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Un enfoque actual de la adaptacin del nio al centro infantil

Eduardo Yaque Villegas

Resumen:
El proceso de adaptacin se realiza en tres planos: el biolgico, el psicolgico y el social. En el material se enfatiza en la interrelacin mutua entre ellos. Adems se analiza el diverso abordaje terico del concepto de acuerdo con los paradigmas de varios autores. Se presenta una revisin histrica de los principales hitos en la investigacin de este problema, con nfasis en aquellos que tienen una base materialista dialctica y destacando los principios metodolgicos del proceso de adaptacin. Por ltimo se hace una panormica de los trabajos del autor en relacin con este proceso tan importante para la educacin y la salud del nio.

Introduccin:
La actividad de adaptacin del organismo humano ante las nuevas situaciones y estmulos, es un proceso que se realiza bsicamente en tres planos:

Biolgico Psicolgico Social

En esta actividad de adaptacin existe un mecanismo nico que rene y coordina todas las reacciones de los diferentes rganos y en el que el sistema nervioso central desempea un papel principal, particularmente la corteza cerebral. Este mecanismo regulador de la adaptacin se va conformando en la medida en que el individuo se desarrolla; y es muy dbil en las etapas iniciales de la vida, lo que trae como consecuencia que los cambios en los estmulos pueden provocar perturbaciones temporales del comportamiento. Por ello particularmente en la edad temprana y en toda la edad preescolar, las reacciones que resultan de la variabilidad de los estmulos son susceptibles de ser muy significativas. La base fisiolgica del proceso de adaptacin estriba en la formacin de los estereotipos dinmicos, consistentes en un sistema de reacciones de respuestas en el funcionamiento del cerebro, que se crea por el uso constante de una misma secuencia de estmulos condicionados. En los estereotipos dinmicos todos los procesos psquicos se cumplen ms fcilmente y sin gasto especial de energa nerviosa. Cuando un cambio en el estereotipo se produce es porque se altera la frecuencia establecida de los reflejos condicionados, provocando dificultades en la actividad del sistema nervioso y como consecuencia se presentan alteraciones de conducta. Esto no quiere decir que la presencia de los nuevos estmulos sea la nica causa de las alteraciones de los estereotipos ya formados, lo que explicara en gran medida las alteraciones del comportamiento del nio durante el proceso de adaptacin en el crculo

infantil, tambin estos pueden provocarlas los cambios de la sucesin de los estmulos o la variacin de la fuerza de uno de ellos o de sus intervalos. Esto aclara el porque los nios de edad temprana son tan susceptibles a cambios (a veces imperceptibles para los adultos). En el sistema de condiciones a los que estn habituados y que en la edad temprana pueden provocar alteraciones ms significativas, ya que cualquier cambio exige la inhibicin de las conxiones formadas anteriormente y la rpida creacin de otras nuevas. Lo que dada la debilidad relativa de los procesos de inhibicin y la poca movilidad de los procesos nerviosos de los nios de esta edad, se hace particularmente difcil el ajuste rpido a las nuevas condiciones. En una de sus investigaciones R. Yampolskaa puso de manifiesto la heterogeneidad funcional de las reacciones de adaptacin. En primer lugar dice esto: "Est relacionado con diferentes particularidades individuales psicolgicas: unos nios son pasivos y tienen una aptitud conformista respecto al medio, se caracterizan por hacer rechazo a los alimentos o vomitan durante la ingestin de los mismos, gritan constantemente a tal punto que hacen crisis y les tiembla la barbilla, la diuresis es frecuente, estos nios presentan serias dificultades para adaptarse a las nuevas condiciones". Segn esta autora, desde el mismo momento en que los nios comienzan a asistir al centro infantil de edad menor, aumenta el nmero de sntomas que caracterizan las alteraciones en el estado de salud, y se refiere al sndrome de adaptacin , como un conjunto de reacciones del organismo ante las influencias de diferentes grados de intensidad del medio ambiente, este sndrome se caracteriza adems de los conocidos trastornos de conducta, por palidez de la piel a pesar de tener normal la hemoglobina, ligera cianosis en el tringulo nariz-boca-orejas y cierta palidez en la cara, expresin de sufrimiento, los pies fros al tacto, sequedad de la mucosa y gran ansiedad entre otros. Plantea que el aumento de la frecuencia de las enfermedades agudas en parte de los nios durante el proceso de adaptacin, se debe considerar como una manifestacin de la reaccin de stress de tipo especfico y que la fase de compensacin total en el perodo dura no menos de 80 das. Durante profundas investigaciones realizadas sobre el estado de salud del nio, en este perodo, las anamnesis y las particularidades de la ontognesis se ponen de manifiesto los factores de riesgo, los cuales condicionan el desarrollo de este proceso en la edad temprana. En el caso de los nios de difcil adaptacin predominaron las alteraciones del proceso normal de la primera y segunda y mitad del embarazo, diferentes manifestaciones de encefalopata y en la geneologa de estos nios predominaban enfermedades cardiovasculares en la primera y segunda generacin y en la tercera generacin de los padres, la amigdalitis crnica y frecuentes enfermedades respiratorias. Dobreitzer y Yolubeeva, demuestran que como consecuencia de la alteracin de la actividad nerviosa superior se provoca un descenso de la inmunidad natural del organismo a las enfermedades y sus datos en una muestra significativa de nios que

ingresan por primera vez a un circulo infantil, indican que un 85% de ellos no aumentan en el peso corporal, 88%tiene reacciones emocionales negativas, y un 66% enferma durante el proceso de adaptacin. En Suecia, Lundberg observa que en los estados emocionales positivos y negativos son inyectadas catecolaminas en el torrente sanguneo, en estos ltimos se produce adems la emisin de cortisol muy vinculado a la propensin a sufrir accidentes cardiovasculares severos. l comprob la existencia de una relacin directa entre la ansiedad de separacin y la excrecin urinaria de cortisol, que era significativa en los nios que asistan a guarderas en contraste con los que permanecan en su hogar.

Abordaje terico del concepto:


Adaptacin: la adaptacin del individuo a las condiciones cambiantes del medio circundante es un fenmeno natural, cuyo mecanismo regulador se va conformando en la propia experiencia que se produce constantemente entre el organismo y el medio exterior. Dicha capacidad para predeterminar y preparase previamente para los cambios que se suceden en su entorno no es congnita, sino que se estructura de modo paulatino y es muy dbil en las primeras edades, por lo que cualquier variacin brusca de las condiciones circundantes puede provocar alteraciones severas en el organismo. No obstante, la generalidad de las personas logra ser capaz de estructurar sanos mecanismos de adaptacin, que le posibilitan ajustarse de manera efectiva a las condiciones e influir sobre ellas en correspondencia con sus necesidades. Siempre que hay un proceso de adaptacin, hay mecanismos de respuesta del organismo, tanto en el plano psicolgico como en el fisiolgico, considerar que una adaptacin no provoca cambios internos no es cientfico, y las investigaciones actuales en este campo indican que son an ms significativas de lo que hasta el momento se consideraba. (Martnez, F., 1991; pg. 13). Juan Mora analiza tres definiciones o modos de adaptacin. 1. La satisfaccin obtenida por el sujeto mediante una relacin ms o menos placentera con el ambiente (egocentrismo). 2. Ajuste de las tendencias individuales a los requerimientos sociales. Un proceso de equilibrio entre los estados psicolgicos internos y la conducta. 3. Despliegue de las potencialidades del individuo mediante la maduracin y la acumulacin de experiencias, la realizacin de s mismo. La adaptacin es la respuesta y superacin de la frustracin. Entre las respuestas de jerarqua ms elevada estn las de solucin de problemas y por ende el pensamiento. (Mora, J., 1991; pg. 25) La adaptacin es el estado de equilibrio entre la asimilacin del medio al individuo y la acomodacin del individuo al medio (CECREALC, 1992; pg. 3).

Para Esparza y Petroli, es la construccin de una nueva relacin entre el nio, el hogar y la escuela. Conde Mart la define como el camino o procedimiento que el nio va elaborando desde el punto de vista de los sentimientos de prdida y ganancia hasta la aceptacin interior de la separacin. Para Yampolskaia es establecer las correlaciones ms adecuadas biolgicas, sociales y psicolgicas entre el organismo y el medio. Es una capacidad para prepararse ante los cambios de este, lo que posibilita ajustarse a las nuevas condiciones e influir sobre ellas en correspondencia con las propias necesidades. El autor piensa en una definicin que pueda integrar valiosos paradigmas tericos no necesariamente excluyentes proponiendo en lo general: El proceso de adaptacin surge en la interaccin entre el nio y su medio, lo que provoca una acomodacin de sus condiciones internas a la realidad circundante, implicando una asimilacin de esta, que permite su desarrollo, por la va de la aplicacin creativa de las reglas sociales interiorizadas. Y en lo especfico: Adaptacin: Es la sintona del nio con el contexto institucional, la acomodacin de su mundo interior a las demandas del personal docente y el grupo de coetneos, a la vez que interviene activamente en la vida de los otros y en el contexto referido. Breve resea histrica del problema: Desde el punto de vista terico corresponde a Spitz dar una de las primeras explicaciones. En sus estudios sobre las particularidades del comportamiento de nios en rgimen de internado en guarderas infantiles, comprob la existencia de trastornos de la conducta y deficiencias sensoriales y cognitivas en estos nios; como psicoanalista consider como causa de este trastorno la ruptura de la dada madre hijo y la relacion con el tiempo de esta separacin ,segn la edad del nio. Bowlby hace un estudio de las necesidades de los nios sin hogar, considerando tres factores: La edad del nio a la separacin, el tiempo de la misma y el grado de la falta de cario materno . En sus conclusiones llega a establecer que un problema presente desde las primeras etapas de la vida es que el retraso generalizado del nio guarda relacin directa con la longitud de la separacin materna. Ainsworth, colaboradora de Bowlby, plantea que el ingreso de un nio a una institucin preescolar produce privacin en la medida que carece de un sustituto materno adecuado. Ella estableci que las madres empticas, sensibles logran un mayor desarrollo de la autoconfianza en sus hijos a diferencia de las madres emocionalmente inexpresivas. Se les seala falta de consistencia a estos hallazgos.

Esta investigadora realiz un famoso experimento (ver Anexo 2), de aqu deriv lo que se dio en llamar "conducta de base segura", referida a una actuacin ms eficiente del nio respecto al ambiente cuando est en presencia de su madre. Yarrow no considera que el factor clave es la falta de relacin con una figura materna, sino la existencia de estmulos inadecuados del ambiente que implican una privacin social y emocional. Casler argumenta como causa de los problemas de los nios de una institucin, la privacin o deprivacin de estmulos sensoriales entre los cuales incluye los afectivos y los sociales. El paradigma psicoanaltico tiene un gran peso en Latinoamrica, as por ejemplo Esparza y Petroli coinciden en lo fundamental con los originales planteamientos de Spitz. El problema y su enfoque segn el materialismo dialctico: Los investigadores rusos Aksrina y Schelovanov sealan que las manifestaciones conductuales negativas del nio en la adaptacin no son consecuencia directa de la separacin de estos de sus madres, sino que dependen de factores fundamentales como:

Las condiciones organizativas, educativas del centro infantil. Las propias particularidades de vida y educacin de los nios. Las caractersticas de su tipo de sistema nervioso.

En la primera investigacin cubana, realizada sobre el tema de la adaptacin por los psiclogos F. Martnez, S. Len y M. Martn en 1972, fueron confirmados los resultados anteriores, con la excepcin del tipo de sistema nervioso, cuya influencia no fue significativa. Este estudio permiti la caracterizacin general del proceso de adaptacin en las condiciones propias de este pas, lo que posibilit que sobre esta base el Dr. F. Martnez elaborar los principios metodolgicos que rigen este proceso en el centro infantil, los que sern presentados a continuacin: El principio de la individualidad, que establece el carcter nico de la adaptacin de cada nio y como tal as debe ser tratado, excluyendo la aplicacin de esquematismos. Este enfoque permea por su carcter generalizador los restantes principios. Un segundo postulado: separacin paulatina de la madre y tiempo progresivo de estancia en el centro infantil; obviamente, mientras aumenta la permanencia del nio en el centro, se reduce la duracin de la directa participacin de la madre en la adaptacin de su hijo. As se prescribe la participacin de los padres en el proceso, controlndose el brusco aumento de la ansiedad de separacin. El principio de la incorporacin paulatina de actividades y procesos que plantea un determinado orden en la incorporacin del pequeo a la vida de la institucin, comenzando por la actividad independiente y el juego, luego la actividad pedaggica, la

alimentacin, la siesta y el bao. Todo esto de modo gradual y teniendo en cuenta la individualidad del nio. Tambin el principio de la flexibilidad en la incorporacin de nuevos hbitos que postula el respeto de los hbitos que trae el nio del hogar, al menos mientras transcurre su adaptacin y as mismo el no imponer las nuevas formas de comportamiento para las que no est preparado an. Por ltimo el principio de la edad de ingreso, que establece lo vital de este factor para la duracin del proceso. El Dr. Martnez seala la contradiccin dialctica entre este principio y el de la individualidad, en la que ambos se excluyen y complementan, as la semejante adaptacin de nios contemporneos no descarta el que cada cual lo haga segn sus peculiaridades (ver Anexo 1). Todos estos principios se interrelacionan estrechamente, unidos a una serie de normativas que regulan la adaptacin: la entrevista previa a los padres para conocer las particularidades del menor, orientarles el horario de vida a seguir en el hogar y su participacin en la adaptacin; la orientacin al personal docente que ha de adaptar al nio; las formas de planificacin y control sistemtico de cada proceso individual; las particularidades de la ablactacin y el control mdico durante el perodo; el brindarles afecto y trato preferencial, son de amplio conocimiento por los trabajadores de los centros infantiles del pas. La implantacin de la metodologa para la adaptacin de los nios en el centro infantil marc un punto de giro en el trabajo de esta institucin y tuvo un impacto significativamente favorable en la realizacin de este importante proceso. En el primer estudio en 1987 sobre el tema del autor y sus colaboradores fueron identificados factores de riesgo sociales (familiares) y psicolgicos de la adaptacin, tales como: la sobreproteccin, la rigidez, la poca comunicacin con personas ajenas al hogar y la no satisfaccin de la necesidad de independencia de los nios, con una muestra de 0 a 6 aos de edad. En 1990, con lactantes, se corroboraron los factores anteriores, agregndose otros: el no seguimiento del horario de vida apropiado para la edad en el hogar, y ortos de un matiz psicolgico, costumbres especficamente como dormir en balance o silln y cargar al nio excesivamente. Se constat la presencia de enfermedades respiratorias y diarricas agudas en los nios con trastornos de la adaptacin. En el ao 1991 se investig con nios del primero y segundo aos de vida con resultados similares, adicionndose la significativa influencia del temperamento. Ese ao otro grupo de colaboradores investig la adaptacin al grado preescolar en las escuelas. Confirmndose los factores anteriores y adems se constat la significativa influencia del estado civil de los padres (situacin muy diferente a la de los lactanrtes, que por su corta edad no han sido afectados por esta problemtica) y el nivel de juego de los nios. En 1994 con un carcter constatativo se verific la realizacin del proceso en sus condiciones habituales en un centro infantil, as fueron comprobados los resultados

anteriores, lo nuevo consisti en la exploracin de la variable sexo que no tuvo influencia significativa alguna en lactantes. Posteriormente en el propio centro con otra muestra de nios se aplic un sistema de intervencin y en l despus fueron controlados los resultados de su adaptacin, logrndose un significativo impacto del programa interventivo en los estados emocional y de salud de los lactantes y una disminucin del desequilibrio en el proceso de sueo, a diferencia del apetito de los nios. El estudio se realiz en el curso escolar 1995-96 y se valid en el siguiente. El autor, partiendo de una investigacin emprica y de una revisin terica de estudios anteriores establece que la independencia es la que garantiza el protagonismo del nio en su propio proceso de adaptacin a la institucin educativa, a ser un ente activo durante el transcurso del acondicionamiento y despus. l es quin decide jugar, quin est en disposicin de captar las ventajas que le brinda el nuevo ambiente, de disfrutar de variados e interesantes estmulos y relaciones y participar as en su propio crecimiento como persona. La mayor parte de los nios logran ser independientes pero una minora, como el citado caso de sobreproteccin debido a su situacin social del desarrollo, devienen dependientes, lo que signa su desarrollo futuro pues, se trata de una cualidad psquica ya formada, aunque no definitivamente. No se puede olvidar de que se est hablando de las edades ms sensibles a las influencias educativas, por eso se propone aqu el concepto de perodo sensitivo para la formacin de la independencia, que concluye con la crisis de los tres aos. En la edad temprana la prevalencia de los problemas de adaptacin era tan elevada porque no estaba formada la independencia como cualidad psquica que garantiza el xito del nio en el proceso. En la edad temprana las reacciones agudas pueden ser consideradas trastornos situacionales transitorios, que conceptualmente se deben a las circunstancias ambientales. En el caso de la edad preescolar, ya estn jugando un papel clave cualidades propias del nio, tales como la dependencia. La sociabilidad es, tambin clave en la adaptacin. Esta cualidad garantiza la apertura de la personalidad en un momento decisivo de su formacin y en lo adelante. El autodominio es muy importante en la adaptacin. Lo volitivo es decisivo en la vida del individuo, por tanto su buen comienzo es algo relevante; para poder regular su interaccin con el medio. En la investigacin citada en el autodominio se aprecia la polaridad de los resultados, todos los adaptables poseen esta cualidad, situacin inversa a la de los disadaptables con una sola excepcin. Existe una mutua retroalimentacin fortalecedora, la voluntad facilita la adaptacin y esta a su vez potencia aquella, y tambin la autoconfianza. Estn presentes influencias educativas que han favorecido este desarrollo e interrelacin interna en el individuo. Lo opuesto ocurre en el disadaptable. La autovaloracin del nio disadaptable es significativamente inferior a la del adaptable, lo mismo puede decirse de su autoestima, se siente inseguro de sus fuerzas, de sus

posibilidades, le resulta difcil actuar con desenvolvimiento tal como lo hacen los adaptables en el contexto de la institucin educativa. Se aprecia una relacin entre esta formacin y la actuacin del nio, competencia, iniciativa, desinhibicin en los niveles mximos y por otra parte cuando est diminuida: apata, desgano, inseguridad, retraimiento. Lo mismo puede agregarse sobre el estado emocional en el primer caso alegra, vivacidad, desenfado, comunicacin emocional y en el segundo: hosquedad, llanto, tristeza. Dos terceras partes de los nios disadaptables se ven a s mismo ms lejos de la maestra que sus compaeros; esto puede implicar una minusvala. La mitad de los adaptables se perciben ms cerca. El nivel de juego vuelve, una vez ms, a estar correlacionado con la adaptacin, se considera que el desarrollo cognitivo del nio est concernido, pero fundamentalmente, por la va de la sociabilidad pues este indicador de las interrelaciones de juego marc una gran diferencia entre los nios adaptables y los disadaptables. El nivel de juego es una sntesis de lo que se analiza; en el juego participa toda la personalidad del nio: su lenguaje, sociabilidad, pensamiento, imaginacin, energa, intereses y vivencias. En los resultados hay tendencias polarizadoras, los adaptables hacia niveles superiores y los disadaptables hacia los inferiores. La psicologa cognitiva ha probado la importancia de esta esfera para la adaptacin del individuo; no se poda pasar por alto este hecho, por lo que ha sido explorado amplia y profundamente en esta investigacin. Existe una relacin estrecha entre el desarrollo afectivo e intelectual, del nio, entre lo caracterolgico y lo cognitivo, lo que necesariamente repercute en la adaptacin del nio al contexto de la institucin. Son congruentes los hallazgos en cuanto la concentracin ( es sabido que la atencin abarca todas las esferas de la personalidad ) que con una excepcin es privativa de los adaptables. El estado civil se acerc mucho a la significacin estadstica como factor de la adaptacin, ya establecido en anteriores investigaciones y constituye un elemento a tener en cuenta en la situacin social del desarrollo del nio. La planificacin familiar no fue significativa pero es necesario apuntar de que, con una sola excepcin, los nios adaptables fueron nios deseados y planificados. El autor considera que los planteamientos de autores como, Liublinskaia sobre la relacin entre los tipos de sistema nervioso y la adaptacin son vlidos fundamentalmente para la edad temprana; en la edad preescolar y posteriores, el temperamento continua participando en la adaptacin pero ya subordinado al carcter y otras formaciones psicolgicas que adquieren una preponderancia al respecto. La situacin familiar inadecuada ha probado ser un buen predictor respecto a los nios disadaptables sin ser todo lo exacto y preciso que se requiere. Existen rasgos caracterolgicos que son un mejor predictor, an, y que han surgido a partir de una situacin social del desarrollo. Este es otro de los aportes de la investigacin.

El proceso de adaptacin requiere an de mucho estudio para establecer con validez cientfica todo lo que se deriva del mismo para el sano desarrollo del nio, y en ese sentido apuntan las actuales investigaciones que se realizan.

ANEXO 1:
Tiempo promedio de adaptacin por edades. EDAD Menos de 5 meses. 6-9 meses. 9-12 meses a 2 aos. 3 a 4 ao de vida. 5 a 6 ao de vida. TIEMPO 2 3 das. No hay reacciones. 3 4 semanas. 3 semanas. 2 semanas. Menos de 1 semana.