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Corao Parahybano

CORAO PARAHYBANO
Copyright 2008 - by Clotilde Tavares Projeto grfico e editorao eletrnica Engenho de Arte Foto da Capa Clotilde Tavares

T229c Tavares, Clotilde. Corao Parahybano/Clotilde Tavares. Joo Pessoa, Linha Dgua, 2008. 132 p. 1. Crnicas - Literatura brasileira 2. Campina Grande (PB) - Memria 3. Paraba - Histria CDU 869.0(81)

Clotilde Tavares

Corao Parahybano
Crnica, Literatura e Memria

Linha Dgua Joo Pessoa - PB - 2008

Apresentao
Estas crnicas foram sendo publicadas semanalmente desde abril de 2005, quando fui convidada para escrever nA Unio, jornal dirio que circula na capital paraibana. Tomei como tema preferencial da minha coluna a Parahyba, qual voltei depois de 35 anos morando em Natal; e os livros, que constituem uma das minhas paixes. Outros temas eventualmente surgem, mas no so os principais. Nesses trs anos, foram quase 150 crnicas publicadas e selecionei para publicao sessenta delas, em homenagem aos meus bem vividos sessenta anos, completados em dezembro de 2007. Os textos tm praticamente o mesmo tamanho, por exigncia do jornal que pedia sempre 32 linhas em fonte Times tamanho 12. Isso exige um exerccio constante de conciso e tem um lado bom, porque assim evito a prolixidade. Achei melhor poupar os meus amigos da tarefa de escrever um prefcio para estes textos. Se o livro for bom, o prefcio desnecessrio; se no prestar, pobre do prefaciador! Assim, sem prefcio e sem mais delongas, convido voc, meu caro leitor, a viajar comigo por estas pginas.

A Autora

Sumrio
Parahyba ptria minha O solo movedio da memria Redescobrindo a cidade Histria da Parahyba: uma paixo O meu primeiro morto procura do tempo perdido Meu corao sertanejo Noites brancas Leituras tardias A visita do Imperador (I) A visita do Imperador (II) No mundo da Histria O leno enigmtico Memria viva Meu amor por D. Pedro I A Livraria Pedrosa Meus livros mortos Histrias de Trancoso Essa Nau Catarineta A cidade revisitada As grandezas do Brasil A Pedra do Ing Um livro indispensvel Os pereiros em flor... Monumentos do passado Coxixola digital A flor de muitas faces 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31 33 35 37 39 41 43 45 47 49 51 53 55 57 59 61 63

Nilo Tavares, meu pai Antigas manhs-de-sol A boca da noite A Cascavel do Repente A Igreja da Misercrdia Passado, presente e futuro Onde est a alma? A Noiva da Revoluo Lindo, leve e solto As sete maravilhas Ele voltou! Leituras de Ano Novo A Marquesa O assustado Amor de irmo A Morte Caetana Subindo a serra O filme da memria O Cu e o Inferno Soledade, Olivedos e tradio Estranhas iguarias O costume do serto O Parahyba Palace Hotel Monteiro, terra de delcias A minha noruega O mdico da cidade A gaiola do mundo Os braos suaves da Parahyba Dom Serto, Dona Seca As coisas suprfluas O fogo das coisas puras Paraba on my mind Sessenta anos

65 67 69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97 99 101 103 105 107 109 111 113 115 117 119 121 123 125 127 129

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Parahyba ptria minha

N ingum descreve to bem o sentimento de ptria como


Vinicius de Morais, quando diz a minha ptria como se no fosse, ntima doura e vontade de chorar. Conheo esse poema desde adolescente e foi somente atravs dele que consegui traduzir o que sentia e sinto em relao noo de ptria que, curiosamente, nunca me veio como se a minha ptria fosse o Brasil, mas a Parahyba, assim, com h e y, como at hoje gosto de escrever. Quando era menininha, era desse jeito: nem bem se falava na Parahyba, l vinha aquela sensao estranha, a garganta grossa, o olho crescendo dentro da rbita, enchendo de gua, e tudo isso sem saber por qu. Nos comcios, quando o candidato, na empolgao do discurso, soltava a oratria e a palavra Parahyba se desenhava no cu gelado de Campina Grande, o meu cu interior rebentava em estrelas. Mais tarde, vivendo fora, a saudade era to doda, era uma necessidade de voltar, de respirar o ar e de ver o cu, de ver a BR se estirando na minha frente, me trazendo de volta a paisagem
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conhecida e as curvas sensuais da serra da Borborema, como uma mulher deitada de lado espera do amante. Andar na rua, na feira de Campina, ouvindo a fala paraibana, doce como caldo de cana, com suas palavras incompletas e relembrar os mitos da minha infncia, pela voz de inmeras empregadas e agregadas oriundas do Cariri, regio onde Mame havia nascido, na minscula mas orgulhosa Coxixola. Parahyba cheia de faces: Pilar de Z Lins do Rego, Tapero de Ariano Suassuna, Cabaceiras de Flix Arajo, Sap de Augusto dos Anjos, Areia de Pedro Amrico... E o Cariri da minha me, bero dos meus mitos fundadores, que at hoje guiam a minha vida: honra, destemor, horror injustia, respeito palavra empenhada, gratido, valores impressos com o fogo do exemplo no meu corao. E quando Vinicius, no poema citado diz que tem ...vontade de mudar as cores do vestido (auriverde!) to feias/ De minha ptria, eu tambm sinto vontade de esquecer essa bandeira de luto e sangue e no seu lugar colocar uma bandeira de ouro, azul e esperana, uma bandeira amorosa e gentil, que seja mais parecida com a gente. Como o poeta, eu quis rever-te, ptria minha Parahyba, e para rever-te esqueci de tudo. Deixei casa-livros-gatos-filhos e trinta e cinco anos de vida em Natal e estou de volta, agasalhada em teu seio, tomando conta de tu, minha Parahyba amada, pra que ningum se meta a besta pro teu lado. Porque tu s Parahyba, e s a minha ptria.

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O solo movedio da memria

As lembranas da infncia so todas lembranas sensoriais. Essa


a base comum das recordaes mais antigas da nossa vida, porque primeiro com os sentidos que aprendemos o mundo, para depois compreend-lo com a razo. Isso to forte que muitas vezes estamos em algum lugar e uma melodia ou um cheiro nos atinge como um tijolo de saudade, despertando a lembrana pungente de uma poca em que a gente no era nem gente direito, onde a me no era a mulher que nos gerou mas apenas um colo quente, macio e aconchegante, um vago perfume de gua de colnia Regina, uma voz de contralto cantando Maria Betnia ou Senhor da Floresta e a garantia de necessidades eternamente satisfeitas. O pai no era o provedor, o chefe da famlia, o dono da casa: era to somente um bigode que fazia ccegas, cheirando a caf e cigarro, vestido de linho engomado que arranhava a pele e o irmo novinho era uma mistura amedrontadora de cheiros e barulhos, desconhecidos ainda, uns deliciosos e outros desagradveis. Outras maravilhas eram os quadrados azuis e brancos
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da toalha da mesa, o caf-com-leite bem doce deixando esfriar na xcara de loua grossa, a colcha de labirinto engomada em cima da cama, e a galinha no quintal, que olhava duas vezes para cada caroo de milho para depois bic-lo com preciso de tiro-ao-alvo. Havia ainda a feira, uma babel de cheiros, sons e cores, soterrando os sentidos com um exagero de informaes. O papel cinzento e grosso onde se embrulhava a carne verde, mido de sangue depois de minutos, o cheiro ativo do coentro, as barracas de fumo, com seus negros e perfumados rolos. O cho sempre molhado, escorregadio, na lama verde-amarela de cascas de frutas e folhas pisoteadas. O Pas Encantado das panelinhas de barro, cavalinhos, bois e vaqueiros, vermelhos, amarelos e azuis, com floreszinhas brancas. O rosrio de coco- catol, as amndoas enfiadas uma a uma num cordo, guardadas para comer mais tarde. A doura do alfenim, derretendo-se lentamente na boca, com economia, para no acabar logo. Na feira o cego, com suas filhas, as vozes estranhas desfiando uma melopia atrs da outra, um canto tosco e rude, acompanhado do chasqueado do ganz, os olhos de no-ver buscando um inexistente cu. E a imagem mais forte; a cuia de queijo-doreino, vermelha por fora e dourada por dentro, onde as moedas caam tilintando, danavam e depois se aquietavam umas sobre as outras, valiosas como essas lembranas que surgem, retinem no ar e depois, com lentido e suavidade, vo se aquietando de novo, no solo movedio da memria.

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Redescobrindo a cidade

Caminhando pelo centro da Capital, ao longo das ruas Duque


de Caxias, Peregrino de Carvalho e outras prximas ao Ponto de Cem Ris, mesmo com toda a balbrdia dos camels e as caladas atravancadas de gente, no consigo deixar de imaginar o que teriam sido essas ruas e esses lugares algumas ou muitas dcadas atrs. Os prdios hoje abandonados nos revelam essa grandeza passada, com seus ornamentos arquitetnicos, gradis e brases sobre as portas principais. No meio disso tudo, destaca-se a Igreja da Misericrdia, um dos templos primeiros da nossa colonizao, ptrea, solene, e hoje quase sufocada pela borbulhante vida comercial em seu entorno. Tenho essa mania de imaginar. Olho uma gamboa de rio e j vejo o gigantesco plessiossauro caminhando no seu leito, abocanhando as folhas mais altas da vegetao. Olho para um prdio desses, e deixo de ver os camels, a vida moderna, e pinto logo o quadro mental de trezentos anos atrs. Passando na Misericrdia, entrei para ver o trabalho de restaurao que est sendo feito, e
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conversei um pouco com a restauradora Piedade. Conheci os meninos aprendizes que ali trabalham, trazendo novamente aos nossos olhos a delicada pintura original do teto, escondida por dcadas sob uma criminosa camada de tinta branca. Piedade me mostra uma capela lateral, com duas escavaes lado a lado e me diz que h a suposio de ali terem sido enterrados Duarte Gomes da Silveira e sua mulher, embora disso no haja provas. Pronto: j sinto o cheiro de incenso e vejo a igreja repleta de pessoas enlutadas e o fretro do riqussimo senhor de engenho, um dos primeiros da Paraba, repousando solene no atade, despojado de sua riqueza terrena por Aquela que nos nivela a todos, p do mesmo p. Em frente Igreja da Misericrida, uma janela aberta me atrai a ateno e vejo l dentro um grupo de majestosas cadeiras em madeira escura, estofadas de veludo. Entro e o porteiro me informa: a sede do Clube Cabo Branco. Dois homens discutem sobre futebol em altas vozes e, junto a uma janela, culos na ponta do nariz, um homem sem idade de to velho l um jornal. Mas eu vejo os graves e endinheirados senhores de outras dcadas, com seus ternos de abotoadura dupla, charutos, conhaque e alvos lenos perfumados com colnia inglesa, a conversar sobre dinheiro e poltica, tramando e forjando futuros e destinos. E assim, envolta nessas vises, redescubro a cidade.

27/04/2005 - 16 -

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Histria da Parahyba: uma paixo

Um dia desses, arrumando minhas estantes descobri, para minha agradvel surpresa, que sou dona de razovel acervo de publicaes sobre a Parahyba. Entre esse despotismo de material impresso, fiquei feliz em localizar as edies originais e autografadas dos livros de Cristino Pimentel, Pedaos da Histria da Paraba (1953), Abrindo o Livro do Passado (1956) e Pedaos da Histria de Campina Grande (1958). Tambm autografados e em edies originais: Brejo de Areia, de Horcio de Almeida (1957) e Histria de Campina Grande (1962) de Elpdio de Almeida; e Datas Campinenses (1947), de Epaminondas Cmara. Esses livros faziam parte da biblioteca do jornalista Nilo Tavares, meu pai. Tenho muitos outros sobre a Parahyba e sua histria, diligentemente garimpados e comprados em sebos, cheios de valor histrico, literrio e sentimental. Mas um deles especial. Refiro-me a um delicioso volume do Anurio da Paraba - 1934, organizado pelo bacharel Samuel Duarte e publicado pela Imprensa Oficial.
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Agrada-me folhear este livro, pela variedade de informaes que contm e pelas curiosidades que o recheiam. Muitas fotos da dcada de 1930 revelam o inocente bucolismo e o ar provinciano da capital, para sempre perdido e devorado pela patrol niveladora do progresso. O anurio contm vrios artigos e em um deles Coriolano de Medeiros relaciona o primeiro ndice alfabtico da imprensa paraibana, onde so nomeados 242 peridicos; em outro, sob o ttulo A Volta ao Uniforme de Mme. Eva, Heitor Muniz defende o nudismo (sim, minha gente, o nudismo!), dizendo que ele faz parte da mentalidade moderna, no devendo sua prtica se deixar vencer por preconceitos. E isso foi pelo menos cinqenta anos antes de Tambaba. Na pgina 58 h um anncio da Chapelaria Yara, de F. F. Rabay & Cia., com endereo na Rua Baro do Triunfo, 482. Anuncia um permanente stock de chapos pelos mais recentes figurinos de Paris, frmas, flres, fitas e demais artigos concernentes ao ramo. E ao final, entre informaes sobre as Reparties Pblicas descubro que, naquele ano de 1934, o Secretrio de Fazenda, Agricultura e Obras Pblicas do Estado era o ento Tenente Ernesto Geisel. O jornalista Petrnio Souto contou-me parte dessa histria e a sua aventura quando entrevistou, dcadas depois e em pleno governo militar, os assessores que trabalharam com Geisel naquela poca. Histria, meu caro leitor. Uma paixo que quando se junta paixo pela Parahyba torna o assunto inesgotvel.

13/04/2005 - 18 -

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O meu primeiro morto

Uma figura da minha infncia de quem guardo as mais vvidas


recordaes Flix Arajo, um dos mais carismticos lderes populares da Paraba. Nascido em Cabaceiras em 1922, estudou em Campina e depois na capital. Aos 22 anos de idade, apresentou-se como voluntrio para lutar na frente de batalha na Segunda Guerra Mundial. Voltando da guerra, fixou-se em Campina Grande onde casou em 1947 com Maria do Socorro Douettes. Ele j era amigo dos meus pais antes do casamento; depois, os casais estreitaram a amizade e eu brincava muito de bonecas com Tamar, sua filha, criancinha como eu. As recordaes que tenho de Flix Arajo no so as da sua atuao no cenrio poltico da cidade, sempre figura de destaque, comprometido com as causas populares. Muito criana na poca, lembro-me de Flix como aquele homem tranqilo, que junto com meus pais lia poesia e discutia idias. Suave quando lia poemas de amor, inflamava-se nas discusses polticas, sempre ansiando em ajudar ao prximo, sempre se colocando contra as injustias e desigualdades sociais. s vezes aparecia l em casa
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tarde, sentava em uma cadeira na cozinha e tomava o caf recmcoado, comia orelha-de-pau, bolo de fub delicioso que ele adorava e que sempre acompanhava o nosso caf, receita preciosa trazida por Mame do seu Cariri natal. Ele me sentava no colo e eu o achava to magro, com aqueles culos de armao escura, o bigode e as histrias que contava da guerra. Na tarde de 13 de julho de 1953, Flix foi abatido pelos tiros de um assassino de aluguel, a soldo dos poderosos a quem incomodava por ficar sempre ao lado dos que moravam nos mocambos esquecidos onde a misria tombou, nas suas prprias e inspiradas palavras. Depois de longa agonia, faleceu no dia 27 de julho do mesmo ano. Morvamos na Rua Antenor Navarro, em Campina, quase em frente ao necrotrio para onde foi trazido o corpo, para que se fizesse a sua mscara morturia. Mame, transtornada pela dor, para l se dirigiu, onde ficou ao lado do amigo que parecia dormir sobre a pedra no necrotrio. De to desorientada pela perda, ela sequer notou que eu, criana de cinco anos, a seguia, presenciando a cena. Flix Arajo foi o meu primeiro morto, o primeiro que vi, frio e branco, abandonado pela centelha da vida. At que algum notasse minha presena e me retirasse dali, fiquei esttica, cantarolando baixinho o hino da campanha poltica, um hino de luta e esperana, que ele havia escrito e nos ensinado a letra, e que trago at hoje na memria: De p, pobres! vtimas da sorte, com Deus e o Povo, contra a opresso...

04/05/2005 - 20 -

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procura do tempo perdido

N o quesito recordaes de infncia, h uma importante


lembrana culinria: a orelha-de-pau. Tal como a madeleine proustiana, a orelha-de-pau desencadeia na minha memria todo um tempo perdido, um tempo de infncia, um tempo-que-novolta-mais. Depois que fui morar na minha prpria casa, sempre que voltava casa de Mame pedia a ela para fazer as comidas de que eu gostava: sopa de feijo, cuscuz com coco, umbuzada, delcia de abacaxi Coisas simples, que eu podia comer em qualquer lugar mas que somente Mame sabia fazer exatamente do jeitinho que me agradava. Nada, porm, se comparava orelha-de-pau, um bolinho frito feito de fub, com o aspecto de um disco chato e dourado e uma superfcie crocante que nos enchia a boca de gua. A orelhade-pau sempre estava presente nos nossos lanches da tarde, acompanhados de caf. Assistimos Mame preparar aquela delcia tantas vezes, misturando o fub, o leite e o acar e depois fritando a mistura no leo que nunca nos preocupamos em registrar a receita, to simples e natural aquilo nos parecia.
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Depois que Mame morreu, Ledinha, minha cunhada, tentou preparar a receita e no acertou. No deu o ponto. Ficava muito mole, ou muito seca, ou se quebrava toda, ou no repetia o sabor. Tentamos todas as combinaes possveis de quantidades de leite, fub, acar e outros ingredientes e as orelhas-de-pau no aconteciam. Em seu lugar, surgiam discos quebradios, grumosos, sem sabor e sem a sua crocante consistncia. Perdeuse a receita, pensvamos com tristeza. A, fui passar uma semana na regio do Cariri paraibano, em Monteiro e, na pousada, ao entrar para tomar o caf da manh, senti aquele cheiro de infncia, aquele odor pungente de saudade. Meu corao acelerou e a garganta ficou grossa de emoo: era o cheiro das orelhas-de-pau que Mame fazia! E l estavam elas, meu caro leitor, douradas e crocantes, empilhadas umas sobre as outras, ainda quentinhas. Lembrei-me de que minha me era caririzeira de Coxixola, e que a orelha-de-pau pertence tradio culinria daquelas plagas. A cozinheira ensinou-me ento a alquimia perdida dos ingredientes e dosagens que hoje quero aqui compartilhar com voc. So duas xcaras de fub, uma xcara de farinha de trigo, dois ovos inteiros, uma xcara de acar, uma colher de sopa de manteiga, um copo de leite, duas colheres de ch de fermento, uma pitada de sal. Misture tudo com uma colher de pau, sem bater; a mistura tem a consistncia de um mingau, que voc frita s colheradas no leo quente. Delcia do meu Cariri, sabor de infncia, cuja riqueza calrica probe o consumo dirio mas a transforma em uma transgresso excitante e realizada com prazer.
11/05/2005 - 22 -

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Meu corao sertanejo

tempo est chuvoso. Nessa nossa regio litornea faz uns trs ou quatro dias que o cu se encaroou de nuvens que depois se rasgaram em cachoeiras, cataratas, catadupas e torrentes, que saram levando de eito as moradias mais frgeis, a planura das ruas no caladas e a pacincia do vivente que, morando na cidade, sofre com os transtornos trazidos pelas guas que descem dos cus. Mas eu gosto. O cu nublado e tempestuoso bem mais interessante e movimentado do que o cu de brigadeiro; e a coreografia dos relmpagos, em lugar de me amedrontar, torna a noite to cinematogrfica como uma entrega de Oscar. Tem ainda uma parte minha que se alegra com a chuva: o meu corao caririzeiro, que herdei do lado materno da minha famlia, dos meus antepassados Santa Cruz. Quando os pingos comeam a cair, sinto uma alegria ancestral, um contentamento atvico, incompreendido pelos citadinos que vivem comigo, que no entendem como a chuva pode trazer prazer a algum.
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Quando chove, o meu corao se embandeira todo. Vou para a varanda, e tento decifrar o cu. muita chuva, ou somente uma nuvem? Vai segurar, o aguaceiro? Ali fico, com as mos nas costas, repetindo a postura de Mame, que repetia a de meu av Pedro Quirino, que repetia a do pai dele Quirino Eduardo, l de Alagoa de Baixo, hoje Sertnia. E escuto as glosas dos poetas Rogrio e Chico Alves: Vou pra ver o aude botar cheia/ Que o serto quando chove um encanto/ O volume da gua aumenta tanto/ Que a garganta da serra se aperreia/ O trovo estremece, o cu clareia/ O aude transborda, a mata cheira/ Sopra o vento, as estradas sem poeira/ Rio cheio, sol frio e flor no prado/ O aude est cheio, o cho molhado/ Vou voltar pro serto segunda-feira.// Todo adorno daqui eu vou deixar/ Avenida, manso, rodoviria/ Praa, praia, gramado, luminria/ Quero ver o brilho do luar/ E o redemoinho esfuziar/ P-de-serra, valado e capoeira/ E dos estalos do vento na madeira/ Escrever um martelo agalopado/ O aude est cheio, o cho molhado/ Vou voltar pro serto segunda-feira.// No incio o caro deu um aviso/ Uma nuvem rasgou-se e fez inverno/ E o serto que sem gua era um inferno/ Num minuto tornou-se um paraso/ E ns vamos tirar o prejuzo/ Desses anos de seca e quebradeira/ Vamos ter nos festejos da fogueira/ Milho verde, canjica e bode assado/ O aude est cheio, o cho molhado/ Vou voltar pro serto segunda-feira.

18/05/2005
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Noites brancas

Eu no gosto de forr eletrnico, de forr universitrio, desse


forr falso e mecnico que s sobrevive s custas de bailarinas de traseiro empinado. Eu no gosto de festa de So Joo com som amplificado, ensurdecedor. Eu no gosto de teclado no lugar da sanfona. Eu no gosto de pamonha e canjica feitas em srie e vendidas nos supermercados em pratinhos de plstico. Eu no gosto daquela tapioca redonda, pequena e grossa, recheada de presunto ou chocolate. Eu no gosto das roupinhas de matuto para crianas vendidas nas barracas que margeiam as avenidas. Eu no gosto das festas juninas que competem umas com as outras para ver quem faz a maior, obstruindo ruas, infernizando a vida dos moradores e enlouquecendo a vizinhana com o barulho. E, acima de tudo, eu abomino as tais quadrilhas estilizadas, inveno ridcula da indstria de massa, com suas coreografias imbecis e seus enredos absurdos. Mesmo assim o So Joo ainda a festa mais bonita do Nordeste. Mas o que eu gosto no So Joo, minha gente, quase tudo que eu gosto no existe mais. O bom do So Joo era o
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milagre dos gros de milho se transformando pela magia das mos habilidosas das cozinheiras em uma pasta amarela e saborosa que, mexida por horas ao fogo se transformava na canjica; ou a soluo genial de cozer outra mistura na prpria palha, criando a pamonha, enquanto as crianas, sentadas no cho, faziam bonecas loirinhas ou ruivas com as espigas de milho. O bom do So Joo era a fogueira armada na frente da casa, os vizinhos chegando, as conversas, e o quarto de bode que depois de dormir o dia todo no tempero acordava em estalos sobre as brasas, prenunciando delcias de sabor. O bom do So Joo eram as estrelinhas cuidadosamente seguras nas pontas dos dedos que depois de acesas rebentavam em maravilhas luminosas, trazendo para o canto da sala todo o mistrio do Big Bang original. O bom do So Joo era o forr danado nas latadas dos stios, com sanfona, tringulo e zabumba, sem microfone nem amplificador, a poeira subindo e o chiado das chinelas marcando o tempo preciso do andamento, sem coreografias mirabolantes, mas misturando o suor nos corpos quentes, colados e excitados. O bom do So Joo era Jackson do Pandeiro, Marins, Luiz Gonzaga, Elino Julio e o Trio Nordestino. O bom do So Joo eram os versos mais lindos que j se escreveu sobre essa festa: Olha pro cu, meu amor/ v como ele est lindo Tudo isso j foi embora, tragado pelo tempo. Permanece somente o ar cortante e frio da Serra da Borborema e as noites brancas de Campina Grande, como que velando a casa do Alto Branco, solene e silenciosa, rf da fogueira, dos risos e da festa.

22/06/2005 - 26 -

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Leituras tardias

Quando fiz mestrado na Universidade Federal de Pernambuco,


nos anos de 1978 e 1979, estvamos em pleno final da ditadura militar. No mestrado, entre outras leituras, lamos Fernando Henrique Cardoso, Chico de Oliveira e Manuel Correia de Andrade. E, claro, muito Marx, Gramsci e Althusser. Sabamos decorado um livro de Martha Harnecker Os Conceitos Elementais do Materialismo Histrico. E corramos dos chamados funcionalistas como o diabo corre da cruz. Execrvamos, como bons radicais, esses autores, e s conhecamos um lado da moeda: o nosso. Isso porque no havia mesmo necessidade de conhecer a opinio dos outros que no pensavam como ns: esses eram a direita, a represso, os homens. As turmas no se misturavam, marxista s andava com marxista e todos, dentro do seu gueto pessoal, estavam de acordo uns com os outros. Essa atitude, que hoje reconheo limitada mas que era normal naquele tempo, privou-me de um monte de leituras interessantes que somente muitos anos depois pude desfrutar sem achar que estava traindo a mim e ao povo brasileiro.
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Entre elas incluo textos espiritualistas e filosficos, romances, poemas e ensaios de autores ditos reacionrios. Um dia desses, pensando sobre isso, dei-me conta de que nunca havia lido Gilberto Freyre, provavelmente por esses motivos. Encontrei na estante Sociologia do Acar e Assombraes do Recife Velho. Dei uma lida, uma folheada, e fui arrebatada pela fora do texto, pelo colorido das descries, pela erudio demonstrada e pela constatao de que, mesmo no concordando com grande parte das abordagens do autor afinal, no escapei impunemente de tanta leitura marxista era possvel reconhecer o brilho e a estatura de um grande pensador. Mais que depressa tratei de adquirir as preciosas edies que a Editora Global fez de Casa Grande e Senzala, Sobrados e Mocambos e Ordem e Progresso, e estou empreendendo a leitura desses monumentos literrios, imaginando como teria sido bom se eu tivesse lido Gilberto Freyre h mais tempo. Essa leitura teria contribudo para ampliar meu pensamento e minha viso das coisas, principalmente pela viso dele ser diferente da minha em muitos sentidos. Para finalizar, um fato interessante sobre Freyre. Em 1916, ele veio Parahyba a convite de Carlos Dias Fernandes para fazer uma palestra no Cinema Path. Falou sobre Spencer e sobre as questes da Educao no Brasil. Sabe quantos anos ele tinha, meu caro leitor? Dezesseis anos.

13/07/2005 - 28 -

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A visita do Imperador (I)

Na Histria da Paraba de Horcio de Almeida, na pgina


155 do segundo volume da edio de 1978, encontro o relato da visita do Imperador D. Pedro II a este estado, em dezembro de 1859, h quase 150 anos. Hoje, quando vemos pela TV as visitas dos governantes aos rinces perdidos do Brasil, mas que na sua maioria j dispem de estradas, telefone e hospedagem adequada, sequer fazemos idia do que era uma viagem dessas em meados do sculo XIX. Aos curiosos, amantes de detalhes, recomendo a leitura integral do trecho citado, mas dele quero pinar, para o seu deleite, alguns flagrantes de interesse. O imperador chegou de navio a 24 de dezembro, acompanhado da Imperatriz e de ministros, viscondes, outros nobres, secretrios, mordomo, camareiro, mdico, capelo e damas de honra da Imperatriz. Em outro navio viajava o restante da comitiva, a criadagem e uma banda de msica. Desembarcou s quatro da tarde no cais do Varadouro e depois de receber homenagens e as chaves da cidade dirigiu-se,
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debaixo do plio, para assistir ao Te Deum na Igreja Matriz, passando ao longo do trajeto por baixo de arcos em estilos variados, do gtico ao romano, acompanhado de uma multido estimada pelos jornais da poca em cerca de dez mil pessoas. Ao fim da cerimnia religiosa, rumou para o Palcio do Governo (Pao Imperial) onde chegou s sete da noite, ocupando a sala do trono e dando a mo a beijar at s nove, quando foi servido o jantar, em porcelana de Svres e baixela de prata. Aps um pequeno descanso, D. Pedro foi meia-noite ouvir a Missa do Galo, celebrada na Igreja de Nossa Senhora da Conceio, templo que no existe mais, tendo sido demolido na dcada de 1920 para ampliao do Palcio do Governo. No dia seguinte visitou igrejas, conventos, hospitais, quartis e prises, fazendo perguntas, tomando notas e distribuindo esmolas. O dinheiro era conduzido pelo mordomo real e os donativos entregues na hora, pelo prprio Imperador que, juntamente com o seu squito, fazia o trajeto a cavalo. Nenhuma rua da cidade tinha calamento, e a comitiva despertava o silncio da cidade provinciana com seu tropel, levantando nuvens de p. Segundo os relatos, ele quis ver de perto, nos quartis, a rao dos soldados; e na cadeia entrou nos cubculos para ouvir as queixas dos presos. s quatro da madrugada do dia seguinte, 26 de dezembro, D. Pedro partiu para visitar a vila de Pilar. Mas isso somente na prxima semana eu conto como foi.

20/07/2005 - 30 -

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A visita do Imperador (II)

Na semana passada comecei a falar aqui da visita do Imperador D. Pedro II Paraba em dezembro de 1859, como relata Horcio de Almeida em Histria da Paraba, e deixei a histria pela metade, pelo que agora continuo. Depois de dois dias na capital, D. Pedro dirigiu-se vila de Pombal, parando no caminho para almoar com a comitiva no Engenho Mara, pertencente aos frades beneditinos. Estes, apesar de avisados com antecedncia, no providenciaram comida e o monarca passou fome logo no primeiro dia, tirando direto at Pilar, fazendo 12 lguas (72 km) em menos de sete horas, a cavalo, por caminhos estreitos e esburacados. Mas em Pilar foi pior. O presidente da Cmara, mesmo tendo sido avisado da visita imperial e tendo recebido um conto de ris para as providncias necessrias, nada fez. A Casa da Cmara estava suja e desarrumada, sem mveis e no tinha condio de hospedar o Imperador; e at hoje um mistrio como a augusta personagem fez para comer e dormir, uma vez que no h relatos a respeito.
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Saiu no outro dia de Pilar para Mamanguape s quatro horas da madrugada, parando para almoar no engenho Pau dArco, onde tudo estava preparado para receb-lo. Segundo Irineu Pinto, o almoo foi opparo e o monarca e a comitiva devem ter tirado a barriga da misria, depois da fome passada no dia anterior. Foram 13 lguas (78 km), de Pilar a Mamanguape, vencidas a cavalo em menos de oito horas. Retornou D. Pedro capital por outro caminho, no dia 28, tendo cavalgado 12 lguas em sete horas e meia. Horrio de Almeida quem relata: As jornadas eram de estrompar. D. Pedro II era bom cavaleiro e estava na fora dos seus 34 anos. Mas o visconde de Sapuca tinha o dobro da sua idade. E as provas que suportou faziam botar a alma pela boca a gente mais moa. De volta capital, onde permaneceu mais dois dias, deu audincias e participou de festas e solenidades. Visitou a Alfndega, o tesouro provincial, a fonte do Tambi, o Liceu, as escolas pblicas e a ponte do Sanhau. Mandou que se consertasse a ponte, que ameaava desmoronar, e deu quatro contos de ris para que fosse removido o matadouro do centro da cidade. O hospital da Santa Casa de Misericrdia recebeu seis contos de ris. noite, um grandioso baile no salo da Assemblia Provincial marcou o final da visita, com a presena ... do que havia de melhor na sociedade paraibana. No dia 30, muito cedo, o Imperador embarcou de volta ao Rio de Janeiro.

27/07/2005 - 32 -

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No mundo da Histria

Tem coisas na vida da gente que quando acontecem modificam


nosso destino. um livro que se l, uma histria que se ouve, um toque que algum nos d. Um pequeno estmulo, desencadeando um insight fundamental, que vai nos iluminar a vida inteira. Um desses toques que jamais esqueci me foi dado quando eu tinha uns onze ou doze anos, pela minha professora de Histria, no Colgio Alfredo Dantas, em Campina Grande. Eu no gostava muito da matria e me queixava das datas, que eram muitas e que eu no conseguia decorar. A Histria no so as datas, ela me disse. A Histria so os acontecimentos. Imagine, por exemplo, a chegada de D. Joo VI ao Rio de Janeiro. Feche os olhos e veja a confuso do porto, o sol quente, as mulheres com aqueles vestidos complicados, as perucas altssimas, os carregadores correndo de um lado para o outro e a meninada se aproveitando da confuso para roubar doces dos tabuleiros das vendedoras.
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Eleonora Loureiro, minha professora de Histria, me ensinou a ver com os olhos do pensamento. Desde, ento, tenho um amor desvairado por essa disciplina. Gosto porque posso ver, como se estivesse vendo um filme, tudo aquilo que aconteceu. At hoje me deleito com o tema e tenho uma boa biblioteca de histria do Rio Grande do Norte e da Parahyba. Entre tantas, existe uma passagem interessante na Histria do Rio Grande do Norte, de Tavares de Lyra. Conta ele que depois que os holandeses foram expulsos, os ndios jandus, que habitavam o interior, passaram a atacar com ferocidade os colonos portugueses. Matavam o gado, os cavalos, destruam roas e fazendas, em hordas selvagens que se precipitavam sobre os moradores desamparados. Refere o cronista: O Rio Grande podia contar com 300 homens brancos para as armas sendo, entre estes, cem solteiros que desapareciam dada qualquer eventualidade ofensiva, e os duzentos eram poucos para a defesa de suas famlias. Imagine o quadro: ao ouvir a notcia de que os ferozes jandus estavam por perto, os mesmos homens que talvez contassem vantagem nas esquinas se que a cidade as tinha na poca simplesmente sumiam, se escafediam, capavam o gato, como se diz na gria. Deviam ficar escondidos em stios prximos at que as coisas se acalmassem. Os casados talvez s no fizessem a mesma coisa porque certamente era impossvel fugir com mulheres e crianas. No um passado muito herico mas est a, registrado. Histrias antigas, mas vivas e cheias de cor quando podemos enxergar com os olhos da imaginao. Viso encantada, tramada no tear da memria, fonte inesgotvel de diverso e prazer.
24/08/2005 - 34 -

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O leno enigmtico

m dos folhetos de cordel que mais me encantam O Pavo Misterioso, de Jos Camelo de Melo Rezende. Todo mundo o conhece, e a simples meno do seu ttulo j dispara a seta da nossa fantasia em busca de viagens aladas, amores dificultosos e o triunfo da esperteza sobre a fora. E antes que algum venha me corrigir, dizendo que o Pavo no de Jos Camelo, mas de Jos Melquades, respondo que sempre houve divergncias sobre a autoria da obra mas tudo indica que os versos so mesmo de Jos Camelo. O espao aqui pequeno para falar sobre essa questo da autoria; e o que queria mesmo era registrar minha paixo por essa histria, que me acompanha desde a infncia, quando os versos me chegavam lidos de noite por Mame, sentada no batente da porta da frente, cercada pelas crianas e empregadas. J o adaptei para o teatro, em Natal, no ano de 1996, com direo de Marcos Bulhes, e garanto que foi o espetculo mais lindo que eu j fiz. Introduzi-o na minha novela A Botija (So Paulo, Editora 34, 2006), onde o recontei em prosa, com todas
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as descries que a minha imaginao houve por bem inventar, e sei o Pavo todinho decorado, de cabo a rabo, recitativo que dura mais ou menos 40 minutos para desfiar suas cerca de 140 estrofes. Encanta-me sobretudo nessa obra a presena da tecnologia, tornando o Pavo assim meio um folheto de fico cientfica. O pavo nada mais do que um helicptero, que pousa e decola verticalmente: Movido a motor eltrico/ Depsito de gasolina/ Com locomoo macia/ Que no fazia buzina/ A obra mais importante/ Que fez em sua oficina.// Tinha a cauda como leque/ As asas como um pavo/ Pescoo, cabea e bico/ Alavanca, chave e boto/ E voava igual ao vento/ Para qualquer direo. Alm do pavo propriamente dito, h ainda no folheto a presena de uma serra, precursora das nossas atuais serras portteis: Edmundo ainda lhe deu/ Uma serra azougada/ Que serrava caibro e ripa/ Sem fazer qualquer zoada/ Tinha dentes de navalha/ De gume bem afiada. Com ela, Evangelista, o heri, depois de aterrar silenciosamente com seu pavo-helicptero na cumeeira do palcio, praticava uma abertura pela qual podia descer e contemplar a sua amada Creuza. Ao aparecer o feroz Conde, pai da moa, entrava em cena o outro objeto: Deu-lhe um leno enigmtico/ Que quando Creuza gritava/ Chamando pelo pai dela/ A o moo passava/ Ele no nariz da moa / Com isso ela desmaiava! Um leno enigmtico, meu caro leitor, que nada mais devia ser do que um leno embebido em clorofrmio, anestsico e desmaiante. Histria aventurosa para ningum botar defeito, h dcadas encan-tando geraes.

21/09/2005 - 36 -

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Memria viva

Nessas minhas andanas pelo interior interesso-me muito pela


histria local. Pergunto onde posso encontrar livros a respeito e vou catando um aqui outro acol, tentando compor uma galeria das cidades da minha querida Parahyba, com sua crnica avoenga, suas famlias ilustres, seus edifcios histricos. Tenho vrios volumes sobre a histria de Campina Grande, minha terra, entre os quais os de Cristino Pimentel, seu cronista mais amoroso. Reside tambm na minha estante o Brejo de Areia, de Horcio de Almeida, na primeira edio, presenteada a meu pai por tila Almeida, filho do autor. Muitos municpios tambm a esto representados, e entre eles destaco Alagoa Nova, no livro de Jos Borges de Sales Alagoa Nova: notcias para sua histria, um edio de 1990 que me foi enviada pelo autor. Cito tambm trs livros de Humberto Fonseca de Lucena sobre Araruna: As razes do ensino em Araruna (Edies FCJA, 2004); Memria de uma farmcia (UFPB, 1991) e A freguesia de Nossa Senhora da Conceio da Serra de Araruna (A Unio, 2000). Por que o destaque a esses livros que contam fatos quase
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perdidos no tempo e que somente interessam a poucas pessoas ligadas quela cidade, quela regio? Porque esses livros, meu caro leitor, so o documento vivo de pocas e fatos que, se no fosse a tenacidade desses homens, cairia no esquecimento. So esses historiadores dedicados, sem ctedra universitria e sem financiamento para pesquisas, puxando pela memria, conversando com um, conversando com outro, recuperando cartas, papis, documentos e fotografias que vo, palavra a palavra, linha a linha, pgina a pgina, escrevendo o livro da nossa histria. No h como deixar de louvar esse trabalho documental, trabalho de formiga, edies muitas vezes feitas com recursos prprios, com distribuio precria, quase artesanal. Se eu fosse governante instituiria no oramento uma verba somente para financiar a realizao desses livros, antes que as pessoas vivas, depositrias do conhecimento, dos fatos e, muitas vezes, dos documentos escritos e fotogrficos, deixem este mundo levando a memria; e os herdeiros, na nsia de limpar, de arejar tudo, de espantar o cheiro da morte, dem fim aos velhos papis. Quando viajo para alguma cidade, as pessoas, desejando ser gentis, querem me levar para conhecer cachoeiras, grutas ou cruzeiros no alto da serra. Agradeo e digo que no, que prefiro gastar meu tempo conversando com alguma pessoa idosa, que sempre tenha morado ali. E, com meu gravador em punho, recolho histrias, memrias e fatos do passado. Gravados, escritos, eles no perecero com o tempo.

28/09/2005 - 38 -

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Meu amor por D. Pedro I

Quando, aos onze anos de idade, fui estudar no Alfredo Dantas,


em Campina Grande, descobri que, nas comemoraes do 7 de setembro eu teria que desfilar marchando, mas na ltima fila, porque era pequena para a minha idade e era a menorzinha de todas. No primeiro ensaio, as meninas maiores riam de ns, as pequenas, e eu, valendo-me de desmaios de mentira que D. Alcide, a diretora, e Mame tomaram como verdadeiros, consegui ser retirada da formatura e dispensada da humilhao pblica de ser a ltima menina das fileiras. Aos quatorze anos, j tendo conseguido alguns centmetros a mais, fui tomada de paixo avassaladora por D. Pedro I, ou melhor, pelo garoto de quinze anos que representava o Imperador, cavalgando um imenso cavalo negro que o pai mandava vir direto da fazenda para o filho montar no dia 7. O menino era to lindo, com seu bigode desenhado a lpis, a jaqueta azul com botes dourados e a cala branca enfiada no cano das botas negras de couro, que eu sentia o corao parar quando ele passava, com as ferraduras do cavalo tirando fascas nas pedras do calamento.
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Esperei ansiosamente ser escolhida para fazer parte do peloto das gregas, meninas vestidas com uma tnica curta que deixava mostra as pernas e uns dez centmetros de coxa. Quando j me considerava eleita fui recusada porque alm das pernas grossas era preciso tambm ser bonita, e eu no era. Para me consolar, comecei a brincar com os instrumentos da banda e descobri que era hbil no tarol; algum me ensinou uns solos e da a pouco eu era a nova sensao do ginsio, entre rufos e contratempos. O tarol vinha na frente da banda, e era uma posio de destaque, onde o que valia era a habilidade e no as pernas grossas ou a cara bonita. Sa orgulhosssima para o primeiro ensaio nas ruas da cidade, alimentando a secreta esperana de que D. Pedro reparasse em mim. Mas deu tudo errado. Na cidade pequena, a novidade logo chegou aos ouvidos de Papai que, quando cheguei da aula, proibiu minha nascente carreira marcial com uma frase seca: No quero filha minha tocando tambor pelo meio da rua. E pronto. Novamente jogada para o ltimo peloto, sem tarol ou roupa de grega, s me restou desmaiar no sol quente e ser dispensada outra vez da formatura. Quanto a Dom Pedro, nunca mais o vi, nem soube dele. A voraz passagem do tempo consumiu na minha memria o seu nome, deixando apenas o bigode feito a lpis, o lampejo da jaqueta azul num dia claro de sol e o grito de Independncia ou morte! lanado pela sua garganta adolescente enquanto o cavalo negro erguia para o ar as patas indceis.

21/05/2008 - 40 -

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A Livraria Pedrosa

Em Campina Grande havia uma livraria, a Livraria Pedrosa,


pela qual meu pai sempre passava para dar uma olhada nos livros e conversar com Pedrosa, o proprietrio, seu amigo. Desde menina, e como andava muito com Papai, habituei-me a ficar mexendo nos livros enquanto eles batiam papo, abrindo um aqui e outro ali, ao sabor da minha curiosidade. Como em casa tambm tnhamos muitos livros, por todos os cmodos da casa, desde muito cedo aprendi a amar os livros e a leitura. Quando me tornei adolescente, recebia mesada e gastava esse dinheiro com as bobagens que todas as garotas gostam: cinema, lanches, maquilage e livros. Nesse ltimo item eu diferia um pouco das minhas amigas porque nunca deixei de passar pela Livraria Pedrosa algumas vezes por semana, j que o hbito tinha sido formado desde criana. Muitas vezes, porm, o dinheiro no dava, e eu ficava horas com um livro na mo, olhando, lendo trechos, at que Pedrosa o dono se aproximava e dizia: Gostou do livro? Pois leve. Depois eu falo com seu pai, ponho na conta dele. Como Papai nunca falava nada sobre essas
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minhas compras, eu acho que Pedrosa apenas me presenteava com o livro, jamais tendo cobrado dele qualquer quantia. As manhs de sbado passadas na Livraria Pedrosa, mexendo em suas velhas estantes de madeiras, so uma das mais fortes lembranas dos meus primeiros vinte anos em Campina Grande. Pois , meu caro leitor. Tive sorte. Fui criada numa casa cheia de livros, por gente que gostava de ler, e aprendi a ver os livros no como um bem suprfluo mas como artigo de primeira necessidade. Lamos em casa, sozinhos e uns para os outros e no havia televiso. Hoje, os pais querem saber o que fazer para que seus filhos adquiram o hbito da leitura. Um dos caminhos, penso, dar o exemplo. No adianta comprar livros para as crianas e que-rer que elas leiam se no tempo livre o pai e a me ficam vendo novela ou futebol na TV. Os meus pais ensinaram-me a gostar dos livros pelo seu nico e espontneo exemplo, e sempre me estimularam a ter bem perto esses indispensveis companheiros que nos ensinam, emocionam, estimulam e nos conduzem a milhares de mundo diferentes atravs de suas pginas. At hoje eles me acompanham e j so quase trs mil volumes com os quais eu tenho uma relao de profundo amor. A Livraria Pedrosa, a livraria da minha infncia, tinha um slogan que se tornou para mim verdade e ensinamento: Faa do livro o seu melhor amigo. Venho fazendo isso a minha vida inteira, e nunca me arrependi.

16/10/2005 - 42 -

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Meus livros mortos

Neste dia dedicado ao culto dos mortos quero aqui render


homenagem aos meus livros mortos. Explico: livros mortos so aqueles livros que eu tive, mas no tenho mais. Li, gostei, li de novo, me apeguei e, de repente, ou devagarinho, eles se foram, levados emprestados por algum que no os devolveu, perdidos sabe-se l aonde, ou surrupiados por alguma mo desonesta que, aproveitando-se da amizade e do acesso s minhas estantes, no teve pejo de se apropriar deles. Um desses livros a minha primeira edio de A Pedra do Reino, de Ariano Suassuna, toda anotada e sublinhada. Sei quem levou, cobrei, mas a criatura diz que no, que no foi ele, e eu perdi o meu precioso volume. Depois comprei outro, uma 4a edio, mas li todinho sem sublinhar, com desgosto. Outro morto do qual tenho saudades uma traduo de Brbara Heliodora, tambm toda anotada, para o Ricardo III de Shakespeare, que uma aluna de teatro levou, passou meses dizendo que ia devolver e depois sumiu. Tenho outra traduo, a de Carlos Alberto Nunes, mas vez por outra me pego com
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uma saudade danada da maravilhosa traduo da Brbara Heliodora. E como esquecer do Dicionrio do Folclore Brasileiro, de Lus da Cmara Cascudo, que meu pai me presenteou ainda na dcada de 1960 e que quando eu fui morar em Natal, em 1970, levei para o mestre autografar? Foram dias e mais dias passando na frente da casa e cheia de timidez em falar com personagem to clebre. Um dia, criei coragem e toquei a campainha. Dona Dhalia, sua esposa, abriu-me a porta e eu entrei naquele santurio, sobraando os volumes. Ele me recebeu muito bem, autografou o livro, e me dedicou cinco minutos de ateno. Receosa de incomod-lo, no me demorei e fui para casa com meus preciosos volumes. Depois de alguns anos, notei-lhes a falta. Sumiram, e devem estar adornando a estante sabe-se l de quem. Comprei outro, e vivo namorando a preciosa edio da Global. Mas aquele, com o autgrafo e a lembrana da tarde com Cascudo era nico. Finalmente, no consigo tirar da minha mente dois enormes lbuns de Flash Gordon que foram devorados pelos cupins. Viviam na parte inferior da estante e vez por outra eu os tirava para ler. Um dia, quando peguei no livro, veio somente a capa, feita de carto duro. O miolo, repositrio de galxias, continente de universos, desfez-se em p nas minhas mos, como o planeta Mongo, devorados sem d pelos insetos assassinos. Para estes livros, e para todos os outros que no esto mais comigo, a minha imorredoura saudade.

02/11/2005 - 44 -

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Histrias de Trancoso

Voc j ouviu falar em histrias de trancoso? Um dia desses


usei o termo e pensaram que eu estava falando sobre histrias passadas na cidade de Trancoso, famoso e badalado point do litoral baiano. Pois no nada disso, meu caro leitor. Esse nome, trancoso, refere-se ao escritor portugus Gonalo Fernandes Trancoso, autor do livro Contos & Histrias de Proveito & Exemplo publicado em Portugal no sculo XVI. Por isso, a expresso histrias de Trancoso, comum no Brasil e em Portugal, terminou por passar a denominar todo o conjunto de histrias populares transmitidas pela tradio oral. Gonalo Fernandes Trancoso viveu provavelmente entre 1510 e 1580. O seu livro a primeira coleo conhecida deste gnero em portugus. A exemplo de Faccias, de Poggio, Cent Nouvelles Nouvelles, o Heptameron de Margarida de Navarra, a coleo de aplogos recolhidos por Don Juan Manuel no seu Livro dos Exemplos do Conde Lucanor e de Patronio, o Orto do Esposo, e muitos outros livros de histrias comuns nos sculos XV e XVI que tomaram como modelo o Decameron
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(1352), o livro de Trancoso ocupa lugar de destaque em Portugal. Na sua verso completa, tem vinte contos na primeira parte, onze na segunda e dez na terceira. No prlogo da primeira parte, Trancoso explica que esta consta de contos de aventuras, histrias de proveito e exemplo, com alguns ditos de pessoas prudentes e graves. So relatos de fico, destinados a divertir o pblico. Segundo Anne-Marie Quint, da Universidade Sorbonne Nouvelle-Paris III, ... o que extremamente interessante ver como Trancoso utiliza as fontes, que tipo de transposies ele opera, o trabalho de reescrita que elabora, o modo como intervm na narrao: tudo isto pe em relevo o seu real talento de contista. (...) Quase metade dos contos tem como cenrio uma cidade, portuguesa (Lisboa, Coimbra), espanhola ou italiana. Embora apaream representantes de todas as classes sociais reis, nobres, bispos e ermitos, burgueses e camponeses , os meios evocados com predileo so os meios burgueses urbanos: artesos, mercadores, gente que trabalha muito e se honra de trabalhar, mas tambm se diverte, que se revela muito afeioada famlia, que se preocupa pelo futuro dos filhos, respeita as obrigaes religiosas e sociais e participa dos preconceitos do tempo por exemplo no que diz respeito aos cristos novos. No endereo http://alfarrabio.di.uminho.pt/vercial/ trancoso.htm voc pode encontrar duas dessas histrias. Mas devemos lembrar que o termo extrapola o nome do autor e abarca todo o mundo das histrias infantis, povoando de paisagens e seres imaginrios as noites das crianas ao longo de mais de quatrocentos anos.
07/06/2006 - 46 -

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Essa Nau Catarineta

o ltimo domingo assisti, encantada, apresentao da Barca, um folguedo popular bem caracterstico da Parahyba. O evento ocorreu na Usina Cultural Saelpa, onde houve ainda o lanamento do livro Nau Catarineta de Cabedelo (1910-1952), uma edio fac-similar do manuscrito de Hermes Nascimento, e do livro Barca Santa Maria: versos e memria da brincadeira da Nau Catarineta, de Jos de Carvalho Ramos (Mestre Deda), organizado por Marcos Ayala, Digenes Andr Vieira Maciel, Maria Ignez Novais Ayala, Lygia Silveira Fontes e Jos de Carvalho Ramos. Para quem no sabe, a Barca uma dana dramtica sobre as navegaes, com versos cantados e danados, que retratam as idas e vindas da embarcao, perdida no mar por muito tempo, mostrando a fome, a sede e as lutas entre os tripulantes. A Barca Santa Maria, grupo que se apresentou na ocasio, herdeira da tradio da Barca da Torre, trazida para o bairro de Mandacaru pelo mestre Ccero Campos do Nascimento, um dos mestres mais respeitados da Parahyba e existe desde o incio do sculo passado, tendo sido registrada em 1929 por Mrio de
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Andrade e filmada pela Misso de Pesquisas Folclricas, que saiu de So Paulo para pesquisar o Norte e o Nordeste. O lder do grupo, Mestre Deda, o quarto mestre desta tradio da Barca Santa Maria, sucedendo a Joaquim Vinte e Um, Ccero Campos do Nascimento e Seu Orlando. O espao aqui insuficiente para falar sobre todos os aspectos desse acontecimento, que registra o trabalho realizado desde 2004 pelo Coletivo de Cultura e Educao Meio do Mundo, sob a coordenao de Marcos Ayala. Alm dos dois livros referidos, h ainda uma publicao para fins didticos, um CD, um vdeo em cpias VHS e em DVD, e um site na Internet, alm do trabalho que foi realizado com professores da rede pblica do bairro de Mandacaru. Bonito foi ver aquele povo cantando e danando. Bonito foi ver o mestre Deda, com toda fidalguia, e Dona Lindalva, viva de Hermes Nascimento, assentados mesa dos autgrafos, e saber que para eles que vo reverter os direitos dos livros e do material produzido. Bonito foi ouvir e me emocionar mais uma vez com o Trulu da Marieta, cantado e danado por aquelas pessoas de todas as idades, que mostram, com sua participao no folguedo, que a nossa cultura est mais viva e pujante do que nunca. Bonito saber que, com muito orgulho, somos todos marinheiros dessa Nau Catarineta chamada Parahyba!

23/11/2005 - 48 -

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A cidade revisitada

Depois do almoo, pego o nibus e vou ao centro da cidade.


Saltando na Lagoa, o primeiro impacto auditivo: a fala do povo que se apinha por ali, com sua sintaxe peculiar, o falar alto, engulindo a parte final das palavras, rude e melodioso ao mesmo tempo, delcia para os meus ouvidos, a fala paraibana do meu povo paraibano. Mais na frente, o Trio do Catoquinho executa os primeiros compassos de um forr, com zabumba, sanfona e tringulo, em busca de trocados no ponto do nibus. Rpida e fugaz impresso, abafada pelo estrondo das caixas de som colocadas a dois metros uma da outra, vendendo CDs piratas de bandas de ax, forr falsificado e msica gospel. Ouo, embalada por ensurdecedores decibis, que Jesus me ama, e que Cristo, s Cristo, pode me salvar. Quem me salva o perfume saboroso das frutas expostas em tabuleiros, num ofertrio de sabores, cor e beleza. Atravesso a rua e tomo pela Santo Elias, em direo Pedro I, quando vejo a casa em que morou Anayde Beiriz mais uma vez ameaada pela descaracterizao da sua vizinhana: a casa ao lado est de
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fachada nova, tendo as duas janelas antigas substitudas por reluzente porta de alumnio. Volto, subo a Baro do Abia, e deso pela Visconde de Pelotas, tentando reconstituir os trajetos da minha juventude, quando me hospedava com meus tios em Expedicionrios e vinha todas as tardes com as primas ao comrcio chique dessas ruas, num tempo em que no havia shopping-centers. Dobro direita e evoco a majestade perdida do Parahyba Palace Hotel. No cafezinho do trreo sobrevivem alguns antigos freqentadores, com seus cabelos brancos, a exercitar a maledicncia suave da provncia, hbito to nosso, pecado sempre perdoado. Imersa na babel em que se tornou aquela regio da cidade, subo pela Duque de Caxias. um barulho ensurdecedor, muita fumaa, gente variada entregue aos seus pequenos expedientes de sobrevivncia, vendedores de todo tipo de objeto barato, em bancas ou ambulantes, e onde predomina o negcio mais recente e lucrativo: a pirataria. Ao desembocar na Praa, busco refgio na antiga Faculdade de Direito, que s consigo ver como o Seminrio fundado em 1745 pelo Padre Malagrida, ilha de paz e silncio no burburinho da cidade, com suas arcadas repousantes, o jardim interno, as volutas das escadas, a torre do relgio, o porteiro sonolento, tudo convidando ao sossego, paz, calma, reflexo. Na quietude da tarde morna, encontro assento em um banco e repouso olhos, ouvidos e corao, dessa aventura emocional todo dia renovada que a redescoberta da cidade.

14/12/2005 - 50 -

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As grandezas do Brasil

Entre os livros interessantes que folheei nesses ltimos dias


encontra-se Pernambuco, imagem da vida e da Histria, de Leonardo Dantas Silva. uma edio do SESC, que saiu em Recife no ano de 2001, com 184 pginas. Um livro lindo, tamanho grande, capa dura, todo ilustrado, e com um texto leve, agradvel e repleto de informaes. Conheci o autor na Bienal do Livro de Recife, neste ms de outubro passado, onde conversamos um pedao. Lembrei-me do livro a propsito de uma referncia nele feita sobre Ambrosio Fernandes Brando, um judeu portugus, transportado para o Brasil, tendo integrado, no testemunho de Frei Vicente de Salvador, a expedio chefiada por Martim Leito e Joo Tavares, de que resultou a conquista da Paraba (1585). Alm disso era proprietrio de terras e engenhos em So Loureno da Mata, Pernambuco, mas tambm tinha casa em Portugal onde vivia com a mulher Ana Brandoa e filhos (aqui, merece registro o costume de colocar o sobrenome da mulher tambm no feminino, que era freqente nessa poca).
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Foi senhor de engenho na vrzea do rio Parahyba. Amava a nova terra, e com ela se identificou em tudo, como se tivesse encontrado uma nova ptria. Suas observaes resultaram no monumental livro Dilogos das Grandezas do Brasil, considerada uma das melhores fontes para conhecimento da sociedade colonial nordestina. Era mdico, o que lhe permitiu tornar-se o precursor da medicina tropical, posteriormente desenvolvida pelo holands Guilherme Piso. Nesse livro, atravs de dilogos entre os personagens Brandonio e Alviano, sendo o primeiro portugus e radicado no Brasil e o segundo reinol recm-chegado, reconstitui a paisagem do incio do Sculo XVII. Eduardo de Almeida Navarro, da USP, refere-se ao Dilogo das Grandezas do Brasilcomo um dos mais importantes textos do sculo XVII no Brasil. Segundo Navarro, ...a anlise interna da obra mostra uma viso de mundo que difere da de outros cronistas e viajantes do mesmo perodo. A linguagem de Brando afasta-se da de outros escritores coevos do Brasil colonial, revelando um extremo otimismo pelas realidades fsicas e econmicas do nosso pas, tornando a obra de Brando praticamente nica em seu sculo. Na Biblioteca Virtual do Estudante Brasileiro (http:// www.bibvirt.futuro.usp.br/) voc encontra o texto completo da obra. Divirta-se.

28/12/2005 - 52 -

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A Pedra do Ing

e a Pedra do Ing estivesse localizada na Europa ou nos Estados Unidos, eu tenho certeza de que j na rodovia principal, equivalente nossa BR-230, perto da entrada do municpio, haveria grandes painis iluminados e coloridos, com reproduo fotogrfica da pedra e alguns dizeres que atrassem o turista. Ao chegar l, o visitante encontraria todo o stio histrico e arqueolgico cercado, ou isolado, para disciplinar e orientar a entrada, e haveria tambm uma estrutura adequada para receb-lo, com local para estacionamento, bar, restaurante, banheiros, e isso funcionaria inclusive nos domingos e feriados. Os funcionrios estariam vestidos adequadamente e seriam treinados para receber e tratar bem o turista. Haveria material informativo para distribuio ou venda, alm de souvenirs. As visitas obedeceriam a trajetos determinados por especialistas, para que se pudesse aprender mais sobre a pedra, sua histria e seu significado, e haveria passarelas construdas especialmente para evitar que os freqentadores pisassem sobre as inscries. As pessoas tambm no poderiam tocar ou riscar as pedras, nem
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inscrever seus nomes nelas com instrumentos pontiagudos, nem recolher pedaos delas para levar de lembrana, e muito menos aplicar sobre as inscries substncias para realar-lhes a profundidade com o objetivo de melhor fotograf-las. Seria interditado o uso do stio para piqueniques, banhos de rio e outras atividades, e muito menos seria permitido fazer pequenas fogueiras para aquecer alimentos, e deixar atrs de si lixo como garrafas plsticas, guardanapos e copos de papel. Tambm seriam construdas em local prximo lavanderias pblicas para as mulheres pobres da vizinhana, que no precisariam assim usar o rio que banha o stio arqueolgico para lavar roupas, usando sabo e alvejantes que, misturados gua, poderiam danificar as pedras. Se a Pedra do Ing fosse na Europa ou nos Estados Unidos, as autoridades seriam sensveis importncia do monumento e, acima de diferenas municipais, estaduais, federais, polticas ou partidrias, saberiam que mais importante zelar pelo patrimnio legado pelos ancestrais do que preocupar-se em expor seus condescendentes egos ao brilho duvidoso das propagandas oficiais, que propagam o que no existe e so pagas com o dinheiro do contribuinte. Mas a Pedra do Ing, onde estive no dia 14 de abril passado, no fica na Europa nem nos Estados Unidos. A Pedra do Ing, coitada, fica na Parahyba.

26/04/2006 - 54 -

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Um livro indispensvel

Somente agora tive tempo de ler e desfrutar de um livro que


ganhei do acadmico e historiador Amaury Vasconcelos, figura a quem conheo e admiro desde a minha mais jovem idade, e com quem o meu pai manteve por toda a vida laos de amizade. Pois bem, esse livro-presente, Sntese Histrica de Campina Grande (1670-1963), de Lino Gomes da Silva Filho (Editora Grafset, 2005) trouxe-me incontveis horas de prazer, recordaes ativadas e curiosidades antigas satisfeitas. Publi-cado postumamente, uma vez que seu autor faleceu em 1963, o original foi entregue pela famlia ao Ncleo Cultural Portugus de Campina Grande que, unido Academia de Letras de Campina Grande, viabilizou sua publicao. O livro organizado ano a ano, data a data, contendo informaes que vo dando conta da evoluo do municpio, desde o sculo XVII, com as primeiras referncias sobre a ento nascente aldeia dos Tapuias, chamados Aris, que esto aldeiados junto dos Cariris, aonde chamam a Campina Grande. A partir da, podemos acompanhar passo a passo a saga dos colonizadores, a
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construo das casas, a demarcao e concesso das sesmarias, o nascimento da cidade. Para mim, que nasci naquele cho, as figuras histricas so familiares porque do nomes s ruas que palmilhei na juventude, at sair dali para Natal em 1970: Irineu Joffily, Joo Loureno Porto, Joo Tavares, Vigrio Calixto, Joo Moura, Alexandrino Cavalcanti... Os acontecimentos, as datas, so uma viagem no tempo, e vou me lembrando de alguns que presenciei, como o show de Orlando Silva na Rdio Borborema em 7 de fevereiro de 1962, quando fomos todos ver O Cantor das Multides, com Mame emocionada at s lgrimas. O livro me trouxe de volta o episdio, j perdido na memria. A obra conta com um precioso estudo introdutrio de Amaury Vasconcelos onde se referencia a bibliografia j publicada sobre Campina Grande; no final h um apndice com a relao dos Presidentes da Cmara e Prefeitos que governaram o municpio de 1790 a 1963 e uma relao de campinenses ilustres onde vejo com satisfao o nome de Nilo Tavares, meu pai, que consta da lista e de outras partes do livro, sempre ligado a atividades jornalsticas. A edio bem cuidada, com fotos antigas da estao de trens e da igreja matriz na capa e contracapa. Pelo que li, foi difcil conseguir editar a obra, apesar da sua importncia; depois de muitas negativas, o livro saiu graas ao apoio da Grafset, empresa dos Neiva, campinenses ilustres.

04/10/2006 - 56 -

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Os pereiros em flor...

o meu projeto de leitura de livros indispensveis sobre a Parahyba h muitas lacunas, que laboriosamente venho preenchendo ao longo dos ltimos anos. uma tarefa enorme, porque muito se produziu e se produz no estado, tornando impossvel qualquer desejo de estar atualizado nessa leitura. Mas como o segredo do progresso reside em desejar o impos-svel, eu continuo lendo e trazendo para casa meus preciosos volumes, que nunca me negam este quinho generoso de prazer e deleite. Um destes livros o clssico de Jos Amrico de Almeida A Paraba e seus problemas, a 4 edio fac-similada que saiu pela Grfica do Senado Federal em abril de 1994 e que comprei por vinte reais. Ao me verem com o tijolo de 728 pginas os amigos perguntaram: Vais mesmo ler isso, Clotilde? Eu sorri e no disse nada, procurando manter um certo ar de mistrio, lanando dvidas nos amveis coraes dos que me cercam, que devem estar se perguntando se eu leio mesmo tudo aquilo que compro ou se o fao apenas para a ostentao das minhas estantes.
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natural que eles e qualquer outra pessoa se pergunte: Quem danado vai ler um livro de 700 pginas sobre os problemas que a Parahyba tinha h mais de 80 anos? Pois eu leio, amigos e leitores. Leio porque sou curiosa, porque gosto do passado, gosto de histria e amo a Parahyba. E o livro de Jos Amrico de Almeida fantstico, principalmente quando sabe-se que foi escrito quando o autor tinha apenas 23 anos de idade. Este homem notvel demonstra por todo o texto um conhecimento, uma erudio, uma tal capacidade de compreenso sobre a realidade, sobre a natureza, que me deixa admirada. Como se no bastasse o contedo riqussimo do livro, ainda ganhamos com o estilo correto, os termos apropriados e as descries vvidas e coloridas. O prazer da leitura se torna maior quando deparamos com trechos que so construes literrias fantsticas. Sobre o Cariri, diz o autor: No se pode, igualmente, compreender essa parte do Estado sem distinguir seus alternativos aspectos: a terra assoalheirada, sem sinal de vida, e o improviso das primeiras guas. O estio, embalsamado pelos pereiros em flor, um mortfero derrame de luz que transforma as campinas num cinzeiro eis seno quando rebenta um paraso de supeto. O panasco, que se pulverizara, vira, de repente, um tapete de verdura e a gente observa, em poucas horas, o desabrocho dos botes e o desenvolvimento das folhas sob o impulso da seiva concentrada. Uma linguagem forte, cheia de apelos visuais, um filme na tela da imaginao. E porque ainda estou na pgina 220.

18/01/2006 - 58 -

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Monumentos do passado

Passeando pela cidade comum ver muitos edifcios e casares


que j tiveram melhores dias. Com as rbitas vazias das janelas eles nos olham, tristes como quem um dia j desfrutou de glria e fausto, mas hoje est entregue ao abandono e ao esquecimento. Mas nem tudo destruio, nem tudo descaso. gratificante ver prdios que foram restaurados e que hoje ostentam a imponncia passada, servindo a outros objetivos, mas ainda exercendo o papel de patrimnio histrico vivo e concreto de nossa terra. com alegria que vejo o conjunto barroco de So Francisco, orgulho dos paraibanos. A Igreja do Carmo, que surpreendi uma noite destas enquanto rodava pela cidade deserta, ornamentada com uma iluminao teatral, pois estava havendo um luxuoso casamento naquele templo. Outra igreja, a da Misericrdia, cujo processo de restaurao se encontra em andamento, nas mos carinhosas da restauradora Piedade e seus meninos aprendizes. O mosteiro de So Bento, na General Osrio, onde ouvi dizer que h canto gregoriano na missa, coisa que no
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consegui ainda confirmar. A Casa da Plvora, servindo de ponto de encontro para o romantismo de nativos e turistas onde, nos finais da tarde, a msica embala o Sol at que ele v dormir amorosamente na rede verde escura do rio. bom andar pela cidade e ver que boa parte dos monumentos que estavam abandonados, semi-destrudos e invadidos pelo mato h cinqenta anos, quando o Cnego Florentino Barbosa, no seu livro Monumentos Histricos e Artsticos da Paraba, cuja primeira edio saiu em 1953, cobrou providncias das autoridades, se encontram com sua grandeza recuperada. Infelizmente, muito do que se construiu nos tempos de outrora foi ao cho, no tendo condies de resistir ao avano da moto-niveladora do progresso, que privilegiou automveis e nibus em detrimento das pessoas e da histria, como aconteceu no Ponto de Cem Ris. Foram ao cho as antigas igrejas da Conceio, das Mercs, de N. Sa. do Rosrio, da Me dos Homens... Est caindo a velha Igreja de N. Sa. do Bonsu-cesso, nas lonjuras de Lucena, mantida milagrosamente em p pelo abrao carinhoso de uma secular gameleira. O fotgrafo Guy Joseph, idealizador do projeto Terra da Gente Paraba est rodando por todo o estado, documen-tando o que ainda existe antes que desabe, antes que v ao cho e vire p. Esperamos, sinceramente, que no seja tarde demais.

25/01/2006 - 60 -

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Coxixola digital

No dia 11 de setembro de 2001 eu estava na sala de espera de


um consultrio mdico em Natal quando vi na TV o atentado que levou ao cho as torres gmeas do World Trade Center. Quando me dei conta do que estava acontecendo, cancelei a consulta e voltei para casa, apavorada, temendo uma retaliao dos Estados Unidos que lanasse o mundo num holocausto incontornvel. Liguei para os meus irmos, e a pergunta era: Se houver algo assim, o que que a gente faz? E Pedro Quirino, que mora em Campina, e que sempre tem a melhor resposta para qualquer problema, mostrou a soluo: Se a coisa pegar fogo, a gente evacua a famlia inteira para Coxixola. Mas por que Coxixola, perguntar o meu caro leitor? E eu respondo, dizendo que Coxixola fica no Cariri paraibano, fazendo limites com Serra Branca, Congo, Carabas e So Joo do Cariri, e o menor municpio da Paraba. tambm a cidade natal da minha me e, talvez por ela sempre falar da sua cidade-bero com tanto carinho e saudade, sempre nos deu a idia de um lugar escondido, inacessvel, distante, protegido das desgraas
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do mundo, e ao mesmo tempo mgico, cheio de bucolismo, de lendas e de histrias, como se fosse So Saru, a Terra do Nunca, o Pas das Maravilhas e a floresta de Brocliande, tudo junto, reunido num lugar s. Na dcada de 1960, aos 15 anos de idade, fui conhecer Coxixola e me encantei com o minsculo lugarejo que, naquele tempo, era apenas uma rua, duas fileiras de casas, onde as pessoas mais velhas ainda se lembravam do meu av Pedro Quirino. Sem muita coisa para fazer, naqueles ermos, divertia-me com as primas a explorar os arredores e a conversar com as pessoas. Foram dias que jamais esquecerei, andando sozinha pelos matos, vadeando riachos, subindo e descendo serrotes e ouvindo o grito das maracans quando passavam de tarde em revoada pelas vazantes. Quando queria aborrecer Mame, Papai fazia a maior gozao da cidadezinha, dizendo que Coxixola no aparecia no mapa. Mame ia buscar o Atlas e, com orgulho, mostrava o minsculo pontinho perdido no meio do Cariri. Ento, o que no diriam eles hoje se vissem a pequenina Coxixola na rede mundial dos computadores? Pois , meu caro leitor. Coxixola agora tem status de municpio digital, que voc acessa teclando http://www.coxixola.paraiba.com.br/ na janelinha do seu browser. Orgulhosa e faceira, mostra atravs de fotos e informaes as suas prendas e riquezas. E apesar de continuar sendo um pequeno pontinho no Atlas, sempre ser uma estrela plantada no meio do Cariri, no mapa do meu corao.

08/02/2006 - 62 -

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A flor de muitas faces

Nos arquivos da Fundao Casa de Jos Amrico, onde tenho


pesquisado ultimamente, encontrei a coleo do Correio das Artes, desde o primeiro nmero. O Correio das Artes, suplemento cultural semanal do jornal A Unio, teve seu primeiro nmero lanado em 25 de maro de 1949, e o mais antigo suplemento literrio em circulao do Brasil. E os arquivos da Fundao so um excelente espao para o pesquisador, com suas colees de documentos e jornais preciosos para a histria da regio, muito bem cuidados e catalogados por funcionrios apaixonados, com especial louvor para o presidente da entidade, o advogado e escritor Flvio Stiro Filho, frente de tudo, atento e batalhador. Entre tantas coisas interessantes, encontrei um artigo do crtico Aderbal Jurema, onde ele divulga um Congresso de Poesia promovido em Campina Grande em 1949 e nos d uma viso do que era a cidade h quase sessenta anos. O artigo est publicado no Correio das Artes de 5 de maio de 1949, pgina 10, e dele reproduzo alguns trechos.
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... a fabulosa e ianquizada Campina Grande, com os seus negociantes de ouro branco, os seus garimpeiros audaciosos, os seus mercadores de automveis e geladeiras, os seus itinerantes de todos os recantos do pas, numa confuso de todos os diabos e num progresso de todos os dias. Campina Grande cidade de fama, muito conhecida em New York e Londres, Liverpool e Manchester, como o emprio mais acintosamente progressista do hinterland brasileiro, espcie de So Francisco da Califrnia na fase urea. No tempo em que o algodo era exportado para a Alemanha de antes desta ltima guerra corria mundo a anedota do sertanejo eufrico e gastador, acendendo seus havanas nas pontas das cdulas de quinhentos mil ris... E continua: ... Numa cidade destas preocupada com a cotao da bolsa de Wall Street e esquecida de Walt Whitman, (...) esse certame ir trazer um pouco de serenidade de lago naquele turbilho amaznico de competies comerciais. E s assim cumpriremos o destino de no deixar que a Poesia seja abafada neste mundo pelo rudo das moedas trepidantes. Que a poesia em potencial, dos algodoais da Borborema, dos fundos dos rios onde brilha o diamante de Teixeira e das folhas verdes do agave que est vencendo o algodo, desabroche em maio como uma flor de muitas faces no seu imenso e universal lirismo. No primeiro volume da coleo do Correio das Artes, onde pesquei esta prola, h muitas mais, espera do pesquisador, do leitor, ou do simples curioso, como essa sua cronista de todas as semanas.

22/02/2006 - 64 -

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Nilo Tavares, meu pai

Hoje, meu caro leitor, a saudade me obriga a homenagear o


meu pai. Jornalista, poeta, bomio, Nilo Tavares nasceu em 24 de outubro de 1913, em Macei, Alagoas, e veio ainda criana para o Recife, com os pais, ambos alagoanos: o jornalista e poeta Fernandes Tavares e Clotilde Pereira Tavares, do lar, mas que tambm fazia versos e tocava violo. Papai tinha apenas o curso primrio e desde jovem fez todo tipo de coisa: foi grfico, escreveu para jornais, fez versos de encomenda e finalmente, como secretrio da Prefeitura de Angelim, Pernambuco, conheceu Cleuza Santa Cruz Ferreira, minha me, com quem casou em 1941. Vieram para Campina Grande em 1946, onde ele trabalhou como tipgrafo na Livraria Pedrosa, e depois redator das Rdios Borborema e Cariri e posteriormente do Dirio da Borborema. Ocupou a cadeira 27 do Clube Literrio de Campina Grande, cadeira cujo patrono era Emlio de Menezes, poeta que admirava e do qual sabia de memria boa parte da obra; militou intensamente nos meios esportivos locais, como comentarista esportivo de rdio e jornal,
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e membro de diretoria do Paulistano e do Treze. Era trezeano. Por trs vezes candidatou-se Cmara de Vereadores, no tendo sido eleito: em 1951 pelo PSB, em 1963 e em 1968 pelo MDB. No final da dcada de 1950 tornou-se secretrio executivo da Federao das Indstrias do Estado da Paraba, onde ficou vrios anos, at ser convidado para secretrio da Faculdade de Cincias Econmicas (FACE) da UFPB, tendo permanecido nesta funo at 1970. Depois foi chefe de gabinete do Reitor Antonio Lucena, na Universidade Regional do Nordeste (URNe, atual UEPB), e permaneceu nesta posio durante trs reitorados sucessivos da Universidade: Antonio Lucena, Lus Almeida e Jos Figueiredo. Aposentou-se em 1980, aps um acidente vascular cerebral. Em 1983 assumiu a cadeira 25 da Academia de Letras de Campina Grande, cujo patrono era Rosil Cavalcanti. Fez parte de inmeras associaes, entre elas o Rotary Club de Campina Grande e Associao Campinense de Imprensa. Quando Mame faleceu, em dezembro de 1997, ele foi ficar comigo em Natal. Durante quase um ano e meio, at sua morte em maio de 1999, tive-o junto a mim, j velhinho, esclerosado, esquecido das coisas. Seus sbitos lampejos de conscincia lhe faziam recitar sonetos e mais sonetos e contar histrias antigas. s vezes me confundia com sua prpria me. Eu dizia: No, papai, eu sou Clotilde, sua filha. E ele respondia: No! Clotilde, a minha filha, uma meninazinha lourinha, que quando eu chego em casa pe as mozinhas na cintura e dana contente dizendo: Papai chegou, papai chegou! Saudade...
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Antigas manhs-de-sol

ma das coisas de que eu mais gostava na minha adoles-cncia em Campina Grande eram as festas nos clubes. Danar, de rosto colado, ao som de uma orquestra, de salto alto, com um vestido bonito, os rapazes de palet, todo mundo perfumado, alinhado, chique, era e ainda , quando h ocasio um programa legal. Naquela poca em Campina Grande a vida social nos vrios clubes da cidade era intensa, com matins, matinais, tertlias e as grandes festas, animadas por famosas orquestras, como a de Severino Arajo, que vi tocar algumas vezes. O Clube mais elegante era o Campinense, com a animadssima tertlia nos domingos noite, onde eu s ia escondido de Papai. Trezeano fantico, ele no admitia que freqentssemos o terreno do inimigo nem por diverso. Alm do Campinense havia o Clube dos Caadores, com suas manhs-de-sol e campeonatos de natao e tiro-ao-prato e o Gresse Grmio dos Subtenentes e Sargentos do Exrcito, com as badaladas matins de domingo. O Clube Mdico Campestre veio depois, mas tambm teve papel importante na vida
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festeira da cidade. Havia ainda o Paulistano e o Ipiranga, mas eram clubes de gente de outra condio, numa poca em que as classes sociais eram muito mais separadas do que hoje em dia, onde todo mundo se mistura nos mega-eventos que ocorrem a cada semana. Havia outro clube que eu adorava: era o Clube Aqutico, com sua simptica sede construda s margens do aude de Bodocong, e de cujo ancoradouro partiam as lanchas que no domingo de manh riscavam as guas, em piruetas e curvas, sempre com gente alegre e barulhenta a bordo, muitas vezes trazendo algum audacioso a reboque, empoleirado em esquis. O Aqutico, com suas matinais repletas de gente jovem, era um clube pequeno mas muito agradvel. Na sede banhada de sol danvamos das 10 s 15 horas, nos domingos, alternando as danas com passeios de lancha, numa das lembranas mais agradveis dos meus verdes anos. H uns quinze dias, em Campina, passeando por Bodocong, procurei o clube e no encontrei nenhum vestgio dele. Ao mesmo tempo, soube que o aude vai passar para a responsabilidade da Prefeitura. Pensei ento que seria uma atitude carinhosa da municipalidade reerguer o Clube Aqutico, e a partir da implementar a prtica de esportes nuticos para a populao, aproveitando o grande potencial para o esporte e o lazer do romntico aude, imortalizado j pela cano popular. E, talvez, nos domingos, pudessem ser reeditadas as matinais danantes, to tpicas de uma era dourada que Campina Grande viveu e que ainda existe nas recordaes de muita gente.

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A boca da noite

Um dia desses precisei marcar um encontro com um amigo e


quando surgiu a pergunta A que horas? respondi: boquinha da noite. Ele riu, e perguntou se a noite ia comer algum, uma vez que tinha boca. Mas no isso, minha gente. Isso coisa da nossa cultura, da nossa histria, da nossa formao. Hoje, depois da inveno do relgio digital, toda pessoa que tiver dez reais compra um desses em qualquer esquina, mas quando eu era criana relgio era luxo e o horrio mesmo do dia-a-dia era determinado pela posio do Sol durante o dia e pelo cantar do galo na madrugada. A boquinha da noite assim que escurece de todo, seis e meia, sete da noite, uma vez que a boca da noite, sem diminutivo, a noite j firmada, j estabelecida, oito horas da noite. Era a hora das visitas. Que horas eu passo l, Comadre? Passa na boca da noite, a outra respondia. Isso numa poca em que, no existindo ainda a televiso com suas novelas, a gente sempre recebia gente em casa para conversar. Mame sempre se levantava no quebrar da barra, que era s cinco horas da manh. E
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meio-dia nunca era meio-dia simplesmente: era pingo-do-meiodia. Uma hora da madrugada o galo cantava a primeira vez, e em Macbeth, de W. Shakespeare, o porteiro do castelo informa: Estivemos bebendo at o primeiro cantar do galo. Outra hora cheia de mistrios era no pender-do-sol, ou seja, depois do almoo, passado o pingo-do-meio-dia, quando o Sol comea a cair, uma hora da tarde. No pender-do-sol o mundo fica parado, sem movimento, nada se move. Mame dizia: Parem com esse barulho, que agora at o mundo est parado. A loua lavada, Papai j havia sado para o trabalho e ela queria cochilar um pouco: ento saa-se com essa, de dizer que o mundo havia parado, para que a gente parasse tambm de fazer barulho. At hoje, quando leio o magnfico poema de Carlos Drummond de Andrade A Mqui-na do Mundo como se estivesse nessa hora, no pender-do-sol, no mundo parado, imvel, sem nenhuma agitao. E para concluir todas essas recordaes de horas e de relgios, na dcada de 1960 Papai comprou para Mame um relgio como presente do Dia dos Namorados. Era um relgio para colocar na sala, e tocava um carrilho a cada hora e a cada meia-hora. Em estilo funcional, todo colorido, e passvamos a noite inteira ouvindo suas batidas. Papai, poeta, entregou o relgio a Mame com esta quadrinha: Estes ponteiros, querida/ Marcaro, harmonizados/ As horas da nossa vida/ No Dia dos Namorados. Lindo, no?

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A Cascavel do Repente

esta semana, o projeto Paraba Com Memria est na cidade de Monteiro, em pleno Cariri Paraibano, homenageando aquele que foi um dos mais perfeitos repentistas do Nordeste: Severino Pinto, conhecido como Pinto do Monteiro, e cognominado A Cascavel do Repente. O ttulo j d suficientes informaes sobre o tipo de repentista que Pinto era: gil, certeiro, veloz, e tambm venenoso e mortfero, deixando o oponente mudo e sem resposta, num tempo em que a cantoria de viola no havia ainda passado por todo esse processo de glamourizao dos dias de hoje, onde a performance visual dos cantadores, com bela voz e bem ensaiados baies de viola diminuem o espao do improviso, do repente, do relmpago criativo que a principal beleza das cantorias tradicionais nordestinas. Pinto era de outro tempo. Vi-o cantar muitas vezes, com Lourival Batista, ou com o velho Manoel Serrador, ou com Joo Furiba, sempre fazendo participaes especiais em congressos de violeiros, cantando hors-concours porque com seus quase
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oitenta anos no concorria mais: era uma lenda viva do repente. Era pequeno, seco, mirrado, o rosto escanhoado, cabelo curto, palet e cala brancos, ou creme, camisa aberta no colarinho, sem gravata. Usava bengala, e enchia de cotoveladas irritadas qualquer um que quisesse apoiar-lhe o brao enquanto andava ou subia um degrau. Era extremamente piadista. Muitas vezes, conversando com ele, eu sentia que ele ia soltar uma piada, geralmente fescenina. Ele parava, me olhava assim meio de lado com um riso moleque e soltava o chiste. Depois das risadas, ele aproximava o rosto e dizia: Chateou-se? E eu: Que nada, Pinto! Eu vou l me chatear com voc? E ele, segurando meu brao com fora, com sua garrinha de velho: Se eu fosse novo outra vez voc ia ver uma coisa! Esse era o velho Pinto, aos oitenta anos e passando uma cantada na jovem pesquisadora de gravador sempre ligado, ao seu lado, nos idos da dcada de 1970. Tenho gravaes memorveis de Pinto, que penso serem nicas pois apenas eu estava gravando na ocasio. Uma das melhores aquela onde ele e Lourival Batista, em 1977, cantaram no palacete da praia do Cabo Branco para Jos Amrico de Almeida, j doente e acamado. Em Monteiro a UEPB inaugurou o Campus com o nome do poeta, numa gentil e apropriada homenagem; e eu estou naquela cidade a partir de hoje ministrando uma oficina de literatura de cordel, feliz tambm por respirar o ar potico daquela terra, me de um dos maiores cantadores de todos os tempos: Pinto do Monteiro, a Cascavel do Repente.

30/08/2006 - 72 -

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A Igreja da Misercrdia

Na semana que passou, finalmente, foi reaberta aqui na capital


da Parahyba, depois de uma cuidadosa e demorada restaurao, a Igreja da Misericrdia. Iniciada a sua construo no incio da colonizao, foi financiada por Duarte da Silveira, rico e poderoso senhor de muitos engenhos e representa um dos mais autnticos exemplares da arquitetura colonial brasileira. Durante a restaurao, foram encontradas vrias relquias, entre elas o tmulo do capito-mor da ento Provncia da Paraba, Joo Coelho Viana. Fala-se muito, e com toda razo, do esplendor barroco do conjunto arquitetnico do So Francisco. Em verdade, quem v o So Francisco sai firmemente convencido de que uma das mais belas igrejas do Brasil. J a Misericrdia uma construo slida, simples, funcional, meio tosca nos seus ornamentos, muito mais singelos do que o barroco elaborado da outra, mas que me toca muito mais alma e emoo. Lembro-me dela quando, adolescente de dezesseis anos, em frias aqui na capital, j naquela poca apaixonada por igrejas, sa a visit-las e, depois do So Francisco, do Carmo e de So
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Bento, caminhando pela Visconde de Pelotas, me deparei com a Misericrdia. A sensao que tive ento a mesma de hoje. Parecia que ela estava ali, fincada no cho da Parahyba desde o comeo do mundo, transmitindo uma sensao de segurana, de fora, de eternidade. Ainda hoje, quando a vejo, o sentimento o mesmo e penso que um dia, quando o mundo acabar, quando tudo desaparecer, ela vai continuar ali, no mesmo lugar. Estou tentando arranjar uma hora para passar l para conferir o que foi feito, pois fotografei h um ano e meio a igreja em plena restaurao e estou louca para ver como ficou o teto. Tenho lindas fotos da reforma, a igreja ainda toda cheia de andaimes. Quero deixar aqui os parabns a todos que contriburam para nos devolver esse maravilhoso templo. Mais do que todos, os verdadeiros artfices dessa restaurao so os meninos e meninas aprendizes, chefiados pela restauradora Piedade que, com mincia e pacincia, nos devolveram a beleza das pinturas, a riqueza dos ornamentos, a preciosidade dos detalhes. Lembro-me muito bem deles, trabalhando numa das lminas de madeira do teto, com cotonetes, removendo delicadamente a camada de tinta branca que cobria a deslumbrante pintura que havia embaixo. Para mim, mais do que os patrocinadores que deram o dinheiro e os governantes que a executaram, esses meninos so os verdadeiros heris desta restaurao.

15/08/2007 - 74 -

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Passado, presente e futuro

ampina Grande meu passado. Campina Grande a feira, cheia de sons, rudos, cheiros e sabores. As matinais do Babilnia e do Capitlio, acompanhando as sries aos domingos, vendo o Zorro, Nyoka e Os Perigos de Paulina. a praa Clementino Procpio, primeiro com a fonte luminosa, maravilha multicor que fazia danar meus olhos de criana, e depois com o passeio inocente das meninas-moas em busca do primeiro namorado. a Rdio Borborema e os programas de auditrio, com Jackson do Pandeiro, Genival Lacerda e Janete Alves (onde andar ela?) cantando no Clube Papai Noel. o Colgio Alfredo Dantas, o medo que tnhamos de Dona Alcide e a ternura que sentamos pelo professor Loureiro. tambm o Estadual da Prata, com rebeldias adolescentes e as amigas Hednia Airam e Cludia Caetano. o Campinense Clube com suas tertlias, ao som da voz de Ronaldo Soares, as matins do Gresse e as festas no Clube dos Caadores. No final da noite, com pouca gente danando, Ogrio me deixava subir ao palco e cantar bossa-nova e msicas de Paulinho Nogueira que s eu sabia. Campina Grande meu
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passado, gostoso, feliz, cheio de boas lembranas. Na capital, vivo meu presente. O mar que muda de cor todo dia. O barulho dos carros na avenida, chegando ao meu sexto andar, que me faz feliz porque sei que h uma cidade viva l fora. O carinho dos amigos, os antigos e os recm-chegados ao meu corao. As listas de discusso na Internet, onde exercito a cidadania e dou pitaco em tudo o que de assunto. O lento passeio de carro pela Epitcio ou Trincheiras, aos domingos, descobrindo belezas arquitetnicas patinadas pelo tempo. O Cabo Branco e sua falsia, que ajudei a defender um dia desses da sanha dos especuladores. Tamba e suas tardes de domingo, com feirinha e teatro na rua. A Lagoa com o Cassino, que ainda funciona. Os quase vinte cinemas, e os teatros. Os corredores dos shoppings, onde vago sem destino, olhando vitrines e namorando com bolsas e sapatos. Os ips amarelos que surgem no meio da paisagem, me enchendo de encantamento, e cujo esplendor s dura uma semana. A leitura dos jornais ao vivo e dos portais pela Internet. A Lua cheia e o planeta Vnus, com quem converso nesta poca do ano quando se levanta esplendoroso, nico no cu das trs e meia da madrugada. E a fala do povo paraibano que ouo quando ando pela rua, doce e saborosa como caldo de cana, que cai no meu corao como gua fresca em solo ressequido. Campina Grande meu passado. A capital meu presente. Meu futuro , sempre foi, a Parahyba.

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Onde est a alma?

assunto Folia de Rua. Recm-chegada cidade, ainda no aprendi todas as suas maneiras, os seus jeitos, e s neste ano descobri que a Folia de Rua um Carnaval que existe na capital antes do Carnaval, uma forma de manter os tais festejos de Momo e respeitar a tendncia que a populao tem de aproveitar os dias propriamente ditos para ir ao Recife ou s praias. Esta quarta-feira, chamada Quarta-Feira de Fogo, o ponto alto do evento, quando sai a famosa Murioca, um dos mais famosos blocos de arrasto do Brasil, atroando os ares com os no sei quantos mil decibis dos seus vrios trios eltricos. Mas eu nem sei se vou. E a quem me pergunta se estou desanimada, respondo que no. A palavra animada vem do latim anima que significa alma. Animada, digamos assim, cheia de alma. E desanimada carente de alma. Ento o meu problema no desanimao: que a minha alma se encontra em outras paragens, outros lugares, outras coisas, outras atividades. Em outros tempos, minha alma vivia, residia no Carnaval.
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Sempre fui uma foli incansvel, e uma das minhas primeiras fotos fantasiada de pierr com uma lana-perfume na mo, e isso com apenas um ano de idade. Acompanhei blocos e troas pelas ruas do Recife, andei Campina inteira atrs do Boi do Treze, fiz coro na batucada de Lanca, freqentei Gresse, Campinense e os gritos de Carnaval do Clube Aqutico e Caadores, e nas pocas ureas do corso com o famoso mela-mela eu chegava em casa irreconhecvel, coberta de porcaria da cabea aos ps. Depois, em Natal, fui uma das fundadoras da Banda Glia, que por muitos anos fez histria na cidade. Fui Rainha das Atrizes no Baile das Kengas, o mais famoso de Natal, e jurada de desfile de escola de samba. Isso sem falar nos carnavais de Olinda e Salvador, onde, ao primeiro toque de clarim, eu caa no passo, vestida com fantasias loucas e engraadas, e meu carnaval durava dez dias. Minha alma estava toda, inteirinha, l. Mas hoje diferente. Minha alma mudou, e no encontra mais guarida na chamada Folia de Momo. Eu no posso fazer nada: s estou numa coisa se a minha alma estiver ali tambm. Mas desejo a todos uma bela Folia de Rua e uma grande diverso. Brinque muito, dance, cante, namore, aproveite, porque o Carnaval foi feito para isso mesmo: para a gente se livrar do estresse, para inverter um pouco os valores nessa vida certinha que levamos, para fantasiar um pouco de rei, de pirata ou de jardineira. O dia hoje, a Murioca vem a, zuzuzunindo. E depois tem o Cafuu, esse bloco to simptico que fecha estes dias alegres.

14/02/2007 - 78 -

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A Noiva da Revoluo

Segundo Oliveira Lima, a revoluo de 1817 foi a nica revoluo


brasileira digna desse nome. Todas as outras no passaram de tentativas frustradas, desbaratadas antes de conseguirem qualquer xito. Esta no: em Pernambuco, onde estourou, ela nos deu governo prprio, foras armadas, constituio, polcia e embaixadores no exterior, alm de fazer valer aqui, pela primeira vez, os princpios da Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado. Estendeu-se das Alagoas ao Cear, ps a gente do povo em p de igualdade com os poderosos e anunciou o fim da escravido e das separaes pela cor da pele. Mas o sonho durou pouco. Depois de apenas 74 dias o movimento acabou debaixo de uma represso violenta e muito cruel, que fez duas mil e quinhentas vtimas. Na Parahyba, os nomes de Amaro Coutinho e Jos Peregrino de Carvalho ainda so lembrados como mrtires deste sonho de liberdade. O jornalista Paulo Santos de Oliveira, recifense, toma o tema para o seu romance A Noiva da Revoluo (Recife, Comunigraf, 2006) e constri uma arrebatadora narrativa do movimento tendo
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como tema central um caso de amor: a paixo proibida entre a filha de um portugus riqussimo, Maria Teodora, e o maior lder patriota, Domingos Jos Martins. A ao narrada atravs de dois relatos: um dirio, escrito por Domingos Martins, contando o dia-a-dia o que foi a revoluo, e os comentrios a esse dirio feitos posteriormente por Maria Teodora. A fidelidade aos fatos histricos, alm da descrio de costumes da poca e a linguagem agradvel fazem deste livro um daqueles que a gente comea e no consegue mais largar. As vvidas descries transportam o leitor para o Brasil de 190 anos atrs e permitem compreender as motivaes daqueles homens e mulheres que sonhavam com a liberdade e com uma sociedade mais justa. Tambm possvel conhecer detalhes das aes militares e da biografia das figuras envolvidas com o movimento revolucionrio. O historiador Denis Bernardes quem d a palavra final sobre a obra: Tudo que o leitor vai encontrar o que de fato ocorreu. Se tiver pacincia, curiosidade e interesse de ler os documentos e relatos de e sobre 1817, constatar que o que aqui narrado l est tambm registrado. Poder perceber que determinadas falas esto em outras bocas, mas, em algum momento, elas foram ditas. E os acontecimentos, salvo alguma liberdade da imaginao criadora ou da estratgia narrativa, so todos reproduzidos fielmente. Este admirvel romance , sem favor, o melhor relato da Revoluo, em sua inteireza. Veja mais no site www.anoivadarevolucao.com.br

28/03/2007 - 80 -

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Lindo, leve e solto

Andei por aqui falando na semana passada das estressantes


relaes entre o cidado do sculo XXI e as mquinas que, por obra da tecnologia, substituem esse mesmo cidado na prestao de servios. Muitas vezes essas mquinas so o prprio homem, mecanizado e preso a rotinas de atendimento onde ele apenas faz perguntas e executa as tarefas que uma tela, sua frente, lhe determina naquela situao. Hoje estamos assim, vivendo numa sociedade onde h o controle informatizado de tudo e de todos. Algum me diz o que que tem gravado naquela tirinha do carto de crdito? Quando solicito um carto operadora, como que eu vou saber o que foi que ela gravou ali? Qual a quantidade de informao sobre a minha pessoa que anda circulando no mundo virtual das tarjas magnticas? Qual a qualidade dessa informao? Quem me garante que, ao fazer compras no supermercado e pagar com carto, algum no fica sabendo sobre tudo o que comprei, do sabo em p ao adoante, da marca de macarro ao talco? Quem me garante que esse Grande Irmo no est sabendo
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quais so os livros que leio, quanta gasolina coloco no carro, os motivos pelos quais vou ao mdico, minhas preferncias no restaurante e na lanchonete? Paranias parte, a informatizao viola todos os dias a nossa vida de formas inimaginveis, e eu no sei ainda se isso bom ou no. Por via das dvidas, muita gente est se rebelando de forma que considero revolucionria contra essa dominao tecnolgica sobre o cotidiano. Se na dcada de 1960 houve um movimento nesse sentido, o chamado movimento hippie, cujo alvo era a sociedade de consumo, hoje os que protestam so geralmente pessoas que se recusam a cultuar a deusa mquina no altar da tecnologia. So pessoas que abrem mo de bugingangas tecnolgicas como celulares e computadores. Moram perto do trabalho e compram a dinheiro no mercadinho da esquina. No tm carro, por isso no precisam ir academia pois esto sempre andando a p. No se apressam, e lem jornais e livros em vez de assistir televiso. Esses neo-hippies so nesta capital representados pela figura emblemtica do jornalista Petrnio Souto, que se intitula um homem do sculo XIX e que, se no abriu mo de todas as maravilhas da tecnologia ainda, porque amigos e filhas no permitem, e lhe cobram sempre telefonemas e emails. Eu, que no vivo sem minhas mquinas, tento praticar uma soluo intermediria: vez por outra saio da Internet, desligo o celular e brinco de ser Petrnio Souto, lindo, leve e solto, flanando nas caladas romnticas da cidade.

30/05/2007 - 82 -

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As sete maravilhas

O escritor Brulio Tavares, no seu artigo de domingo passado


em um jornal local, falou sobre aquelas que ele considera as sete maravilhas de Campina Grande. E relacionou coisas que ele preservaria eternamente, se assim tivesse esse poder. Citou o Aude Velho, o conjunto da Praa da Bandeira e os Correios, a rua Maciel Pinheiro, o Colgio Estadual da Prata, o estdio Presidente Vargas, o Seminrio do Alto Branco e a Rodoviria Velha. E eu fiquei c comigo imaginando o que eu tombaria como patrimnio material ou imaterial, em Campina. Ah, meu caro leitor! Para isso tive que recorrer imaginao pois muitas das minhas maravilhas no existem mais. Tombaria, por exemplo, sete lugares: a praa Clementino Procpio com sua fonte luminosa, o Maring com seus fiteiros e bancas de revista, o cine Capitlio, o cine Babilnia, a sorveteria Pingim e o Campinense Clube, na Praa Cel. Antnio Pessoa. Para completar as sete, escolheria o Grande Hotel, endereo glamuroso de uma poca que o tempo j levou.
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Tambm tombaria sete acontecimentos da minha adolescncia: o footing na Maciel Pinheiro, as tertlias do Campinense, o So Joo no Clube dos Caadores, as matinais danantes do Clube Aqutico, a parada do Sete de Setembro, o trote dos feras da escola Politcnica e o conjunto de Orgrio, com a voz de Ronaldo Soares, Srgio no sax e Crisaldo no pistom. Para no ficar somente na adolescncia, acrescentaria mais sete maravilhosos programas da idade adulta: a batucada de Lanca, as discusses no cineclube de Campina Grande, os seres na casa de Jackson e Marcos Agra, o Festival de Inverno (nos primeiros tempos), as tardes na Livraria Pedrosa, as aulas noite no Colgio Estadual da Prata e os Congressos de Violeiros da dcada de 1970. Sete amigas, com seus sobrenomes de solteiras: Bernadete Alves, Berenice Farias, Asclepades Pereira, ngela de Corbara, Ftima Mamede, Hednia Airam e Cludia Caetano. E sete amigos: Ivaldo Duarte, Lincoln Gutemberg, Saulo Coentro, Jos de Souza, Lula Pereira, Jackson Agra e Jos Umbelino Brasil. Sete maravilhosos professores: Lgia Loureiro, Eleonora Loureiro, Edna Telma, Jorge Ney, Gabriel Agra, Wilson Maux e o Professor Adelmo. So essas as minhas maravilhas: prdios, praas, acontecimentos e gentes, eternamente tombados e sacralizados na minha memria, patrimnio imorredouro das minhas recordaes, para sempre meus, vivos, comigo, eternos em uma dimenso onde nem o tempo nem nada vai acabar com elas.

31/10/2007 - 84 -

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Ele voltou!

Quando vim morar na capital da Paraba, em setembro de 2005,


minha primeira moradia foi um flat no Reto. Ventilado, agradvel, tinha uma janela voltada para o mar, para o Leste, e outra para o Sul. Eu abria as duas janelas e o vento suave e clido vindo do mar perfumava o apartamento, afastando o calor e o mormao. O ar condicionado nunca era ligado e nunca pensei em comprar ventilador. Em maro do ano seguinte, a coisa mudou. O vento foi embora, ou melhor, mudou de direo, e em vez de entrar pela janela Leste, vindo do oceano, passou a entrar no apartamento pela janela Sul, brabo, violento, derrubando os porta-retratos de cima das mesas. Maro e abril foram de calor extremo. Quando havia vento, era um vento bravio, com cheiro de chuva, de mangue, de mars estagnadas. Levantava a colcha da cama, e teve um dia em que arrancou o meu bonsai do vaso, obrigando-me desde ento a viver de janelas fechadas, e com o ar condicionado ligado.
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Em junho de 2006, fui morar em Tambauzinho, num oitavo andar, com as janelas voltadas para o Leste. O vento Sul, nessa morada, entrava pelas janelas da rea de servio, sempre bravo. Mas em setembro, senti uma sutil diferena no ar: o vento Leste havia voltado! Acabara-se o cheiro de mangue, a ventania devastadora, e o ar se movimentava com delicadeza dentro de casa, contornando os mveis, fazendo danar as cortinas e tocando gentilmente os sinos dos mensageiros dos ventos que eu tenho espalhados pelo apartamento e que coitados! s faltavam ser arrancados pelo terrvel vento Sul. Foi assim que conheci e me familiarizei com o regime dos ventos na capital. E agora o vento Leste est voltando, ainda meio misturado com o vento Sul, que irrompe, s vezes, de modo avassalador por dentro de casa. Mas hoje acordei com uma brisa suave e perfumada, carregadas de histrias de pescadores, de sonhos de marinheiros, de cantos de sereias. Deixei-me ficar deitada, embalada pelo ar perfumado que me envolvia, de olhos fechados, imaginando estrelas do mar areas e transparentes bordando todo o teto do quarto, enquanto o vento brincava pelos lenis, agitava as charpes penduradas nos cabides, e tocava os cantos do aposento. Aprendi mais uma lio, de tantas que a vida ensina: o vento, como a existncia, ocorre em ciclos. Tudo vai, e tudo volta. Tudo acontece, depois se acaba, mas s por um tempo, pois o retorno, a volta do ciclo inevitvel. De permanente, mesmo, s existe a mudana.

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Leituras de Ano Novo

omo andei nos ltimos dias mudando de apartamento, passei pela experincia de transportar meus cerca de mil e quinhentos livros, que foram retirados das estantes, embalados em caixas, desembalados no novo local, e colocados de qualquer jeito nas estantes para serem arrumados depois. Quem tem muitos livros sabe o que isso, e se gosta deles como eu gosto sabe que no deixa de ser um prazer arrum-los vagarosamente nos seus lugares, manuse-los um a um, limpando carinhosamente a poeira de suas capas, abrindo-os para ler algum trecho preferido ou para recordar algum que deixou sua mensagem numa dedicatria. Foi nessa atividade que gastei boa parte dos feriados de final de ano, e felizmente os meus queridos amigos j esto alinhados em suas prateleiras, organizados como gosto. Separei tambm alguns para ler nesses dias. Livros novos, que ainda no havia lido, e outros, que j li e quero ler de novo. Separei, por exemplo Minha formao, de Joaquim Nabuco, e ontem j me deliciei com o captulo onde ele fala de
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sua infncia no Engenho Massangana, na regio do Cabo, perto do Recife. Separei tambm a obra de uma americana, Janet H. Murray, Hamlet no Holodeck, que discorre sobre as formas narrativas que tm como suporte o computador, um link fundamental entre literatura e informtica que todo escritor deveria ler. A autora desenvolve pesquisa no MIT (Instituto de Tecnologia de Massachussets) e escreveu um livro empolgante, com muito estilo. Tambm quero ler O Dirio ntimo, de Amiel, do qual possuo um edio da Livraria do Globo de 1947, que ganhei de presente do meu amigo Garcia, pai do msico Erick von Sohsten. Finalmente, a poesia, porque quero comear este ano novo em grande estilo, lendo em voz alta para as paredes da minha nova morada o Uivo de Allen Ginsberg, texto que a cara da minha gerao, tantas vezes lido e sempre com prazer renovado. Lerei depois Fcsia, de Vitria Lima, onde cada poema uma conta desprendida do imenso colar do tempo. Em seguida, um passeio pela poesia de Srgio de Castro Pinto, reunida em O cristal dos veres, que ainda no tive tempo de ler e em cuja primeira pgina o autor me oferta a obra em dourada dedicatria no papel preto. Tambm quero reler o Romanceiro Gitano, de Lorca, onde as picaretas dos galos cavam em busca da aurora. Para fechar o firo, Trigal com Corvos, obra-prima de W. J. Solha, lido e relido tantas vezes, sublinhado, riscado, comentado, e do qual posso dizer, como disse Bloom sobre Hamlet, que o meu poema ilimitado.

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A Marquesa

Quero lhe contar hoje a histria da minha me. Nascida em


1921, em Coxixola, na Parahyba, Cleuza Santa Cruz Tavares passou a infncia em fazendas, primeiro no Cariri Paraibano e depois no agreste de Pernambuco, onde meu av Pedro Quirino criava uma meia dzia de cabeas de gado. Na vida simples daqueles tempos e lugares, aprendeu em criana valores fundamentais que a acompanharam at o fim: honra, dignidade, destemor. Casou-se aos 18 anos com Nilo Tavares, que na poca era Secretrio da Prefeitura de Angelim, Pernambuco. Em 1946 fixaram-se em Campina Grande, onde lhe nasceram os filhos: Clotilde, Braulio, Pedro e Ins. Dedicou-se casa e famlia at que todos crescemos, casamos e samos de casa. Foi a que ela resolveu realizar o grande sonho da sua vida: formar-se em Direito e advogar. Ento esta mulher, que s tinha estudado at o primeiro ano primrio, aos 52 anos matriculou-se no ento Artigo 99 e em dois anos fez o primeiro e o segundo grau. Prestou Vestibular para Direito na Universidade Regional do Nordeste e
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passou em quarto lugar. Em 1980, com quase 60 anos de idade, formou-se finalmente em Direito. Um golpe do destino truncou-lhe ento a carreira nascente: o meu pai teve um derrame, passando a necessitar de cuidados intensivos e ela deixou de cumprir o prprio ideal para atender a quem dela precisava, como o fez durante toda a vida. Sem poder assumir o sonhado escritrio de advocacia, nas solitrias noites em casa, lia, escrevia e ouvia no rdio suas msicas preferidas. Em tom de brincadeira, inventou para si prpria um ttulo a Marquesa, pelo qual ficou conhecida na cidade que usava para telefonar para os programas de rdio pedindo as msicas dos seus cantores preferidos. Quando encontrava quem cuidasse de Papai, ia aos bares, acompanhada de amigos e amigas muito mais jovens do que ela, onde tomava cerveja, cantava e se divertia. Sua mesa sempre estava cheia de jovens e de artistas, porque ela amava a alegria, a juventude e o teatro, e sempre tinha atores e atrizes por perto. Com ela aprendi coisas fundamentais. Ensinou-me a no maltratar os animais, a honrar a palavra dada e a me orgulhar de ser mulher e nordestina. Com ela aprendi a rir da desgraa e das peas que a vida nos prega, a no levar desaforo para casa, a no ter medo de nada. Aprendi tambm a ser hospitaleira, a ser solidria e a defender quem est por baixo ou vtima de preconceito. Um edema agudo de pulmo a levou em dezembro de 1997. Mas enquanto aqueles valores que ela nos inculcou correrem nas nossas veias, e nas dos nossos filhos e netos, Dona Cleuza, a Marquesa, continuar viva e presente entre os que a conheceram e amaram.
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O assustado

Aqueles que, como eu, foram adolescentes no incio da dcada


de 1960 sabem bem do que eu estou falando. O assustado foi, na poca, uma verdadeira instituio social, cuja importncia comparvel ao date norte-americano, fundamental na iniciao sexual, social e afetiva dos jovens. Funcionava assim: chegava-se de surpresa na casa de algum (da o nome assustado) com vitrola porttil e discos. Arrastava-se os mveis do lugar, abria-se espao, e danava-se por algumas horas. Esse era o modelo, que ocorria com pequenas variaes de Norte a Sul do Brasil mas em Campina Grande, onde passei esses anos dourados da minha existncia, no se chegava de surpresa. Tudo era combinado antes, e acontecia geralmente no sbado noite. Era mais uma festinha cujo objetivo principal era danar e namorar. Em uma cidade pequena, sem grandes opes de divertimento, os assustados ocorriam em todas as turmas e eram promovidos tanto pelas sofisticadas alunas do Colgio das Damas quanto pela galera mais proletria do Colgio Estadual. Danava-se sambas e boleros, mambos e baladas romnticas. Na vi- 91 -

trola, Waldir Calmon e seu conjunto, o piano de Carolina Cardoso de Menezes, Trio Irakitan, Perez Prado, Romnticos de Cuba, e a novidade que era a orquestra de Ray Conniff, com seus arranjos modernssimos de Besame Mucho e Stranger in Paradise (que eram a primeira e a segunda faixa do elep). Havia ainda Gino Paole cantando Sapore de Sale e Peppino di Capri com Roberta. O rock and roll no penetrava nos assustados, onde o objetivo era namorar e danar de rosto colado. Usvamos vestidos de cintura marcada, com saia rodada e blusa fofa no busto, presa aos ombros por alcinhas; o cabelo armado, cheio de laqu e com as pontas arrebitadas. Os rapazes caprichavam no penteado, na barba bem feita e no terno e gravata. O perfume era Fleur de Rocaille para elas e Lancaster para eles. Os LPs, ou long-playings, rodavam na Radiola ABC, bebia-se cerveja e ponche, suspeitssima mistura de champanhe barato com suco de frutas. Mas, a rigor, bebia-se muito pouco. O bom era o namoro, a novidade de ficar to perto do corpo do outro, os odores, os toques, as surpresas... Depois, j para o final da dcada, veio a loucura: o rock, a jovem guarda, os hippies, depois os punks... O homem pisou na Lua, a barra das saias subiu, comeamos a tomar anticoncepcional e, junto com a virgindade, mandamos para o espao os sonhos adolescentes embalados ao som de tantas msicas imortais que, quando as ouo hoje, parece que estou novamente num daqueles assustados, danando, o corao disparado na freqncia saudosa da juventude, para sempre e definitivamente perdida.

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Amor de irmo

unca consegui entender esse negcio de briga de irmo, de irmo intrigado um com o outro. Venho de uma famlia unida, carinhosa, onde eu e meus trs irmos, quando crianas, se brigvamos por alguma coisa, Mame nos obrigava a fazer as pazes e beijar o rosto um do outro. Com irmo no se briga dizia ela. Amor de irmo sagrado, entenderam? Se beijem os dois, j! E a gente engulia o choro e se beijava. No existe amor como o amor de irmo. S o irmo lhe compreende com um olhar, porque esse olhar treinado desde a mais antiga infncia na troca muda de pensamentos. S o irmo pode rir com voc daqueles episdios passados h muito tempo, compartilhar o sabor das comidas de infncia, sentir junto com voc o cheiro perdido do caf feito por Mame nas tardes sonolentas de Campina Grande. S com o irmo possvel dividir o encanto e o sabor das primeiras leituras, o colorido dos gibis trocados na porta do cinema, as alegrias das brincadeiras de criana e, mais tarde, a excitao dos namoros de adolescente.

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Sou a mais velha. Logo abaixo de mim vem Braulio, 57 anos, escritor, poeta, compositor, roteirista e dramaturgo. Digo que ele o homem mais inteligente do planeta porque no conheo ningum to alto no alcance dos raciocnios, to largo na abrangncia em conhecimento e erudio e to profundo quando debrua o olhar sobre o mundo que nos cerca. Ao meu segundo irmo, Pedro Quirino, 54 anos, chamo The Miracle Man, o homem dos milagres, e lhe confiro status de super-heri. Sua inteligncia, diferente da inteligncia de Braulio, a inteligncia prtica das realizaes, das solues. Braulio um intelectual, sempre a propor problemas; Pedro Quirino um destrinchador do complexo, um organizador do caos, com as solues mais brilhantes que j vi para qualquer dificuldade que se apresente. coordenador-administrativo de Arte-Mdia da UFCG. Ins, nossa irm mais nova, linda, mais que demais, com rosto e porte de menina, na mulher de 49 anos. Sociloga, trabalha com pesquisa de mercado em So Paulo, onde mora. Conquistou seu lugar no mercado de trabalho mais competitivo do pas com o brilho da sua inteligncia, a coragem de correr atrs e a fidalguia no trato com as pessoas. Alm disso, generosa, solidria, alegre e fidelssima nas amizades. Apelidamos a ns mesmos de os quatro. Com os nossos filhos, netos e companheiros, vez por outra nos reunimos e passamos algumas horas rindo, brincando, recordando e falando num volume altssimo e todos ao mesmo tempo, como caracterstico dos Tavares, juntos, homenageando em esprito nossos pais, que presentearam o Universo com essa prole to maravilhosa da qual eu sou verdadeiramente a estrela mais plida e desimportante, em comparao com eles. 14/05/2008
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A Morte Caetana

a Regio do Cariri paraibano, onde minha me foi criada, a Morte chamada carinhosamente por um nome de mulher: Caetana. Mame dizia que a Caetana tem duas formas: a Moa e a Ona. Quando vem no formato de Moa, nos abraa to suave, deixa os cabelos carem por cima da gente e nos carrega to macio que a gente nem sente. Mas s vezes ela est virada na Ona, e nos morde com seus dentes de pedra e desfia nossa vida com suas garras, esfolando a gente vivinha ainda. O roado dela o mundo, e onde tem gente viva a Moa/ Ona Caetana afia suas garras e treina seus abraos macios e mortais. Mas quem haver de saber do destino de cada um? Quando eu estava na UTI, na noite de 27 de setembro no faz nem um ms toda ligada naqueles monitores, com a Ona farejando os ps da minha cama, se roando no tubo de oxignio e puxando a ponta do lenol me peguei pensando que no adiantava me aperrear, porque a Vida assim mesmo, entrelaada com a Morte.

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Quando a gente nasce, como se assinasse um contrato, e viver esperar a liquidao dessa fatura. S por medo da Morte que a gente agenta a Vida que s vezes mais Ona do que a prpria Caetana. Shakespeare, em Hamlet, diz que por medo da morte, dessa fatal viagem para o pas desconhecido de onde ningum jamais voltou que suportamos a angstia do amor desprezado, a morosidade da lei, o orgulho dos que mandam, o desprezo que sofremos dos indignos... E reafirma: Quem carregaria suando o fardo pesado da vida se no fosse o temor da Morte? E, no entanto, enquanto escrevo esse texto que parece estar carregado de sonhos maus e suspiros de tristeza, olho pela janela e vejo que diante de mim o cu est azul, o Sol brilha, e vejo o mundo como e ainda segundo Shakespeare ... este magnfico dosssel, este belo e flutuante firmamento, este teto majestoso, ornado de ouro e flama... Ah, meu caro leitor, no posso deixar de dizer que o Mundo Lindo, a Vida Bela e eu sou Feliz, assim mesmo tudo com letra maiscula, e que se a Caetana vem porque o jeito e devemos lamentar os mortos e chorar, no por eles, mas por ns, que ficamos sem eles e atravs da partida dos nossos entes queridos nos confrontamos com esse terrvel Mistrio, do qual todos um dia descobriremos, inexoravelmente, e em definitivo, a soluo.

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Subindo a serra

Foi no ano de 2004, quando subi a Serra do Teixeira. Saindo de


Patos, em direo a Itapetim, fiquei impressionada com a serra erguida minha frente como um paredo de pedra. Fiquei pensando: por onde vamos passar?. Com os olhos agoniados, procurei uma garganta, uma abertura e nada. Mas numa das voltas, j comecei a vislumbrar por onde se comea a contornar o portentoso obstculo. A serra uma muralha se estendendo de fora a fora no horizonte. Vista de longe, apresenta-se azulada e medida em que vamos nos aproximando vai se tornando de um tom azul mais escuro que cambia para o verde tambm muito escuro. Mais perto ainda comeamos a distinguir os afloramentos de pedra que so monumentais e nos assombram quando nos aproximamos deles. E comeamos a subida. A paisagem, vista ao longe enquanto subimos, muito bela, e surge ora de um ora do outro lado do veculo. So extenses e mais extenses da rica geografia da regio: terras cultivadas, lagoas, audes, cidades, vilas, serrotes,
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colinas, estradas, caminhos... Tudo variado, tudo ao lado um do outro, parecendo uma colcha de retalhos, estendendo-se por lguas e lguas. Estamos j em cima da serra. muito alto. No sei se fotografo, se olho a paisagem, se tenho medo ou se enfio a cabea dentro da bolsa. As alturas nunca foram o meu forte e olhando esses despenhadeiros fico com uma sensao constante de vertigem, um bolo no estmago. Dizem que quando no havia a estrada asfaltada, principalmente no inverno, a serra era perigosssima. Um dos trechos, que s dava passagem a um caminho de cada vez, chamava-se O Apertado da Hora, pois o veculo passava margeando um abismo imenso. A cidade de Teixeira fica no cocoruto da serra. Uma pequena igreja com sua torre azul e branca, um comrcio muito agitado, muita gente comprando e vendendo, muitos bares, muita gente na rua. H uma bifurcao na estrada onde, tomando a direita, vamos a Imaculada, Maturia e gua Branca e indo pelo outro passaremos em Desterro. Toda essa cadeia de serras, o macio da Borborema, serve como limite natural entre Pernambuco e a Parahyba e vai tomando nomes regionais por onde passa. o bero gerador de gente desbravadora e corajosa, de gente braba e cheia de razo, criada naquelas alturas, mercadejando e fazendo impor sua vontade, senhores de barao e cutelo, terra que tambm gerou poetas como Romano, Ugolino Nunes da Costa e tantos outros. Um cho cheio de histria e tradio.

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O filme da memria

as noites de Lua Nova, gosto de me sentar no escuro e rever minha infncia em Campina Grande, e a vejo to ntida como se estivesse num cinema, como num filme. E nesse filme, a primeira coisa que vejo a matin do cine Avenida aos domingos, onde a gente assistia a srie Os Perigos de Paulina, os filmes de Tarzan e de Nyoka, a Rainha das Selvas. As noites olhando a fonte luminosa. O medo dos troves. O dia em que o cachorro me mordeu. A primeira vez que vi um raio durante uma tempestade e o eclipse da Lua em 1953 que me encantou a vida por muito tempo. O enterro da minha boneca, que morreu de pneumonia. As histrias do macaco, da ona e do drago. Mame to magra, cantando sempre, os cabelos enormes, e lendo de noite pra gente ouvir: Eu vou contar a histria de um pavo misterioso, que levantou vo da Grcia com um rapaz corajoso, raptando uma Condessa filha de um Conde orgulhoso. Os heris da minha infncia: Hopalong Cassidy, Rocky Lane e Jad-bal-ja, o Leo de Ouro do livro de Tarzan. Meu cachorro Sulto, que dormia junto da minha cama numa caminha de
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bonecas. As brigas de touros em frente l de casa, na rua Antenor Navarro, no tempo em que as boiadas passavam por dentro das cidades. Meu av Pepedro, enrolado num capote e cantando Eu sou o Lobo Mau, Lobo Mau, Lobo Mau. Os programas de auditrio da Rdio Borborema, onde eu e Braulio os filhos do redator entrvamos de graa. E onde, com cinco anos de idade, subi no palco pela primeira vez para cantar uma marcha de Carnaval num programa chamado Clube Papai Noel, apresentado por Gil Gonalves. Nas frias, no Recife, o velho Asceno Ferreira, todo vestido de branco, e com um bengalo enorme, correndo atrs da gente na feira do Hipdromo. As chanchadas da Atlntida: Oscarito, Grande Otelo, Ankito, Eliana, Violeta Ferraz, Jos Lewgoy, Renato Restier, Zez Macedo... Os lbuns de figurinhas para colecionar. A revista Parque de Diverses, com mil e um quebracabeas e jogos. O carnaval, onde cada um ganhava uma lana perfume Rodouro, e gastava todinha esguichando uns nos outros. E o primeiro morto que vi: o vereador Flix Araujo, assassinado brutalmente pelos donos do poder. Mas o melhor da infncia era comer puxa-puxa, que titia Adiza fazia, puxando aquela massa feita de rapadura derretida, com as mos cobertas de farinha de trigo. E eu e Braulio com os olhos compridos, sentados os dois, bem quietinhos, esperando que aquela delcia ficasse pronta e esfriasse, porque doce quente dava dor de barriga... saudade!

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O Cu e o Inferno

Andei confessando a umas maldades que havia feito. Maldades bestas, como, por exemplo, azucrinar as moas do telemarketing que ligam para minha casa, interrompendo meu trabalho. Feito menino ruim, divirto-me em alugar as pobres coitadas, pedindo a elas RG e CPF, nome completo e endereo, do mesmo jeitinho que elas fazem comigo; depois digo que vou consultar meu marido, ou meu pai, e deixo o fone junto da FM ligada tocando forr-de-plstico. Uma amiga alegou que essas garotas no mereciam serem tratadas assim porque esto apenas fazendo o trabalho delas, e eu concordei, e bati no peito: mea culpa, mea culpa, mea mxima culpa. E fiquei c comigo pensando que devo merecer o Inferno por tanta maldade praticada. Mas isso no me chateou. Com efeito, o que seria a minha vida no Cu? Cnticos, paz profunda, anjinhos, nuvens cor-de-rosa e onze-mil-virgens. Os santinhos atarefados atendendo pedidos dessa Humanidade sofredora, sem tempo para um dedo de prosa. E eu, provavelmente, encontraria fechada a porta de to augusta morada
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do mesmo jeito que um dia a encontrou Lampio, como foi relatado no clebre folheto de Jos Pacheco O grande debate de Lampio com So Pedro: Chegou no cu Lampio/ A porta estava fechada/ Ele subiu a calada/ E ali bateu com a mo/ Ningum lhe deu ateno/ Ele tornou a bater/ Ouviu So Pedro dizer:/ Demore-se l! Quem ?/ Estou tomando caf!/ Depois o vou atender! Isto posto, terminei chegando concluso, meu pacientssimo leitor, que o meu lugar deve ser mesmo no Inferno. L encontrarei meus maiores dolos: Jim Morrison, Janis Joplin, Jimmi Henrix, James Dean, Marilyn Monroe e todos os que morreram arrastados pela mistura fatal de overdose com talento em estado puro. Isso incluiria at a minha mais declarada paixo, o Bardo de Stratford, o imortal William Shakespeare que, como rezam os relatos, morreu depois de uma bebedeira com os amigos. L estaro com certeza aqueles que, como eu, e por toda a vida, se consumiram no fogo vivo da paixo, desejaram a mulher ou o homem do prximo, comeram demais, beberam muito, fumaram todos os cigarros, viajaram de cido, passaram horas no desfrute quando deveriam estar trabalhando, fizeram de tudo para acanalhar com a ordem e o progresso, votaram nulo, repudiaram o Estado, gostaram mais de rock and roll do que de MPB, foram politicamente incorretos, no construram slidos patrimnios materiais e gastaram tudo com livros, discos e DVDs e, finalmente, passaram a vida perdendo o controle porque amaram, amaram, amaram desbragada, pag e pecaminosamente, sem olhar a quem.
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Soledade, Olivedos e tradio

Fui ao Cariri neste sbado dia 22 de setembro para mais uma


reunio do Instituto Histrico e Geogrfico do Cariri, presidido por Daniel Duarte Pereira. A Instituio vem agitando o Cariri, essa regio to viva de cultura e tradio, onde esto plantadas algumas das minhas razes familiares das quais muito me orgulho. O evento desta vez se realizou na cidade de Soledade, a 50 km de Campina Grande. Reunio um modo de dizer, porque esses encontros do Instituto Histrico e Geogrfico do Cariri so verdadeiras festas, mas festas culturais, abertas ao pblico, com palestras, discursos, inauguraes, mostras de artesanato, msica folclrica e regional e o que melhor do que o resto todo: a alta dosagem de auto-estima que passa a circular nas veias do municpio depois de uma reunio dessas. Soledade uma cidade muito bonita, com seu casario antigo, sua igreja, seus artistas. L, ouvi Benedito do Rojo, com seu traje brilhante e grande energia no palco; o escultor Givanildo, mos de milagre a trabalhar a madeira, com delicadeza e astcia. Dele trouxe comigo uma pea, um gua e seu potrinho, pri- 103 -

mor de detalhe e mincia. Registro tambm os licores de leite de cabra dos artesos Aderaldo e Idalva, frente da Cooperativa de Artesos, licores dignos do banquete de um rei. E mais: grupos folclricos, crianas que se iniciam na msica, poesia popular... Isso sem falar na figura de Antonio Marinho, 74 anos, vaqueiro filho de vaqueiro, uma das mais belas figuras humanas que j vi, envergando com orgulho o seu gibo, cheio de verve, espirituoso, bem-humorado, inteligente, vivo e esperto como s um caririzeiro sabe ser. Entre conversas e trocas de informaes, assistimos inaugurao do Museu da cidade, e depois rumamos para a vizinha cidade de Olivedos, onde ainda sobrevive, um pouco deteriorada mas guardando todos os traos da arquitetura original, uma casa antiga, de idade secular, cuja construo a tradio atribui a Teodsio de Oliveira Ledo. uma afirmao que necessita comprovao mas, mesmo que a edificao no esteja associada ao desbravador da Parahyba, merece imediato tombamento e restaurao pela beleza e valor arquitetnico do prdio, com sua cornija, suas quatro guas e sua majestade a se erguer sobre o alicerce de pedras, desafiando os anos. Essas idas ao interior, abenoada regio do Cariri paraibano, tm sido ultimamente os momentos mais agradveis da minha vida. De l volto feliz, alimentada pela rica seiva cultural que nutriu meus antepassados, reconhecendo-me cada vez mais na face e na fala do meu povo, do meu povo caririzeiro, do meu povo paraibano.

26/09/2007 - 104 -

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Estranhas iguarias

ma das mais doces recordaes da minha infncia e quando uso a palavra doce peo que me entendam literalmente era quando minha tia Adiza, que morava conosco, fazia uma de suas viagens ao interior da qual sempre trazia, como raro e precioso trofu, uma ou duas latas de chourio. Essa estranha iguaria um doce feito com sangue de porco, acar, farinha e especiarias e era considerado artigo de luxo entre ns, pela dificuldade em obt-lo, vindo acondicionado em latas de leite em p. Era guardado na mais alta prateleira do armrio mas nada era suficientemente inacessvel para a nossa gulodice e, armados de uma colher de sopa, abramos as latas e mergulhvamos a colher naquela substncia negra e macia, ornada de castanhas, roubando uma poro no muito grande, para no deixar rastro. H um doce muito parecido com esse no universo culinrio nordestino: um doce de gergelim, chamado espcie, que conheci um dia desses pelas mos do escritor Aldo Lopes que, indo a Princesa Isabel, sua terra, trouxe para mim a preciosidade, que tem a mesma aparncia do chourio mas difere em rela- 105 -

o base, ao ingrediente principal, que no chourio, o sangue de porco e, na espcie, o gergelim. Alm disso, o chourio mais compacto, mais consistente e a espcie mais cremosa, e de sabor mais suave. Cmara Cascudo define um e outro. Segundo o Mestre, chourio o mesmo que morcela, nome comum em Portugal, e d a receita, constante no seu Dicionrio do Folclore Brasileiro: uma tigela de farinha de mandioca peneirada e outra tigela contendo os seguintes ingredientes: erva doce, pimenta-do-reino, gengibre, cravo, castanha de caju assada bem seca, gergelim, tudo pilado junto e passado na peneira. Faz-se o mel de rapadura, esfria-se e mistura-se em fogo brando com o sangue de porco, mexendo para no encaroar. Depois de fervido, coa-se, juntase a farinha e os temperos, leva-se novamente ao fogo e vai-se despejando lentamente a banha derretida de porco, em fogo alto, mexendo-se vigorosamente at despregar do tacho, coisa que deve acontecer depois de umas duas horas. Come-se frio, com farinha fina. E as quantidades, perguntaria voc, meu caro e exatssimo leitor. Qual o tamanho dessa tigela? Quantas rapaduras se usa para fazer o mel? Qual a quantidade de sangue de porco, e como obt-lo? E eu sei? Quem sou eu para saber de coisas to misteriosas? Receitas como essas, feitas no olho durante sculos, passadas de me para filha desde os tempos em que se amarrava cachorro com lingia, nunca trazem as quantidades e para realiz-las voc vai usando o bom-senso, repetindo o preparo e testando as quantidades at encontrar a medida certa. Alquimia pura, segredo antigo, que s a poucos dado dominar.
13/09/2006 - 106 -

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O costume do serto

Coisa que no acontece mais hoje so os casamentos entre


parentes prximos, to freqentes nas geraes anteriores. Nos idos do sculo XIX, havia pouca gente no mundo, as distncias eram grandes e no havia estradas; as unies entre primos em primeiro grau, os chamados primos legtimos, acon-teciam com frequncia. Muitas vezes casavam-se primos filhos de dois conjuntos de irmos, os chamados primos carnais, ou primos germanos. Na minha famlia, h um caso assim: duas irms da minha av materna casaram com dois irmos, seus primos, filhos de um irmo do pai das moas. Tambm era comum o casamento de tio com sobrinha e de cunhado com cunhada, sobretudo quando o homem ficava vivo com muitos filhos. Sempre era mais conveniente casar com algum de dentro da casa e com quem as crianas j estavam acostumadas, do que buscar uma mulher estranha para impor aos filhos, sendo um casamento assim tambm muito vantajoso pois protegia a herana. Um caso curioso e extremo relatado por Fernando Cruz
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que, ao contar a histria de Mombaa, cidade do Cear, narra um episdio em que Joana Sebastiana da Rocha, viva de Manuel da Cunha Pereira, casou em segundas npcias com um neto do prprio marido, filho de um filho que este tinha de um primeiro casamento. Essa unio foi to esdrxula que exigiu dispensa especial da Santa S, obtida atravs do bispo de Olinda, mas acabou desencadeando uma luta de famlia, pois o casamento, mesmo aprovado pelo Papa, foi contra os costumes de ambos os cls familiares. Est tudo disponvel na Internet, no Maria Pereira Web o site que conta a histria de Mombaa. O episdio herico, sangrento e verdadeiro e o endereo http://www.mariapereiraweb.net/, com o ttulo de A maior tragdia do serto cearense. Mas h episdios deliciosos, como aquele contado por Otvio Sitnio Pinto, no seu livro Dom Serto, Dona Seca (Joo Pessoa, A Unio, 2002) sobre a autoridade que sua tia-av, Maria Augusta Pereira Diniz (Doninha) exercia dentro da famlia e que usava para determinar o destino das pessoas. Reproduzo direto do livro: Quando morreu sua irm Francisca (primeira mulher do meu av Joo Sitnio), Doninha, a porta-voz, acuou meu av: Joo, voc vai se casar com Porcina uma das seis irms sobreviventes. Meu av ainda ponderou: Deixem eu escolher Joaninha (a outra irm solteira). Ora, Joaninha, minha av, tinha doze anos. Meu av esperou-a mais quatro anos, at que ela se formasse moa. E assim se cumpriu, conforme o costume do Serto.

01/08/2007 - 108 -

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O Parahyba Palace Hotel

Uma das coisas que eu lamento at hoje nunca ter me hospedado no Parahyba Palace hotel. Na dcada de 1960 quando, mocinha, vinha a Joo Pessoa para passar as frias com meus tios que moravam na Capito Joo Freire, no bairro dos Expedicionrios, o Parahyba Palace Hotel era marco e referncia do centro da cidade, que nessa poca se organizava em torno do Ponto de Cem Ris. Lembro-me de passar na frente do hotel, com minhas primas, em direo rua Duque de Caxias que, naquela poca prshopping centralizava o comrcio chique da capital. Passvamos, nos nossos saltos altos, com as carteiras debaixo do brao, olhando com o rabo de olho os homens que ficavam no caf, de p, em frente ao prdio, conversando, politicando, falando da vida alheia. Era lindo o centro da cidade naquela poca, sem os tais viadutos. Um belo conjunto de ruas e praas onde era possvel flanar (algum ainda sabe hoje o significado desse verbo?), olhar as lojas, comprar revistas, tomar um sorvete, e, principal- 109 -

mente, flertar (outro verbo em desuso, nesta nossa poca de muito ax e pouca delicadeza). Alguns anos depois, na dcada de 1990, morri de inveja de alguns colegas da rea de teatro que vieram de Natal, convidados a integrar o jri de um festival realizado na capital e que iriam ficar hospedados no Parahyba Palace Hotel. Minha tristeza foi somente por no poder desfrutar da hospedagem em hotel para mim to glamuroso e to cheio de significados. Hoje, quando me incorporo ao burburinho da cidade, com sua regio central mostrando sinais da deteriorao que acontece no centro das nossas capitais, fico triste. Os nibus fumacentos, os camels, a insegurana, e tambm a busca da comodidade, do ar condicionado, levou as pessoas a trocarem as ruas comerciais pelos shoppings. Com isso, perdemos todos ns. Mesmo com o trabalho de limpeza e de devolver s caladas populao que a Prefeitura vem fazendo, mesmo assim fica difcil devolver a uma regio da cidade a sua alma, o seu clima, a sua atmosfera, o seu charme, expulso pela inabilidade de governantes anteriores, que preferiram deformar o centro da cidade em nome do automvel, esquecendo de que a cidade a moradia dos homens e mulheres que nela habitam, e que necessitam de suas ruas, praas e caladas para se locomover, para viver, para se encontrarem uns com os outros. Acima desse passado, levanta-se o Parahyba Palace Hotel, com smbolo de uma poca que no volta mais.

24/01/2007 - 110 -

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Monteiro, terra de delcias

epois de cinco dias em pleno Cariri paraibano, mais precisamente na cidade de Monteiro, onde fui fazer um trabalho, estou cheia de histrias pra contar, de fatos para registrar. J conhecia Monteiro, mas dessa vez tive um pouco mais de tempo para passear pela cidade e fazer quase mil fotos, enriquecendo minha coleo de fachadas, frontes, janelas e ornamentos de casas antigas, que ainda pretendo colocar no ar, em forma de blog, ou site. Andei pela feira, onde comi beira-seca, aquele maravilhoso doce em forma de pastel, cuja cobertura branca e seca esconde a cremosa mistura doce, escura e picante, revelando sua origem rabe. Contemplei o cu do Cariri, com suas nuvenscarneirinhos pastando o azul-azul-azul, de um azul de teto de igreja ou manto de santo que s tem l, naquele cu. Andei pelas ruas que meus antepassados Santa Cruz trilharam, em pde-guerra, nos acontecimentos de 1912, quando puseram a regio em polvorosa. Ouvi divertida o carrilho da igreja que, atrapalhado com uma sbita falta de energia eltrica, desregulou-se
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e anunciou o Angelus s duas horas da tarde, com o sol ainda alto no cu. Na Pousada dos Poemas, onde me hospedei, as dcimas de Manoel Xudu enfeitam as paredes: Mame que me dava papa/ Me deu bolacha com bolo/ Me deu chupeta e consolo/ Leite fervido e garapa/ Um dia deu-me uma tapa/ Mas depois se arrependeu/ Beijou-me aonde bateu/ Acabando a inchao/ Quem perdeu me tem razo/ De chorar por quem perdeu. Vi o Museu da cidade, sob a guarda carinhosa de Darcy Mendes, que coleta, organiza e cuida do acervo com desvelos no de funcionria, mas de me. Nesses dias estive ainda no lanamento do livro Pinto Velho do Monteiro, um cantador sem parelha, de Joselito Nunes, um filho da terra, livro que sai em segunda edio pela Lber Grfica, de Recife. Tambm virei artista de cinema, fotografada sob a batuta do cineasta Wilson Freire, dando um depoimento para um documentrio que eles esto fazendo sobre o figura do velho Pinto. Mas o melhor de tudo foi voltar a comer orelha-de-pau feitas por mos caririzeiras, relembrando minha infncia e juventude, quando Mame, tambm daquela regio, deixava nossas tardes mais gostosas preparando essa iguaria tpica. Comi, sim, orelha-de-pau e beira-seca vontade, colocando em risco minhas promessas de alimentao hipocalrica. No Cariri, terra de delcias, overdose de iguarias, exagero de sabores como beiraseca e orelha-de-pau, nenhum comedimento recomendvel.

06/09/2006 - 112 -

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A minha noruega

Em um dos seus livros, o escritor Pedro Nava diz que aquela


encosta do morro e a sombra que dele se derramava sobre a chcara de Inh Lusa ficaram representando o lado noruega da minha infncia. Nunca batido de sol. Sempre no escuro. Todo mido, pardo e verde, pardo e escorrendo. Pois a minha noruega ficava na casa em que moramos quando eu era criana de cinco, sete anos de idade. Uma casa grande, velha, mal construda, cheia de lugares esquisitos, degraus que se desciam aqui para subi-los de novo mais na frente, paredes que nunca eram em ngulo reto, portas que no fechavam direito, cmodos que iam se estreitando, tudo errado, tudo torto, nada obedecendo a esquadro. A noruega, no caso, era a cozinha: lugar escuro, mido, sem janelas, com combongs que deixavam filtrar uma luz mortia. Entrava-se ali por uma porta estreita, descia-se dois degraus e penetrava-se na penumbra, o fogo de carvo sempre aceso, com suas bocas vermelhas e quentes, quebrando a umidade do ambiente. Na parede oposta ao fogo, a mesa de madeira, com a
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pintura descascada, tendo em cima a bacia para lavar a loua, e o cho de cimento mido, escorregadio e sempre porejando gua nas frias manhs de Campina Grande. Era a minha noruega, a cozinha da casa da rua Padre Ibiapina, nmero 123. Sentvamos nos degraus, eu e Braulio, quietinhos para no atrapalhar as mulheres: Mame, Titia e as empregadas e agregadas: Dona Maria Preta, Severina de Joo Congo e Maria de Severina, filha desta ltima. Esse mundo feminino, que se estruturava em volta das panelas, nos iniciava nos mistrios do mundo adulto. Sentadinhos ali, passvamos despercebidos e eu, mais velha e mais atenta do que Braulio, ouvia tudo, compreendia tudo, tomava conhecimento de tudo. De vez em quando uma das mulheres dava pela nossa presena e dizia: Saiam da, vo brincar l fora, levantem, esse cho frio faz mal... E logo se esqueciam da gente de novo. Um episdio nunca me saiu da memria. Num sbado noite, as mulheres inventaram de matar um galo para comer no almoo do domingo. Para amaciar a carne da ave, resolveram faz-la engolir algumas doses de cachaa. A cada dose que introduziam goela abaixo do galo, cada uma delas tomava duas ou trs, e o resultado que ficaram bbadas demais e no mataram o bicho direito, que ficou semidegolado, caminhando, batendo as asas e espadanando sangue nas paredes da cozinha. Enquanto ns, crianas, gritvamos aterrorizados, as mulheres, completamente embriagadas, riam-se at carem sentadas no cho, em meio a sangue, penas e facas ensangentadas. Pode-se pensar numa histria mais louca do que essa? Eu no.

16/04/2008 - 114 -

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O mdico da cidade

a semana passada fui ao mdico por causa de problemas de estmago e alm da consulta magistral, feita com toda a ateno e o carinho que deveriam ser paradigma do atendimento a qualquer paciente, o meu colega mdico e escritor Manoel Jaime Xavier Filho me deu um presente rgio: um livro, da sua autoria. Descobrindo a cidade de Joo Pessoa (Joo Pessoa, Forma Editorial, 2006, 144 p.) um livro que s pode ser escrito por quem ama realmente uma cidade, e a ama e desfruta como se ama uma namorada, uma amante, uma mulher muito querida. Como tambm sou apaixonada por esta cidade, e com o livro em mos, fiz aquilo que nem o gastro-enterologista nem o escritor recomendariam: devorei-o, s pressas e com gulodice, sem mastigar direito, e fiz mal, pois uma iguaria literria como essa deveria ser degustada pgina a pgina, saboreando tema por tema. Felizmente livros no so como as barras de chocolate que uma vez devoradas somem da nossa frente, embora se depositem eternamente nos coxins gordurosos do abdome, coxas e quadris.
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Um livro, como um alimento especial, pode ser devorado e continua inclume para ser novamente comido, degustado, saboreado, beliscado, tiragostado, no banquete eterno do ir e voltar das pginas. Sua essncia no se deposita nos quadris ou coxas, mas na alma, no corao, no intelecto, acessvel e benfico sempre que precisamos dele. O livro de Manoel Jaime assim. Um passeio amoroso pela capital paraibana, exaltando belezas, resgatando sua histria e, como o autor mdico, no foge sua prtica e tambm identifica os males, os achaques e as doenas dessa cidade amada, prescrevendo em seguida o medicamento, em forma de sugestes que os governantes s no aceitaro se quiserem ver a paciente/ cidade entrar em falncia completa dos seus rgos vitais. Tenho muitos livros sobre histria da Parahyba, assunto que amo; e recentemente adquiri o livro de Walfredo Rodriguez Roteiro sentimental de uma cidade, livro que faz uma excelente parelha com o livro de Manoel Jaime. O diferencial deste ltimo o diagnstico e o tratamento que o autor, como mdico, oferece, de graa e com competncia, aos que tm nas mos os destinos desta terra querida, verde que te quero que continue verde, verde entre as mais verdes.

31/01/2007 - 116 -

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A gaiola do mundo

Quando eu morava em Natal, na minha casa cheia de rvores e


orqudeas, os passarinhos me visitavam com freqncia. Os sabis faziam a festa, havia um beija-flor azul que vinha sempre s seis e meia da manh beber o mel da plantinha de flores vermelhas que havia na varanda. Vez por outra tambm aparecia o canrio-da-terra, o rei do pedao, de cor marrom-avermelhada, que fazia a maior folia debaixo do coqueiro. Aqui na capital paraibana, nos altos de um oitavo andar, ainda tentando adaptar plantas que trouxe do Rio Grande do Norte a uma varanda onde o vento chega a ser s vezes destruidor de caules e corolas, j comecei a reencontrar meus pequenos amigos. O bem-te-vi vive na mais alta antena de TV do prdio, e de l faz seu palco de canto espetacular; e o minsculo beija-flor j me visitou uma vez, olhando para mim atravs da vidraa como quem pergunta: Clotilde, cad meu mel? Cad minhas florzinhas vermelhas? Mas faltava o canrio. A, uma manh dessas, ouvi o trinado. Ele estava cantando. No somente cantando como tambm pipilando, currucheando,
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assoviando, arrulhando, chilreando e fazendo todos aqueles magnficos barulhos que tornam o canto do canrio to maravilhoso. Mas esse tinha algo diferente; era um canto mais elaborado, e pesquisa aqui, pesquisa acol, descobri que quem cantava era um canrio belga, um primo mais sofisticado do pequenino canrio da terra que brincava debaixo do meu coqueiro, l no Rio Grande do Norte. Mas onde se escondia o estridente passarinho? Quando ele comeava, eu ficava de janela em janela, procurando descobrir onde estava a avezinha, e nada. A, peguei o binculo e fiz campana, esquadrinhando toda a vizinhana at que o descobri, numa gaiola na varanda do terceiro andar do prdio vizinho. Agora, estando em casa, quando ele comea, eu largo o que estou fazendo e vou assistir da janela da rea de servio ao concerto vocal, sesso de canto lrico, ria apaixonada que esse pequeno soprano coloratura me dedica, porque j sei que ele canta somente para mim. Seu pequeno corao de pssaro chora a saudade da liberdade, dos campos verdes, das matas, dos coqueiros, do cu azul, da chuva, do sol e da brisa dos tabuleiros. Preso, sem poder voar, vive cantando, e meu corao de gente tambm lamenta com ele porque eu tambm, passarinho, vivo presa na gaiola do mundo, que s vezes me parece to pequena para os meus anseios, para os vos da minha alma, para as viagens da minha conscincia, para o palpitar do meu corao. Meu corao e o teu, passarinho, cantando juntos a saudade dos espaos infinitos.

07/02/2007 - 118 -

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Os braos suaves da Parahyba

Neste domingo que passou, completou um ano que estou


morando nesta capital, que tem de antiptico somente o nome e que, por isso, eu chamo carinhosamente de Parahyba, igual como chamo com o estado. Em setembro do ano passado eu estava aqui para o Congresso Internacional de Literatura de Cordel, hospedada com amigos em Tambauzinho. Nas idas e vindas para a Fundao Casa de Jos Amrico, no Cabo Branco, onde o Congresso se realizava, comecei a pensar em passar uns dias aqui, porque era tanta coisa que eu queria ver, eram tantos amigos que eu queria reencontrar, eram tantas as coisas que eu queria fazer! Ento aluguei um flat, no Reto de Manara, em frente ao shopping, resolvida a passar pelo menos um ms. Isso foi no dia 24 de setembro de 2005. Como no podia ficar sem escrever, trouxe de Natal meu computador, alguns livros, cadernos, anota-es, e a cafeteira eltrica. Depois trouxe umas panelas, louas, e uns lenis. E livros. A seguir, comprei um aparelho de TV maior, de tela plana, pois o que havia no flat tinha minsculas catorze polegadas,
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insuficientes para os meus olhos de meia-idade. E trouxe mais livros. Foi-se um ms, entrou outubro, e eu resolvi ficar at o Fenart, que ia ser em novembro. Depois do Fenart pensei: por que no ficar at o final do ano? A, quando fui novamente a Natal, foi a vez de trazer mais umas bolsas e sapatos, e mais livros. Em dezembro, trouxe o meu teclado, com o qual venho lutando h alguns meses, tentando fazer meu crebro entender que num piano as mos tm que fazer coisas diferentes e ao mesmo tempo. Ins, minha irm que mora em So Paulo, veio passar uns dias e eu decidi ficar at o final de janeiro. J tinha trazido meu velho carro de estimao, um Palio 96 que valorosamente me conduz estrada afora, nas minhas andanas e aventuras. Passou janeiro, trouxe mais algumas bolsas e sapatos, mais livros, uns quadros para as paredes, colcha para a cama, e mais livros. Quando chegaram os idos de maro, vi que, sem me sentir, tinha me estabelecido na cidade. Os livros atravancavam o pequeno espao do flat, e todo dia eu precisava de alguma coisa que estava na minha casa em Natal, casa que havia ficado aos cuidados da minha filha e genro. Resolvi ento, assumir minha paraibanidade, entreguei a casa de Natal aos meus filhos, trouxe o resto dos meus troos, os livros, aluguei um apartamento em Tambauzinho, em um oitavo andar, vendo ao longe o mar de Cabo Branco, feliz da vida na minha Parahyba querida, sem saudades do que deixei pra trs e inaugurando essa nova quadra da minha vida cercada por meus livros, quadros, plantas e, principalmente pelo carinho dos amigos de to longa data e pelos braos suaves desta cidade que me acolheu e me ensinou a amla. J faz um ano, e estou feliz.
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Dom Serto, Dona Seca

Hoje quero aqui recomendar um livro indispensvel queles


que desejam compreender a questo do clima em nossa regio. Trata-se de Dom Serto, Dona Seca (Joo Pessoa, A Unio, 2002) de Otvio Sitnio Pinto. Qualquer discusso sobre a to propalada quanto polmica transposio do Rio So Francisco precisa passar pelos argumentos expostos nesta obra monumental que, pela profundidade e abrangncia, segue a mesma corrente de outras obras seminais sobre a regio como Geografia da Fome, de Josu de Castro, A Terra e o Homem no Nordeste de Manoel Correia de Andrade e Elegia para uma Re(li)gio, de Chico de Oliveira. Neste livro, Otvio Sitnio Pinto trata do Semi-rido Brasileiro, defendendo a idia de que o serto frtil porque seco, sendo um grande equvoco tentar implantar na regio culturas que no se adaptam a essa condio, e que dependam de gua. Sitnio Pinto explica ainda que a irrigao no soluo uma vez que, alm de no haver gua suficiente para isso, esse procedimento iria desviar a regio de sua verdadeira vocao,
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que produzir culturas xerfilas, que poderiam tornar o Semirido competitivo economicamente com outras regies. So 405 pginas de anlise aprofundada sobre todas essas questes, fundadas em slidos argumentos, em bibliografia e depoimentos. Sitnio Pinto produtor rural, criador de cabras, e sabe o que est dizendo, com a fora e o vigor dos autodidatas que se dedicam a um objeto de estudo no porque precisem escrever uma tese ou porque tenham uma bolsa de pesquisa, mas porque amam a regio e sentem o apelo da terra, o atavismo dos desbravadores, o idealismo dos que lutam. O livro um deleite. Ele comea analisando as caractersticas do Semi-rido e a questo da transposio do So Francisco; continua falando sobre a flora xerfila, e a vocao desse deserto em plantas e bichos. A seguir, lembra das nossas sagas e lutas, dos conselheiros, cangaceiros e coronis, rememorando os episdios de Princesa Isabel, sua terra natal. Os ltimos captulos tratam da posse da terra, dos modelos de reforma agrria pelo mundo e, finalmente, da soluo do espao e da salvao da lavoura. Otvio Sitnio Pinto ganhou com este livro o prmio da Academia Paraibana de Letras em concurso que homenageou Gilberto Freyre. Hoje, com prazer que vejo esse escritor estupendo que ainda se d ao luxo de ser uma figura humana divertida e dono de papo excelente sentado entre os imortais, eleito que foi na semana passada para a referida Academia. Vida longa e muitos livros, o que a Parahyba lhe deseja.

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As coisas suprfluas

Natal se aproxima e com ele todo o cortejo de rituais e tradies desta festa que j foi pag, hoje crist e, do jeito que as coisas andam, talvez se torne pag novamente, trocando as igrejas pelos shoppings e as divindades crists pelos dolos da TV com os quais todo mundo quer se parecer. As tais catedrais do consumo esto repletas de pessoas em busca das lembrancinhas que, mesmo simples e baratas, tornam todo mundo to feliz. Prudentemente, fiz todas as minhas compras at domingo passado e agora me divirto em fazer os pacotes e pensar na mensagem que vou escrever para cada um. Gosto de me lembrar dos presentes que ganhei ao longo dessas dcadas de vida, e foi todo tipo de presente. Nunca consegui me esquecer de um pianinho de dez teclas, do d ao mi, que ganhei de Papai quando tinha dez anos. Ficava horas, sentada no cho, tirando melodias no pequeno teclado e sentindo falta de alguns sons que somente depois descobri em um piano maior, escondidos nas teclas pretas que o meu pianinho no tinha.

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Ganhei brinquedos e livros quando era criana, roupas e livros em mocinha, jias, bijuterias, perfumes e livros depois de adulta. At hoje, continuo ganhando livros, sempre acompanhados dos presentes que gosto mais: bijuterias, perfumes, charpes, caixinhas de madeira e porcelana, leques e cadernetas, alm de marcadores de livros. Gosto dos livros, claro, mas tambm gosto muito mesmo dessas pequenas bobagens. Quem no gosta? Na maioria das vezes, no servem para nada e sempre temos delas um bom nmero. Suprfluas, desnecessrias, por isso mesmo fazem a nossa festa e a nossa alegria, porque presente tem que ser algo extra, algo diferente, e presentear com aquilo que normalmente a gente tem que comprar no dia-a-dia a coisa mais sem graa do mundo. como aquele garotinho de uns quatro anos que vi numa loja. Enquanto os pais escolhiam uma roupinha, ele gritava em alto e bom som: Mas eu no quero essa roupa normal! Eu quero um traje completo do Homem-Aranha! Esse meninozinho, para mim, o smbolo do Natal, neste ano de 2005. Sair do lugar comum, da roupinha linda e de griffe mas ao mesmo tempo chata e convencional, e ousar no traje diferente, cheio de atitude, na roupa do Homem-Aranha. Pensar diferente, sair da mesmice, fazer algo inusitado e, principalmente, desfrutar do suprfluo. Como disse o imortal William Shakespeare, no Rei Lear, Ato II Cena 4: At os homens mais pobres precisam de coisas suprfluas. Feliz Natal.

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O fogo das coisas puras

Ontem se comemorou o Dia da Poesia, uma inveno brasileira, que se refere data de nascimento do poeta Castro Alves que nasceu na cidade de Cabeceiras, no interior da Bahia, no dia 14 de maro de 1847. Castro Alves, por ser um dos nossos maiores poetas, o poeta do Navio Negreiro, das Espumas Flutuantes, o poeta libertrio, mas tambm pela imensa aura romntica que cercou toda a sua existncia, ainda cultuado depois de um sculo e meio de sua morte. Afinal, o que a poesia? Todos ns j experimentamos esse lampejo vivo da poesia na prpria carne. Todos ns, uma vez ou outra, j vislumbramos a face das musas, num momento de paixo, ou de dor. Mas esse negcio de poesia no to simples assim como parece. No bastante ir arrumando uma linha embaixo da outra para no fim conseguir um poema. Por exemplo: voc pode dizer: Meu amor/ Eu te amo tanto/ A vida sem ti nada significa/ Tu s o primeiro pensamento do meu dia/ E o ltimo, quando adormeo./ Eu, sem ti,/ nada sou. Voc pode dizer isso e at escrever num papel e dar sua namorada. Ela,
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provavelmente, vai adorar. Mas isso no poesia. No tem imagens, no tem metforas e recheada de lugares-comuns. Mas se voc diz: onde o/ desespero/ escava um/ n exato./ Uma verdadeira/ solido no/ seu relato,/ o vazio mais intacto./ Descobrir um/ caminho/ e apagar os/ rastros... Isso sim, poesia. Imagens fortssimas neste poema de Astier Baslio, extrado do seu blog Antimercadoria. J se disse que na adolescncia todo mundo poeta. Depois, vem o vestibular, vm os namoros mais firmes, os empregos e a atividade potica vai perdendo seu lugar para as coisas do mundo. Somente os verdadeiros poetas continuam, ao longo da sua vida, nesse ofcio terrvel e maravilhoso de captar na mente oculta da Humanidade os lampejos do divino, traduzidos pelo fazer potico. O poeta marcado por essa fatalidade irrecorrvel: a necessidade de lidar com as palavras de forma diferente, a capacidade de mergulhar sabe-se l onde e voltar tona com pedrinhas misteriosas, que ele lapida at que fiquem de um ofuscante brilho. De tanto se aproximar do fogo das coisas puras o poeta muitas vezes chamusca as asas, quando no mortalmente tragado pela fulgurao dos deuses, dos quais reflexo e aprendiz. Talvez seja por isso que muitos poetas so loucos, se drogam, se embriagam... Quem vislumbrou o esplendor das Musas nunca mais normal outra vez. E esta crnica dedicada queles que, sem temor, se atiram boca escancarada do vulco, onde muitas vezes se consomem, buscando a matria prima do verso.

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Parahyba on my mind

H uma msica, um clssico do blues, que todo mundo conhece: Georgia on my mind. Refere-se Georgia, um dos estados do Sul do Estados Unidos, bero da cultura negra. O poeta que comps a letra diz: Oh, Georgia, uma velha e doce cano te trouxe minha mente.. Um cano que veio to doce e clara como a lua atravs dos pinheiros... E eu no encontro paz em nada, somente naquela cano que te traz de volta a mim... No uma traduo literal. Essas palavras falam mais do sentimento que a cano transmite, um sentimento de profunda nostalgia, com o poder que a msica tem de nos levar em direo a algo ou de nos trazer de volta recordaes to doces e to suaves como a Lua no pinheiral. E fico pensando na Parahyba, no tempo em que vivi longe e que no podia ouvir certas msicas que minha garganta ficava grossa com o sal das lgrimas da saudade. Meus olhos ficavam pesados logo aos primeiros acordes de hoje eu mando um abrao pra ti pequenina... ou vivo com o olho na ladeira, quando vejo uma poeira penso logo que voc... ou ainda quando
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me lembro de Campina Grande, peo notcias que voc mande... e, finalmente, num recanto bonito do Brasil... Parahyba, Parahyba sempre, always on my mind, como parte inseparvel da minha anatomia sentimental. Hoje estou de volta e curioso como me algumas vezes esqueo de que j moro aqui e fico com saudade. A me lembro de que ora bolas! basta chegar na varanda para espiar o mar de Cabo Branco e a Lua que se levanta, vaidosa e bela. Basta pegar o carro e sair para dar uma volta que est tudo ali, bem pertinho, bem prximo, minha espera. Tamba, Manara, a Lagoa, a maravilha barroca do So Francisco, os telhados histricos do Varadouro. A Duque de Caxias que vejo sempre com meus olhos de 16 anos de idade, quando ia s compras com minhas primas, quando passava as frias na cidade. s dar uma volta na rua e escutar a voz do meu povo, o sotaque caracterstico, a cor do cu, o movimento das nuvens, coisas que somente aqui existem dessa forma. Mais uns quilmetros e estou em Campina, com as imagens da infncia e juventude e o bero querido de quem me viu nascer. Nada to doce como o regao das recordaes, das lembranas atreladas a cada esquina, da juventude reafirmada nos olhos dos amigos de adolescncia, da evocao de perfumes e sons que as palavras desencadeiam no territrio encantado da memria. Parahyba do meu corao, Parahyba on my mind.

12/07/2006 - 128 -

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Sessenta anos

a sexta-feira que passou completei sessenta anos de idade. Ainda sob o impacto desta poderosa efemride, que me transforma do dia para a noite em algum da terceira idade, quero agradecer os votos carinhosos de todos aqueles que me enviaram mensagens, que telefonaram, que me abraaram na rua. Quero dizer que entro com muita alegria na casa dos 60, que estou agora definitivamente sexygenria, que no vejo a hora de fazer 69 e todas as piadas do gnero. Uma boa notcia que agora pagarei meia entrada nos cinemas, museus e teatros e que no ficarei mais tanto tempo nas filas de bancos e supermercados. Mas entre todos os telefonemas que recebi, o mais importante deles foi o do meu neto, Marcelo. Ele tem oito anos, e um garoto lindo, doce, inteligente e com umas tiradas que fazem a delcia da av coruja. Pois bem: ele me ligou logo cedo. Vov, hoje teu aniversrio? sim eu disse.
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Parabns, vov. A, foi aquele silncio pois eu, apesar de coruja, sou meio desajeitada com criana pequena e no sei nem conversar direito com esse povinho de pouca idade. Puxei ento outro assunto. Como vai na escola? Estou de frias respondeu o pirralho, me deixando novamente sem saber por onde desenvolver a conversa. Apelei para o bvio: Ento, onde voc vai passar o Natal? No sei, vov. Como no sabe? , vov. No sei disse ele, e completou: Ningum pode saber o futuro. Foi a mensagem de um anjo, transmitida atravs das palavras do meu neto, na manh do dia dos meus sessenta anos. Como me preocupar com o futuro, se ningum pode saber como vai ser? E fiquei feliz porque tenho vivido assim, aceitando toda manh o presente daquele dia, sem preocupaes. No me arrependo de nada at agora, nem do que fiz nem do que deixei de fazer. Tenho vivido minha vida plenamente, com alegria, com vigor, com esperana, com paixo. Tenho vivido, e vou continuar vivendo, dando conta da vida como quem chupa uma laranja bem doce e suculenta, espremendo at sair a ltima gota de sumo, um dia de cada vez, e por mais 60 anos, se Deus quiser.

19/12/2007 - 130 -

Contato com a autora: contato @clotildetavares.com.br www.clotildetavares.com.br

Miolo composto em Palatino Lynotipe 11/15, com ttulos em corpo 18.