagong?! Voc irmo de Woologong?! Onde est ele? Preciso v-lo com urgncia - perguntei ansioso, sem esperar que Balagong me desse as respostas. - Wooloongog, vai v-lo, quando voc puder enxergar. No se preocupe, pois ele no morrer antes de voc conhec-lo - disse o homem sorrindo. - O que voc quer dizer, com no morrer antes de me ver? Woologong est doente? - indaguei com aflio. - Sim. O Grande Chefe est muito enfermo e j recebemos o sinal que ele partir para a Terra dos Ancestrais em breve - disse o homem com visvel pesar na voz. - Preciso falar com Woologong agora! - gritei desesperado, saindo da cama, temendo que fosse tarde demais esperar mais um nico segundo. Levei a mo num dos olhos e retirei a pasta de ervas que estava sobre ele, mas quando um raio de luz tocou minha retina, feriu-me como um estilete. Soltei um grito de dor e ca de joelhos com as mos sobre os olhos. Balagong veio em meu socorro voltando a cobrir meus olhos com a pasta mida, ajudando-me depois, a voltar para a cama. - No seja imprudente Filho-da-Terra - disse-me Balagong num tom de reprimenda, como se falasse a uma criana travessa - eu lhe disse para ter pacincia. Por pouco voc teria ficado cego. Espere o momento certo e logo poder abrir os seus olhos. Ao ouvir aquelas palavras, pensei no sonho de Thoome, no qual eu tambm tinha sido visto com os olhos vazados e como uma criana. Era daquele modo que eu estava sendo tratado desde que samos da aldeia: levado pela mo como um beb. O sonho de Thoome, uma vez mais estava se cumprindo, embora eu julgasse que a premonio j tivesse se completado com a morte do rapaz. Depois de certificar-se que eu estava bem, Balagong se

retirou, deixando-me uma vez mais mergulhado nas trevas. A surpreendente revelao de que Woologong estava doente e morreria em breve, fora mil vezes mais terrvel que tudo que eu j havia passado at ento. No podia deixar que ele morresse sem me livrar da maldio. Rezei fervorosamente pedindo ao Csmico que no deixasse o grande lder morrer. Antes de dormir, Balagong voltou at onde eu estava, dando-me uma espcie de ch quente para beber. Disse-me que aquela bebida iria acalmar os meus nimos, o que de fato aconteceu. Senti-me melhor aps ingerir aquele ch de ervas. Procurei dormir e deixar que as coisas acontecessem dentro do ritmo esperado pelos que cuidavam de mim. Na madrugada seguinte fui acordado por Balagong removendo a pasta de meus olhos. Lentamente, ele molhava os meus olhos com um chumao de l, e removia os ltimos vestgios da mistura. - Agora voc vai voltar a ver, Filho-da-Terra - disse Balagong aps concluir seu delicado trabalho. - Quer dizer que j posso abrir os olhos? - perguntei ainda amedrontado pela m experincia que tivera no dia anterior. - Claro que sim - respondeu-me ele - estamos no comeo do dia e seus olhos se adaptaro lentamente claridade. Fui abrindo lentamente os olhos, sentindo uma nvoa encobrindo a maior parte da minha retina. No havia muita luz ao meu redor e por isso mesmo, apenas os contornos de um homem se formavam diante de mim. Era como se minhas plpebras tivessem sido coladas por muito tempo. Os msculos do globo ocular tinham dificuldade em se mover, devido falta de uso por muitos dias. - No tenha pressa para ver - disse-me Balagang - voc ver tudo no seu devido tempo. Deixe que a luz venha at voc, no necessrio ir atrs dela. As palavras daquele homem, tinham um duplo significado para mim. Ele estava certo quanto a deixar que a luz viesse at mim. Ela estava ali, eu s precisava abrir os olhos. Queria enxergar com meus olhos fsicos e tambm com espirituais. Estava ali para ter meus olhos abertos para os segredos e mistrios dos aborgenes e agora estava dando o

meu primeiro passo para a luz. - No tenha pressa, Filho-da-Terra - dizia-me o bondoso Balagong - No abra os olhos muito depressa. A luz s vezes pode cegar se os olhos no estiverem preparados para receb-la. - Eu no estou com pressa - respondi - estou morrendo de medo. - A luz vai afastar seus medos. Deixe que ela venha suavemente disse o homem - Seus olhos j esto quase preparados para enxergar. Logo pude ver os contornos das coisas ao meu redor, embora a minha viso ainda estivesse enevoada. Calculei que devia ser por volta de cinco horas da manh, pois no havia muita luz vinda do exterior. Estava tudo mergulhado numa penumbra. Sentia os olhos arderem, mas era uma sensao suportvel. Aos poucos, estava me reabituando a enxergar. Sentia-me como se estivesse acordando de um profundo e prolongado sono. Quando finalmente pude ver com mais clareza, senti-me melhor. O homem que havia me alimentado e tratado, estava agachado em frente a mim, sorrindo. Olhei seu rosto e vi que eram feies agradveis. O ancio tinha uma cabeleira preta que lhe batia nos ombros. Vestia uma tnica feita de pele de carneiro que lhe cobria parte do trax e apenas um palmo abaixo da cintura. Um cinto tambm de couro prendia aquela tnica ao corpo. Havia rugas no rosto daquele homem que irradiava calma e segurana. No pescoo, havia um colar feito de couro tranado, do qual pendia uma presa de animal. - Acha que pode ir l fora? - perguntou-me Balagong apontando para fora da cabana. - Claro que sim - disse eu, encaminhando-me para a entrada. A choupana em que me encontrava era feita de madeira e coberta com palha. Talvez tivesse uns seis metros quadrados e o teto no ultrapassava os dois metros de altura. Sem dvida, era muita mais bem acabada que as choas da aldeia de onde eu viera. Isso significava que os aborgenes daquele vale, tinham maior conforto e dispunham de materiais para construir abrigos mais sofisticados.

No havia porta ali, mas to somente uma abertura que ia do cho ao teto. Ao chegar na entrada da cabana olhei para fora. O cu estava manchado de vermelho escuro com tons violceos. O disco solar despontando no horizonte. Meus olhos agora, j no estavam mais enevoados e pude olhar em volta para descobrir onde me encontrava. Balagong estava logo atrs de mim e eu podia sentir a sua respirao em minhas costas. O que vi l fora teve um impacto to poderoso sobre mim que senti as pernas tremerem. Fechei os olhos repetidas vezes, para ter certeza de que no estava tendo uma alucinao, mas ao reabrir os olhos, o que via, se tornava cada vez mais ntido e definido, ajudado pela luz do sol que se intensificava pouco a pouco. Encontrava-me no alto de uma montanha. Dali, podia ver um imenso vale verdejante que se estendia minha frente. No fundo do vale havia um conjunto de cascatas que caam umas sobre as outras, produzindo um espetculo de rara beleza. A ltima cascata dava incio a um rio no muito largo, que serpenteava-se por toda a extenso do vale. Suas margens eram cobertas por uma vegetao rasteira de um verde intenso. No lado esquerdo do vale, haviam muitas choupanas. Estavam prximas umas das outras e pude calcular que haviam dezenas ou talvez centenas delas. Nas proximidades do conjunto de choupanas, havia uma pequena floresta com rvores altas que subiam pela encosta. Um grupo de homens estavam reunidos prximo de uma fogueira e algumas crianas corriam pela relva que forrava grande parte daquele vale. Eu no acreditava naquilo que meus olhos viam. Balagong deve ter percebido minha surpresa e quando voltei-me para ele, estava sorrindo amavelmente. - Est surpreso, Filho-da-Terra? - perguntou-me. - Afinal, onde estou, Balagong? Isso aqui o den? indaguei, sem me dar conta de que Balagong nunca tinha ouvido falar naquele lugar paradisaco, descrito nos textos bblicos. - No sei do que voc est falando - respondeu-me ele - este o nosso ltimo refgio, Filho-da-Terra.

Agora, eu podia compreender o cuidado que Wirinun teve ao me levar at aquele lugar. De olhos vendados, eu jamais lembraria o caminho at l. Aquele era um lugar secreto, preservado pelos aborgenes. Eu me perguntava em que lugar do territrio Australiano existia aquele vale. Rebusquei em minha memria todos os locais possveis e percebi que eu poderia estar em qualquer ponto da Austrlia. No estava bem certo de quanto tempo tinha ficado inconsciente. Certamente viajara muitos dias, at aquele vale encravado no meio das montanhas. Poderamos estar no Territrio do Norte, no Sul ou Oeste da Austrlia. Essas eram as possibilidades existentes, levando-se em conta a localizao da aldeia de onde eu viera. Era improvvel que aquele vale estivesse localizado no Estado de Queensland ou Nova Gales do Sul. Entretanto, eu j no podia estar certo de coisa alguma. - H quanto tempo vocs vivem aqui, Balagong? - perguntei sentindo a voz trmula de emoo. - Estamos aqui desde o Princpio - respondeu-me ele - daqui partem todos os mensageiros dos Ancestrais. - Mensageiros dos Ancestrais?! - indaguei curioso - O que significa isso? - So os homens e mulheres que os Ancestrais enviam para o mundo, com misses especiais. Como o meu sobrinho Yalngura - respondeu-me Balagong - Ele foi enviado para percorrer outras terras, alm do mar, com a misso de abrir os olhos do mundo. - Yalngura viveu aqui? - perguntei. - Sim. Yalngura, foi durante muitos anos, nosso professor de sua lngua, Filho-da-Terra. Com ele, aprendemos a lngua universal dos brancos e quando saamos em misses pelo mundo, somos mais respeitados. No somos um bando de indgenas incultos como muitos costumavam pensar. Alguns de ns, falam dez ou mais lnguas diferentes. - Onde vive Woologong? - perguntei intempestivamente, ao lembrar da doena dele.

- V aquela cabana isolada, no outro lado do rio? - disse-me Balagong, apontando naquela direo - pois l que ele vive h oitenta e sete anos. - Podemos ir l agora? - perguntei, com receio que Balagong me negasse aquele privilgio. - Claro que podemos ir l, Filho-da-Terra. Mas primeiro vamos descer. Preciso lhe apresentar ao povo. Descemos at o local onde estavam as cabanas. O lugar era de beleza invulgar. Uma relva macia e de verde intenso cobria todo o solo por onde andvamos. O cheiro de flores e frutos silvestres vindo da floresta prxima, dava uma sensao de frescor quele lugar. Havia pssaros voando em vrias direes e crianas brincando com seus dingos de estimao. O Vale Sagrado estava imerso numa atmosfera de paz e tranqilidade. Algo s comparado ao den bblico. Quando as pessoas me viram acompanhando Balagong, vieram e tocaramme carinhosamente, falando coisas que eu no conseguia entender. Logo, uma pequena multido se formou atrs de ns e algumas mulheres colocavam frutas em minha boca. Sentia-me um verdadeiro guerreiro aps uma batalha, sendo recebido pelo povo como heri. - Eles esto contentes por voc ter vindo, Filho-da-Terra. disse Balagong. - Voc est dizendo que eles esperavam por mim? - indaguei sem entender direito o que Balagong dissera. - Sim, o Chefe Woologong sabe de tudo que vai acontecer. Os Ancestrais lhe mostram o futuro atravs dos sonhos. Ele sabia que voc viria para nos ensinar - disse Balagong. - O qu?! - perguntei atnito, parando de caminhar e segurando no brao de Balagong - Voc disse que eu estou aqui para ensinar? - Sim. O Grande Chefe Woologong disse isso - respondeu o homem, um pouco intrigado com minha interrogao. Estes homens devem estar loucos. Pensei comigo naquele momento. De qualquer modo, o que Balagong estava dizendo, davame um pouco de tranqilidade, pois isso significava que

os Pitjajantjara esperavam que eu lhes ensinasse alguma coisa. Eles estavam enganados. Eu estava ali para aprender, e j havia aprendido muito com todos os aborgenes com quem havia contatado. Restava agora extrair o mximo que pudesse do Grande Chefe Woologong. Chegamos no centro da grande aldeia, sendo cercados pessoas; talvez duzentas ou trezentas. Vi de relance a Wirinun junto com os meus companheiros de viagem. Tentei mas o barulho da multido era to grande, que no me Estavam sorrindo e conversando com outros aborgenes. por muitas figura de cham-los, escutaram.

Um jovem se aproximou de Balagong e lhe entregou um didjeridoo decorado com desenhos de lagartos e estrelas. Logo que o primeiro acorde se fez ouvir, a multido foi ficando silenciosa at s restar o som grave e profundo produzido pelo didjeridoo de Balagong. Assim que todos silenciaram, Balagong falou algumas palavras e todos gritaram dando pulos e agitando os braos para o alto. Quando cessaram as manifestaes. Balagong voltou a falar para o povo e depois dirigiu-se a mim. - Disse a eles que voc o Filho-da-Terra que veio para nos ensinar, segundo o sonho do chefe Woologong. Fale para eles agora, eu traduzirei as suas palavras - murmurou Balagong ao meu ouvido. - Voc est louco?! - disse, engolindo em seco e sentindo um ligeiro tremor nas pernas - No sei o que dizer a este povo... - Ento diga isso para eles - interrompeu-me categoricamente Balagong - Diga tudo o que est sentindo agora. Olhei para aquela multido que comeava a se sentar na relva, prontos para ouvir o que eu tinha a dizer. Sabia que tinha uma grande responsabilidade nas mos. Tudo quanto eu dissesse ali, marcaria a minha vida e a daquela gente para sempre. No podia decepcion-los, mas tambm no podia ensinar o que no sabia. Estava ali para aprender, no para ensinar.

Um cutuco de Balagong incentivou-me a falar. - Meus queridos irmos - iniciei em tom de discurso, sentindo-me ridculo naquele papel - no sei exatamente porque ou para que os Ancestrais me trouxeram at aqui. Dentro de mim, h um desejo imenso de conviver com vocs, aprender seus segredos e depois repartir com meus outros irmos espalhados pelo mundo, que sofrem de tristeza e infelicidade. Acredito que vocs tem muito o que ensinar a mim e aos meus irmos brancos em outras terras, e por isso lutei com todas as foras da minha alma para chegar at aqui. - No sei se posso ensinar-lhes alguma coisa que seja til. Acho mesmo, que vocs j possuem tudo o que necessrio para viverem felizes e em paz. Mesmo que eu no tivesse aprendido outras coisas com vocs, ao menos poderia afirmar por onde quer que fosse, que no necessrio muito para se desfrutar de uma vida plena de paz, bem-estar e felicidade. Enquanto eu falava pausadamente, Balagong ia traduzindo as minhas palavras, uma a uma. Os olhares da multido estavam cravados em mim. Eu transpirava abundantemente e queria terminar tudo aquilo de uma maneira satisfatria. No queria mentir para aquela gente, mas tambm no queria decepcion-los. - Se eu de fato, tenho alguma coisa para ensinar a vocs, eu ensinarei. Mas primeiro, tenho de pedir permisso ao Grande Chefe Woologong, pois ele com a sua sabedoria, me dir o que melhor para o seu povo. Balagong captou que eu havia terminado. Disse alguma coisa e todos gritaram eufricos, ficando de p e erguendo-me no alto. Carregaram-me por toda a aldeia, cantando e tocando seus didjeridoos. Balagong estava sempre ao meu lado. Quando pararam, colocaram-me numa imensa canoa na margem do rio e cinco homens, incluindo Balagong, entraram nela comigo. A multido se espalhou pelas margens do rio, sempre gritando e cantando. Era um espetculo cinematogrfico e impressionante, lindo de se ver. Logo os remadores rumaram em direo s cascatas, tomando o rumo da casa do Grande Chefe Woologong. Os sons foram ficando cada vez mais longe. Somente algumas crianas com seus ces de estimao, continuavam correndo pela margem do rio, tentando acompanhar a canoa.

Acenei para eles, contente com aquela demonstrao de carinho. Mergulhei a mo na gua do rio e esta era lmpida e cristalina. Podia ver pequenos cardumes de peixes rodeando a embarcao. Alguns peixes dourados saltitavam para fora, quando os remos movimentavam as guas. Balagong ia na proa e eu estava ao seu lado. A cabana que ele me indicara como sendo a morada de Woologong, ficava bem prximo da cascata principal que desaguava o rio. Percorremos cerca de seiscentos metros rio abaixo, at chegarmos cascata. O rio tinha uma largura de trinta ou quarenta metros. Logo que chegamos na margem oposta, os homens saram da canoa e a empurraram para fora. Balagong desceu e eu o acompanhei. Os remadores no nos seguiram. Enquanto subamos por uma trilha estreita em direo cabana de Woologong, eu me perguntava como aqueles aborgenes tinham conseguido manter aquele pequenino paraso, oculto da civilizao. Nos mapas que eu havia estudado minuciosamente, no havia qualquer indicao ou referncia sobre aquele lugar. Olhando a placidez do rio que corria tranqilo, cortando aquele magnfico vale, eu tinha dificuldade de acreditar que muitos seres humanos eram capazes de destruir tudo aquilo poluindo a gua, construindo fbricas e edifcios de concreto, em nome de uma civilizao. O ar era gostoso e saudvel. Sentia-me revigorado, respirando profundamente aquela atmosfera pura e primitiva. Pouco a pouco, nos aproximvamos da cabana de Woologong e meu corao se acelerava mais e mais acima do que era devido, pelo esforo da caminhada. Parei um pouco e olhei para baixo. Agora podia ver o vale em quase toda a sua extenso. Veio minha mente a lembrana de centenas de naes indgenas, completamente destroadas pelos conquistadores: Iroqui, Micmac, Apache, Cheyenne, Comanche, Navajo, Nahua, Quechua, Caraj, Tupi, Guarani, Kaiap, Yanomami, Madri, Pygmie, Yoruba, Watutsi, Zulu, Baganda, Walpiri, Kariera e tantas outras em todos os continentes. Os povos nativos sabiam valorizar o que tinham, mas os conquistadores estavam preocupados com o ouro, as pedras preciosas, a madeira e tudo quanto pudesse ser explorado comercialmente. Como resultado daquela insana explorao, o paraso se transformou no inferno. Agora, eu podia tambm entender o significado bblico do den. Nada precisava ser

mudado ou alterado ali. O homem deveria apenas preservar o que lhe fora dado, crescer e multiplicar-se. - Estamos chegando - ouvi a voz de Balagong voltando-se para mim - V na frente. O Grande Chefe espera por voc. No caminhei. Fiquei parado com o olhar perdido na paisagem, como se tivesse hipnotizado por ela. J no me sentia to empolgado a ir falar com Woologong. Depois de estar naquele lugar lindo e perfeito, no encontrava lgica em suplicar a quem quer quer fosse a minha libertao dali. Para onde eu voltaria? Para as cidades com ar poludo, barulhentas, impregnadas de violncia e deslealdade? Porque eu deveria voltar para uma vida rida de verdadeiras emoes, se ali eu podia usufruir do companheirismo, das festas, das tristezas e alegrias de um povo pacfico? E o que faria com a minha famlia? Conclui que ela dificilmente poderia me acompanhar naquela deciso que era pessoal e intransfervel. No os estava obrigando a fazer coisa alguma. Tinha feito o que me fora possvel fazer por eles e teriam dinheiro suficiente para viver o resto de suas vidas no conforto existente na civilizao onde estavam vivendo. Talvez j tivessem perdido as esperanas de me reencontrar. Talvez eu j estivesse fora h mais de dois ou trs meses. Eu perdera a noo do tempo e por isso, no poderia saber. De qualquer forma, ficar ali era uma deciso que s cabia a mim. Ser que eles no fariam o mesmo que eu, se estivessem em meu lugar? Essa era um pergunta para a qual eu talvez nunca tivesse resposta. As pessoas costumam tomar decises a respeito de suas prprias vida, muitas vezes levando em conta a opinio de outros. Entretanto, queria acreditar que se minha famlia soubesse que eu seria absolutamente mais feliz vivendo com aqueles aborgenes, aprovariam minha deciso. - No quero mais falar com Woologong - disse eu a Balagong continuando com o olhar perdido na paisagem minha frente. Balagong nada disse. Apenas agachou-se moda aborgene e ficou tambm olhando para o vale e sorrindo. Ele parecia compreender o meu dilema. Sabia o enorme impacto que aquele lugar estava causando em mim e tinha pacincia comigo. - Voc no sabe o que fazer, Filho-da-Terra? - perguntou

Balagong, interrompendo-me do momentneo devaneio. - Estou confuso, Balagong - disse eu, sentindo as palavras sarem com dificuldade - Vim aqui para pedir algo a Woologong, mas j no estou certo do que quero. - Voc est seguindo o desejo do seu corao, Filho-da-Terra?indagou-me ele. No respondi. Apenas senti que as lgrimas brotadas de meus olhos, escorreram, queimando-me as faces. Queria dizer quele homem que meu corao estava dividido. Eu no era um aborgene, no era um nativo daquele lugar, embora estivesse visceralmente envolvido com tudo o que eles representavam para mim. Tinha nascido numa outra cultura, cursado universidades, viajado pelo mundo e alm de tudo, tinha uma famlia. Estava ligado a ela para sempre. Meus pais, irmos, filhos e esposa, formavam um poderoso elo daquela gigantesca corrente social onde eu estava inserido. Romp-la, seria romper com todo o resto. Amava minha famlia, meus amigos e tinha tambm aprendido a amar as cidades que eram produtos da civilizao. Gostava do conforto dos automveis, dos avies, do computador e de tudo mais que facilitava a minha vida. No podia dizer que tinha uma vida ruim, a despeito de tudo. O que eu queria, era poder desfrutar da salubridade de um paraso como aquele, sem perder as demais comodidades. Uma vez mais as palavras de Yalngura a esse respeito, ecoaram no fundo de minha mente. Se eu quisesse ganhar alguma coisa, talvez tivesse que perder outra. Eu no queria perder nada. Balagong e eu ficamos ali, olhando o movimento das pessoas em torno da fogueira e das cabanas ao longe. A vida transcorria com serenidade e alegria. Certamente ali tambm havia momentos de dor e tristeza, mas aquele povo sabia usufruir das mnimas coisas, toda a felicidade e bem-estar possveis. - Porque voc no fala com Woologong estas coisas que voc est sentindo? - disse Balagong depois de um longo perodo de silncio Ele um Inkata, um homem sbio, e poder lhe aconselhar sobre qualquer coisa. Achei que Balagong tinha razo. Talvez fosse realmente,

melhor falar com Woologong, pois naquele momento, eu me encontrava confuso e no sabia que rumo dar minha vida. Se Woologong era de fato, um homem sbio, ento poderia me iluminar quanto quelas questes. - Est bem, Balagong - disse eu, ficando em p - vamos falar com Woologong de uma vez por todas. Estou certo de que ele ajudar-me- a resolver o dilema em que me encontro. - Sbia deciso, Filho-da-Terra. Vamos acabar de chegar - disse Balagong, puxando-me pelo brao e tomando a dianteira. Vista de fora, a cabana de Woologong no era diferente das demais, exceto pela existncia de um tronco de madeira, fincado a alguns metros da entrada da habitao. No alto do madeiro, que talvez tivesse uns trs metros de altura, havia a escultura de uma cabea humana. Logo mais abaixo, cerca de vinte centmetros, haviam projees que pareciam pequeninas asas. Aquele totem, tinha tambm desenhos coloridos de serpentes, sis e rostos humanos. Fiquei algum tempo observando aquelas enigmticas figuras e nem me dei conta que Balagong havia entrado na cabana, sem mim. - Woologong est dormindo agora - disse-me Balagong que j regressava do interior da cabana - Voltaremos mais tarde para v-lo. - Dormindo?! - disse eu, causando um ligeiro tremor em Balagong que se assustou com o meu grito inesperado - Voc est dizendo que vou ter que esperar Woologong acordar para falar com ele?! Balagong no respondeu. Apenas deu-me as costas e encaminhou-se para a trilha onde subramos. - Balagong! - gritei desesperado - no v embora! Fique comigo aqui. Vamos esperar Woologong acordar. Espere um pouco! - Silncio! - ouvi uma voz grave e poderosa atrs de mim, que encheu-me de medo e respeito. Voltei-me e deparei com a figura de um ancio de estatura mediana, com uma longa barba branca, de semblante sereno, fitando-me diretamente nos olhos. Balagong tambm tinha se voltado e parado onde estava. O ancio continuou

olhando-me, enquanto eu fui andando lentamente ao seu encontro. Woologong estava vestido com uma manta de pele de canguru. Seu cabelo branco, contrastava com sua pele escura e brilhante. Seus ps estavam descalos e a tnica cobria-lhe at os joelhos. Na mo direita, Woologong trazia uma lana com ponta de pedra. Nos seus pulsos, haviam braceletes feitos de couro, onde desenhos de pequeninas serpentes coloridas, pareciam ganhar vida. No peito, um grande colar com dentes de animais e uma bolsinha de couro, parecida com aquela que Yalngura me enviara como amuleto, completavam sua indumentria rstica e bela. Aproximei-me de Woologong e parei a uns dois metros dele. Balagong tambm parou logo atrs de mim. Senti que Woologong estava perscrutando a minha mente. Seus olhos negros e profundos, pareciam atravessar-me o corpo. No fugi ao seu olhar. Deixei que ele decidisse, que rumo dar aquele encontro no muito agradvel e totalmente diferente do que eu imaginara. Woologong no dizia nada, nem Balagong, nem eu. Ficamos ali como trs esttuas de cera, completamente imveis, com se um raio paralizante tivesse nos atingido. - Des... desculpe a minha intromisso, Woologong... - disse eu gaguejando - no tinha inteno de perturbar o seu sono. Woologong deixou cair a lana e abriu os braos na minha direo. Retribui o gesto e o abracei calorosamente, como se tivesse reencontrado um irmo. O abrao de Woologong era quente e aconchegante. Ficamos abraados por algum tempo. Antes de se afastar, Woologong segurou-me pelos braos e fitou-me profundamente. - Seja bem-vindo, Filho-da-terra...- disse ele, sorrindo - estamos esperando por voc h muitos anos. - Esperando por mim?- perguntei sem titubear. - Sim. Estamos sua espera h dezenas de anos - respondeu Woologong com sua voz possante e grave - voc o Filho-da-Terra que veio para ensinar ao nosso povo. Entramos na cabana e Woologong apontou um tapete que me

pareceu muito confortvel, feito de pele de carneiro, para que eu me sentasse. Balagong tambm sentou-se ao lado do irmo. - Acho que vocs esto enganados - disse eu, iniciando a desfazer aquele provvel mal-entendido, existente entre aqueles aborgenes a meu respeito - No sou a pessoa que vocs esperam. No vim aqui para ensinar a vocs, ao contrrio, vim aqui para aprender. - Ah! Ah! Ah1 - riu alto Woologong, sendo imitado por Balagong V Balagong? Esse era o sinal que estvamos esperando. Os Ancestrais disseram-me em sonhos, que o verdadeiro Filho-da-Terra, quando aqui voltasse, diria que veio para aprender e no para ensinar. - No Woologong! - disse eu, enfaticamente, sentindo-me confuso com aquela reafirmao a meu respeito - sou apenas um escritor e vim aqui para aprender tudo sobre a sabedoria do seu povo, para levar para aos meus irmos que padecem de sofrimento. - Quem so os seus irmos? - indagou-me Woologong. Agora eu j no podia dar uma resposta precisa. J no sabia quem eram os meus irmos. Se os aborgenes ou se as outras pessoa da minha civilizao. No podia me esquecer que tambm era considerado um caador aborgene. Tinha sido abenoado pelo feiticeiro Wirinun. - Vocs tambm so meus irmos, Woologong - disse eu, adivinhando que aquele homem sbio estava encurralando-me com minhas prprias palavras - quando eu vim para c, pensava em ajudar os milhes de pessoas espalhadas pelo mundo que sofrem por no saberem como viver em paz e com plena felicidade. - Voc conheceu meu filho Yalngura? - indagou-me Woologong, aparentemente desviando do assunto que tanto me perturbava. - Sim. - respondi com um sorriso, ao ouvir o nome do meu bom amigo Yalngura. - Porque voc acha que ele saiu do meio do seu povo, para ir viver com os civilizados? - voltou a perguntar o ancio, tentando encurralar-me uma vez mais.

- Yalngura foi vtima de pessoas maldosas, que o prenderam e o obrigaram a pagar por crimes que nunca cometeu. Foi por isso que ele decidiu viver entre os brancos, para ajudar a combater as injustias que estavam praticando contra seu povo - respondi com segurana. - Isso quer dizer que o nosso povo tambm precisa de ajuda, Filho-da-Terra - perguntou Woologong desferindo seu golpe final contra meus argumentos. Aquele homem estava me persuadindo de uma maneira invulgar. De certo modo, me levava a refletir sobre o meu projeto inicial. Quando eu pensei em visitar os aborgenes, tinha pensado unicamente em extrair deles ensinamentos sobre magia, medicina natural e modo de viverem em harmonia com a natureza, para ensinar aos meus irmos civilizados. No entanto, depois de conhecer Yalngura e convivido com os seus irmos Pitjajantjara, descobrira que eram eles quem precisavam de ajuda. Essa nova realidade me pegava totalmente desprevenido. Fitei demoradamente os dois homens que estavam sorrindo amavelmente certos de que eu era de fato o Filho-da-Terra, que tanto esperavam. - Vocs disseram que esperavam o Filho-da-Terra h dezenas de anos, Woologong? - perguntei, medindo as palavras. - Sim - confirmou Woologong com um aceno de cabea - Os Ancestrais disseram que voc viria para ensinar ao nosso povo a lutar contra a destruio das floresta, dos rios e dos animais. - No estou convencido de que esse tal Filho-da-Terra que vocs esto esperando, sou eu - disse com sinceridade. - Est bem, est bem - disse Woologong, com um tranquilizador. Responda-me ento s perguntas que eu lhe voc mesmo concluir, sobre este assunto. Voc disse que viver com o nosso povo para aprender muitas coisas. Quando isso? - Talvez h uns dois anos atrs - respondi. - Existem povos primitivos vivendo como ns em vrias partes do mundo. Porque escolheu a ns, os aborgenes da Austrlia? - Porque eu havia lido muita coisa sobre seus costumes, sorriso fizer e decidiu decidiu

crenas e muitas outras coisas interessantes, sobretudo com relao aos poderes espirituais que vocs possuem. - Porque voc veio para a Austrlia? - Eu queria escolher um novo pas para viver e a Austrlia foi o que preencheu perfeitamente as minhas aspiraes. - Quais eram a suas aspiraes? - Eu queria um pas onde ainda houvesse respeito pela natureza. Onde no houvesse disputas sociais, raciais ou polticas. Onde o ndice de criminalidade fosse pequeno e houvesse uma maior igualdade entre as classes sociais. Queria viver num pas, onde no existissem miserveis, crianas pedindo esmolas nas ruas ou roubando um pedao de po para comer. - Voc nunca viu pobres e mendigos na Austrlia? - Os mendigos que existem na Austrlia, no so produtos da sociedade e sim de si mesmos. So pessoas que no querem trabalhar ou que se entregam as drogas deliberadamente. - Voc j visitou os acampamentos de aborgenes nos arredores de Sydney, Brisbane, Melbourne, Perth, Adelaide ou Darwin? - No - respondi. Embora no tivesse conhecido todas aquelas cidades australianas, tinha conhecimento que haviam milhares de descendentes de aborgenes vivendo precariamente em muitas regies da Austrlia. Muitos no tinham o que comer e viviam mendigando pelas grandes cidades. Eu sabia que a escolha no fora deles, mas essa era a realidade de todos os povos nativos no mundo inteiro. Tambm sabia que o Governo Federal estava investindo muitos milhes de dlares em projetos de recuperao dos aborgenes, porm a principal dificuldade era a aceitao por parte da sociedade branca. Os aborgenes, mesmo que em reduzida minoria, eram competidores por trabalhos, por casas e por espao nos trens e nibus que circulavam pelas cidades. Tambm havia o resqucio subconsciente de que eles no deveriam estar nas cidades e sim no deserto ou florestas, caando e pescando

para viver. As pessoas fechavam os olhos ao fato de que era desse modo que eles viviam, at que os civilizados chegaram e os expulsaram das terras e os obrigaram a servir de escravos ou submeterem-se a trabalhos que nunca tiveram aptido para realizar. - Voc acha que ns precisamos de ajuda, ou no? - voltou a indagar Woologong, depois de alguns minutos de silncio. - Claro... claro que sim - respondi vagarosamente - mas no estou certo de que sou a pessoa que vocs tanto esperavam. - Quando voc decidiu vir para a Austrlia, pensava apenas em viver num lugar tranqilo e pacfico, no foi isso? Mas poderia ter ido para outro lugar. Existem pases onde ainda se pode viver sem grandes preocupaes. Como descobriu a Austrlia? - Eu j tinha ouvido falar, favoravelmente sobrea Austrlia e sempre procurava ler reportagens ou conversar com pessoas que viveram aqui. At que um dia, li um livro que mostrava em cores, tudo que havia nesta pas, e isso ajudou-me a decidir - respondi. - Que livro era esse? - perguntou Woologong com vivo interesse. No sabia a razo dele estar fazendo todas aquelas perguntas, nem conseguia ver qualquer conexo entre um livro e a pessoa que eles esperavam e julgavam ser eu. - Acho que era um enciclopdia colorida emprestada por um amigo, ao saber que eu tinha interesse em conhecer a Austrlia... Sim, acho que foi isso - respondi. - Nesse tal livro, havia fotografias de cavernas com pinturas aborgenes? - Sim, havia muita coisa sobre os aborgenes australianos e muitas fotos com pinturas em cavernas. - Foi ento depois que voc leu o livro que decidiu vir? indagou-me Woologong com um estranho brilho nos olhos. - Isso mesmo!! - respondi, pois era a verdade.

- Ento voc o verdadeiro Filho-da-terra, no h dvida! - disse Woologong, saltando de alegria. Fiquei confuso e Woologong vendo a minha inquietao, explicoume minuciosamente: - Os Ancestrais deixaram muitas mensagens em cavernas, em pirmides e outros locais sagrados. No livro que voc leu havia muitas fotografias tiradas no interior de cavernas. Uma delas tinha uma mensagem para voc. A mensagem mandava que voc deixasse tudo e viesse para a Austrlia. E foi o que voc fez. No est aqui por sua vontade prpria. Os Ancestrais determinaram a sua vinda. - Voc est ficando louco, Woologong! - disse eu, atordoado com aquela ligao misteriosa que Woologong estava fazendo - Isso impossvel! Levantei-me e comecei a recear que aqueles homens fossem completamente loucos. Eu sabia da existncia de muitas inscries misteriosas espalhadas pelo mundo, em cavernas, pirmides e totens, muitas das quais pareciam no ter qualquer finalidade. No entanto, custava-me a crer que elas tivessem alguma influencia sobre mim ou qualquer outra pessoa. Lembrei-me tambm do fenmeno da mensagem ps-hipntica, onde uma pessoa sob hipnose, recebe induo para fazer ou deixar de fazer algo, ao ouvir um som ou uma palavra chave agindo como um automato. Entretanto, nunca havia ouvido falar que enigmticos desenhos feitos em cavernas continham mensagens dirigidas a determinadas pessoas no futuro. - Voc lembra do que viu na sala do Deputado Phill, quando foi l pela primeira vez? - perguntou Woologong, surpreendendo-me uma vez mais, ao mencionar o nome do deputado. - Sim, lembro-me perfeitamente... era um quadro com uma figura humana, entre dois pilares e sis em volta dela - respondi, recordandome vivamente da pintura, que me causara de grande impacto. - Pois aquele quadro tinha uma mensagem para voc, Filho-daTerra. As duas pilastras, simbolizavam seus dois grandes amigos: Yalngura e Thoome e os sis, simbolizavam as

vrias ocasies em que sua vida seria poupada da morte. - Isso absurdo Woologong! Como Yalngura poderia saber que eu, um dia, iria quele escritrio? Perguntei, ainda mergulhado numa imensa confuso mental. - Yalngura tem o poder de ver o futuro - respondeu-me o ancio ele sabia que, um dia, o verdadeiro Filho-da-Terra iria visitar aquele escritrio e por isso mesmo, deixou o quadro l, para que a mensagem chegasse pessoa certa. - E sobre os desenhos das xcaras? Yalngura tambm deixou alguma mensagem para mim nelas? - perguntei, lembrando-me que vira quatro serpentes desenhadas nos objetos. - Sim. Meu filho tambm pintou aquelas xcaras, para lhe dar informaes sobre seu futuro. Quantas serpentes haviam desenhadas na xcara que voc usou? - indagou-me Woologong. - Haviam quatro. Preta, marrom, amarela e branca. Cada uma estava ao contrrio da outra - disse eu. - Quantas serpentes tentaram impedir o seu caminho at este lugar? Antes de responder quela pergunta senti um arrepio estranho, pois a simples lembrana daqueles animais peonhentos gelavam-me a espinha. Lembrei-me da primeira ocasio em que quase fui estrangulado por uma serpente marron e milagrosamente salvo por Nungaray o filho do feiticeiro Wirinun. Depois eu fora atacado por outra serpente de cor preta a qual, por pouco no ceifara a minha vida e a de Nungaray. O amuleto de Yalngura e sua profecia da Lua Minguante fora precisa naquele incidente. A terceira serpente eu havia encontrado dentro da carverna, embora no tivesse visto a sua cor. Isso significava que eu ainda teria que enfrentar a quarta serpente. Como era terrvel a sensao da certeza de que algo tenebroso vai acontecer. Woologong continuava esperando pela resposta. - Quase fui morto por trs serpentes mas onde estar a quarta? - indaguei quase num tom de splica. - Apenas tenha cuidado e esteja alerta Filho da Terra.

Por onde voc andar, sempre encontrar serpentes venenosas ou no. Elas sempre tentaro impedir a sua misso. Fiquei pensativo. Sabia instintivamente que os perigos no haviam cessado. Ao ouvir aquelas palavras proferidas pelo velho ancio, tive certeza de que a minha vida ainda corria perigo antes de completar a minha misso. Woolongong continuou falando: - Voc queria vir para aprender os mistrios do nosso povo, no foi mesmo? Pois este um dos mistrios: tudo que precisa acontecer planejado na Terra dos Sonhos e ningum pode fugir da vontade dos Ancestrais. Voc tinha que vir e veio, mesmo que no tivesse conscincia que estava sendo atrado, o foi. - Concluiu ele com um estranho brilho nos olhos. - Voc est dizendo que o ser humano um marionete dos Ancestrais? Que no pode controlar o prprio destino? - perguntei. - Sim e no. Algumas pessoas aprendem a modificar o prprio destino, mas antes disso, tem que cumprir a vontade dos Ancestrais disse o ancio, cofiando a longa e embranquecida barba. - Cada pedra, cada planta, cada animal deste mundo est subjugado vontade dos Ancestrais e nada pode fugir a esta vontade. Mesmo aqueles que tentam fugir dela, acabam sendo subjugados pelas foras na Natureza. - disse Woologong. - Quem so os Ancestrais? - perguntei. - Os Ancestrais so os criadores do Mundo. Foram eles quem criaram tudo que existe, visvel ou invisvel. Eles estabeleceram as leis para que os homens a seguissem. No entanto, muitos desobedeceram e por isso o mundo sofre. - Voc est dizendo que se as pessoas seguissem as leis dos Ancestrais, no seriam infelizes? - Sim. As pessoas so infelizes porque no obedecem as Leis Sagradas - respondeu-me Woologong. - Como posso saber se estou obedecendo ou no estas leis? E onde esto estas leis, Woologong? Nos livros?

- As Leis dos Ancestrais esto escritas no corao de cada ser. Os livros apenas repetem o que o corao proclama a todo instante. Cada ser humano, letrado ou no, sabe instintivamente como deve agir. Se deixassem o corao falar mais vezes, estariam obedecendo s leis dos Ancestrais. Escutava atentamente Woologong. Era incrvel como havia similaridade na histria da criao do mundo, contada no Velho Testamento Judaico e as crenas dos aborgenes australianos. Apesar disso, continuava incrdulo quanto a pretensa vontade dos Ancestrais para que eu fosse at aquele lugar, ensinar aos aborgenes sobre como defenderem-se da destruio. Insistiria uma vez mais naquela discusso que me pareceu absurda, embora tivesse uma lgica baseada na f, se que havia alguma lgica nela. - Vamos com calma - disse eu, ficando de p e andando de um lado para o outro, enquanto os dois homens entreolhavam-se sorridentes. Naturalmente se divertiam com a minha perplexidade - Vocs esto me dizendo que eu no vim para a Austrlia por vontade prpria. Que os Ancestrais me atraram para c, enviando uma pessoa para ativar meu crebro com informaes a esse respeito, atravs de uma fotografia? isso que esto dizendo? - perguntei. - Sim, meu irmo - respondeu Balagong que at ento se mantivera calado - Voc j viveu entre nosso povo h muitos milnios atrs. Voc viveu em muitos outros lugares e aprendeu muito. Voc possui a arte da palavra. com ela que poder nos ajudar. Compreende agora? Olhei para Woologong e este balanava afirmativamente a cabea. Aqueles homens ou eram muito sbios ou completamente loucos. Ou as duas coisas. Comecei a pensar que havia alguma trama entre eles e Yalngura. Provavelmente, Yalngura tinha dado informaes a eles a meu respeito e queriam me transformar num aliado, para ajudar nas suas causas. - Ns no permitiramos que qualquer pessoa chegasse at este lugar, se no tivssemos certeza de que era a pessoa certa - disse Woologong, tocando num ponto muito importante. - Voc deve estar enganado Woologong. Este lugar pode ser encontrado por qualquer explorador - disse eu, tentando desfazer a pretenso de Woologong de que aquele vale era secreto para os civilizados.

- Talvez voc esteja certo, Filho-da-terra - disse-me ele - mas saiba que muitos exploradores no conseguiram chegar sequer perto destas montanhas. Suas expedies fracassaram no meio do caminho. - Explique melhor, Woologong - disse eu, preparando-me para contra-atacar no momento certo. - Desde que os exploradores iniciaram suas expedies pelas montanhas em busca de ouro, pedras preciosas e outras coisas, este vale no foi pisado por nenhum civilizado. Voc mesmo, nunca teria chegado aqui sem a nossa ajuda. Animais selvagens, tempestades, vendavais terrveis, enchentes e avalanches so apenas algumas coisas que os Ancestrais usam para impedir que pessoas indesejveis cheguem at este lugar - respondeu-me Woologong. - Todas as barreiras podem ser superadas! - disse eu. - Claro que sim, mas as vezes doenas, defeitos em veculos e muitas outras coisas, aparentemente naturais podem ser intransponveis - acrescentou o ancio. Naquele instante, um vulto apareceu na entrada da cabana e todos ns olhamos. Era uma mulher de meia-idade, usando apenas um pequena tira de couro atado cintura. Ela trazia uma pequena cesta de palha, cheia de frutos e um pedao de bolo rstico. A mulher cumprimentou-nos e depois sentou-se em frente aos dois homens e iniciou a colocar comida em suas bocas, mas no fez o mesmo a mim. Balagong ao ver o meu ar de indagao, disse-me ainda mastigando um pedao de fruta de cor amarela: - Essa Indala. Ela est nos alimentado porque durante alguns dias, precisamos guardar o luto da morte de Thoome. Thoome era nosso parente querido e entre ns, quando um ente querido vai para a Terra dos Sonhos, no tocamos em qualquer alimento. Voc pode se servir do alimento que quiser. Creio que deve estar faminto. No sentia fome mas achei prudente aproveitar aquela oportunidade para me alimentar. No sabia o que iria acontecer dali em diante e por isso mesmo, comi algumas

frutas existentes no cesto. Enquanto comamos em silncio, observava a cabana de Woologong. No era maior do que aquela em que eu estivera sendo tratado por Balagong. O cho era forrado com peles de carneiro e estas eram muito brancas, dando uma sensao de limpeza e maciez. Num dos cantos, haviam alguns pequenos cestos de palha e junto deles, as armas de Woologong: duas machadinhas com ponta de pedra, um bumerangue, trs lanas de diferentes tamanhos, duas facas de pedra e um garrote LilLil. Quando terminamos a refeio, Indala retirou-se e Woologong convidou-nos a sair da cabana. O sol j estava alto e eu calculei que talvez fosse por volta de sete ou oito horas da manh. Uma brisa fresca e perfumada soprava naquele instante, dando um ar primaveril aquele vale. L embaixo, os homens e mulheres atarefados, corriam de um lado para outro, emprestando vida e harmonia ao lugar. Haviam alguns pescando no rio, enquanto outros, um pouco mais adiante, nadavam e brincavam na gua. Outro grupo estava caminhando em direo floresta e outros estavam espalhados pela relva, fazendo redes de pesca, afiando suas lanas ou triturando gros. Aquele vale seria facilmente descoberto por qualquer avio que ali sobrevoasse. Oportunamente eu indagaria a Woologong sobre aquela possibilidade. Sentamo-nos num rochedo, logo abaixo da cabana de Woologong, de onde podamos ver praticamente todo o vale. Senti que poderia ficar o resto de minha vida naquele lugar, apenas apreciando o fervilhar da vida daquele povo pacfico e alegre. - Voc deve estar se perguntando, como conseguimos esconder este vale dos avies que constantemente sobrevoam esta regio, no mesmo, Filho-da-Terra? - indagou-me Woologong, surpreendendo-me uma vez mais. - Voc por acaso tem o poder de ler a mente das pessoas, Woologong? Voc tambm, Balagong? - indaguei. Woologong sorriu e depois disse que eu tambm poderia

saber os pensamentos de qualquer pessoa, se desejasse. Bastaria silenciar a mente. Compreendi exatamente o que ele queria dizer. Conhecia as tcnicas usadas por Rosacruzes para a emisso e recepco de pensamentos e sentimentos. - Quando voc est pensando, sua mente est cheia e no consegue captar nenhum pensamento. Nem mesmo consegue ver, ouvir ou sentir os odores com intensidade. A mente precisa ficar vazia para poder captar o que se passa em redor - disse-me Woologong - Lembra-se quando estava com os olhos vendados? Aquilo tambm serviu para lhe mostrar o quanto podemos experimentar com os nosso sentidos, se nos concentrarmos neles. Para ler os pensamentos de algum, voc s precisa entrar em sintonia com ela, pelo silncio. Deixar que os sentimentos e pensamentos dela cheguem at voc. - Compreendo o que voc est dizendo, Woologong - disse eu realmente estava me perguntando em quantas pessoas em avies, j fotografaram este vale verdejante. - Voc est enganado, Filho-da-Terra - disse Woologong - tudo que eles conseguiram fotografar foi uma grossa camada de neblina sobre o vale. No possvel fotografar atravs das nuvens, no mesmo? - Sim, possvel, usando mquinas especiais de infravermelho. As sondas espaciais podem ver atravs das nuvens e da neblina - disse eu. - Yalngura nos falou sobre isso, quando esteve aqui, mas achamos que este vale to pequeno e insignificante que os cientistas do seu povo, no ficaram muito interessados. Aqueles poucos que vieram ver de perto, jamais conseguiram ultrapassar estas montanhas. - E sobre esta neblina. Wooloong? - indaguei - no a estou vendo neste momento. - Antes de um avio se aproximar deste vale, os Ancestrais nos avisam em sonhos e ns pedimos a neblina. Atualmente, eles tm vindo com mais freqncia, que h cinco ou dez anos atrs - disse Woologong. - Voc est dizendo que fabricam uma fumaa que se parece com neblina, Woologong? - perguntei. Fumaa fumaa, neblina neblina. Nosso povo

aprendeu muitas coisas com os Ancestrais quando eles viviam em nosso meio, h milnios. Aprendemos a atrair a chuva, as tempestades, os ventos e muitas outras coisas da natureza - respondeu-me Woologong, fazendo um gesto largo com as mos. - isso que eu desejo saber, Woologong! Foi por isso que eu vim para c! - disse eu, eufricamente. - Ns sabemos pelo que voc pensa que veio - disse o ancio, pausadamente - mas isso agora no importa. Se nos ajudar como querem os Ancestrais, ns lhe ensinaremos tudo que voc desejar. - Claro que eu farei o que necessitarem - respondi, certo de que minha misso finalmente tinha encontrado seu lugar certo - farei o que voc desejar Woologong, mas em troca quero que me ensine a controlar o tempo, dominar as tempestades, as doenas e a natureza. - Voc aprender estas coisas, se de fato as desejar profundamente, Filho-da-Terra. Mas no se esquea: um homem deve primeiro encontrar a paz de esprito, antes de aprender a dominar as foras da natureza. Se ele no tiver paz, o poder adquirido lhe trar desgraas e runa. - Eu sei que muitas pessoas poderiam encontrar felicidade, colocando em prtica os antigos conhecimentos do seu povo - disse eu. - Sim, eu sei que isso verdadeiro - acentuou o ancio, olhandome diretamente - mas, de que maneira ensinar nossos segredos somente a pessoas de bom corao, separando-as dos egostas, dos perversos e maus? - Voc tambm pode me ensinar estas coisas, Woologong. No pode?! - perguntei, confiante de que ele realmente pudesse me ensinar tal coisa. - Decerto que sim, Filho-da-Terra - respondeu-me Woologong cofiando a barba - mas voc s poder aprender os nossos segredos se fizer o Grande Juramento. Nem todos tm coragem de faz-lo. Se o fizer, ter que cumprir. Ele estava falando de algo que eu tinha muita curiosidade em saber. Thoome j tinha me falado sobre aquele juramento. Yalngura tinha-o feito e agora eu estava sendo conclamado a jurar, em troca da aprendizagem dos segredos

milenares daquele povo. Achei que o momento no era propcio para eu indagar sobre aquele assunto delicado. Decidi indagar sobre outros temas que estavam me intrigando. - Porque razo vocs esto me chamando de Filho-da-Terra? perguntei, depois de um prolongado momento de silncio. - Voc nasceu nestas montanhas sagradas - respondeu-me Woologong - antes de tornar-se um ser humano, voc foi uma serpente, um canguru e uma guia. Depois que cumpriu sua misso naquelas formas, os Ancestrais lhe deram a forma humana. Voc deste modo, o Filho-da-Terra. - Voc est dizendo que j tive outras existncias, alm dessa que tenho agora? - perguntei. - Sim. Todos ns passamos por vrias formas, at que os Ancestrais nos permitam a transformao em ser humano - respondeu-me Woologong. - E sobre a morte? o que voc me diz sobre ela, Woologong? indaguei. - A morte a ida para a Terra dos Sonhos. Todos ns e voltamos para l. Na Terra dos Sonhos, no h palavra, no h medo, no h tristeza. Tudo existe conforme a Ancestrais - respondeu-me Woologong, com uma voz serena viemos de l no h fome, vontade dos e firme.

- Quem so os Ancestrais? - perguntei, muito embora Balagong j tivesse me dado aquela resposta e talvez eu nunca viesse compreender totalmente as explicaes sobre aquele assunto. - Os Ancestrais so os criadores do mundo. Foram eles quem fizeram a Terra e deixaram suas leis para que ns segussemos. Se seguirmos as Leis dos Ancestrais, viveremos felizes e em paz. No faltar comida, nem gua para alimentar o povo - disse-me ele, tendo um acesso de tosse. Podia compreender alguma coisa do que Woologong dizia. As Leis dos Ancestrais, estavam intimamente ligadas sensibilidade humana. As pessoas que sentiam respeito pela Natureza e a protegiam, estavam cumprindo as leis dos

Ancestrais, segundo a crena daquele povo. Isso era absolutamente simples de se compreender. Compreendia que bilhes de pessoas neste planeta, estavam muito longe de perceber o que faziam ao mundo onde vivem e, consequentemente, a si mesmos. - Balagong disse-me que voc est doente, Woologong? O que voc tem? - perguntei recordando-me de que Balagong havia me contado sobre aquele fato. - J recebi o aviso dos Ancestrais, que em breve voltarei para a Terra dos Sonhos. Minhas foras esto sumindo e durante a noite sinto muito frio e dores no peito e nas costas. s vezes no consigo dormir - respondeu-me o velho aborgene, olhando tristemente para o rio que corria sereno l embaixo. No poderia acreditar que aquele velho sbio, estivesse padecendo de uma doena que no pudesse ser curada pela moderna medicina. Se a medicina aborgene no era capaz de cur-lo, ento havia a possibilidade de um tratamento base de antibiticos. Pelos sintomas descritos, era provvel que Woologong tivesse uma pneumonia. - Porque voc no vai para a cidade e se submete a um tratamento para a sua doena, Woologong? - indaguei. - Cidade?! - disse o velho com perplexidade na voz - as cidades no prestam para se viver. O ar est cheio de doenas. O nctar misturado ao veneno, s serve para matar. Yalngura contou-nos que no se pode respirar profundamente nas cidades. - No entanto voc adoeceu, mesmo sem ter vivido na cidade, no mesmo? - perguntei, tentando argumentar. - Sim, eu adoeci e morrerei, porque os Ancestrais j me avisaram - respondeu-me ele - mas, se estivesse na cidade talvez j estivesse morto. Aqui adoecemos e morremos, porque o mundo todo tem adoecido. As plantas, os animais, o sol, a chuva, os rios, os mares e as montanhas tm adoecido. Desde que o homem comeou a desobedecer as sagradas leis, a Terra tem piorado dia a dia. Voc precisa ajudar aos seus irmos aborgenes e civilizados, Filho-da-Terra. - Eu sei que tenho essa responsabilidade Woologong - disse - mas nem sempre sei exatamente o que fazer. Agora

mesmo voc me pede para eu ensinar ao seu povo, como se proteger e evitar que as florestas sejam destrudas, mas no sei como fazer isso. - Voc est enganado - disse Woologong com um sorriso amvel Voc um homem de letras e sabe manejar bem a palavra. Muitos aborgenes tm sado daqui e ido para as cidades. Muitos esto com medo de que a comida se acabe e ouviram dizer que os brancos guardam tudo em grandes casas chamadas supermercados. Yalngura disse que verdade. Diga a meu povo que aquela comida guardada no presta. Explique a eles que as frutas so estragadas... - Ei... espere um pouco, Woologong - interrompi o ancio - as coisas no so desse jeito. Voc est enganado. As comidas guardadas nos supermercados no esto estragadas. As verduras e os legumes so frescos e saudveis. Ningum compra nenhum produto estragado. - No?! - replicou o ancio, tendo um novo acesso de tosse Escute, Filho-da-Terra... essa comida que voc fala, s tem aparncia de boa. No pode nascer frutos bons de rvores plantadas em terra contaminada, no pode existir carne de animal saudvel, se eles comem erva ruim. - Uma vez mais voc est enganado, Woologong - disse eu, com convico - A tecnologia do homem civilizado capaz de tratar a terra e faz-la produzir boa erva. - Os alimentos que os civilizados comem so fracos e muitos produzem doenas. Os animais que so criados presos e no tm liberdade, tem a carne doente. As frutas que so obrigadas a amadurecer antes do tempo, perdem a fora e no alimentam - disse Woologong. - Mas existem alimentos enriquecidos com vitaminas. Estes so saudveis. Voc devia saber disso - argumentei, com convico, julgando que aquele homem, embora sbio, desconhecia os segredos da moderna nutrio. - Acho que o Filho-da-Terra, ainda est com a venda nos olhos disse o ancio, tocando meu ombro - Balagong, v at minha cabana e traga aqueles papis que esto no cesto. Preciso refrescar a memria desse irmo. Enquanto Balagong se afastava em direo Woologong, eu refletia sobre tudo quanto ele cabana de estava

dizendo. Tinha conscincia de que nem todos os produtos industrializados eram saudveis. Havia os de pssima qualidade. Talvez aquele velho aborigine pudesse ensinar-me alguma coisa que eu no sabia. Woologong estava prestes a abrir-me os olhos para ela. Balagong voltou ofegante e entregou um punhado de papis amarelados a Wologong. Percebi que eram recortes de jornais e revistas antigas. Woologong foi me entregando folha por folha, onde se destacavam as manchetes: NA COSTA DO ATLNTICO NORTE, A GUA SE TORNOU 30% MAIS CIDA NOS LTIMOS 20 ANOS. (Daily Mirror - Gr Bretanha). USINAS TERMOELTRICAS A CARVO NOS ESTADOS UNIDOS, SO RESPONSVEIS POR 65% DO TOTAL DE LANAMENTOS DE DIXIDO DE ENXOFRE NA ATMOSFERA. (Izvestia - Rssia). USINA ATMICA DE CHELIABINSK NA RSSIA, CONTAMINA 270 MIL PESSOAS. (New York Times - 1957 - EUA). 30 MORTOS E MILHARES DE PESSOAS CONTAMINADAS POR RADIAO ATMICA, NA EXPLOSO DO REATOR NUCLEAR EM CHERNOBYL. (O Globo - Brasil). DETERGENTES, SABES EM P E RESDUOS INDUSTRIAIS E DE MINERAO (como chumbo, arsnico e mercrio), CONTAMINAM CRREGOS, LAGOS E MARES NO MUNDO INTEIRO. (The Australian - Austrlia). INCNDIO EM 700 POOS DE PETRLEO NA GUERRA DO GOLFO MATA 20 MIL AVES E POLUI 400 QUILMETROS DE PRAIAS NA ARBIA SAUDITA. (Daily Express - Gr-Bretanha). 8.500 GOLFINHOS E 18 MIL FOCAS MORRERAM, ENTRE 1987 E 1989 POR INFECO BACTERIANA, ORIUNDAS DE CONTAMINAO POR DEJETOS HUMANOS. (Yomiuri Shimbun - Japo). USINA DE CANDIOTA EM BAGE-RS, NO BRASIL, EST PROVOCANDO A FORMAO DE CHUVA CIDA NOS PASES VIZINHOS. (Jornal do Brasil Brasil). AS SUBSTNCIAS CIDAS DAS CHUVAS, ESTO CORROENDO A CATEDRAL DE NOTRE DAME EM PARIS, A DE COLNIA NA ALEMANHA E O TAJ MAHAL NA NDIA. (Le Figaro - Frana).

BURACO NA CAMADA DE OZNIO SOBRE A AUSTRLIA, PROVOCADO PELO CLOROFLUOCARBONO (CFC), AUMENTA O NDICE DE CNCER DE PELE NO PAS. (The Australian - Austrlia). DIARIAMENTE, SO DEVASTADOS 500 KM 2 DE FLORESTAS NO MUNDO. A AMRICA LATINA E RESPONSVEL POR 50% DO DESMATAMENTO. (Relatrio da OMS - 1992). EM APENAS 20 ANOS, O PLANETA PERDEU 2 MILHES DE KM 2 DE FLORESTAS, AFETANDO A VIDA DE ANIMAIS E SERES HUMANOS EM 22 PASES. (Relatrio da OMS - ONU - 1993). TRS MILHES DE PESSOAS MORRERAM DE FOME NO SUB-SAARA EM APENAS 5 ANOS, POR CAUSA DA DEVASTAO DAS FLORESTAS NATIVAS. (Relatrio da OMS- ONU - 1994). O LIXO DOMSTICO, NO BIODEGRADVEL (plsticos, fraldas descartveis, produtos de limpeza, tinta, solventes, pesticidas e muitos produtos eletroeletronicos) POLUEM OS RIOS, LAGOS E MARES EM TODAS AS GRANDES CIDADES DO MUNDO. (Telegraph Mirror - Austrlia). 25% DOS ANIMAIS E INSETOS DESTE PLANETA ESTARO EXTINTOS NOS PRXIMOS 20 ANOS. EM CONSEQNCIA DA AO DESTRUTIVA E PREDATRIA DO HOMEM. (Relatrio da OMS - ONU - 1994). A POLUIO CAUSADA POR GASES TXICOS EXPELIDOS POR AUTOMVEIS E CAMINHES MOVIDOS A DERIVADOS DE PETRLEO, PROVOCA DOENAS RESPIRATRIA E AFETA OS OLHOS DAS PESSOAS QUE VIVEM EM GRANDES CIDADES. (Relatrio da OMS - ONU - 1993). FERTILIZANTES QUMICOS UTILIZADOS NO BRASIL, ARGENTINA E MXICO, ENVENENAM OS RIOS SUBTERRNEOS E MATAM AS BACTRIAS BENFICAS AO HOMEM. (L Nacion - Argentina). HERBICIDAS, FUNGICIDAS E INSETICIDAS USADOS NA AGRICULTURA NOS PASES DESENVOLVIDOS E EM DESENVOLVIMENTO, MATAM MICROORGANISMOS BENFICOS AO HOMEM E CONTAMINAM OS ALIMENTOS. (Telegraph Mirror Austrlia). - Pelos Ancestrais! - gritei aps ler algumas das manchetes, cuidadosamente recortadas - Onde voc conseguiu todas estas coisas, Woologong? - Yalngura no lhe falou? Ele viajou pelo mundo inteiro

depois que aprendeu as lnguas dos civilizados. ele quem me trs todas as informaes do que se passa no mundo que vocs chamam de desenvolvido. Muita coisa que est escrita a, no consigo entender. Voc com certeza saber explicar todas estas coisas ao nosso povo disse Woologong, fitando-me demoradamente. Fiquei em silncio, segurando aquele amontoado de papis. Nas mos de Woologong ainda haviam outros, talvez o dobro do que ele havia me dado para ler. Aquilo atingiu-me como um soco no plexo solar. Nunca tive muito interesse em levantar bandeiras ecolgicas. Estava preocupado com o bem-estar fsico e espiritual da humanidade e no tinha me apercebido de que, eu prprio estava colaborando para que o planeta ficasse dia a dia pior do que estava. Os vidros, papis, ferro-velho, latas de refrigerantes feitas de alumnio, e tantos outros materiais que poderiam ser reciclados, muitas vezes eu jogava indiscriminadamente no lixo. Se eu os separasse, com certeza estaria colaborando para diminuir a agresso contra a natureza. Milhes de pessoas estavam, naquele exato momento, misturando seu lixo domstico, sem pensar que um minuto gasto na separao do que poderia ser reciclado, evitaria a poluio de rios e mares por dezenas de anos. - Nosso povo, dia a dia, tenta encontrar alimento em lugares mais distantes das suas aldeias nativas - disse Woologong, interrompendo meus pensamentos - nessas andanas acabam encontrando vilarejos e cidades construdas pelos brancos. Muitos tm ficado l e se tornam prisioneiros eternos de uma vida que no foi feita para eles. - Mas existem outros que conseguem triunfar no mundo dos brancos, no mesmo, Woologong? - perguntei, certo de que ele sabia deste fato. - Triunfar?! Voc acha que esto triunfando? - disse ele com um ar de zombaria - Os nossos irmos, no esto felizes no estranho mundo dos civilizados. No a fama ou o dinheiro que d felicidade a uma pessoa. Se ela estiver em paz no meio onde nasceu, isso lhe dar plena felicidade. - Voc est dizendo que, ningum deveria sair de um lugar para o outro, Woologong? - indaguei.

- Uma palmeira, sempre ser uma estranha no meio das cerejeiras. Cada ser foi colocado pelos Ancestrais, no lugar onde viveria melhor. As plantas, os animais, os seres humanos, todos nascem no lugar determinado por Eles, e ali devem permanecer - disse o ancio. - Woologong, as sementes de uma planta podem ser tocadas pelo vento e brotarem em lugares distantes da rvore me. Nem por isso deixaro de crescer e dar frutos - disse eu, contrariando a opinio dele. - Mas essas plantas, nunca podero estar entre as suas verdadeiras irms. Nunca se sentiro em casa. Estaro rodeadas de estranhas respondeu-me ele. Woologong tinha razo. Era daquela maneira que eu me sentia ali, mesmo tendo sido aceito por aquele povo fraterno e amvel. Mesmo utilizando o mesmo idioma para nos comunicarmos, havia uma natural distncia entre nossa cultura. Pode-se aprender uma lngua, no entanto, absorver a sua cultura, so necessrios muitos anos de convivncia.

- Uma planta, s ser totalmente forte, quando nascer e crescer onde foi colocada. Ela necessitar criar razes profundas, para depois produzir muitos frutos - disse Woologong, comparando plantas e pessoas. - As pessoas no so como plantas, Woologong - rebati imediatamente - Nascemos com dois ps e uma capacidade muito grande para viajar, explorar outras terras... - Essa foi uma das desgraas da humanidade, Filho-da-Terra falou Woologoong, elevando pela primeira vez o tom de sua voz - se os brancos no tivessem vindo para c, ou para outros lugares do mundo, nosso povo e muitos outros estariam em paz. Os Ancestrais queriam isso. - Eu estou aqui, Woologong - disse eu, tentando argumentar com o sbio, embora estivesse certo de que no ganharia a discusso, seguindo aquele pensamento - se no tivesse sado do meu mundo, no poderia ajud-los como voc deseja. - Voc vai poder nos ajudar de fato? - indagou o ancio, aproveitando daquele momento propcio para obter a minha promessa.

- Voc supe que eu possa ajudar o seu povo, Woologong? Se me disser como, farei o que desejar. Nunca pensei que pudesse vir para c com esta finalidade. Quero aprender tudo o que for possvel com vocs disse , contra-atacando e obrigando o velho Inkata a reafirmar sua vontade de ensinar-me os segredos do seu povo. - Quantos anos voc pensa em viver no meio do nosso povo. Filhoda-Terra? - perguntou-me ele. - Anos?! - disse, com ar de surpresa - Preciso voltar para a minha famlia, para o lugar onde nasci, no pretendo ficar anos no meio do seu povo. - O conhecimento milenar de nosso povo, no pode ser ensinado em pouco tempo. Seria o mesmo que encher a mochila de um homem com milhares de livros. Ele no resistiria com o peso em suas costas. Alm disso, de nada lhe serviria apenas saber os segredos, se no puder aprender a us-los. - Voc poder me ensinar a usar o conhecimento, Woologong - disse eu, com certa insistncia - Sou um bom aluno. - Sim, eu sei. Yalngura me contou como voc aprendeu depressa as coisas que ele lhe ensinou. Wirinun tambm disse-me que voc um excelente caador. Nos meus sonhos, tenho visto voc enfrentar perigos e venc-los com o uso da magia. Entretanto, eu tenho pouco tempo de vida, no poderei lhe ensinar tudo quanto voc deseja saber, nem adestr-lo no uso do conhecimento. - Ento podemos comear ainda hoje, Woologong. Agora mesmo! disse , tocando o brao do homem. - Voc acreditar em tudo quanto eu lhe disser? Estar disposto a me obedecer em qualquer situao? - perguntou Woologong, olhando-me nos olhos. - Sim, acho que sim - respondi com segurana. O velho entrelaou os dedos das mos e ficou olhando para e as pessoas que usufruam de sua beleza e mansido. o rio

- Pule daqui para o cho! - disse Woologong, apontando

para baixo. Estremeci com aquela ordem repentina. Meu crebro no estava preparado para obedecer a ordens sem discuti-las racionalmente. Olhei para baixo e calculei que estvamos a uns vinte metros de altura, sentados na borda de um rochedo, com os ps balanando no espao. L embaixo haviam pedras. Uma queda dali seria fatal para qualquer ser humano. - O que est esperando, Filho-da-Terra? Pule! - disse Woologong, ao ver a minha indeciso. Eu havia acabado de dizer a Woologong que obedeceria as suas ordens em qualquer situao, mas dois minutos depois estava vacilando diante de uma ordem clara, mas ao mesmo tempo absurda para a minha mente racional. - Sinto muito, Woologong - disse meio envergonhado - no tenho coragem de saltar daqui dessa rocha. No tenho asas e sei que me machucarei se fizer tal coisa. Perdoe-me... Woologong no insistiu. Ficou de p e Balagong o imitou. Depois cofiou longamente a barba. Eu estava com os olhos cravados nele, esperando ouvir a sua reprimenda. - Vamos caminhar pelo bosque, Filho-da-Terra - disse ele, apontando na direo da pequena floresta do outro lado do rio, que se iniciava no sop da montanha, cobrindo-a quase totalmente. - Voc no est zangado comigo? - indaguei ansioso. - Zangado?! No, eu no estou zangado. Talvez estaria se voc tivesse saltado daqui e eu ou Balagong no consegussemos segur-lo a tempo. Seria uma loucura fazer o que eu mandei. Voc j teve a sua primeira lio para viver longa vida neste mundo: usar seu instinto de conservao. Voc prudente e inteligente. No faz tudo que lhe dizem, mesmo partindo de um velho aborgene como eu. O mundo est cheio de mentiras, de hipocrisia e de falsas promessas. H muita gente fazendo sacrifcios inteis e pagando com a vida, pela insensatez cometida. - Mas, se tivesse saltado e voc no conseguisse me segurar, haveria um meio de escapar, Woologong? - perguntei. - Talvez. Existem pessoas que caem de centenas de metros

de altura e no morrem, apenas sofrem alguns ferimentos. Por outro lado, os Ancestrais no protegem os insensatos. Se voc confiar na proteo do seu Deus, Ele com certeza lhe proteger de todo o mal. Mas no seja insensato - disse-me ele, encaminhando-se para a trilha que nos conduziria para a margem do rio. Enquanto caminhvamos, lembrei-me de Thoome. Ele cara num precipcio e no sobrevivera. Que teria acontecido com a proteo dos Ancestrais? Ser que Thoome no acreditava nela ou ser que tinha sido um insensato? No encontrava respostas para estas perguntas.

Captulo XVI

A GRANDE MISSO

Caminhando com Woologong atravs do acampamento, ia percebendo o enorme carinho que os aborgenes tinham por aquele homem. Ele era o Chefe Supremo dos Pitjajantjara e o respeito que lhe devotavam era imenso. Por onde passvamos, as mulheres nos ofereciam frutas e bebidas. Woologong era parente de Thoome e no poderia pegar em alimentos por algumas semanas. Os aborgenes julgavam-me tambm parente do rapaz morto e me alimentavam igualmente. Ao lado de Woologong, eu tinha privilgios. Woologong contou-me as histrias do seu povo, quando ainda viviam na Terra dos Sonhos. Disse-me que l, os homens tinham tudo o que necessitavam para viver, mas, resolveram sair pelo mundo e se perderam. Com o passar do tempo, foram se encontrando ocasionalmente, mas j no eram os mesmos. Falavam lnguas diferentes e j no pareciam mais irmos. Desde aquela poca os homens viviam espalhados pela Terra. - Yalngura tem o poder de saber o futuro, Woologong. Voc tambm tem esse poder. Poderia me ensinar como descobrir o futuro? - perguntei. - Atravs dos sonhos, os Ancestrais podem revelar o futuro. Mas Eles no gostam de fazer isso. necessrio voc ter uma forte razo para querer saber do futuro. Ou ento, voc precisa ser um Escolhido - respondeu-me o ancio, enquanto sentvamos sombra de uma frondosa rvore nas proximidades do rio. - Escolhido?! - perguntei - O que significa isso? - Os Ancestrais escolhem algumas pessoas para lhes revelar o futuro. So pessoas que se dedicam a ajudar aos outros e a proteger o mundo do mal - eu tenho a sorte de ser um Escolhido. - Isso quer dizer que eu no sou um Escolhido, pois quando quero saber do futuro, usando tcnicas complicadas, tenho muita dificuldade e nem sempre consigo obter a

revelao do que desejo saber. - O futuro as vezes pode ser mudado, mesmo que no saibamos como ele ser - disse Woologong. - Isso quer dizer que o meu futuro, depende de coisas que eu faa agora? - Sim. isso mesmo - respondeu o ancio, com um largo sorriso voc entende facilmente as coisas que lhe digo. Os homens no precisariam se preocupar com o futuro, se fizessem as coisas certas. Agindo de acordo com as Leis Sagradas dos Ancestrais, o futuro sempre ser bom. - Voc est me desestimulando a aprender a ler o futuro, Woologong? isso? - indaguei brincando. - As pessoas do meu povo no se preocupavam com o futuro, at a caa principiar a desaparacer e muitas estranhas doenas surgirem. Agora muitos vem a mim, para que lhes revele a sorte e o destino. Mando que voltem para suas famlias e faam tudo conforme as Leis Sagradas. Se agirem corretamente, o futuro ser bom. Tenho receio de que isso j no seja mais possvel. Muitas coisas ruins esto prestes a acontecer e o meu povo no sabe disso - disse o ancio, demonstrando profundo pesar em proferir aquelas palavras. - Que coisas so essas, Woologong? - quis saber. - Voc viu os jornais... eles dizem o que vai acontecer a todos ns. O mundo civilizado no precisa de Escolhidos para lhes mostrar o futuro. Basta que leiam os jornais e vejam os noticirios da tv. Tudo que fizeram e esto fazendo, s atrair desgraas no futuro. - Ainda assim, voc me ensinar a ver o futuro atravs dos Sonhos, Woologong? - perguntei. - Esta noite, voc participar do Conselho dos Ancies, onde far o Sagrado Juramento. Depois disso, lhe ensinarei o que desejar disse-me Woologong. Uma vez mais, ele falava no Sagrado Juramento que eu teria de fazer. Nada respondi a Woologong. Sabia que aquele era o ponto que no poderia evitar. Precisava negociar a minha liberdade. Estava sob o peso da maldio de Wirinun e isso eu tinha que considerar.

- Voc est preocupado com a maldio de Wirinun, Filho-da-Terra? perguntou o ancio, lendo fielmente, os meus pensamentos. - Sim, estou - respondi com franqueza. - Como voc se livrou da primeira maldio que Wirinun lhe conjurou? - perguntou-me, com o olhar perdido nos troncos das amendoeiras. - Eu tinha o amuleto do seu filho Yalngura - respondi - ele salvou-me da maldio de Goonnear. - Pois voc ficar livre da maldio conjurado por Wirinun, depois que fizer o Grande Juramento. Eu lhe darei a minha beno e a maldio cessar. Agora estava certo de que o Grande Juramento era algo muito poderoso e comprometedor. Woologong no me daria sua beno, se o meu juramento no fosse absolutamente importante para aquele povo. Seria uma responsabilidade da qual eu no poderia fugir. Dentro de mim havia a certeza de que fosse como fosse, tudo acabaria bem para todos. Aquela noite seria decisiva para a minha vida. No fazer o Grande Juramento era condenar a mim e a minha famlia as desgraas da maldio de Wirinun. Faz-lo, poderia comprometer toda a minha existncia, ligando-a quele povo irreversivelmente. Os Ancestrais, tal como Woologong dizia, j haviam preparado tudo. Eu estava ali para fazer o Grande Juramento, no havia outra alternativa. Enquanto no chegasse o grande momento, eu prometi a mim mesmo que me manteria sereno e tranqilo. Aguardando o inevitvel. Woologong era, de fato, um homem com uma viso profunda do mundo e tinha muito para me ensinar, alm dos mistrios dos antigos, dos sonhos e controle da Natureza. - Veja o nosso povo, Filho-da-Terra - disse-me Woologong, apontando para um grupo de crianas que corriam alegremente pela relva, perseguindo borboletas - eles so felizes aqui. No precisam daquele lixo que enche as casas e aprisiona as pessoas l dentro. O ser humano nasceu para viver em contato com as plantas, os animais, a chuva e o sol, no para viver em construes de pedra, onde s vezes a luz do sol no pode penetrar.

- No s isso que as casas podem oferecer, Woologong - disse eu - h o conforto, a segurana. Nas casas podemos controlar a temperatura nossa vontade; podemos guardar nossos alimentos e vivermos com o mnimo de esforo. - Se voc pode controlar o calor e o frio na sua casa, para que deseja aprender a controlar a Natureza? Se os alimentos que voc guarda em casa, em caixas geladas, so realmente bons, que podemos lhe ensinar? - indagou o ancio, com uma ar de surpresa. - No, Woologong - disse eu, com franqueza - realmente eu no estou certo de que essas coisas fazem bem ao ser humano. Nasci num pas onde as pessoas j viviam deste modo h muito tempo e no sou capaz de mudar a maneira de viver de uma sociedade. - Voc est mudando a sua maneira de viver, no est? - Sim, acho que mudei muito nestes ltimos meses, desde que conheci seu filho Yalngura. Ele me ensinou muito sobre os costumes de seu povo. - Yalngura o meu filho amado - disse Woologong, olhando para o azul do cu, que naquela hora do dia estava profundo e intenso - Ele esteve aqui h duas semanas. - Yalngura esteve aqui?! - perguntei tomado de surpresa - Porque ele no me esperou? - Meu filho no podia ficar muito tempo aqui - respondeu-me o ancio - ele precisa cumprir a misso que os Ancestrais lhe deram. Quando termin-la, voltar para o nosso povo e ser o ltimo Chefe da Cl dos Pitjajantjara, antes da Grande Reunio. - Grande Reunio?! De que voc est falando agora, Woologong? indaguei. - Haver uma Grande Reunio de todos os povos para decidir o destino da raa humana, dentro de alguns anos. Mas nada ficar resolvido, porque cada povo deseja apenas a melhoria para si mesmo, sem pensar nos demais. Depois que a Grande Reunio terminar, a semente do dio ser espalhada e as naes do mundo entraro em guerra. Os amigos deixaro de ser amigos e os irmos passaro a se odiar e lutar pela prpria sobrevivncia. As mulheres no querero ter mais

filhos, para no repartir com eles o po. No haver mais famlia. Cada ser, viver solitrio, tentando sobreviver por seus prprios meios, mesmo que tenha de matar o prximo para consegui-lo. Ser cada um por si. - Isso ser o fim da humanidade, Woologong! - disse eu, depois de ouvir a sua explicao.

- No, no. Isso ainda no ser o fim - disse o ancio, levantandose - haver muito sangue sobre a terra e isso a purificar. Mais da metade dos homens perecero nas guerras entre si, e no final de alguns anos, os sobreviventes comearo uma nova vida. Ser dada uma nova chance humanidade. Passaro mil anos at que a Terra volte a ser como foi no princpio. At l, os homens comero a erva do campo, os ratos e baratas que se multiplicaro aos bilhes para devorar o lixo que hoje os homens esto produzindo. - Isso terrvel, Woologong - disse eu, sentindo uma repugnncia ao imaginar pessoas comendo ratos para sobreviver. - Os Ancestrais querem evitar esta catstrofe, ou ao menos adila por muitos anos. - Voc quer dizer que, se as pessoas tomarem conscincia da responsabilidade com o meio em que vivem, a Grande Reunio ser adiada? - indaguei. - Sim. Isso mesmo - disse Woologong, caminhando vagarosamente em direo ao leito do rio. Parecia estar cansado e pressenti que provavelmente ele quereria retornar para sua casa. - Voc est dizendo que as desgraas do futuro podem ser evitadas, se as pessoas modificarem, seu modo de pensar e viver? - perguntei. - Voc veio aqui para ensinar o nosso povo a modificar o futuro infeliz que lhe espera, se deixarem este lugar e forem para as cidades em busca de alimentos e facilidades enganosas. O lugar deles aqui, caando, pescando, desfrutando da vida, como sempre foi desde milnios. - Porque voc precisa indaguei, certo de de mim para esta tarefa, Woologong? que o sbio teria uma boa

justificativa para esse fato - Voc um sbio e todos os Pitjajantjara sempre o ouviro. - Sim, eles sempre me ouviram, mas pouco a pouco esto se distanciando de mim. Muitos vo para as cidades ou encontram civilizados que os seduzem com promessas mentirosas - disse o ancio. - Que tipo de promessa? - quis saber. - Muitos prometem ensinar a ler e escrever, dizendo que isso vai melhorar a vida de todos. Outros querem ensinar uma maneira diferente de viver dizendo que isso afastar as doenas... tudo mentira! - disse Woologong elevando o tom da voz com certa indignao. - Voc acha que aprender a ler e escrever, ou ter noes de higiene, no melhora a vida de uma pessoa, Woologong? - indaguei. - Antes de aprender estas coisas, Filho-da-Terra, as pessoas deveriam aprender a cuidar das florestas, dos rios, dos lagos e dos mares. Deveriam aprender a conseguir seu prprio alimento. Deveriam conhecer os segredos da terra onde vivem - respondeu-me ele. - Os livros ensinam estas coisas, Woologong - disse eu - as pessoas que no executam o que lm e aprendem; esta a diferena. - Ento saber ler apenas no serve de nada . Quando ensinamos a uma criana no comer uma erva venenosa, esperamos que ela seja capaz de usar esse conhecimento. Se no o fizer, de nada lhe servir ter aprendido. O conhecimento deve ser exercitado do contrrio, imprestvel. Woologong estava certo. No era de letras que os povos aborgenes precisavam. No era de conselhos sobre nutrio ou higiene. Eles careciam de paz e tranqilidade. Uma paz que s poderia ser obtida com uma luta insana, para que a terra onde viviam fosse preservada. Eu sabia que os homens civilizados destruam as florestas nativas, poluam os mananciais de gua, matavam os animais e em seguida, saam em busca de novas terras virgens, para uma vez mais saciar a ganncia pelo dinheiro sem se importar de destruir o belo. - Este lugar s foi preservado por tanto tempo, porque

temos lutado bravamente para evitar a vinda de estranhos. Existem pessoas que vivem contaminando o mundo, por onde quer que passem. Levam doenas e maus espritos para toda parte. O que desejam apenas ver, fotografar e depois vender a imagem para outras pessoas - disse Woologong. Eu sabia que ele estava se referindo aos turistas. Sabia que a maioria dos povos do mundo encontravam no turismo uma preciosa fonte de divisas. Nunca havia pensado no turismo sob aquele ponto-de-vista. Sempre achei bom, conhecer novos lugares, mas nunca achei que isso representasse um perigo para as populaes nativas. - Mas no fique to triste, Filho-da-Terra - disse Woologong, pegando em meu brao - voc um bom esprito e onde quer que v, saber zelar com amor o que encontrar. H muita gente como voc no mundo. S damos o real valor a algo, quando precisamos dele. Os turistas no precisam dos rios, das florestas e das belezas, por mais de cinco minutos. Levam a imagem de tudo para as suas casas e se sentem satisfeitos. Bom seria se usufrussem da Natureza e se servissem dela com carinho. O carinho de quem precisa dela para existir. Naquele dia eu no precisava ouvir mais nada. Woologong havia me dado mais presentes do que eu esperava. Meu interesse pela magia, j no era to grande agora. Eu j estava tendo minha aula de magia aborgene, para conservar a Natureza e usufruir dela intensamente. Caminhamos em silncio at a margem do rio, onde a canoa de Woologong estava sua espera. Antes de se despedir, Woologong, colocou a mo em meu ombro e disse-me: - Esta noite, ser uma noite especial. Esto entre ns os representantes das tribos aborgenes sobreviventes. Eles formam o Conselho Tribal e vieram aqui, para o Corobore das Quatro Estaes. Nesta noite voc far o Sagrado Juramento perante o Conselho e depois disso, poder aprender tudo que desejar sobre nossos segredos, sobre os mistrios revelados pelos Ancestrais. Balagong vai prepar-lo para a cerimnia. Espero voc l. Que os Ancestrais o iluminem. Antes de entrar na canoa, Woologong teve um acesso de tosse e eu fiquei preocupado com o estado de sade daquele amvel ancio. Ele era um reservatrio de altssima sabedoria. Uma sabedoria que poderia melhorar o mundo e as pessoas que lhe dessem crdito.

Durante o resto do dia, permaneci em minha cabana, conforme a orientao de Balagong. Ele trouxe para mim alimentos especiais e uma bebida amarga, que tive dificuldade em ingerir. - Isso servir para limpar o seu organismo, Filho-da-Terra. Os Ancestrais ensinaram que antes de colocarmos coisas boas dentro de ns, precisamos retirar as ms - disse-me ele, entregando-me a vasilha com aquela estranha bebida de cor esverdeada, para que eu tomasse outro gole. - Voc quer dizer que estou cheio de coisas ruins, Balagong? perguntei brincando. - Sim. Voc tem guardado dentro de si, muitas coisas boas e muitas que no so boas. A mistura provoca confuso no esprito e embaa os sentidos. Para enxergar alm dos olhos necessrio limpar completamente a sujeira do esprito - disse Balagong com um sorriso. O efeito da bebida comeou a acontecer duas ou trs horas depois de eu hav-la ingerido. Balagong j havia sado da minha cabana, quando eu tive a primeira reao. Meus olhos pareciam estar girando nas rbitas e senti-me imediatamente tonto. Deitei-me, mas continuei com os olhos abertos. O sol estava no ocaso e a sua luz j no mais atingia aquele lugar. Uma penumbra agradvel cobria todo o vale e no cu, principiava a aparecer uma enorme Lua Cheia, prenunciando uma noite festiva. Podia ouvir o som de vozes tocadas pelo vento, vindas l de baixo, onde os homens faziam os ltimos preparativos para a grande festa. Tentava fechar os olhos, mas eles no obedeciam, e se movimentavam sem parar dentro do globo ocular. Decidi no interferir. Sabia que era o efeito da bebida e procurei relaxar o corpo, esperando que aquele efeito desagradvel, passasse. Mas no passou. Sentia um ardor nos olhos, tamanha era a velocidade com que se moviam nas rbitas. Quase gritei de dor e j estava prestes a sair da cabana, para pedir ajuda a Balagong, quando os movimentos cessaram e meus olhos pararam de girar, mas continuavam no obedecendo ao meu controle. Queria fechar as

plpebras, mas no conseguia. Os olhos se mantiveram abertos e fixos no nada. Naquele instante Balagong entrou silencioso e sentou-se no cho, ao lado da cama onde eu estava. - Voc agora vai comear a abrir os olhos do esprito, Filho-daTerra. No faa nenhum esforo. No sinta medo, pois voc est em absoluta segurana. Apenas deixe que tudo acontea naturalmente disse-me Balagong, quase murmurando. Pouco a pouco, as imagens captadas por meus olhos abertos, foram se tornando um borro, semelhante s pinturas abstratas. J no conseguia definir o que meus olhos viam. Balagong continuou falando, mas eu no entendia o significado das suas palavras. - Anakron... anakron... kiunta lamain... anakron... kiunta lamain... anakron... kiunta lamain... anakron... - continuou ele pronunciando monotonamente essas palavras, at que os borres que eu via, foram tomando uma outra forma. Um rosto humano foi tomando forma diante de mim. Primeiro, eu vi os olhos que eram pretos e profundos. Depois o formato do nariz apareceu junto com a boca. Era um nariz achatado e os lbios eram grossos. O cabelo era preto e encaracolado. No meio da testa, havia uma pequena marca de tinta branca. Quando o rosto se completou, eu vi que eram as feies de um jovem aborgene de vinte e poucos anos. Estava olhando diretamente para mim, mas no sorria. Depois o corpo do rapaz se completou e pude verificar que tinha a estatura mediana e uma aparncia robusta; trax, braos e pernas musculosas. Lembrava-me Thoome, mas era mais baixo que ele. Trajava uma tnica de couro de canguru, envolvendo parte do peito e da cinta at a altura dos joelhos. Em volta do pescoo, havia um colar feito com presas de animais e uma pequena bolsinha de couro marrom presa ao colar. Na mo direita uma lana com ponta de pedra. O rapaz virou-me as costas e caminhou. Quando o fez, pude reconhecer a semelhana daquele andar com o de Woologong. - Woologong?! gritei tentando alcanar com a mo a figura que se virou e sorriu. Era Woologong, quando jovem, agora eu podia reconhecer. A minha mente ainda no estava

preparada para lidar com uma viso do passado e logo a figura se dissolveu e a minha viso normal se restaurou. Sentei-me na cama e olhei para Balagong que estava me observando atentamente. - Voc viu Woologong, no foi? - perguntou-me ele. - Sim, eu o vi. Como voc soube? - perguntei, ainda meio confuso. - Voc chamou o nome dele. Por isso eu sei - disse Balagong. - Eu tive uma viso de Woologong quando era jovem. Era muito bonito e saudvel - disse eu, sentindo-me eufrico por ter tido aquela viso do passado. - Sim, ele era o mais forte guerreiro Pitjajantjara e era filho do Grande Chefe Goolagong. Depois que seu pai morreu, Woologong assumiu a liderana da Cl e permanece como nosso lder at hoje disse-me Balagong - Voc teve o privilgio de ver o passado de Woologong. Isso significa que seu esprito est quase pronto para o que vir esta noite. Balagong havia trazido um colamoon com um lquido branco e, imediatamente, pediu-me para ficar de p, iniciando a pintar os meus ombros, trax, pernas, braos e rosto. J tinha visto pinturas semelhantes na aldeia de Wirinun e sabia que elas indicavam os preparativos para um cerimnia especial. Depois, ele esfregou o meu corpo com um leo cheiroso que aqueceume a pele. Em seguida, retirou de uma bolsa que trouxera, um lindo colar feito com dentes de animais e pendurou-o em volta do meu pescoo. Na altura do peito, havia uma pequena bolsinha de couro. - Este colar foi feito especialmente para voc, Filho-da-Terra disse Balagong - voc dever us-lo por toda a sua vida e pass-lo a uma pessoa especial que o merea usar. Depois que fizer o Sagrado Juramento, ser abenoado por Woologong e este amuleto lhe revestir de muito poder. - Recebi um igual a este, dado por Yalngura - disse eu espero que este amuleto tenha u m poder similar, pois ainda no encontrei a quarta serpente da profecia de seu sobrinho,

e temo no estar em condies de enfrentar novos perigos. Balagong sorriu e depois convidou-me a reunir-me aos demais irmos aborgenes. Ao sair da cabana, tive uma viso maravilhosa daquele lugar. L embaixo, haviam tochas acesas nas duas margens do rio. O reflexo das centenas de tochas, criavam um surpreendente efeito luminoso. No centro da aldeia, havia uma imensa fogueira, cujas chamas se elevavam a dezenas de metros de altitude. Um grupo de homens, pintados com listras brancas no rosto e no corpo, cantavam e tocavam seus instrumentos. Havia um clima de alegria e festa naquele lugar. No cu, o imenso disco prateado da Lua Cheia, espalhava sua luz sobre as montanhas e tornava ainda mais belo aquele vale encantado. Eu nunca vira um cenrio mais lindo. Meu corpo vibrava com os sons que vinham dos didjeridoos e pequenos pedaos de madeira que era batidos uns contra os outros, dando compasso e ritmo nas canes. Descemos pela trilha at chegarmos na rua principal da aldeia. Ao chegarmos em volta da fogueira, pude ver Woologong sentado ao lado de seis ancies. Pelos seus aspectos e vestimentas, percebi que se tratavam dos representantes das tribos aborgenes sobreviventes. - Venha se sentar ao lado dos feiticeiros - disse-me Balagong puxando-me o brao. Balagong sentou-se ao lado de um pequeno grupo de homens, entre os quais estava Wirinun. Este, ao me ver, levantou-se e veio ao meu encontro, pondo a mo direita no meu peito. - Ngune battur mundurra! Nallak yangalla an! (Voc grande caador! Venha sentar-se comigo!). No compreendi todas as palavras que Wirinun pronunciou, mas senti que era um convite para sentar ao lado dele, e o fiz. Balagong tambm sentou-se ao meu lado. Aquele grupo era formado por feiticeiros e at aquele momento eu no sabia que Balagong tambm era um deles. Wirinun passou-me o seu cachimbo cheio de pituri e outras ervas e eu aspirei profundamente aquele aroma que j conhecia. Curiosamente, no senti qualquer reao negativa como da primeira vez. Meu organismo agora estava vibrando

harmoniosamente com o mundo aborgene. Ao fumar o cachimbo pela terceira vez, percebi que meus sentidos estavam mais alerta. Os sons eram mais ntidos e revestidos de impressionante beleza. Tambm podia ver as chamas da fogueira, mais vivas e multicor. Olhava para as pessoas e podia ver uma espcie de aureola dourada em volta de seus corpos. Balagong que tambm fazia uso do cachimbo de Wirinun, ao perceber que eu experimentava aquelas sensaes diferentes, disse-me: - As ervas que estamos usando nestes cachimbos, foram recomendadas pelos Ancestrais, unicamente para o nosso povo. No seu mundo civilizado, existem muitas substncias perigosas, que destroem o crebro e a mente de quem as usa. - Voc est dizendo que estas ervas no devem ser usadas por outras pessoas que no sejam os aborgenes? - perguntei, ao ouvir Balagong fazer aquela recomendao. - Sim. isso mesmo - respondeu-me ele - Muitas pessoas tentaram usar algumas dessas ervas e enlouqueceram ou morreram. necessrio purificar primeiro o corpo, para depois us-las. - Quer dizer, que se eu no tivesse purificado meu corpo, estaria me sentindo mal?- perguntei. - Sim, isso verdadeiro - respondeu-me Balagong - As substncias existentes nestas erva, s reagem positivamente, se o organismo da pessoa, no estiver com qualquer tipo de veneno. - Veneno?! - indaguei surpreso. - Sim. O veneno que existe na comida dos civilizados. O veneno que existe na gua que os civilizados bebem. O veneno que est no ar que os civilizados respiram... - Est bem... est bem! - disse eu, sorrindo - Compreendo o que voc est querendo dizer com veneno. So as substncias qumicas que esto nos muitos produtos que o mundo civilizado usa. - Aqueles venenos, causam muitas doenas, Filho-da-Terra. Yalngura me contou que h muitas doenas que no tm cura. Isso verdade? indagou-me Balagong.

- Sim. Infelizmente - disse eu, dando outra gostosa baforada no cachimbo e sentindo uma profunda harmonia com o ambiente. Naquele momento algumas mulheres comearam a distribuir a refeio da noite. Traziam os coolamons repletos de carne assada e frutas. Ao provar o que parecia ser a coxa de uma ave, desfrutei um sabor maravilhoso, como nunca antes havia experimentado. As frutas tambm eram saborosssimas. Durante uma hora aproximadamente, comemos fartamente e conversamos sobre amenidades. Balagong contou-me um pouco de sua vida e provoquei nele boas gargalhadas ao contar das minhas aventuras no deserto quando os camelos fugiram. Balagong parecia um velho tio, divertido e amvel. Pouco a pouco eu estava sendo cativado pela simpatia daqueles homens. Aquela festa celebrava a existncia das Quatro Estaes, na qual os aborgenes agradeciam aos Ancestrais pela chuva, o sol, os ventos, as flores, os frutos e tudo que havia sobre a terra. Um grupo de aborgenes estava danando, quando Woologong ficou de p. Imediatamente, todos pararam de danar e cantar. O Grande Chefe do Cl dos Pitjajantjara iria falar e todos os ouvidos estavam ali para ouvir. Pedi a Balagong que no me deixasse perder uma nica palavra. Os didjeridoos silenciaram e todos se sentaram em volta da grande fogueira. Homens, mulheres e crianas, silenciaram por completo. Eu podia ouvir a respirao dos homens minha volta. Todos pareciam galvanizados para a figura impoluta de Woologong. Ele vestia uma tnica de pele de carneiro, alva como a neve. Em volta do pescoo, haviam trs colares, todos feitos com dentes de animais. Na mo direita, Woologong empunhava sua lana. Na cintura, havia um cinto estreito de couro, do qual pendia um garrote Lil-Lil, o smbolo do guerreiro. As chamas iluminavam o rosto de Woologong e pude ver que este olhava fixamente a Lua Cheia. - Agradecemos aos Ancestrais que nos reuniram no Vale Sagrado uma vez mais! - disse Woologong, fazendo sua poderosa voz ecoar sobre as cabanas, sobre a floresta e sobre as montanhas.

Imediatamente ouviram-se vivas de alegria, enquanto todos brandiam suas armas para o alto. Woologong continuou. - Est chegando a hora em que os Ancestrais me levaro para a Terra dos Sonhos, mas antes de partir, quero cumprir o que prometi. Hoje, os Ancestrais nos enviaram o Filho desta terra, que vai nos dizer como devemos agir para salvar o nosso vale, os nossos campos, os nossos animais, as nossas florestas e as nossas vidas - prosseguiu Woologong. Senti o corpo tremer de emoo, pois sabia que ele se referia a mim. Prosseguiu: - Durante muitos sculos, o nosso povo tem deixado este Vale e outros lugares onde havia caa abundante, gua com fartura, frutos para nos alimentar, para ir viver nas cidades. Hoje, o Filho-daTerra, vai nos dizer o que devemos fazer, para impedir que todas estas coisas no sejam destrudas. Agora, j no mais escutava as palavras de Woologong. Encontravame diante da mais sria responsabilidade de toda a minha vida. O que poderia dizer quela gente que estava deixando a sua terra, porque no queria morrer de fome? O que eu poderia dizer para aqueles que temiam no poder mais caar, pescar ou colher seus alimentos das florestas as quais estavam sendo destrudas pelos ditos civilizados? Se muitos estavam abandonando a terra e fugindo para as cidades, era porque acreditavam, l, serem capazes de sobreviver. Havia tambm o incentivo dos Governos, da Igreja, dos polticos que desejavam catequizar aquele povo e torn-los eleitores, crentes e contribuintes civilizados. Como poderia ensinar aos aborgenes armados de lanas rudimentares, a defender suas terras das motoserras, dos tratores, das armas de fogo dos caadores, das indstrias que poluam os rios a milhares de quilmetros de distncia, dos turistas, dos curiosos e daqueles que no tm respeito pela Natureza? Com certeza, no tinha nada a dizer e Woologong estava enganado. No era eu o Filho-da-Terra, que eles tanto esperavam. Era apenas um escritor, interessado em descobrir os mistrios e a magia aborgene. No era o enviado dos Ancestrais para coisa alguma. Era isso que deveria ser dito. Mesmo que isso significasse ser banido de seu meio, ou voltar

para casa, sob o peso da maldio de Wirinun. - Woologong est esperando... - disse-me Balagong, cutucando-me o brao. Eu estivera to imerso em meus pensamentos que no me dei conta de que Woologong j havia parado de falar e esperava por mim. Levantei-me e caminhei, tentado controlar o tremor nas pernas e nas mos. Estava acostumado a falar para uma multido de letrados mas, naquele momento, sentia-me absolutamente incapaz de dizer qualquer coisa coerente, para nativos sem letras, sem conhecimentos acadmicos. Eles no necessitavam dessas coisas. Tinham sua prpria cultura e cincia. Sua Universidade era a Natureza. Com ela, descobriram os segredos da vida e eram capazes de dar lies aos civilizados. Agora estavam esperando por mim, o Filho-da-Terra, o enviado especial dos Ancestrais, para lhes ensinar o caminho. Cheguei at o lugar onde Woologong estava. Ele estendeu-me os braos e eu o imitei. Era como se o pai estivesse recebendo o filho perdido. - No sei o que dizer, Woologong... por favor... ajude-me! disse eu, murmurando a Woologong enquanto estvamos abraados. - No tenha receio, Filho-da-Terra - disse , confortando-me - Os Ancestrais o enviaram aqui, e eles lhe daro palavras para que abrande os coraes. Desenlaamo-nos e me senti inteiramente abandonado. Abri a boca, mas nada saiu de l. Ento, como se eu tivesse sido possudo por um esprito, soltei um grito que fez estremecer a aldeia. O som, ecoou sobre as cabanas, florestas, alcanou o topo das montanhas enchendo o vale. Um bando de aves saiu a um s tempo das rvores onde dormiam e ento espalharam-se pelo cu, tornando inusitado aquele momento. Olhei para as pessoas e elas estavam estticas. Sentiam medo e surpresa. - Os Ancestrais me enviaram at vocs, para lhes dizer o que fazer para salvar as suas florestas, os animais, os rios, tudo que h sobre a terra ou debaixo dela. - iniciei - Tudo que lhes disser agora, no serei eu quem lhes dir mas sim os Ancestrais, aqueles que deixaram as Sagradas Leis para que todos seguissem.

Minha voz soava potente, segura, num tom ao mesmo tempo grave e melodioso. Olhei rapidamente para Woologong e este estava sentado, com os olhos fechados. Talvez estivesse rezando, ou quem sabe, transmitindo telepaticamente aquelas palavras para mim. Na verdade, no fazia esforo para falar. Minha boca foi como que tomada por uma fora alm da minha vontade. Compreendi que estava sendo usado pelos Ancestrais e deixei que eles fizessem o seu trabalho. - Muitos de vocs pensam que tudo est acabando - continuei acreditam que mais cedo ou mais tarde os civilizados chegaro at este vale, como j chegaram em outros lugares onde vocs viviam em paz. Quero lhes dizer que isso no vai acontecer. Os civilizados esto aprendendo a preservar a natureza. Esto dia a dia, ensinando aos seus filhos, o respeito por povos nativos como vocs, os aborgenes. No h mais aborgenes sendo perseguidos em toda a Austrlia. Muita terra est sendo protegida para vocs. Nela vocs podero caar, pescar, criar seu filhos e viver em paz. Os caadores esto sendo presos, por tentarem matar seus animais. Todos estavam com os olhos cravados em mim. Woologong continuava com a cabea curvada e os olhos fechados. Sentia que dele emanava uma poderosa vibrao, que me enchia de energia e coragem. As palavras fluam de meus lbios... - No abandonem esta terra! - disse eu, bradando a plenos pulmes - No deixem os campos, nem as montanhas, nem as florestas! Permaneam cuidando de tudo que lhes foi dado pelos Ancestrais. Se vocs fizerem isso, os civilizados sabero que isso lhes pertence e no ousaro tomar-lhes como o fizeram no passado, levados pela ganncia e estupidez. Vocs so filhos desta terra e aqui devem nascer, crescer e voltar para a Terra dos Sonhos. No h lugar nas cidades onde vocs possam viver. L h doenas, pessoas invejosas e ms. Nas cidades, existem coisas que s servem para os que l nasceram. S a minha voz ecoava pelo vale afora, podia ver centenas de olhos brilhando ante a luz da fogueira, todos fixados em meus lbios. De relance, vi Balagong com as mos postas, como se rezasse. Wirinun, entretanto, estava olhando para mim, fixamente, provavelmente, perplexo pelo fato de eu estar falando na sua prpria lngua. Aquele era um fenmeno conhecido como glossolalia. Sabia que muitas pessoas se entrarem num estado de xtase so capazes de falar uma outra

lngua com absoluta preciso, sem nunca a terem estudado. Eu estava no mais profundo xtase. - Olhem para a Lua - disse eu, apontando para o disco prateado no cu - ela testemunha do que lhes digo agora. Ela existe a milhes de anos e continuar existindo, mas nunca mudou o seu ciclo. Vocs devem ser como a Lua, e o Sol, seguindo o curso da Natureza. Mantenham-se unidos e protejam-se uns aos outros como sempre o fizeram. Se estiverem unidos, ningum poder venc-los, nem subjug-los. Muitos do seu povo, foram para as cidades aprender novas lnguas e os ofcios dos civilizados. No entanto, poucos conseguiram sobreviver. Muitos esto arrependidos por terem deixado o seu povo e infelizmente, vivem hoje, na misria sendo rejeitados no mundo que no o deles. Senti que as minhas foras estavam fugindo. Minha cabea parecia estar ficando muito leve e eu pressenti que iria desmaiar. Pensei nos Ancestrais e acreditei que eles no me deixariam desfalecer. Precisava terminar bem aquela misso da qual fora incumbido. - Eu lhes peo... em nome dos Ancestrais... em nome da vida dos seus filhos... no saiam deste vale! Permaneam aqui para conservlo. Este o ltimo lugar sagrado onde vocs podero viver em paz! Woologong e Balagong, provavelmente perceberam a minha fraqueza e ladearam-me com extrema rapidez. Ao sentir o calor emanado dos corpos daqueles dois bravos guerreiros, reanimei-me e lhes sorri. Depois disso, o que ouvi foram gritos de vivas e senti meu corpo sendo erguido por centenas de mos. Os didjeridoos voltaram a soar e os cnticos encheram o ar, tornando aquele vale um paraso sonoro, vibrante de felicidade e harmonia. Minutos depois de deixaram-me em frente a sop da montanha. Eu j das demais pelo fato de uma porta. eu haver sido carregado por toda a aldeia, uma cabana localizada a alguns metros acima do vira aquela cabana antes e notara que diferia ser maior e possuir algo que se assemelhava a

Haviam dois homens armados com lanas de cada lado da entrada. L de dentro vinha uma luz mortia e um barulho de vozes masculinas. As pessoas que me levaram at l, se afastaram e um dos homens falou-me qualquer coisa, mas eu no entendi. Isso significava que minha glossolalia havia cessado

e eu no estava mais em xtase. L embaixo, a festa continuava. Entrei na cabana e vi que haviam oito homens. Eram os mesmos que estavam sentados ao lado de Woologong. Certamente eram os representantes das tribos aborgenes sobreviventes. Balagong tambm estava l, sentado direita de Woologong e todos conversavam animadamente. Balagong, ao ver-me, fez um sinal para que eu me sentasse a seu lado. Em seguida, levantou uma das mos e imediatamente todos cessaram a conversao. - Meus irmos que representam os povos Walpiri, Pintupi, Aranda, Kariera, Kabi, Kamilaroi e Kurnai, eu vos sado em nome dos Ancestrais! - disse Woologong com a sua possante voz. - Ns agora vamos iniciar a cerimnia de sagrao do nosso irmo Kurrin, o Filho-da-Terra, que voltou para o seu povo, para fazer o Sagrado Juramento. Todos ficaram de p e Balagong disse-me que eu deveria permanecer sentado e estender os braos para frente, mantendo as palmas das mos voltadas para cima. Em seguida, todo os oito homens deram-se os braos, fechando o crculo ao meu redor. Depois, iniciaram a caminhar lentamente de lado repetindo um som montono, que lembrava os mantras hindus. - Kakauuu... kakauuu... kakauuu... moerpun... moerpun... moerpun... kakauuu... kakauuu... Aps algum tempo repetindo sem parar aquelas palavras que tinham um efeito estranho sobre minha mente, os homens puseram as mos sobre minha cabea. Imediatamente meus sentidos ficaram aguados e alerta. No paravam de recitar aquelas palavras e senti que meu corpo estava ficando leve e quando olhei para o cho, este estava a cerca de meio metro abaixo de mim. Eu estava levitando! Minha surpresa no foi maior, porque eu j sabia que os aborgenes eram capazes de realizaes incrveis, mas naquele momento, senti imensa curiosidade em saber o que aconteceria dali em diante. A sensao de levitao durou alguns minutos e logo percebi que estava outra vez no cho. Os homens pararam de cantar, retiraram as mos de minha cabea e sentaram-se no cho com as pernas cruzadas. Eu permaneci no centro com as

Dana Aborgene imitando o Emu

Bumerangues

palmas das mos voltadas para cima, conforme a orientao de Balagong. - Voc agora deve repetir as palavras de cada ancio que aqui est. No se preocupe com as palavras, apenas repita. Eu lhe direi o que significam imediatamente - disse -me Balagong, murmurando ao meu ouvido. - Juro em nome dos Ancestrais e diante do representante Walpiri, que jamais matarei um animal, a no ser para saciar fome, de minha famlia ou de meus irmos. Juro que no matarei fmea de qualquer animal desta terra, a no ser que reconhea incapaz de gerar novos filhotes - disse um dos homens com voz penetrante. do povo a minha nenhuma ser ela firme e

Repeti pausadamente cada palavra, depois que Balagong disse-me o que elas significavam. Em seguida, o ancio que acabara de falar, aproximou-se de mim e colocou a sua mo direita sobre meu peito, falou algumas palavras, que no foram traduzidas por Balagong. Entretanto, eu no indaguei sobre o que significavam. Aps proferir aquelas palavras, o homem afastou-se, voltando a sentar-se. O segundo homem a aproximar-se de mim foi o representante da tribo Pintupi. Batendo suavemente com a sua machadinha em meus ombros disse: - Juro diante do chefe do povo Pintupi, deste Conselho e em nome dos Ancestrais, que enquanto viver sobre esta Terra, protegerei as rvores das florestas, a erva do campo e tudo que brota do cho. Jamais destruirei uma flor, jamais comerei um fruto verde ou destruirei uma nica plantinha, por menor que seja, a no ser por motivo justo e necessrio para a minha sobrevivncia. Repeti cada palavra proferida pelo homem e este voltou a sentarse junto aos demais. Em seguida, falou o representante da tribo Aranda. Era um homem alto e musculoso. Provavelmente, o mais forte daquele grupo. Sua voz soou grave e possante. Aproximou-se de mim e logo senti o peso de sua mo sobre minha cabea. - Juro diante deste sagrado representante do povo Aranda e em Conselho, diante do nome dos Ancestrais, eu

juro... - bradou o chefe Aranda, fazendo-me estremecer. - ... que cuidarei dos rios, dos lagos de tudo que habita neles. Jamais impedirei que pelas montanhas, pelos vales, florestas ou farei para que as guas permaneam puras e e dos mares desta Terra e as guas corram livremente plancies. Juro que tudo cristalinas.

Jurei, embora soubesse, intimamente, que teria dificuldade em cumprir tudo aquilo que me pediam. O mundo no estava limitado quele vale, e havia os poderosos do mundo, que poluam tudo com suas indstrias, mesmo estando a milhares de quilmetros dos mananciais dos rios. Meus braos j comeavam a sentir cansao, pois continuava com eles estendidos e as palmas das mos voltadas para cima, conforme a orientao de Balagong. Para meu alvio, o representante do povo Kariera, pareceu captar a minha fadiga e foi rpido em suas palavras: - Juro que a partir deste momento, procurarei viver em paz com todos os meus irmos, sejam eles plantas, animais ou outros seres humanos. Juro que jamais lutarei contra um irmo, a no ser para defender a minha famlia, meu povo ou a mim mesmo - disse o homem e voltou para o lugar onde estivera sentado. Balagong levantou-se e fez um gesto, indicando uma pausa. Foi at um canto do aposento e trouxe um pequeno vasilhame contendo um lquido e deu-me a beber. - Tome isso irmo. Isso reanimar as suas foras - disse-me ele, com um sorriso confortador. A bebida era amarga e logo aqueceu-me o corpo. Sentia-me de fato, revigorado e meu braos, j no pareciam to doloridos. Balagong indicou-me que deveria voltar a minha posio inicial e um outro ancio veio at mim. Era o representante do povo Kabi. - Juro em nome dos Ancestrais, que jamais manterei em cativeiro qualquer animal que ande sobre a terra ou voe pelo cu. Deixarei que vivam alegres por onde desejarem. Se algum animal quiser viver em minha companhia, eu o protegerei e ele ser meu companheiro. Nunca o escravizarei, nem o maltratarei, pois so todos meus irmos.

Uma vez mais, jurei e me perguntei se seria capaz de cumprir aquele juramento. Lembrei-me dos meus dois companheiros de viagem Baltazar e Melchior, que me serviam de montaria. No sabia se os tinha feito mal, obrigando-os a carregar o meu peso e os meus pertences. Mas conclu, que se eles preferiram fugir, era porque queriam viver em liberdade e junto dos seus companheiros. Ao jurar aquilo eu prometia jamais usar um animal para me servir de montaria, ou obrig-lo-ia a fazer qualquer coisa que s a mim interessasse. O chefe do povo Kamilaroi aproximou-se de mim para que eu fizesse o seu juramento. Antes de falar, esfregou uma espcie de leo em minhas mos e meus braos. A rpida frico, fez com que meu cansao fosse ainda mais aliviado. - Juro perante o chefe do povo Kamilaroi, perante este Conselho e em nome dos Ancestrais, que aprenderei a arte de caar, pescar e colher meu prprio alimento, sem destruir os animais ou as rvores que do sementes, flores ou frutos. - repeti solenemente aps ouvir as palavras do ancio. Quando o pequeno ancio da tribo Kurnai se aproximou de mim, tive a sensao de estar diante de uma criana. Era pequenino, tinha um olhar vivo e a sua pele, embora marcada por rugas, parecia sedosa e saudvel. Era o menor de todos que ali estavam. Aps sacudir um pequeno chocalho, ele disse quase sorrindo: - Juro em nome deste Conselho, diante do Grande Chefe da tribo Kurnai e perante os Ancestrais, que conservarei a alegria da juventude, cantarei todos os dias de minha vida e celebrarei a vida que me foi dada, junto com minha famlia e meus irmos. Finalmente, o representante da Cl dos Pitjajantjara, levantouse e retirou o colar feito com dentes de animais que estava pendurado em meu pescoo. - Levante-se irmo! - ordenou ele - Voc agora est pronto para receber os ensinamentos milenares dos Ancestrais. Woologong ergueu o colar para o alto e proferiu algumas palavras em seu prprio idioma. Imediatamente, os outros ancies ficaram de p e deram-se os braos e comearam a andar, fazendo um crculo em torno de ns. Woologong

prosseguiu: - Em nome dos Ancestrais, eu o liberto da maldio conjurada por Wirinun. De hoje em diante Biamban, Goin e Wollumbi lhe protegero de todos os perigos. O fogo no lhe destruir, nem a gua, nem os elementos do ar. Sua vida ser longa e plena de benes, que se estendero at a terceira gerao. Voc ver nascer os seus netos, bisnetos e trinetos. Os abenoar e lhes ensinar as Sagradas Leis dos Ancestrais - disse Woologong, enquanto repunha o colar sobre meu pescoo. - Agora, voc deve fazer o ltimo juramento, com aquele que continuar o meu trabalho de zelar pelo povo Pitjajantjara e os demais que ainda existem nesta Terra. Woologong pronunciou aquelas palavras e logo Balagong afastouse do grupo que continuava de braos entrelaados e veio at mim. Tomando o cachimbo de Woologong, Balagong aspirou-o fortemente e soprou uma fumaa quente e penetrante sobre mim. - Juro, perante este Conselho de Ancies, que dedicarei a minha vida para aprender os segredos dos Ancestrais. Aprenderei o Mistrio dos Sonhos, abrirei os meus olhos e os meus ouvidos para o futuro, presente ou passado. Aprenderei a controlar o sono, a fome e a sede e dominarei os elementos da Natureza. Dominarei a dor e aprenderei os segredos das ervas para combater os venenos e as doenas. Juro que guardarei em segredo tudo quanto aprender, e s transmitirei estes ensinamentos aqueles que fizerem o Sagrado Juramento. Juro que cumprirei tudo quanto prometi, sob pena de atrair todas as maldies do povo Walpiri, do povo Pintupi, do povo Aranda, do povo Kariera, do povo Kabi, do povo Kamilaroi, do povo Kurnai e do povo Pitjajantjara disse eu, repetindo cada palavra pronunciada por Balagong. Sentia-me plenamente liberto, mas ao mesmo tempo, totalmente envolvido com o Sagrado Juramento. Nunca em toda a minha vida, tinha feito algo to srio e ao mesmo tempo to significativo. Era um juramento assim que as pessoas deveriam fazer logo que terminassem seus cursos profissionais. Os polticos, os empresrios, os governantes, os donos do mundo, deveriam fazer um juramento como aquele que eu fizera e caso no cumprissem, deveriam sofrer todas as justas maldies.

No entanto, o mundo civilizado era incapaz de acreditar em maldies. Mal sabiam as pessoas, que as maldies estavam dia a dia cobrando o preo da desobedincia. A chuva cida que cai diariamente sobre as grandes metrpoles, no uma maldio de Biamban? Os terrveis incndios que destroem milhares de vidas, no sero maldies de Goin? E as enchentes, terremotos e outras calamidades, no seriam maldies de Wollumbi? O mundo civilizado sequer suspeitava destas coisas. Os aborgenes e povos primitivos com sua sabedoria milenar, sabiam apenas que deveriam cuidar da terra, dos animais e plantas, para no sofrerem as maldies dos Ancestrais. Hoje, a cincia mostra claramente que as calamidades so produto da imprudncia, da ganncia e da insensatez dos prprio seres humanos. O desmatamento desordenado, a explorao de minas subterrneas, a poluio industrial, e todos os demais crimes ecolgicos, atraem conseqncias desastrosas para a humanidade. Agora, eu tinha uma viso mais profunda da realidade humana. No podia culpar unicamente as pessoas comuns de sua infelicidade. Estava convicto que muitos homens ajudavam a produzi-la, com suas mquinas, suas indstrias e seus projetos desumanos. Muitas terras pertenciam a poucos e isso, desequilibrava o planeta, levando bilhes de pessoas a se amontoarem nas grandes cidades, competindo por um pequenino espao. - Voc agora seguir com Woologong para o Lugar Sagrado, onde ele lhe ensinar tudo quanto voc tem desejo de saber - disse-me Balagong, tirando-me do devaneio. - Eu estou pronto Balagong - disse com determinao. Os demais ancies, agora conversavam animadamente entre si, fazendo o ambiente encher-se de alegria e entusiasmo. Vez por outra eu podia ouvir Woologong com seus acessos de tosse, que duravam as vezes muito tempo. Aquele velho aborgene estava de fato muito doente, mas ainda assim, mostrava-se altivo e confiante. Embora o seu corpo mostrasse fraqueza, seu esprito era tenaz e inquebrvel. - Onde fica este lugar sagrado , Balagong? - indaguei. - Fica um pouco distante da aldeia, uma caverna muito

grande onde os Ancestrais deixaram os seus segredos para os Escolhidos - respondeu-me ele. - Quanto tempo eu ficarei l com Woologong? - No sei dizer, irmo. Acredito que o tempo que for necessrio para concluir o seu aprendizado nos mistrios que voc tanto deseja conhecer. - respondeu Balagong - Voc parece preocupado. Diga o que est sentindo - concluiu ele. De fato, eu comeava a ficar preocupado com a sade de Woologong. Era uma imprudncia de minha parte obrigar aquele pobre homem, provavelmente, com uma sria infeo pulmonar, subir uma montanha e permanecer numa caverna por longas semanas, ou meses at, apenas para ensinar-me os segredos do seu povo. - Sim, Balagong. Eu estou muito preocupado com a sade de Woologong - disse eu - receio que ele no resista a tanto esforo extra, ele precisa repousar ao mximo. O que voc pensa? Balagong ficou algum tempo com a cabea baixa, olhando para o cho, parecendo sentir tambm uma certa preocupao. - Woologong prometeu que lhe ensinaria todos os segredos dos Ancestrais, no foi? - indagou-me Balagong - Ento isso que ele ir fazer. Deu a sua palavra e a cumprir. - Mas voc tambm acha que imprudente, no Balagong? indaguei, desejando que ele me desse apoio na deciso que eu estava prestes a tomar. - No posso interferir na deciso de meu irmo Woologong. Ele o chefe dos Pitjajantjara. Nunca empenha sua palavra sem a cumprir. Se o fizer, estar desrespeitando a si mesmo. Voc compreende? - respondeu Balagong, enfatizando uma questo contra a qual eu no tinha defesa. - E se eu no quiser seguir com Woologong para o lugar Sagrado... ele ficar desobrigado de cumprir sua palavra, no mesmo? - disse eu, certo de que essa seria a nica sada para o dilema. - Afinal, o que veio fazer aqui, irmo? No disse que veio para saber sobre os segredos do nosso povo para ensinar aos seus irmos do seu mundo? No fez grandes sacrifcios,

colocando sua prpria vida em risco para poder ajudar aos que sofrem de doenas, de misria e vivem nas trevas? - Sim Balagong - disse eu, com nfase - foi exatamente isso que eu vim buscar. Vim para aprender, para aperfeioar-me e ento doar um pouco do conhecimento de seu povo, para o mundo civilizado que padece de infelicidade,mas no quero sacrificar um homem velho e doente para conseguir isso. Eu amo Woologongo... Amo a sabedoria deste homem e o quero vivo para poder compartilhar seus ltimos dias de vida neste lugar. J aprendi muito com as lies do deserto, com seu povo, com as crianas, mulheres, Thoome, Wirinun, com voc e seu irmo. Isso j seria suficiente para ajudar milhes de pessoas a pensarem em suas vidas e lutarem para melhorar o mundo sua volta. Balagong ficou calado por algum tempo. A fora do meu argumento tinha atingido o mago da questo. Woologong no me obrigaria a aprender coisa alguma se eu no desejasse. Tudo estava absolutamente nas minhas mos daquele momento em diante. - Est bem, irmo. Falarei com Woologong sobre a sua deciso. Mas pense bem: se voc se recusar a seguir com ele, nunca mais ter oportunidade de aprender sobre o segredos do nosso povo e no poder entrar em nenhum lugar sagrado. Lembre-se tambm que Wologonog um homem sbio e se no se sentisse em condies de ensin-lo, ele no o faria. Talvez fosse melhor voc deixar para dar a sua resposta amanh. V para a sua cabana descansar e logo cedo irei v-lo. O que decidir, comunicarei a Woologong. - Est bem, Balagong - disse eu satisfeito por no ter de tomar aquela deciso to importante naquele momento. Levantei-me e fui at Woologong que estava contando suas estrias para o grupo de ancies que o rodeavam. No o interrompi, mas fiz-lhe um sinal de despedida, cruzando os braos contra o peito, afastandome silenciosamente. O frio da noite j se fazia sentir. L embaixo, a imensa ainda ardia e alguns poucos jovens, danavam em volta dela. aldeia e dirigi-me para a minha cabana situada na encosta. Lua Cheia iluminava o meu caminho e um poucos minutos cheguei modesta habitao. fogueira Cruzei a A luz da em minha

Deitei-me e antes de conciliar o sono, revivi todos os acontecimentos daquele dia. Os juramentos que havia feito agora tinham um poder muito grande sobre minha vida. Talvez fosse impossvel cumpri-los vivendo no mundo civilizado,mas de qualquer forma, era meu dever tentar cumpri-los. Dormi profundamente, vencido pelo cansao, ouvindo ao longe esparsos sons de didjeridoos. Acordei com um grande alarido de vozes nas proximidades da minha cabana. De um salto, ergui-me da cama e sa para fora, sendo ofuscado pela claridade da manh. Balagong e mais quatro ancies estavam conversando e quando este me viu, veio em minha direo. - Desculpe t-lo acordado to cedo, irmo - disse ele, desculpandose - mas precisamos de sua ajuda. - Claro... claro... - disse eu, sem saber de fato do que se tratava. - Woologong teve uma viso de que dois pssaros dos espritos maus, esto vindo para c esta tarde e precisamos fazer alguma coisa - disse ele com uma ansiedade que eu nunca vira antes. - Pssaros dos espritos-maus?! - indaguei curioso - O que significa isso? - Desculpe irmo... - disse Balagong - So os avies que sempre sobrevoam este vale de tempos em tempos. No podemos deixar que eles nos vejam. Temos que cobrir as cabanas com folhas e encher o vale com neblina para que no possam v-lo completamente. - Ah! sim... - disse eu, recordando-me de que Woologong j havia me falado sobre aquele assunto - O que tenho de fazer, Balagong? perguntei. - V com Waulla e Bannuin para a floresta e comandem o grupo de pessoas que cortaro os galhos de rvores. O chefe Aranda, o chefe Pituri e eu, iremos encontrar Woologong para invocar o poder de Kabul para cobrir o vale com neblina. Ao ouvir aquilo, senti minha curiosidade aguada. - Balagong, deixe-me ir com o seu grupo. Mande outro no meu lugar para ajudar na floresta. Gostaria de participar da

invocao do poder de Kabul, como voc disse... - As ordens no so minhas, irmo - disse Balagong pondo a mo no meu ombro - Woologong ordenou que fosse feito assim. Voc ainda no conhece as regras do ritual de invocao do poder de Kabul e no pode participar de qualquer cerimnia secreta, sem estar preparado. A deciso de aprender ou no, ainda est em suas mos, mas voc no decidiu. Woologong estar esperando por ns depois que os pssaros dos espritos maus se forem - conclui ele e retirou-se acompanhado pelos dois ancies. Os dois homens que foram escolhidos para trabalhar comigo na floresta, esperavam por minhas ordens. L embaixo, podia-se ver a movimentao das pessoas, correndo de um lado para outro, procurando retirar todos os vestgios que revelassem a existncia de vida humana naquele vale. As canoas estavam sendo puxadas para a floresta e as mulheres carregavam as crianas e dingos para as cabanas. - War ian! (Sigam-me) - disse aos homens, tomando a dianteira em direo floresta. Enquanto caminhvamos, eu pensava em minha deciso. Por ter sido acordado to bruscamente, no tivera ainda tempo de analisar melhor a situao. Antes de dormir estava certo de que no exigiria de Woologong, nenhum sacrifcio. No entanto, agora sendo posto margem de um ritual secreto, sentia-me dividido. Recusar os ensinamentos de Woologong, seria perder a nica oportunidade de adentrar o conhecimento milenar daquele povo. Certamente, eu aprenderia a invocar o poder de Kabul e de tantas outras entidade poderosas que controlavam a Natureza. Quando entramos na floresta com um grupo de rapazes e moas, senti instintivamente um certo pressentimento. Provavelmente, ali existiam serpentes venenosas e eu deveria ter cuidado. A profecia de Yalngura ainda no tinha se cumprido totalmente quanto s serpentes que eu haveria de encontrar pelo caminho. Os jovens que nos acompanharam eram geis com suas machadinhas, cortando galhos de rvores e arrastando-as para a rea das cabanas. Na verdade, eu em nada contribua para ajud-los, pois todos j estavam acostumados com aquela tarefa delicada de camuflagem da aldeia. Os aborgenes daquele vale,sabiam que todo aquele trabalho significava a

diferena entre a vida e a morte, a conservao ou a destruio. Eles estavam certos quanto a preservar aquele lugar dos olhos civilizados que, provavelmente, se soubessem da sua existncia, construram hotis na beira do rio, campos de golfe e quadras poliesportivas para o lazer de turistas endinheirados. Seria o mais perfeito lugar para se passar as frias. Eu podia imaginar os panfletos espalhados nas agncias de turismo do mundo inteiro, informando sobre a descoberta do novo den, ou o verdadeiro Shangril Australiano. Senti calafrios em pensar que toda aquela beleza, seria destruda por tratores e em vez da relva, colocariam asfalto para os veculos ali chegarem. Os paisagistas mais conservadores, fariam projetos assegurando que nada seria destrudo, ou que haveria um mnimo de agresso Natureza. No fundo, todos aqueles argumentos seriam invalidados, logo que as milhares de pessoas chegassem aquele local. O lixo industrial, seria espalhado pelas montanhas e poluiria o rio da nascente at foz. A minha civilizao no estava preparada para coexistir com a Natureza sem agredi-la no mnimo que fosse. Envolvido com estes pensamentos, trabalhei o mais duro possvel na cobertura das cabanas, certo de que aquela seria minha contribuio para evitar que tudo fosse destrudo pelos pssaros dos espritosmaus. O sol j ia alto quando terminamos a camuflagem total. Voltei para a minha cabana que tambm fora camuflada e de l olhei para baixo e pude constatar que uma diviso de infantaria de qualquer exrcito civilizado, no conseguiria disfarar to bem aquele lugar. Tudo parecia apenas vegetao, rvores e arbustos. No havia ningum andando em parte alguma. Nenhuma fogueira, nenhuma criana ou dingo, era vista l embaixo. Um silncio estranho reinava no vale. Era como se ali no fosse habitado por seres humanos to enrgicos e ativos. Minhas mos e braos estavam doloridos e arranhados pelo esforo de cortar e carregar os galhos de rvores. Meu corpo estava cansado. Deixei-me escorregar at o cho e fiquei deitado de barriga, apoiando o queixo com as mos, contemplando a extenso do rio que descia manso, refletindo a luz do sol em toda a sua intensidade.

De repente, vi algo que parecia gigantescos flocos de algodo saindo por detrs das montanhas que cercavam o vale. Levantei-me para ver melhor, ainda duvidando que tal coisa estivesse acontecendo. Minutos antes, no havia uma nica nuvem, mas agora aquelas formaes estranhas, comeavam a encher o cu, juntando-se umas s outras no meio do vale, como que atradas por uma fora poderosa. Pareciam nuvens, mas no eram. Eu sabia que aquilo no era um fenmeno natural, e sim algo especialmente criado para a ocasio. Aos poucos, aqueles flocos de forma indefinida, foram se agregando at formar uma massa compacta. A luz do sol foi lentamente enfraquecendo e momentos depois, o vale estava mergulhado numa penumbra que lembrava o amanhecer de um dia nublado. Fiquei boquiaberto, quando aquela formao gasosa ficou rarefeita e baixou sobre as montanhas, floresta e cobriu as cabanas camufladas e finalmente alcanou o rio, cobrindo-o totalmente. Ningum que andasse naquele vale, conseguiria enxergar mais que cinco metros sua frente. Minha mente racional ainda duvidava que tal fenmeno estivesse acontecendo diante de meus olhos. Aspirei com fora o ar, tentando detectar cheiro de fumaa, mas no havia qualquer cheiro. A neblina fria entrou por minhas narinas, fazendo-me sentir um arrepio. Momentos depois, ouvi um zumbido fraco que foi se tornando mais e mais forte, depois foi enfraquecendo outra vez at, desaparecer por completo. O primeiro avio havia passado. Faltava o outro. No esperei mais que dez minutos e logo um outro rudo de motor foi se tornando intenso. Entretanto, ao contrrio do primeiro, no se afastou. Continuou zumbindo e percebi que se tratava de um helicptero. Meu corao bateu acelerado, quando o zumbido do aparelho ficou ainda mais intenso. Tudo indicava que o piloto estava tentando vencer a neblina e procurando um lugar seguro para pousar. Minhas mos ficaram midas e eu fechei os olhos, rezando com fervor, para que aqueles homens fossem embora dali. Os meus ouvidos j estavam desabituados daquele rudo infernal. Tive pena de meus irmos aborgenes, os quais naquele momento, estariam apreensivos e temerosos que os

pssaros dos espritos-maus pousassem em suas terras e iniciassem a destruio. O helicptero continuava sobrevoando o vale, acima da neblina. Provavelmente, era equipado com radar o que evitava que o aparelho se chocasse contra a cadeia de montanhas. Olhei estarrecido e vi o brilho do helicptero com suas poderosas hlices cortando o ar e afastando a neblina. O piloto estava sobrevoando o rio, mantendo-se apenas a uns cinco metros da gua. Era um manobra arriscada. Os homens pareciam determinados a pousar naquele local. Eu estava ali e no deixaria que aquilo acontecesse. J no me sentia mais um civilizado e no deixaria que intrusos gananciosos, invadissem aquele territrio sagrado. Levantei-me rapidamente e fui ao interior da cabana, pegando o martelo que pertencera a Nungaray, coloquei-o na mochila que Wirinun me dera e desci pela trilha em direo aldeia. Minha inteno era de aproximar-me ao mximo daqueles homens, caso resolvessem pousar ali. A nvoa obrigava-me a andar com cuidado, e quando cheguei na parte relvada e plana do terreno, senti uma forte mo segurar-me no brao. Instintivamente puxei o martelo e j ia desferir um golpe contra quem me segurava, mas parei esttico ao ouvir a voz de Balagong. - Onde pensa que vai, irmo?! - disse-me ele, sem largar o meu brao. - Balagong?! - indaguei ainda sobressaltado - O que voc est fazendo aqui? - Estava indo para a sua cabana. Woologong quer v-lo - respondeume ele - E voc, o que pensa fazer? - Acho que aqueles homens vo descer aqui, Balagong. Temos que impedi-los de qualquer jeito. Vamos expuls-los daqui - disse eu, brandindo a machadinha na direo do rio, onde o helicptero continuava sobrevoando em crculos. - Calma, irmo! disse-me Balagong, tranquilizadora - O melhor que podemos fazer nos at eles irem embora. Que podemos fazer contra fogo? Queremos defender nossa terra, com voz escondermos armas de mas no

queremos colocar a vida do nosso povo em perigo. Voc compreende? - Se eles descerem e descobrirem este vale, ser o princpio do fim, Balagong! - disse eu, quase gritando. - Tenha calma! Eles ainda no desceram, mas um dia, descero, esteja certo. Quando esse dia chegar, nem voc nem eu poderemos fazer coisa alguma - disse Balagong. Agora o zumbido do helicptero comeou a diminuir e eu senti que o aparelho havia pousado na margem do rio. Meu corpo estremeceu de pavor e desespero. Balagong ainda estava segurando firmemente o meu brao, como a temer que eu escapasse. - Vamos sentar aqui, irmo - disse Balagong obrigando-me a agachar na relva - vamos ficar aqui e esperar. Segure as minhas mos. Vamos fazer algo para confundi-los. Balagong estendeu-me as mos e eu as segurei com fora. Ele fechou os olhos e eu o imitei. Desejei com todas as foras da alma que aqueles homens fossem embora, mas tremi quando ouvi o rudo do aparelho cessar por completo. Eles tinham pousado e estavam descendo. Mesmo estando a uma distncia de cem metros, meus ouvidos treinados, podiam captar as vozes de trs homens conversando. - Acho que o local seguro... - disse um deles - Vamos acampar aqui, at que cesse a neblina. - Na minha opinio, deveramos ter esperado at cessar a neblina e depois escolhermos uma rea mais segura para descer - disse o outro, que parecia ser mais velho que o primeiro. - Ei, seus molengas... - gritou o terceiro homem que parecia estar ainda no helicptero - venham me dar uma mozinha aqui. Este aparelho muito pesado para um pobre velho como eu carregar. Os homens sorriram e o que parecia mais novo disse: - Papai, acho que voc devia desistir de andar com estes aparelhos esquisitos, procura de minas de mangans... ou talvez conseguisse equipamentos que um pobre velho pudesse carregar sozinho - disse o rapaz, dando uma gargalhada.

- Talvez voc esteja certo, Frank - disse o velho - mas se meus clculos estiverem certos este local esconde uma fabulosa mina de mangans, que nos tornar milionrios em um ano de explorao. Espere s para ver... Apertei ainda mais as mos de Balagong, ao ouvir aquela conversa. Certamente, Balagong tambm estava escutando. Ele mais que ningum podia ler os pensamento das pessoas e com certeza tinha conscincia do que aqueles homens procuravam. Soltei as mos de Balagong e o segurei nos ombros com firmeza. - Deixe-me cuidar destes espritos-maus Balagong - disse eu, trincando os dentes de raiva e indignao - Eu lhe imploro... deixeme cuidar deste malvados, ao meu modo. - Est bem, irmo... faa o que voc deseja. Mas lembre-se: os Ancestrais j disseram a Woologong que estes espritos-maus logo iro embora sem nos fazer mal. Se voc interferir no destino, ter que arcar com as suas conseqncias. Aquelas palavras caram sobre mim como um raio fulminante. Uma vez mais Balgaong com sua pacincia e sua ponderao, obrigava-me a refletir. E se ele estivesse errado? E se aqueles homens decidissem escavar o solo daquele vale em busca de minas de mangans como diziam, o que mais poderia ser feito? Um grito de dor ecoou pelo vale fazendo-me estremecer. Balagong tambm assustou-se. - Papai! - gritou o rapaz com aflio - ... Oh! Meu Deus, como fui deixar escorregar este aparelho de minhas mos... Oh! Meu Deus! - Ai... ai... - gemia o homem - acho que quebrei meu p... ai... - Vou ligar o helicptero - disse o outro homem que deveria ser o piloto - acho que seu pai precisa de um hospital, urgentemente. Parece que ele fraturou os dedos do p. Vamos logo! Minutos depois o zumbido mais e mais distante, at do helicptero foi se tornando desaparecer por completo. Olhei

para Balagong e vi seu rosto banhado de lgrimas. Os meus olhos tambm se inundaram. O nosso vale sagrado estava salvo uma vez mais. Quando a neblina afastou-se por completo do vale, j era noitinha. Os pssaros dos espritos maus, no mais retornaram naquele dia, mas por precauo, a camuflagem sobre as cabanas, foi mantida at o dia seguinte. Naquela noite, tambm no foi acesa nenhuma fogueira. A aldeia parecia ter morrido um pouco com aquela intromisso inoportuna. Eu estava na cabana de Woologong e este pareceu-me muito cansado. Duas pequenas tochas iluminavam o interior da habitao. Observei que a tosse do velho aborgene era mais persistente e amiudada. Eu, ele e Balagong, comemos umas frutas que uma das mulheres da aldeia nos trouxera, embora eu no tivesse apetite. Meu estmago ainda estava revoltado com aquelas cenas do dia e sentia um n na garganta, por no poder ter dito aqueles homens que no deveriam voltar aquele lugar. Desejei que o homem ficasse aleijado pelo resto da vida, pois s assim, ele no teria nimo para continuar sua macabra busca de jazidas de mangans, nquel, carvo ou qualquer outra coisa estpida existente no subsolo. - Voc hoje, teve uma viso do nosso sofrimento, meu filho disse Woologong, chamando-me pela primeira vez de forma to ntima e afetuosa. - O sofrimento de vocs, tambm o meu sofrimento Woologong disse eu - Eu gostaria de ter feito algo para evitar que aqueles perversos voltem aqui. - Voc ter oportunidade de impedi-los. Quando voltar para o seu povo, voc lhes ensinar uma nova maneira de viver e deixar viver. Voc falar aos seus irmos com o corao. No dir apenas o que leu nos livros, mas o que sentiu na prpria pele. As coisas que voc disser, sero ouvidas por milhes de pessoas, e assim voc ter cumprido a sua misso - disse Woologong. - Estou certo que sim, Woologong - disse eu - a propsito, estive pensando sobre o meu desejo de aprender os segredos do seu povo. Acho que j aprendi o suficiente at o dia de hoje. Se eu puder fazer com que meus irmos civilizados coloquem em prtica uma mnima parte do que aprendi com vocs, acho que me sentirei feliz. J no preciso mais aprofundar-me nos segredos da tradio milenar do seu

povo. - Voc est dizendo que no quer ir comigo para a Montanha Sagrada, para aprender os segredos do domnio da Natureza, os mistrios dos Sonhos... - Sim, isso mesmo- interrompi Woologong - acho que no preciso conhecer mais nada. Preciso apenas exercitar o que aprendi. Os juramentos que fiz, me bastam para viver. Woologong cofiou demoradamente a sua barba e sorriu para Balagong, depois para mim. - Eu no lhe disse, Balagong? - disse ele - Este o verdadeiro Filho-da-Terra. Est abdicando de adquirir mais poder, para preservar a vida de um pobre velho como eu. Porque voc faz isso, filho? No pude responder. Apenas caminhei em direo a Woologong e o abracei. Balagong se aproximou e tambm nos abraou. Senti uma poderosa energia no ar. Uma luz dourada se irradiou de nossos corpos e nos envolveu por inteiro. Senti uma profunda comunho com aqueles homens, com a Natureza e com o Universo. Aqueles preciosos momentos de ternura entre ns algo que eu jamais esquecerei. Depois disso, Woologong contou-nos muitas histrias de seu povo quando viviam na Terra dos Sonhos. Sorrimos bastante com as suas narrativas divertidas, cheias de suspenses e fortes emoes. Balagong tambm contou-nos suas histrias, que eram interessantes, mas no tinham a profundidade e riqueza de detalhes das do seu irmo. Woologong de vez em quando tinha acessos de tosse e num deles, levou a mo ao peito e contorceu-se de dor. Eu e Balagong que estvamos cada um ao seu lado, o acudimos, mas o velho aborgene parecia querer lutar sozinho contra o mal que o enfermava. Fez sinal com uma das mos, para que o deixssemos e obedecemos. Esperamos que ele se recuperasse, mas tal no aconteceu. Balagong foi at um canto da cabana e voltou com um copo de madeira e o entregou a Woologong para beber. Logo que este ingeriu o lquido, teve um novo acesso de tosse e vomitou.

Olhei penalizado para aquele homem cuja vida se esvaa aos poucos. Senti que precisava fazer alguma coisa para salvar-lhe a vida. Sabia da existncia de antibiticos capazes de debelar em poucos dias aquela doena pulmonar. A magia aborgene no estava funcionando para aquele caso. Tinha certeza que a magia da cincia, poderia ajudar de alguma maneira. - Balagong, vamos levar seu irmo para uma cidade onde ele possa ser medicado e tratado. Depois ele regressar para o seu povo - disse eu, com esperana de que Balagong me ouvisse. Woologong estava agora visivelmente transtornado pela tosse que irrompeu violentamente. Balagong tentava em vo, fazer com que ele bebesse uma mnima quantidade daquele ch de ervas. - Balagong, eu estou falando sobre salvar a vida de seu irmo! falei mais alto, quase gritando, atrs dele. Balagong continuou amparando a cabea de Woologong, colocando o copo em seus lbios para que bebesse. Eles me escutavam, mas no tinham coragem de dizer o que pensavam, ou estavam confusos. Isso me encorajou a desafi-los. - Balagong, se voc quer salvar a vida de seu irmo, eu quero tambm fazer isso. Tenho certeza de que os demais Pitjajantjaras tambm o desejam. Portanto, prepare um grupo para partirmos esta madrugada. Levaremos Woologong para um hospital, ele ficar bom em poucas semanas. Tenho certeza - disse eu munido de determinao. Balagong nada respondeu, e continuou na sua intil tentativa de fazer o moribundo provar seu ch de ervas. Woologong no parava de tossir e agora arfava perigosamente. Pressentia que ele no resistira aquilo por muito tempo. O silncio e aquela calma de Balagong me enervavam. - Voc no pode fazer isso com seu irmo, Balagong! - disse eu, avanando contra ele e arrebatando o copo das suas mos. O gesto brusco fez com que o lquido entornasse sobre o corpo de Woologong. Balagong, refeito do susto, levantou-se lentamente, e pareceu crescer diante de mim. Seu rosto estava lvido com a

luz dos tochas refletindo em seus olhos. Balagong cerrou os punhos e aproximou-se de mim, encarando-me com uma clera fulminante. Agarroume com suas possantes mos e ergueu-me do cho como se eu fosse uma pluma. Depois girou o corpo em direo sada da cabana e ergueu-me acima do ombros como se eu fosse um halteres de brinquedo. Senti-me indefeso diante daquele gigante e percebi que seria arremessado pela porta. A cabana ficava numa montanha, e dali, eu voaria at estatelarme no cho, cem metros abaixo. - No!... no faa isso! - gemeu Woologong, um segundo antes de Balagong me arremessar montanha abaixo - Deixe o irmo em paz... ele no sabe o que diz... - concluiu o velho moribundo, recomeando a tossir. Balagong obedeceu, soltando-me bruscamente no cho. Bati com o rosto e o nariz na terra. Foi melhor que ter rolado da montanha. Balagong deu-me as costas e caminhou at onde estava seu irmo. Engatinhei at eles, sentindo o nariz sangrar. - Woologong, aceite a minha oferta... - implorei - o mundo civilizado pode ser ruim, pode estar criando doenas, mas tambm tem ajudado a resolver muitos problemas. A medicina do seu povo no est preparada para enfrentar esta doena que voc tem. Conheo medicamentos que podem salvar a sua vida. Ordene a Balagong para formar um grupo e partiremos antes do sol nascer. - Cale-se! - disse Balagong num tom spero e cortante - voc est importunando o meu irmo. Ele no precisa de medicamentos feitos por espritos-maus. Voc deve partir daqui e deixar-nos em paz. J obteve o que desejava. Agora v! Olhei para Woologong e este estava gemendo e ofegante. Seus olhos dardejavam de um lado para o outro, tentando transmitir o que pensava ou sentia. Naquele momento, senti que ele desejava que ficssemos em paz. Eu no venceria uma disputa contra o virtual sucessor de Woologong. Ao lembrar disso cismei que Balagong tinha razo para ficar irado contra mim. Deixando o irmo morrer, ele assumiria o comando do povo Pitjajantjara e a liderana do Conselho de Ancies. Isso significava muito poder. Assim, ele seria o principal beneficiado.

No entanto, tal pensamento s seria vlido, se Balagong acreditasse que a medicina do mundo civilizado, poderia salvar seu irmo. Sobre isso eu no tinha certeza. Conhecia alguma coisa de Balagong. Tinha aprendido com ele a arte da ponderao, da reflexo e calma. Alm daquele momento, eu nunca o vira aborrecido ou perturbado. Naquele dia, aquele homem tambm tinha sofrido um grande abalo, quando soube que os pssaros dos espritos-maus viriam. Deveria perdo-lo antes de qualquer coisa. Deveria entender que seu corao estava revoltado contra o mundo civilizado. Aceitar ajuda dos que queriam destruir e invadir as suas terras, com certeza no era uma coisa aceitvel, nem mesmo para um feiticeiro aborgene ou um santo. - Perdoe-me Balagong... - disse eu, colocando a mo no seu ombro - Eu no deveria ter investido contra voc. Sinto muito por ter derramado o remdio que voc tentava dar a seu irmo... sinto muito, mesmo. No pretendia fazer isso. Balagong parecia ter retornado sua calma habitual, mas no olhava para mim. Seus olhos estavam fixos no rosto de Woologong, que tinha a cabea em seu colo. - Voc destruiu o remdio que manteve Woologong vivo at hoje disse Balagong com sua voz compassada e firme - Levei muitos meses preparando-o com sete ervas que no existem neste Vale. Voc destruiu tudo com sua ansiedade. - Perdoe-me Balagong... eu no queria fazer isso - disse eu sinceramente arrependido e agora sentindo-me imensamente culpado por aquele acidente. Tambm seria cmplice se Woologong morresse. Compreendi ento, que estava enganado, quanto a Balagong. Ele mais que todos os aborgenes juntos, desejava que seu irmo vivesse um pouco mais. Sua ira, fora provocada pelo fato de eu ter destrudo seus esforos de muitos meses. Podia compreender o quanto era difcil encontrar certas ervas naquelas florestas, assim como o penoso processo de preparao de um medicamento. J que eu tinha criado aquela difcil situao, tinha que tentar remedi-la. - Escute Balagong... voc um homem sbio, e pode perfeitamente entender que eu no tinha inteno de destruir o seu medicamento. Voc pode ler a minha mente e saber da

minha sinceridade quanto a isso. Sei que voc est interessado em salvar a vida de seu irmo e sabe que eu tambm desejo isso. Renunciei aos ensinamentos que representavam a razo de minha vida, para poupar Woologong. Ento, desejo que voc me escute agora. Prometa isso. - Voc tem o direito de ajudar a Woologong, mas no pode cometer outra estupidez. Diga o que tem a dizer e v embora. - disse Balagong secamente. - Est bem, Balagong. Eu irei embora como voc pede, mas com uma condio: levar Woologong comigo e tentar salvar-lhe a vida - disse eu lanando minha ltima cartada. - Voc est louco... - respondeu imediatamente Balagong - Meu irmo jamais iria a qualquer cidade com voc ou com ningum. Voc j cumpriu a sua misso e decidiu a sua vida. No lhe devemos mais nada. Esquea essa tolice e v embora. - Voc est enganado, Balagong. Fiz o Sagrado Juramento e sou parte do povo Pitjajantjara. Decido a minha vida tanto quanto voc ou Woologong. No ficarei aqui se voc no desejar, mas no partirei sem levar seu irmo, mesmo que tenha de enfrentar voc - desafiei Balagong, embora no estivesse certo de que este era o caminho. Balgong no disse nada. Woologong continuava em crise e aquilo me desesperava. Sabia que cada hora era preciosa. Se alguma coisa devia ser feita, tinha de ser providenciada logo. Lembrei-me de Wirinun. Ele ainda estava no vale, talvez eu pudesse t-lo como aliado. Quando estava saindo procura dele, quando ouvi Balagong dizer, quase murmurando: - Talvez fosse bom eu ir com voc para traduzir as suas palavras. Wirinun no fala a sua lngua. Parei esttico ao ouvir aquilo. O bruxo tinha captado uma vez mais os meus pensamentos. No poderia enfrentar e vencer qualquer disputa com aquele homem. Ele no precisava fazer qualquer coisa para me convencer. As circunstncias me eram desfavorveis. Provavelmente, apenas um homem em toda a face da Terra poderia vencer Balagong, e este era seu prprio irmo Woologong. J conhecia Woologong o suficiente velho teimoso, no se deixaria levar para daquele vale. Com toda a certeza, para saber que aquele qualquer lugar distante ele queria morrer

ali, onde nasceu e viveu todos aqueles anos. Apenas ele tinha o direito de escolher o seu destino. Se eu pudesse comunicar-lhe meus sentimentos, talvez o convencesse. - Balagong... - disse eu, voltando para perto dos dois homens O dia logo vai amanhecer e alguma coisa precisa ser feita. Deixe-me falar com Woologong, creio que voc est to confuso quanto eu. Respeito a sua crena, mas voc tambm deve respeitar a minha. Venho de um mundo civilizado, onde vi milhes de pessoas quase morrendo, serem salvas com a magia da medicina. Leia a minha mente e veja se no estou falando a verdade. Balagong agora estava olhando-me nos olhos fixamente. Isso significava que ele seria atingido pela fora da minha convico. - Deixe-me falar com Woologong... se ele me mandar embora como voc fez, eu partirei imediatamente... deixarei vocs em paz - continuei falando. - Na... no precisa pedir a Balagong... para falar comigo... estou doente mas no fiquei surdo... pode falar, filho... estou ouvindo - arquejou Woologong. Aproximei-me mais dele e segurei as suas mos com carinho como se ele fosse meu querido av. Balagong no interferiu. - Woologong... - disse preparar um grupo de homens e No sei onde estamos, mas deve e mdicos. Tenho certeza de medicamentos adequados. eu suplicando - diga a Balagong para o levaremos para a cidade mais prxima. existir algum lugar onde exista hospital que voc poder ficar bom, recebendo

Woologong tinha o peito cansado e respirando penosamente, com a cabea recostada nas pernas de Balagong. Seus olhos momentaneamente se abriram olhando-me profundamente, porm nada respondeu. - Sei que voc confia em mim, Woologong.. Sou o Filho-da-Terra, lembra-se? Foi voc que disse que eu tinha sido enviado pelos Ancestrais para ajudar o seu povo. Voc faz parte deste povo. Ajudando-o, estarei ajudando aos seus - desferi meu argumento mais forte. Mas Voc... est... certo balbuciou arquejando

Woologong - nada mais... pode ser feito... por mim. Voc no precisa ficar... com piedade... Deixe Balagong cuidar... de tudo. Os Ancestrais... j me avisaram... o meu dia est chegando. Obrigado por tudo... que voc fez... - Voc um velho tolo e teimoso - disse eu simulando indignao - Est querendo provar para si mesmo que forte, que poderoso e no precisa da ajuda de nenhum estranho. Olhe para o seu povo. Ele precisa de sua ajuda. Enquanto voc for o lder eles lhe obedecero, no deixaro este vale... no iro para as cidades, como voc teme que um dia o faam... - Filho... - interrompeu-me Woologong, apoiando-se nos cotovelos para me ver melhor - ... e para onde voc quer me levar?! Senti-me encurralado. Olhei para Balagong e este estava srio, olhando-me desafiadoramente. Antes mesmo que eu idealizasse uma resposta, Woologong continuou: - Se eu for para uma cidade... e voltar de l curado.... depois disso... nenhum Pitjajantjara dar crdito s minhas palavras... alm disso, quando as mulheres tiverem seus filhos doentes... partiro para as cidades se os nossos remdios no puderem ajudar... este vale ser abandonado ou mesmo invadido... voc sabe que eu tenho razo disse ele depois de grande esforo. Balagong balanava afirmativamente a cabea. Agora eram dois poderosos adversrios contra meus argumentos inconsistentes. Woologong estava dando para eu beber, meu prprio veneno. Mostrava-me o quanto seria incoerente para ele, sair do vale para buscar auxlio no mundo civilizado, quando ele pregava exatamente o contrrio para o seu povo. Deixei-me cair pesadamente ao cho frio da cabana. Parecia que um enorme fardo estava sobre meus ombros. Meu nariz parara de sangrar e comecei a sentir frio. Porque no deixava Woologong decidir a sua prpria vida? O que queria eu, intrometendo-me nas convices daqueles homens com suas crenas milenares? Minutos depois, eu ouvia Woologong, cada vez mais longe. misturava os sons, as cores e o contnuo tossir de Meu crebro esgotado, os fortes acontecimentos

daqueles ltimos dias num redemoinho confuso e incoerente. Quando despertei outra vez, e olhei ao redor, reconheci assustado que no mais estava na cabana de Woologong. Encontrava-me confortavelmente deitado sobre a pele de carneiro que me servia de colcho, na minha prpria cabana. Sorri ao imaginar que somente um homem poderia ter feito aquilo: Balagong. Aquele aborgene no era um bruto desalmado como eu cheguei a pensar segundos antes dele erguer-me sobre os ombros, prestes a me atirar no precipicio. Para o resto de minha vida, no saberia afirmar com certeza, se de fato ele iria arremessar-me de encontro aos rochedos l embaixo, ou simplesmente me jogar para fora da cabana, sobre a relva que a circundava. Aquilo agora no importava. Minha preocupao repousava sobre Woologong. A minha desistncia em aprender os segredos do seu povo o poupara de um esforo extra. Sentia-me de algum modo, responsvel por sua vida, tanto quanto Balagong. Deixei-me ficar um pouco mais na cama, que me parecia confortvel e acolhedora. A temperatura da manh estava agradvel e eu calculei que no passava das seis horas. A algazarra das crianas e de seus ces, me diziam que tudo estava bem no vale. Os aborgenes se recuperavam rapidamente de um mau acontecimento. Quando sa para fora, olhei o cu com nuvens pesadas em formao. O Sol varava as nuvens e refletia no rio, iluminando todo o Vale, enchendo-o de calor e vida. Aquele sentimento de gratido pela luz do Sol, cintilou em minha mente como um raio. Os seres humanos no podiam ir ao sol, mas a luz dele, vinha de milhes de quilmetros de distncia e nos dava a vida. Fiquei alguns momentos conjecturando aquele fato. Minha mente estava produzindo uma nova idia, que no me ocorrera antes. Woologong no queria sair do Vale, pois isso significaria a instalao de caos entre o seu povo. No entanto, ele e Balagong, pareciam acreditar em mim, quanto ao fato de existirem medicamentos capazes de debelar a enfermidade. Ele no podia ir at o Sol, mas o Sol podia vir at ele. Quase escorreguei quando corri em direo trilha que dava acesso parte baixa do Vale. No podia esperar mais um nico segundo. Falaria a Balagong sobre um novo plano para

salvar a vida do Grande Chefe Pitjajantjara. Cheguei esbaforido cabana de Balagong, e ao espiar seu interior, no havia ningum l. Balagong tambm era um dos poucos aborgenes naquele vale que tinha uma cabana exclusivamente para si. Um privilgio raro e desfrutado apenas pelos chefes. Ainda no tivera o privilgio de entrar na cabana de Balagong e movido pela curiosidade, decidi entrar. Era um pouco maior que a minha. A cobertura era de palha e as paredes, feitas de madeira e cips entrelaados. O cho era batido e impecavelmente limpo. Num dos cantos, vi uma caixa de madeira, semelhante a um ba. Talvez medisse um metro de comprimento por quarenta centmetros de largura e mesmo tamanho de altura. No outro lado, vi os instrumentos de trabalho de Balagong: bumerangues de vrios tamanhos, lanas, machadinhas, facas e garrotes Lil-Lil, um imenso cachimbo, alguns ossos e outros objetos pequeninos que pareciam dentes de animais. Lembrei-me que Balagong era o feiticeiro do Vale. Encostada parede do lado Sul da cabana, havia uma cama rstica, e sobre ela algumas peles de carneiro e canguru. J ia saindo quando meus olhos uma vez mais se voltaram para a caixa de madeira. O que Balagong guardava ali dentro? Recortes de jornais como seu irmo Woologong ou fotografias como Yalngura? Minha curiosidade era muito grande a esse respeito, mas eu j sofrera algumas conseqncias por ela e no estava disposto a arriscar a minha pele. Se eu abrisse aquela caixa e encontrasse alguma coisa que me despertasse a ateno, com certeza iria indagar a Balagong sobre aquilo e este ficaria ofendido com a minha intromisso. Ou pior, eu poderia ser surpreendido por Balagong enquanto bisbilhotava seus pertences e a situao ficaria incontrolvel. Perderia a confiana de Balagong e no conseguiria sua aliana para levar a cabo o meu plano de salvar a vida de Woologong. Tinha que sair dali imediatamente e o fiz. Entretanto quando cheguei no exterior da cabana, uma chuva pesada, comeou a cair. Recuei para no me molhar. Ficaria ali, at que a chuva passasse e depois iria at a cabana de Woologong, onde provavelmente Balagong se encontrava.

Sentei-me no cho com as pernas cruzadas e fiquei assistindo o espetculo ensejado pela chuva. Entretanto, por maior esforo que eu fizesse, no conseguia afastar os pensamentos da caixa de madeira. Parecia que ela exercia uma forte atrao sobre minha mente. Relutei com todas as minhas foras e decidi que no tocaria em coisa alguma que l estivesse, mas apenas abriria a caixa para ver o seu contedo. Aps ver, fosse o que fosse, no tocaria em nada, nem jamais comentaria uma palavra sobre o achado, com Balagong ou qualquer outra pessoa. Como precauo, espiei pelo vo de entrada para ver se algum se aproximava da cabana. De onde estava, podia ver uma grande extenso do vale e principalmente a trilha que comeava no rio at chegar ali. A chuva continuava caindo pesadamente e no havia ningum nas proximidades. Balagong com certeza estava cuidando de seu irmo e no voltaria ali antes que eu abrisse o ba. Aproximei-me vagarosamente da caixa e observei que no havia qualquer fechadura. A tampa sequer estava presa ao ba e repousava solta sobre ele. Minhas mos tremeram quando toquei na pea de madeira. Sentia-me como um criminoso, prestes a cometer o pior sacrilgio. Retirei as mos instintivamente. E se Balagong desconfiasse que eu havia estado ali bisbilhotando seus pertences, qual seria a sua provvel reao? Eu tinha certeza de que ele ficaria indignado e me expulsaria do vale. Eu perderia todas as chances de ajudar a Woologong. A lio de Yalngura, uma vez mais, ecoou dentro de mim, viva e profunda: ... perdemos alguma coisa para encontrar outra coisa, ou s vezes nada... Minhas mos ainda estavam recuando para trs, quando ouvi uma voz nas minhas costas: - Voc venceu irmo... faa o que for melhor para Woologong, ele est quase morrendo. Perguntei na aldeia sobre voc e disseram-me tlo visto vindo para c... Estremeci. Voltei-me na direo da voz e vi Balagong todo molhado e com o olhar desolado, fitando o cho. Aproximei-me dele e segurei as suas mos. - Oua, Balagong - disse eu, esquecendo-me completamente

a caixa de madeira - vim aqui para lhe fazer uma proposta... - Faa o que deve ser feito, irmo. Diga o que voc quer fazer e eu farei... mas por favor, no deixe o meu irmo morrer... - interrompeume Balagong, com lgrimas nos olhos. Eu sabia que Woologong poderia no resistir a uma viagem pelas montanhas. Assim, expliquei a Balagong que desejava ter um grupo de homens velozes para irmos at cidade mais prxima daquele vale, onde houvesse um mdico ou uma farmcia. Acreditava que um poderoso antibitico, salvaria a vida de Woologong. Entretanto, propus que tudo ficasse em segredo. Ningum precisava saber que amos a uma cidade buscar o tal medicamento. Expliquei a Balagong que os homens teriam que ser de absoluta confiana, talvez alguns dos chefes tribais que ali estavam pudessem servir. Deste modo, no envolveria nenhum outro membro Pitjajantjara. - Voc muito inteligente, irmo - disse Balagong - abraandome - Que os Ancestrais o protejam. Falarei com trs homens agora mesmo. Eles iro com voc at Carlington que fica distante daqui cerca de quatrocentos quilmetros ao Norte. L, voc encontrar o que deseja. - Voc um verdadeiro sbio, Balagong - disse eu sorrindo vamos depressa avisar aos homens e logo partiremos. - Voc quer saber o que h dentro daquela caixa, no mesmo irmo? - indagou-me ele. No senti reprovao na sua voz, mas sim uma espcie de satisfao. Talvez pelo fato de eu no ter violado seus pertences, muito embora por pouco no o fizera. No podia mentir para Balagong. Tinha que ser autntico com ele e coerente comigo mesmo. - Sim, Balagong... - disse um pouco envergonhado - lutei com todas as minhas foras para no abrir o seu ba. Aprendi algo com seu irmo que mudou o meu modo de ser e agir,sei que errado bisbilhotar ou invadir a propriedade alheia. Fazer isso um grande desrespeito,por isso no o fiz... voc sabe disso. Balagong encaminhou-se para o ba e disse-me:

- Veja isso... E imediatamente ergueu a tampa do caixote. Um fio que ligava esta ao ba, rompeu-se. - No tenho o poder de saber o passado ou o futuro - disse-me Balagong - por isso coloquei este pequenino fio para denunciar a voc ou qualquer outra pessoa que tivesse igual curiosidade. - Isso quer dizer que voc nunca confiou em mim, Balagong? perguntei, sentindo-me constrangido. - No se trata de confiar ou no - respondeu-me - todos os seres humanos so curiosos por natureza. Infelizmente, muitas pessoas morrem por causa da curiosidade. O contedo deste ba, pode ser inofensivo para algumas pessoas, mas pode causar grande mal a outras. No o protejo apenas por mim, mas pelas demais pessoas. At aquele momento, Balagong no tinha descoberto inteiramente o ba. Apenas tinha erguido a tampa e mostrado o pequenino fio de cabelo que se rompera. Qualquer pessoa que abrisse aquele ba, veria ser impossvel apagar os vestgios da invaso. O fio de cabelo pertencia a Balagong e depois de arrebentado, no havia como recomp-lo. Provavelmente ningum sequer perceberia a existncia daquele elementar detetor de intrometidos. - Se voc tivesse aberto este ba sem o meu consentimento, estaria violando uma das mais antigas tradies do nosso povo: no invadir a propriedade de outrem - continuou Balagong - Esta uma das causas da infelicidade humana: o desrespeito aos bens dos outros. Um homem no deveria fazer ou deixar de fazer uma coisa, s por obrigao ou medo, mas sim pelo respeito e com conscincia do que ela representa.

- Isso quer dizer que se eu tivesse violado seu ba, voc ficaria aborrecido comigo? - indaguei. - No ficaria apenas aborrecido, mas compreenderia tambm que voc no estava preparado para cumprir o Sagrado Juramento que fez. No entanto, sua conscincia o advertiu a tempo de no violar a minha propriedade - continuou Balagong - Cada ser humano devia ser capaz de respeitar o seu prximo,

mesmo na sua ausncia. Os crimes do mundo civilizado ocorrem porque muitos homens perderam o respeito por sua prpria conscincia. Os crimes contra a Natureza, tambm so oriundos desse mesmo desrespeito. - Compreendo o que voc quer dizer, Balagong - disse eu, aliviado por ter escapado do que seria uma irrecupervel perda de confiana junto quele povo. Uma vez mais, prometi a mim mesmo, jamais violar qualquer coisa alheia. Zelaria pelo respeito minha prpria conscincia. - Voc ainda quer saber o que h nesta caixa, irmo? - perguntou Balagong com um sorriso. - Sim, tenho curiosidade em saber o que guarda um velho feiticeiro Pitjajantjara em seu ba - confessei - mas juro que depois do que voc me disse, perdi parte do interesse. Se voc no quiser me mostrar ou falar a respeito disso, eu compreenderei. - Voc conquistou a minha confiana e por isso, terei satisfao em lhe mostrar o que guardo aqui dentro - disse Balagong, erguendo a tampa da caixa e apontando para o seu interior. Olhei surpreso para o que havia dentro do ba. Livros, muitos livros, escritos nos mais diferentes idiomas. - Posso pegar um deles?... - perguntei ainda atnito com aquela surpreendente revelao. - Claro que sim... respondeu-me Balagong - pegue o que quiser. Retirei um espesso livro com capa dura, que tinha o ttulo: ABORIGINAL FOOD AN HERBAL MEDECINE. Aquele livro abordava o uso de ervas medicinais utilizadas por diversas tribos aborgenes na Austrlia. - Para que voc quer estes livros, Balagong? - indaguei com perplexidade - Pensei que voc fosse professor destes assuntos. - Na verdade, eu nunca saberia destes livros se Yalngura no os trouxesse para mim, todas as vezes que vem visitar nosso povo - disse Balagong sorrindo - Entretanto, estes livros que aqui esto so resultado de muitos anos de

pesquisas de cientistas do mundo civilizado, que empregam parte de suas vidas recolhendo as informaes. O comentrio de Balagong tinha fundamento. Sabia que muitos escritores, levavam anos convivendo com povos nativos, para depois escrever livros relatando suas experincias. Homens como Balagong, eram na verdade os mentores daqueles escritores. Gastei alguns minutos examinando com avidez os livros que Balagong tinha em seu ba. Haviam dicionrios e gramticas de vrios idiomas, uma Bblia Sagrada, livros de qumica e at mesmo alguns fsica nuclear. Fiquei impressionado. - Voc j leu todos estes livros, Balagong? - perguntei. - Sim, j os li - respondeu ele - no entanto, h muita coisa que no consegui compreender direito. Existem livros muito confusos, voc no acha? - Voc tem razo, meu amigo. Certos temas so muito complexos e nem sempre os autores se preocupam em facilitar a compreenso para os leitores. - H muitas coisas neste ba que lhe causaria muita surpresa disse Balagong - mas isso ficar para outra ocasio. Precisamos agora ir ao encontro dos homens que subiro as montanhas. Com sorte, vocs chegaro cidade em um dia e meio de viagem. - Um dia e meio de viagem?! - disse eu surpreso - Voc disse que viajaramos 400 quilmetros at cidade mais prxima. Os melhores maratonistas do mundo, no conseguiriam cobrir esta distncia em menos de trs dias. Ns temos montanhas para escalar, desertos para atravessar... - No se preocupe quanto a isso - disse-me Balagong - os homens que escolherei so os melhores nessa tarefa. De fato, quando iniciamos a viagem, percebi que os aborgenes selecionados no eram simples homens acostumados a percorrer longas distncias. Eram os melhores que jamais vira. Com incrvel rapidez e agilidade, eles escalavam as montanhas, usando as mos como alavancas. Embora no tivesse

a agilidade daqueles homens, repetia seus movimentos e consegui acompanh-los durante as primeiras horas da viagem. Atravessamos vales, desertos, mas quando alcanamos a floresta, as minhas foras estavam minadas e quase me arrastava penosamente na tentativa de acompanh-los. Os homens perceberam que eu no seria capaz de continuar seguindoos naquele ritmo forte e acelerado. Improvisaram uma rede feita de tiras de couro e puseram-me dentro dela. As extremidades, foram amarradas a um resistente suporte de madeira, que dois homens sustentavam em seus ombros. Dessa maneira, eles conseguiriam cumprir a penosa viagem at as proximidades de Carlington.

Captulo XVII

O RETORNO CIVILIZAO

Um rumor de vozes foi-me despertando lentamente. Quando consegui abrir os olhos totalmente, vi-me cercado por trs homens, uma mulher e duas crianas, que me observavam com curiosidade. - Esse aborgene deve estar bbado - dizia a mulher, num impecvel ingls. - Acho que ele est perdido, ou foi expulso da sua aldeia replicava um dos homens, aproximando-se um pouco mais de mim. - Que falta de vergonha - disse a mulher - esse povo devia aprender a usar roupas como gente civilizada. Esse homem est despido em pblico. Isso uma ofensa ! Aquelas pessoas de pele clara e olhos azuis, pareceram-me verdadeiros fantasmas e instintivamente senti medo. Suas vestes eram estranhas e momentaneamente, no compreendi a necessidade de terem sobre o corpo tantas roupas. Encontrava-me recostado ao tronco de uma rvore. Minha nica veste, era um tira de couro presa cintura, mal cobrindo os rgos genitais. Sobre meu peito, repousava a pequena bolsa de couro tranado e o amuleto que Woologong me dera. Imediatamente lembrei-me do que estava fazendo ali. Ergui-me repentinamente e as pessoas que me observavam, recuaram assustadas, mantendo-se a uns cinco metros afastadas de mim. - Ele deve ser perigoso... vamos chamar a polcia. - disse a mulher, saindo apressada em direo estrada, sendo seguida pelos homens. Apenas as crianas, pareciam continuar interessadas em mim. Olhei em volta, tentando encontrar meus trs companheiros de viagem, mas no os vi em parte alguma. Certamente eles estariam por perto. Eu deveria esperar por

eles ali, depois que conseguisse a medicao para Woologong como fora combinado. - Onde posso encontrar um mdico? - perguntei as crianas, que ficaram surpresas ao ouvir-me falar em ingls. - Voc aborgene? - indagou-me o menino que parecia ter uns nove ou dez anos. - Sou... ou melhor, no - disse eu meio confuso e apanhado de surpresa. Era minha primeira crise de identidade. No estava bem certo se deveria assumir a postura de um aborgene ou de um civilizado. Conclu que minhas razes no mundo civilizado eram demasiado profundas. Definitivamente eu no eram um aborgene. - Afinal, vocs querem me levar a um mdico ou no? - insisti. - Voc est doente? - indagou a menina, aproximando-se de mim. - Sim, estou muito doente - respondi, para evitar dar outras explicaes desnecessrias e ganhar tempo - Por favor, levem-me at um mdico - supliquei. - O que voc tem? - insistiu a menina, mostrando interesse. Olhei para a estrada e pensei que em breve um grupo de homens e mulheres acompanhados pela polcia local, chegaria e complicariam aquela situao. Se descobrissem que eu no era um aborgene e sim um civilizado, poderiam me prender por atentando ao pudor. Tomei a iniciativa de caminhar para a estrada de terra, por onde o grupo de pessoas tinha ido. As crianas seguiram-me, sem abandonar suas infindveis perguntas. - Porque voc est vestido desse jeito? Voc no tem dinheiro para comprar roupas? - indagava a menina. - Voc no tem medo de ser preso? A polcia daqui no gosta de ver pessoas sem roupas andando nas ruas - disse o menino. - Minha me tambm disse que isso feio. De repente, meus ouvidos captaram o som de sirene da

polcia. Provavelmente vinham minha procura. Meus instintos disseramme para fugir. Aquela era uma situao complicada. Eu no tinha documento algum, estava com o corpo coberto de poeira e enegrecido, trajando uma minscula tanga aborgene. Antes de conseguir dar qualquer explicao, estaria trancado numa cela, por atentado ao pudor ou desacato autoridade. Corri para um bosque que avistei a uns duzentos metros direita. Os meninos no me seguiram e ficaram na estrada, como se esperando pela polcia. Alcancei o bosque e escondi-me numa rvore frondosa de onde podia avistar a estrada. Vi quando o carro branco da polcia parou junto s crianas e estas apontaram na direo das montanhas, que ficavam esquerda. Sorri, ao perceber que as crianas me protegeram. Elas no estavam interessadas em caadas policiais a um semi-aborgene doente. Agiram como heris, transformando momentaneamente os policiais em bandidos. A sorte estava do meu lado. O jipe policial disparou em direo s montanhas e quando percebi que j estava suficientemente longe, sa do bosque e caminhei em direo cidade. Andei sempre fora da estrada, para evitar encontrar outras pessoas. Logo encontrei uma placa indicativa: CARLINGTON 2 KM. Apurei o passo e logo entrei na cidade. Todos que me viam, olhavam-me admirados. - Por gentileza, senhor - interpelei a um homem que limpava o seu automvel - pode me dizer onde poderei encontrar um mdico? - Siga esta rua at o final e vire direita. Fica no nmero 38 Rua Wenthworth, no pode errar. Doutor Ryan, esse o nome dele respondeu-me o homem um tanto surpreso ao ouvir-me falar em ingls. Agradeci e comecei a correr em direo ao endereo indicado, mas antes de alcanar o fim da rua, ouvi uma vez mais a sirene da polcia que vinha em meu encalo. No era difcil encontrar um civilizado vestido de aborgene naquela cidadezinha. Corri sem olhar para trs, entrando na Rua Wenthworth. Meus olhos dardejavam pelos nmeros das casas na desesperada tentativa de achar o nmero 38.

O carro da polcia estava agora entrando na Rua Wenthworth. No olhei para trs e continuei correndo pela fileira de casas de nmeros pares. O nmero desejado nunca aparecia. Havia uma grande distncia entre uma casa e outra e por mais que eu corresse, no conseguia alcanar a de numero 38. - Vinte e quatro... vinte e seis... vinte e oito... trinta murmurava entre os dentes e de punhos cerrados, correndo feito louco, colocando toda a minha energia naquela busca desesperada. - Pare! a polcia! Se continuar correndo, ns atiraremos! gritou um policial atravs do megafone atrs de mim. - Trinta e dois... trinta e quatro... trinta e seis... - continuei correndo. Um estampido quebrou o silncio daquela manh em Carlington. Senti algo espetar a minha perna direita e em seguida meu corpo tombou no gramado do nmero 38 da Rua Wenthoorth. Minha perna fora atingida por um tiro de revlver calibre 38. Senti a cabea rodar e minhas foras se esvaram rapidamente. - Cuidado... - dizia um dos policias aproximando-se de mim ainda com o revlver em punho - estes tipos costumam ser perigosos. - Vamos algem-lo - disse um outro policial, instalando rapidamente um par de algemas em meus pulsos. Logo uma pequena multido se formou no lugar onde eu estava. Pude ver que um homem de cabelos grisalhos, debruou-se sobre mim e iniciou um exame da minha perna. - O ferimento muito grave, doutor Ryan? - perguntou o policial que tinha me alvejado. - Nada que um mdico no possa fazer. O projtil alojou-se entre os msculos trceps surae e tibial posterior. Aps a extrao da bala, ele ficar bom. Levem-no para a minha clnica imediatamente. Antes de perder totalmente a conscincia, eu havia encontrado o Ryan, embora tivesse perdido muito sangue em

Dr.

frente ao nmero 38 da Rua Wenthworth. Uma vez mais Yalngura tinha razo. O Dr. Ryan era um homem excepcional. Enquanto providenciava o enfaixamento da minha perna, aps ter retirado a bala que me atingira, pude relatar-lhe todos os fatos a meu respeito e o que estava fazendo ali. O mdico ouviu toda a minha estria, fascinado. Ele acreditou em mim, sem ter necessidade de comprovar nada. Era um homem experiente e sabia distinguir claramente a fantasia da realidade. - No se preocupe senhor Alkimin - disse o Dr. Ryan - vou providenciar agora mesmo os medicamentos para o seu amigo Woologong. Onde pensa encontrar os aborgenes que vieram com voc? - No mesmo local onde fui deixado. Tenho certeza que eles esto vigiando e se aproximaro logo que eu esteja l - respondi. - Vou informar ao Xerife sobre a sua situao. Com certeza eles o desculparo por ter entrado na cidade em trajes de banho - disse o Dr. Ryan sorrindo. - Eu lhe agradeo de todo corao, Dr. Ryan. Estou certo de que os Ancestrais o abenoaro por toda essa ajuda que est me dando. - Os Ancestrais j me abenoaram, meu jovem. Eu j ajudei a muitos aborgenes em vrias partes do Territrio do Norte. Eles tambm me deram o Amuleto Sagrado, igual a este que o senhor tem disse o Dr. Ryan retirando de dentro da blusa, uma pequenina bolsa de couro, atada a um cordo preso ao pescoo. Depois de providenciar roupas adequadas para mim, o Dr. Ryan conduziu-me em seu prprio veculo at o local que eu lhe indicara, onde provavelmente encontraria meus irmos aborgenes. Enquanto espervamos, o Dr. Ryan, contou-me fascinantes estrias sobre os aborgenes daquela regio. Ele prprio j fora socorrido em pleno deserto por um grupo de adolescentes aborgenes que o trouxeram at Carlington. Ele chamava os aborgenes de Guardies do Deserto.

- Acredito que os Ancestrais, o Criador, ou qualquer outro nome que se d a esta Inteligncia Infinita, colocou em cada parte do planeta Terra, seres humanos dotados de capacidades especiais para enfrentar as condies ambientais - disse enfaticamente o Dr. Ryan - Os aborgenes foram colocados nos desertos para proteg-los e manter o equilbrio daquele meio. No podemos tir-los de l, vesti-los com roupas inadequadas, e dar-lhes mquinas sofisticadas para trabalhar. Isso um contra-senso. - Concordo com sua teoria, Dr. Ryan - disse eu - mas quem vai salvar-lhes das doenas e pestes, quando sua medicina natural no puder ajudar mais? Estamos aqui com medicamentos poderosssimos, capazes de prolongar a vida de um aborgene. O senhor acha que estamos agindo mal? - Claro que no, Sr. Alkimin - respondeu enfaticamente o Dr. Ryan - estamos agindo corretamente. Temos o dever de salvar uma vida, quer seja vegetal, animal ou humana. No entanto, sei que muitas doenas contradas pelos povos nativos no mundo inteiro, no apenas na Austrlia, foram levadas por ns os civilizados. - Ento temos o dever de ajud-los a se livrarem destas doenas? - indaguei. - Sim. Este o nosso dever, porque o nico amargo remdio. Vacin-los contra doenas, uma forma prtica de proteg-los. Talvez seja tudo que devemos fazer. Mas, no devemos tentar civiliz-los. Eles no precisam disso. A noite estava chegando e sabia que meus irmos aborgenes iriam aparecer a qualquer momento para pegar o medicamento que salvaria a vida de Woologong. Eles certamente estavam cautelosos. No iriam aparecer durante o dia, pois temiam ser hostilizados. Eu e o Doutor Ryan continuamos conversando durante muitas horas, e quando ele consultou o relgio do automvel viu que passava da meianoite. Comecei a cismar que os aborgenes tinham visto o carro de polcia a perseguir-me e tinham decidido voltar para o Vale. Se isso tivesse acontecido, jamais conseguiria ajudar a Woologong. Minha misso teria fracassado. Os dois vidros contendo antibiticos, estavam

embrulhados em papel e dentro de uma pequena caixa de papelo. De acordo com as informaes do Dr. Ryan, aqueles remdios, seriam suficientes para enfrentar satisfatoriamente a doena de Woologong. Eu rezava para que os aborgenes chegassem logo. Talvez eles estivessem assustados pelo fato de encontrar-me acompanhado e dentro de um veculo. Logo o Dr. Ryan, vencido pelo cansao, adormeceu. A nossa volta a escurido era completa. Tentei reunir todas as minhas energias para no adormecer pois precisava estar desperto quando os homens chegassem. - Acorde Sr. Alkimin... acorde Sr. Alkimin... Abri os olhos e era o Dr. Ryan quem me chamava. - Acho que os aborgenes vieram e levaram os medicamentos disse-me ele. O dia estava amanhecendo e os primeiros raios da manh despontavam no horizonte. Suspirei aliviado. Woologong estava salvo. O vale sagrado e a nao Pitjajantjara, teriam o seu lder por mais algum tempo. - Est tudo bem, Dr. Ryan - disse eu, tranqilizando o mdico Se eles levaram o medicamento, nosso trabalho est feito... - Receio que no, Sr. Alkimin - interrompeu-me o mdico - Eu precisava dizer a eles como devem usar o medicamento. Uma dose excessiva poder matar Woologong, em vez de cur-lo. Esqueci-me de escrever tudo num papel. Sem a prescrio, o remdio de nada servir. - No existe nenhuma bula junto com os medicamentos, Dr. Ryan?! - indaguei tomado de grande pnico. - Infelizmente no, Sr. Alkimin, aqueles medicamentos foram manipulados por mim. Coloquei-os em dois recipientes esterilizados... O senhor nada me falou sobre isso... - repliquei aborrecido.

- Sim, eu sei - disse o Dr. Ryan, profundamente constrangido - as coisas aconteceram to depressa que no tive tempo de pensar direito. Julguei que os aborgenes iam

nos encontrar, ento lhes explicaria como Woologong deveria tomar os medicamentos. - O senhor fala a lngua dos Pitjajantjara, Dr. Ryan? - indaguei. - Sim - replicou o doutor - conheo o suficiente para explicar como tomar um medicamento ou ter cuidados elementares com doentes. No se esquea de que j vivi no meio deles, mas isso agora no tem a menor importncia, talvez eles ainda no estejam longe e possamos alcan-los. No respondi. Sabia que nem eu nem o Dr Ryan, encontraramos mais os aborgenes que tinham levado os remdios. Eram muitos os atalhos, as montanhas, os bosques e os desertos at alcanar o Vale. Ningum poderia chegar quele lugar sem a orientao de um guia Pitjajantjara. - Vamos voltar para a cidade - disse eu ao Dr. Ryan - preciso providenciar o meu retorno para Sydney imediatamente. - Est bem Sr. Alkimin - disse o mdico, com um suspiro de resignao - vamos voltar para a minha casa. O senhor precisa repousar para se recuperar do ferimento. Ao regressarmos para a residncia do doutor Ryan, uma grande frustrao se abateu sobre mim. Parecia que toda aquela inusitada aventura no resultara proveitosa como eu esperava. Alm de tudo, no sabia se Woologong sobreviveria mais algum tempo com o uso dos medicamentos do doutor Ryan. Queria ter certeza de que Balagong, conhecia o suficiente da medicina do mundo civilizado, para dar as dosagens corretas ao seu irmo. Ele tinha muitos livros no seu caixote de madeira. Talvez tivesse algum compndio mdico. Isso no era de todo improvvel. E quanto a mim? Que faria de minha vida, daquela data em diante? E os segredos milenares dos aborgenes, para a felicidade neste mundo, que eu tanto ansiara conhecer? O que poderia agora dizer aos meus irmos civilizados? O que eu agora sabia sobre a magia aborgene, seus rituais secretos e seus poderes especiais? Sentia-me vazio e desprovido de qualquer conhecimento adicional. No entanto, naquele momento, no deixar-me-ia afundar em autocompaixo. Tinha que rever meus familiares,

providenciar a minha reentrada no mundo civilizado. Isso para mim, seria a maior dificuldade a enfrentar. A residncia do doutor Ryan, era moderna e aconchegante. Ele enviuvara h dez anos, no tinha filhos e dedicava sua vida em cuidar dos seus pacientes e de Tiger, um lindo co da raa Collie, que criara desde pequenino. Deixou-me vontade para usar o telefone da sua casa. Ele sabia que eu estava ansioso por contatar meus familiares. Eram nove horas da manh. Peguei o telefone e chamei o nmero de minha residncia em Sydney. Ouvi a campainha tocar dez vezes, mas ningum atendeu. Tentei recordar o nmero do telefone de Helena, irm de minha esposa, mas depois de cinco tentativas frustradas, desisti. Minha mente estava confusa e no conseguia lembrar quaisquer outros nmeros de telefone de amigos residentes em Sydney. Falei ao doutor Ryan, sobre o que estava acontecendo e ele me disse: - No se esforce tanto, Sr. Alkimin. O melhor a fazer repousar. Quando estiver recuperado, providenciarei tudo para que volte para casa. - Talvez eu no tenha mais casa - disse eu brincando - minha esposa tinha autorizao para repartir a minha herana se eu no retornasse da viagem, aps sessenta dias... a propsito, que dia hoje, doutor Ryan? Doutor Ryan, levantou-se de sua poltrona e foi at a sua mesa de trabalho, prximo da janela e examinou por alguns momentos um calendrio. - Desculpe, Sr. Alkimin - disse ele, sorrindo - eu no costumo olhar calendrios nem uso relgio de pulso, como o senhor pode ver. Vivo de acordo com o meu relgio biolgico. Se o senhor quer saber em que dia estamos, hoje sexta-feira, 30 de Setembro... - Trinta de Setembro?! - gritei perplexo, sentindo uma lancinante dor na perna, quando tentei repentinamente ficar de p. - Sim, isso mesmo. Pelo que o senhor me relatou, quando iniciou a sua vigem ao Territrio aborgene, eram 29

de Maro, isso correto? - indagou o Dr. Ryan. - Exatamente... isso quer dizer que estou fora h seis meses! Impossvel... - No... no impossvel - interrompeu o Dr. Ryan - o senhor sabe que tempo algo relativo. Quando estamos envolvidos em tarefas agradveis ou intensas, quase no nos damos conta dele. - Ento a minha famlia deve estar preocupada por mim, h quatro meses... devem estar aflitos. - No se preocupe, Sr. Alkimin - disse o bondoso doutor - fique tranqilo e procure esperar pelos acontecimentos. Eles nem sempre so exatamente aquilo que esperamos. - Eu sei disso, mas gostaria de ter certeza que minha famlia no est aflita por minha causa. - Eles estaro esperando por sua volta, Sr. Alkimin. Afinal, no a primeira vez que o senhor se ausenta de casa, no mesmo? Procurei tranqilizar-me. Intimamente, rezava para que meus familiares estivessem bem, muito embora eu soubesse que eles poderiam estar muito aflitos e minha procura. Por mais que o doutor Ryan insistisse para que eu ficasse mais alguns dias em sua casa, at me recuperar do ferimento, quase o obriguei a contratar um avio particular para me levar at Alice Springs. De l, partiria para Sydney imediatamente. Quando o pequeno avio decolou da pista do aeroporto de Carlington, senti um aperto no peito e um n na garganta. Estava cruzando a linha divisria entre dois mundos distintos: o primitivo e natural para o civilizado e artificial. Era um amargo regresso. Eu era o nico passageiro daquele vo rumo a Alice Springs. Perguntei ao piloto Springs havia algum vale montanhoso e ele instante, fiquei com os olhos grudados no em algum momento, pudssemos sobrevoar o solitrio, sobre o deserto, se entre Carlington e Alice disse que sim. Desde aquele solo, na expectativa de que vale Pitjajantjara.

Aps trinta minutos de vo, eu nada avistei seno um pequeno bando de cangurus cinzentos, pululando entre a vegetao rasteira. - Senhor Alkimin - gritou o piloto do bimotor, tentando sobressairse do rudo do avio - l est o vale de que lhe falei. Aproximei-me ainda mais da janela e tentei encontrar algum indcio do Vale que conhecia bem. Entretanto, medida em que o avio se aproximava das montanhas, notei que nuvens pesadas comeavam a se amontoar nossa frente. Meu corao disparou, s em pensar que de fato, estvamos sobrevoando o vale dos Pitjajantjara. Senti vontade de pedir ao piloto para voar mais baixo, mas sabia que aquilo era impossvel, poderamos nos chocar contra a cadeia de montanhas e nos espatifar l embaixo. Fechei os olhos e senti as lgrimas escorreram lentamente, caindo em minha face. Imaginei o velho guerreiro Woologong, sorrindo feliz e caminhando no meio do seu povo, seguido por seu irmo Balagong. Imaginei os caadores, pintados para um novo corobore, brandindo suas lanas e suas machadinhas. Imaginei as crianas brincando com seus dingos, correndo em volta das suas mames sempre atarefadas em moer gros para fazer bolos rsticos. O avio agora estava ultrapassando as montanhas que formavam o vale. Olhei para trs, at perd-lo de vista. O piloto mal sabia que dias antes, eu estivera vivendo l embaixo, oculto por nuvens e espessa neblina, como um autntico homem primitivo. Aquilo agora no importava. Intimamente acreditava que Woologong tinha recebido os medicamentos e melhorado a sade. Acreditava que o velho aborgene ainda viveria alguns anos, para dar apoio e conselhos a seu povo. O povo Pitjajantjara precisava dele. Depois disso adormeci. No sei quanto tempo durou a viagem e s despertei quando o avio estava tocando o solo do aeroporto de Alice Springs. Uma chuva fina caa naquele momento. Desembarcamos e o piloto indicou-me a sada. Minha bagagem era apenas uma pequena valise que o Doutor Ryan me dera de presente. Dentro dela havia uma cala, uma camisa e a bolsa aborgene de couro tranado. No tinha documentos de identificao algum, exceto um papel que me fora arranjado

pelo doutor Ryan, junto ao Xerife o qual dizia que eu era o escritor Zaydan Alkimin e que havia perdido todos os meus documentos. Naquela hora do dia, muitos avies tinham, desembarcado centenas de turistas. O aeroporto estava apinhado de pessoas que esperavam por amigos e familiares. Dirigi-me ao balco da companhia area Ansett, seguindo a orientao do Dr. Ryan, que havia telefonado antecipadamente e pago o bilhete de retorno para Sydney. Expliquei a atendente no guich da Ansett o que desejava. - Sr. Alkimin, v at aquela sada do outro lado, por gentileza - disse a moa, apontando para a sada de espera do aeroporto. - E quanto ao meu bilhete - retorqui - o Doutor Ryan, disse que estava tudo pago... - Sim... est tudo correto - disse a moa - eu desejo apenas que o senhor v at aquela sala... por gentileza. Achei tudo muito estranho, mas obedeci. Sentia-me meio desorientado, no meio de toda aquela gente. Coxeava com a perna enfaixada que doa muito quando me movimentava. Atravessei o saguo do aeroporto o entrei pela porta que se abriu automaticamente minha chegada. - Papai! Papai! - gritou uma vozinha indescritivelmente prazeirosa para mim. inconfundvel e

Enlaamo-nos. Em seguida, minha esposa, Helena a minha cunhada e George, abraaram-me calorosamente. Entre beijos, abraos, sorrisos e lgrimas e frases desconexas, eu me senti outra vez em casa. Levei algum tempo para entender claramente o que tinha acontecido. Minha esposa, parecia absolutamente tranqila e feliz em me rever. Eu estava sendo esperado naquele dia trinta de Setembro. Meus familiares tinham recebido inmeros telegramas, desde o dia 20 de Maio, informandolhes sobre minhas viagens. Eles sabiam que eu tivera problemas e precisava de mais tempo no Territrio Aborgene.

- Como sabiam que eu chegaria hoje aqui? - perguntei completamente atnito. - Acho que voc andou tomando muito sol, querido - brincou minha mulher - veja este telegrama que voc me enviou... Tomei o telegrama e este dizia: ESPEREM-ME DIA 30 DE SETEMBRO, AEROPORTO DE ALICE SPRINGS. BEIJOS. ZAYDAN. - Porque ento foram ao balco da Ansett, procurar por mim? perguntei. - Quando chegamos ontem tarde no hotel, algum nos telefonou dizendo que fossemos ao guich da Ansett, pois voc estaria l, mas no o encontramos. Disseram-nos que havia um crdito em seu nome para retorno a Sydney. Assim, deixamos a informao de onde nos encontrar quando voc chegasse... e claro, pedimos para no lhe contar que todos estvamos sua espera. - Voc no sabe quem telefonou para o hotel? - perguntei. - A recepcionista disse apenas que um homem telefonou, mas no disse quem era. Achei muito estranho, pois ningum alm de ns sabia do seu telegrama. E voc no podia saber em que hotel ficaramos quando chegssemos a Alice Springs. Quem voc acha que telefonou? - Apenas um homem, seria capaz de fazer isso: - respondi com profundo respeito - Yalngura. - Yalngura?!! - indagaram todos a um s tempo. - Provavelmente vocs no se lembram que lhes falei dele, desde que iniciei minha viagem em busca dos aborgenes. Ele um pintor que vive na Ilha Maria, prximo de Hobart na Tasmnia. Ele foi o responsvel por todos estes telegramas e telefonema annimo - respondi. Todos me olharam incrdulos. Eu tambm estava perplexo com aqueles novos fatos. Sabia que Yalngura estava por trs de tudo aquilo. Ele era o Profeta, com sua fenomenal capacidade de prever com exatido os aconteciment os. Sentia-me feliz e profundamente grato quele homem que uma vez mais

havia proporcionado minha famlia a paz e tranqilidade necessrias, quando me era impossvel faz-lo. - Antes de regressarmos a Sydney, voc precisa ir ver um tal de Salomon - disse minha esposa - ele telefonou-me inmeras vezes desde que voc partiu, pedindo para que fosse v-lo, numa fazenda prxima de Alice Springs. Parece que ele est com seus documentos e outros pertences. Minha esposa mostrou-me o nome da fazenda que o homem havia lhe dado por telefone. Ficava a uns vinte quilmetros da cidade. - A que horas sai o nosso vo para Sydney? - perguntei. - Oito e trinta. Temos quase trs horas - respondeu Helena, a minha cunhada. - Ento acho que tenho tempo de ir at fazenda. Meus documentos so importantes. Eu os perdi quando estava no deserto... ou melhor meus camelos fugiram com tudo o que eu tinha... - Camelos?! Voc estava andando de camelos, papai? - indagou meu filho. - Sim, meu filho. Eram dois velhos camelos que batizei com os nomes de Baltazar e Melchior. Eram dois grandes amigos. Depois lhe conto como tudo aconteceu, est bem? - disse eu afagando o cabelo do pequenino. - Ainda estou com o carro que aluguei - disse George - podemos ir tal fazenda e voltarmos em uma hora. Vocs querem vir conosco?

Todos disseram que sim e em poucos minutos estvamos numa estrada asfaltada que levava ao endereo procurado. No local, um homem pequenino, nos recebeu e rapidamente nos levou at ao escritrio do Sr. Salomon. Este ao nos ver, veio diretamente em minha direo e cumprimentou-me efusivamente. - Que prazerrr em v-lo Sr. Alkimin. Vejo que estarr muito bem. - disse ele, olhando-me atravs dos culos de espessas lentes - Tenho boas notcias para o senhorr. O meu irmo, Nassib, disse-me que lhe vendeu dois camelos... no

verdade? Senti vontade de dizer o que pensava, daquele absurdo negcio que fiz, mas no estava me sentindo em condies de iniciar uma disputa verbal. Apenas assenti com a cabea. O homem prosseguiu: - Pois saiba que meu irmo, o acha um negociante muito esperto. Dias depois de terr vendido os seus melhores camelos para o senhorr, os animais voltaram para a fazenda, levando seis outros consigo. Inclusive duas fmeas. Meu irmo ficou muito contente. Ele tambm ficou preocupado porque seus pertences estavam num dos animais. Foi ento que me pediu para telefonar para a sua casa, mas a sua esposa, no sabia onde lhe encontrarr... - Fico contente que o seu irmo tenha devolvido os meus documentos, senhor Salomon. Agora se o senhor nos der licena, precisamos voltar para a cidade, pois nosso avio parte dentro de poucas horas... disse eu, evitando prolongar aquela conversa. - Clarrro... clarrro... vou buscar os seus documentos - disse o comerciante, afastando-se para o interior do escritrio. Quando retornou, trazia uma bolsa de couro cheia de objetos. Quase no acreditei quando percebi que tudo quanto os camelos haviam levado, estava ali dentro. Conferi os meus documentos e tudo estava l, sem faltar nada. - Muito obrigado, por sua gentileza, senhor Salomon - disse eu com sinceridade e profunda gratido. - No precisa agradecerrr, Sehorrr Alkimin. Ns guardamos tudo aqui em perfeita segurana, certos de que o senhor ficaria feliz e com certeza, nos recompensaria por terr achado os seus pertences... falta alguma coisa? - disse o homem, espiando para dentro da bolsa. - No... acho que est tudo aqui - disse eu, fingindo no entender o pedido de recompensa feito claramente - lhe mandarei um cheque pelo correio, senhor Salomon, pode ficar despreocupado. George tomou a dianteira, arrastando a pesada bolsa para o nosso veculo. Nos despedimos do comerciante e quando

aiamos da rea da fazenda, os faris focalizaram uma pequena garagem coberta. - Espere um pouco! - gritei para George, que freou bruscamente o veculo - aquele jipe meu... ou melhor foi meu. - Se foi seu, porqu tanta euforia? - indagou a minha esposa, ao ver-me to excitado. Pensei em contar-lhes tudo, mas achei que nada poderia ser feito. Eu fizera um negcio e no podia mais voltar atrs. Tinha perdido o jipe, mas tinha encontrado meus documentos. Melhor assim. A chegada a Sydney, foi no mnimo melanclica. Lembro-me dos primeiros dias, logo depois do meu regresso, o quanto foi doloroso voltar a viver como civilizado. Cada vez que olhava a Baa de Sydney da minha varanda, sentia um n na garganta e uma incontrolvel vontade de chorar. Quando caminhava pelas ruas, exercitando minha perna, que se recuperou rapidamente do ferimento, sentia desejo de parar os automveis, parar as pessoas e dizer-lhes: NO FAAM ISSO! PAREM DE POLUIR O AR... PAREM DE DESPEJAR VENENOS NOS RIOS, NOS MARES E EM TODA PARTE! Mas, quem iria me ouvir? Certamente me achariam louco ou fora da realidade. E de fato eu estava. Durante muitas semanas, s pensava em uma coisa: voltar Ilha Maria na Tasmnia e agradecer a Yalngura por tudo que ele havia feito por mim e por minha famlia. Foi o que fiz, no incio do ms de Novembro. Quando o avio aterrou em Hobart, sorri ao lembrar que alguns meses antes, eu estivera naquele lugar por um erro fontico. Agora no havia qualquer dvida. Sabia que estava no lugar certo. Fui direto para o cais e pedi a um barqueiro para me levar at ponta da Ilha Maria. Imediatamente o homem acionou o motor do pequeno barco partindo em direo ao destino solicitado. Embora o barqueiro tentasse conversar alegremente, eu permaneci calado, apenas deixando que o cheiro do mar tomasse conta dos meus sentidos. Estava indo ao encontro do meu melhor amigo e levava para ele um presente especial. Queria

dizer aquele aborgene, o quanto estava grato por todas as coisas que ele havia feito por mim e por minha famlia. Quase no senti o tempo passar, e logo o barqueiro, fez a clssica pergunta: - Quer que eu o espere aqui, senhor? - Sim, quero que me espere at as trs horas da tarde. Se eu no voltar at este horrio, voc pode regressar sem mim. Pagar-lhe-ei pela espera, est bem? - perguntei. - Est bem, senhor - disse o barqueiro recebendo o dinheiro. Antes de deixar a embarcao, tirei a minha cala, e camisa de mangas compridas que vestia, assim como os sapatos. O barqueiro pensou que eu fosse pular na gua, mas eu no o fiz. Coloquei tudo dentro de uma sacola que havia trazido previamente, e coloquei a minscula tanga de couro na cintura moda aborgene. A bolsa de couro que ganhara de presente, atravessei-a num dos ombros e desci do barco. No peito, o inseparvel amuleto que Woologong me dera. O barqueiro ficou a olhar para mim, com um ar de surpresa e interrogao, voltando depois aos seus afazeres com a embarcao, enquanto eu me afastava em direo floresta. Depois de caminhar alguns poucos minutos, comecei a duvidar se estava no lugar certo. A trilha que eu bem conhecia, no parecia a mesma. Vi uma rvore muito alta e julguei que seria prudente trepar nela para me situar melhor. Foi o que fiz. Para minha surpresa, avistei uma casa feita de tijolos, de onde saa uma fumaa espessa. Desci rapidamente e me dirigi at moradia. Ficava a uns quinhentos metros da praia, ao norte da ilha. Aproximei-me da casa e pude ver que se tratava de uma habitao antiga. Uma enorme placa, estava diante dela, onde li os seguintes dizeres:

PARQUE NACIONAL DA ILHA MARIA

Proibida a caa ou pesca sem autorizao

ESTADO DA TASMNIA - AUSTRLIA Antes mesmo de me refazer do susto, vi um homem uniformizado, sair da casa e caminhar em minha direo. - Em que posso ajud-lo senhor? - disse o rapaz, olhando com curiosidade para a minha indumentria. - Desculpe senhor - disse eu, um tanto confuso - estou procurando por meu amigo... um aborgene chamado Lary Augn... muitos o chamam de Profeta. O senhor o conhece? - Profeta? Sim, acho que j ouvi falar neste nome. Ele pinta quadros em Hobart, na Gladstone Street... - Isso mesmo! - disse eu eufrico - Sabe onde posso encontr-lo? - Aqui nesta ilha?! - indagou o rapaz. - Sim. Eu estive aqui em Maro deste ano e Lary mora aqui... - Sinto muito senhor.. como se chama? - Alkimin... Zaydan Alkimin - respondi. - No h nesta ilha qualquer morador com este nome. Este Posto da Reserva, a nica casa existente desde 1965 - respondeu o rapaz sorrindo. - Impossvel! - berrei - posso leva-lo at a choupana de Lary... posso provar que voc est enganado. Meu amigo Lary, est por a, em algum lugar. - Tenha calma, senhor Alkimin - disse o homem aproximando-se de mim - Posso lhe garantir que no h nenhuma outra habitao na Ilha Maria. Conheo-a como a palma da minha mo. Porque deseja encontrar esse tal de Lary? - Acho que no precisamos entrar nessa discusso tola - disse eu, sentindo-me confuso e aborrecido - eu vou procurar o meu amigo Profeta e o trarei aqui para que o conhea. Afastei-me do lugar, deixando o rapaz coando a cabea, como a pensar que eu era um louco. Eu sabia que no estava louco. Estava apenas desorientado quanto ao local exato da

acharia a trilha que dava direto at a cabana de Yalngura. Deambulei por mais de trs horas, mas a cada nova tentativa, viame mais e mais confuso. As rvores no pareciam as mesmas, no havia trilha alguma, nem mesmo o pntano onde eu quase me afogara, sequer encontrei. Cheguei mesmo a gritar a plenos pulmes pelo nome de Yalngura, mas ningum respondeu. Comecei a pensar que aquilo estava muito estranho. Absolutamente inexplicvel para mim. Vencido pelo cansao, recostei-me ao p de uma rvore frondosa e adormeci. S fui despertado pelo alarido de um bando de cacatuas que voaram sobre a copa da rvore sob a qual me encontrava. Dei um salto e lembrei que no sabia exatamente que hora seria aquela, tinha chegado ilha por volta das 11 horas da manh e o barqueiro me esperaria at s trs. Corri em direo ao ancoradouro e ao chegar diante da praia, vi que o barqueiro j estava manobrando a embarcao com destino a Hobart. Gritei com todas as foras, mas o meu grito foi encoberto pelo rudo do barco e o homem no me escutou. A ateno do homem estava voltada agora para o mar sua frente. Eu no podia ficar ali, com uma tanga e uma bolsa aborgene presa s costas, procurando por uma pessoa que ningum conhecia. No estava disposto a voltar para o Posto da Reserva, e enfrentar o rapaz, com novas perguntas. Precisava voltar naquele barco, imediatamente. Precisava voltar para a Gladstone Street e encontrar Yalngura. O barco j estava sumindo no horizonte, mas eu no me importei com aquele fato. Projetei a minha mente em direo ao barqueiro e desejei ardentemente que ele retornasse, fechei os olhos e esperei. Minutos depois, o rudo do motor do barco aumentou de intensidade e o barqueiro estava de volta ao cais. - Senhor Alkimin! - gritou o homem para mim, que ainda permanecia de olhos fechados - O senhor vai voltar comigo? Caminhei para os degraus do cais e entrei na embarcao.

Porque voc voltou ao ancoradouro? - indaguei ao barqueiro. - No sei... - respondeu ele - depois de esperar muito pelo senhor, decidi ir embora, pois j passavam vinte minutos das trs. Porm, quando estava bem longe, alguma coisa me dizia que o senhor estava aqui esperando por mim, por isso voltei. Foi uma sorte, no foi? - Sim, foi uma grande sorte - respondi - Diga-me uma coisa, voc sabe onde mora o Profeta? - Profeta? Um aborgene que pinta quadros na Gladstone Street? perguntou o homem. - Ele mesmo. Voc o conhece? - Sim, eu o conheo. Mas faz muito tempo que no o vejo. - estranho... - disse eu - estive nesta ilha oito meses atrs, e fiquei alguns meses na choupana dele, mas agora tudo parece diferente. - No sabia que o Profeta morava nesta ilha - disse o barqueiro. - No sabia?! Pensei que todos os barqueiros o conheciam e sabiam que ele morava na ponta da Ilha Maria. - Na verdade, senhor - replicou o barqueiro - eu nunca transportei o Profeta para qualquer lugar, nem para a Ilha Maria, nem para qualquer outro lugar. No fiz mais perguntas at chegarmos a Hobart. Guardei dentro da valise a bolsa que daria de presente a Yalngura quando o encontrasse. Vesti as minhas roupas de civilizado decidido procurar o barqueiro que me transportara da primeira vez at a Ilha Maria, mas no o encontrei. Perguntei a todos os barqueiros se conheciam o Profeta, mas todos responderam afirmativamente, mas ningum jamais o havia transportado a parte alguma. Fui at a Gladstone Street e procurei pelo Profeta. Todos que o conheciam afirmaram-me que h muitos meses, o Profeta no aparecia naquela rua.

Lembrei-me de procurar a senhora que me indicara pela primeira vez o endereo do Profeta, entregando-me o seu bilhete, mas no a encontrei. Corri at o nmero 78, da rua onde estivera certa vez procura de Yalngura, mas no havia ningum l. Tudo estava como da primeira vez, exceto pelo fato de no ver l dentro o carrinho de mo do Profeta. Fiz perguntas a muitas pessoas, mas todas eram unnimes em dizer que o Profeta sempre viveu em Hobart mas, tinha viajado e h muito no era visto na Gladstone Street. Eu sabia que Yalngura estivera no vale aborgene, algum tempo antes de mim. Woologong e Balagong falaram-me sobre isso. Apesar disso, agora eu no saberia como encontrar outra vez o Profeta. Com um profundo pesar, tomei o avio de volta a Sydney. Durante o vo, perguntava-me sobre o qu realmente teria acontecido. Se o guarda do Posto da Reserva, tivesse razo quanto inexistncia de qualquer outra moradia na Ilha Maria, onde estaria a cabana de Yalngura? Porque eu no encontrara aquele posto da primeira vez em que l estive? Se aquela casa era antiga, porque Yalngura no me falou sobre a existncia daquele posto florestal? Porque ningum havia transportado Yalngura para a Ilha Maria? Porque no encontrei as pessoas que eu havia contatado da primeira vez em Hobart? Ao contemplar o Mar da Tasmania pela janela do avio, eu me perguntava, em quantos mistrios ainda existiriam por trs daquele homem chamado Yalngura. Fosse como fosse, eu ainda o encontraria um dia, tinha certeza disso. S ele poderia me dar todas aquelas respostas. Quando cheguei em minha residncia em Sydney, parecia carregar um peso de cem quilos nas costas. Sentia-me frustrado e trado, mas no podia culpar ningum por todos aqueles sentimentos. Compreendi que assim era a vida. Num momento sentia alegria e excitao, para no seguinte sentir tristeza e melancolia. Minha esposa estava na expectativa do meu regresso, pois queria ter certeza de que eu agradecera a Yalngura, por ela e por toda a nossa famlia. Ao ver-me to abatido, perguntou:

- Voc no o encontrou, no mesmo? - Sim... - respondi tristemente - parece que somente eu tive o privilgio de conviver com Yalngura em sua cabana. Ningum mais sabia da existncia dele na Ilha Maria. Da mesma forma, que o vale aborgene, a cabana de Yalngura um mistrio que eu jamais poderei compreender. - Talvez voc tenha ido para outra ilha da primeira vez, no para essa Ilha Maria... - falou a minha esposa. - ... talvez voc tenha razo. No cheguei a pensar nessa hiptese. Talvez Yalngura tenha usado aquele nome para me confundir. Agora percebo que talvez voc tenha razo... a Ilha Maria, no era absolutamente igual primeira onde estive em Maro, tudo era completamente diferente. - No se preocupe - disse a minha esposa, beijando-me ternamente - agora voc precisa tomar um banho e relaxar. Espere e logo Yalngura aparecer outra vez e explicar tudo. Entrei na banheira e fiquei l por um bom tempo, gozando as delcias da gua quente. Estava me readaptando aos poucos ao mundo civilizado. Sa da banheira e vesti o roupo, dirigindo-me ao quarto contguo. Sobre a cama, estava a minha valise, com o presente que eu pretendia dar a Yalngura, e agora no sabia o que fazer com ele. Abri a valise e peguei a bolsa de couro tranado, que me trazia vividas lembranas de Wirinun. Entretanto, senti que a bolsa estava mais pesada que o habitual, e abri as suas bordas para examinar o contedo. No mesmo instante vi saltar de dentro dela uma serpente amarelada que cravou com violncia suas presas em minha mo. Gritei e deixei a bolsa cair no tapete. A serpente esgueirou-se para debaixo da cama. Naquele instante minha esposa e o meu filho entraram no quarto, sobressaltados com o meu grito. Eles no tinham conscincia do perigo que ali havia e temi que a serpente tambm os atingisse. - Afastem-se! - gritei alarmado, j sentindo o veneno da serpente se espalhar por minha mo.

Era muito tarde. Meu filho j estava muito prximo da cama e a minha mulher tambm j estava junto a mim. Joguei-me no cho e vi quando a serpente dava o seu bote certeiro em direo perna do meu filho. Agarrei-a com a mo atingida e a ergui diante do rosto. Minha esposa e meu filho gritaram alarmados. A serpente estava com sua presas mostra mas a minha mo, embora ensangentada, apertava como um torniquete, o pescoo da vbora, fazendo-a debater-se violentamente. Reuni todas as minhas foras, e esmaguei a espinha dorsal do animal peonhento. Segundos depois a serpente jazia no cho, inerte e sem vida. A profecia do quadro de Yalngura, tinha se cumprido fielmente. Arranquei do peito o amuleto que Woologong me dera e degluti todo o seu contedo. A magia da medicina aborgene venceria o veneno da quarta serpente.

F I M

Serpente Preta e Branca Australiana