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A famlia pobre e a escola pblica: anotaes sobre um desencontro

ABSTRACT Taking into consideration that the elementary public school had failed in its academic function with the majority of Brazilian children and, furthermore, that the children most involved in this situation are those belonging to the poorest segments of the working classes, the article analyses the determining factors of the bad quality of schooling offered to these children. Among those determining factors, the prejudice against poor people and negroes, deeply imbedded in Brazilian society, is a powerful element in the school process. Overcoming this problem is discussed within the citizenship rights and relations of power in a society of classes. Index terms: Family. Schools. Academic failure. Prejudice. Teacher student interaction.

Poor families disagreement

and

public

schools:

notes

on

Maria Helena Souza Patto Instituto de Psicologia USP

RESUMO A partir do fato de que a escola pblica elementar tem fracassado em sua funo de escolarizar a maioria das crianas brasileiras e levando em conta que as crianas mais atingidas pertencem aos segmentos mais pobres das classes trabalhadoras, o artigo analisa os determinantes da m qualidade da escola oferecida a estas crianas. Entre estes determinantes, o preconceito contra pobres e negros, de profundas razes na sociedade brasileira, atua como poderoso estruturante das prticas e processos que se do na escola. A superao deste estado de coisas discutida no mbito dos direitos da cidadania e das relaes de poder numa sociedade de classes. Descritores: Famlia. Escolas. Fracasso Escolar. Preconceito. Interao professor-aluno.

Temos as pesquisas dos ricos pobres so insolentes, viciosos, a resposta dos pobres. Jules Michelet, 1834

sobre etc.

os

pobres. Os preciso fazer

Segundo estatsticas recentes, cerca de dois teros das crianas brasileiras entre os sete e os quatorze anos no esto se beneficiando da escola, seja porque no tm acesso aos bancos escolares, seja porque j passaram pela escola mas nela no permaneceram, seja porque embora ainda faam parte de seu corpo discente, integram o grande contingente de repetentes que mais cedo ou mais tarde estar fora da escola, sem ao menos ter concludo as quatro primeiras sries do primeiro grau. E no estamos, como se poderia supor, diante de uma crise da escola pblica elementar por motivos conjunturais; antes, trata-se de uma incapacidade crnica dessa escola de garantir o direito educao escolar a todas as crianas e jovens brasileiros,

independente de sua cor, de seu sexo e de sua classe social. Dados antigos, que remontam aos anos vinte, j registravam altos ndices de reprovao e evaso na ento escola primria. De l para c no se pode negar que a rede escolar foi significativamente ampliada, mas inegvel tambm que a escola que a est no consegue ensinar os contedos escolares maioria dos que a procuram: atualmente, de cada mil crianas que se matriculam pela primeira vez na primeira srie da escola pblica, s quarenta e cinco chegam oitava srie sem nenhuma reprovao e s cem conseguem terminar o primeiro grau, muitas vezes aos trancos e barrancos. Uma ltima informao justifica o recorte que faremos nesse tema to amplo que nos foi atribudo: inmeras pesquisas vm mostrando, h muitas dcadas, que a quase totalidade das crianas que no conseguem atingir o mnimo de escolaridade previsto em lei faz parte dos contingentes populares mais atingidos pelo carter excludente do capitalismo nos pases do Terceiro Mundo. pesquisa educacional tem cabido a tarefa de explicar esse estado de coisas tantas vezes chamado de calamitoso ao longo da histria da educao brasileira. Na anlise crtica das idias que se propem a explic-lo, no exame de sua filiao histrica, de seus determinantes sociais, encontra-se a chave para entender a relao, via de regra m, dessa escola com seus usurios mais pobres.

o mesmo nvel de escolaridade dos brancos. E por que isso acontece? Porque negros e minorias latinas so portadores de deficincias fsicas e psquicas contradas em seus ambientes de origem, principalmente em suas famlias, tidas como insuficientes nas prticas de criao dos filhos. Pouco depois, a teoria da carncia tornou-se, pela influncia de antroplogos funcionalistas, teoria da diferena cultural, segundo a qual essas pessoas fariam parte de uma subcultura muito diferente da cultura de "classe mdia" (sic), na qual estariam baseados os programas escolares. Em outras palavras, as crianas das chamadas minorias raciais no se sairiam bem na escola porque seu ambiente familiar e vicinal impediria ou dificultaria o desenvolvimento de habilidades e capacidades necessrias a um bom desempenho escolar. Todas essas verses, sob certos aspectos muito diferentes umas das outras, tm em comum o fato de situarem as causas das dificuldades escolares nos alunos e em suas famlias. Se verdade que h progressos nesta seqncia na passagem da primeira para as demais, por exemplo, d-se a passagem de concepes genticas para concepes ambientalistas da inteligncia , verdade tambm que todas elas definem "ambiente" de maneira naturalista, a-histrica, no levando em conta as relaes de produo e as questes do poder e da ideologia e, nessa medida, deixam espao para a penetrao da Cincia pelo senso-comum, pelo que parece ser, pelos preconceitos e esteretipos sociais relativos a pobres e no-brancos. Tanto as teorias racistas e do carter nacional formuladas na Europa no decorrer do sculo dezenove, como as teorias que as sucederam com o surgimento da Psicologia cientfica, serviram para justificar as condies de vida muito desiguais de grupos e classes sociais no mundo da suposta "igualdade de oportunidades". Se a nova ordem social parida pela Revoluo Francesa era o reino da igualdade, da liberdade e da fraternidade, em oposio ordem feudal, como explicar a existncia de ricos e pobres, de colonizadores e colonizados? A partir do sculo das Luzes, as diferenas sociais no podiam mais ser explicadas em termos religiosos; na era do cientifcismo, era preciso explic-las com neutralidade e objetividade, ou seja, atravs de dados empricos. No mundo da "carreira aberta ao talento" venceriam os "mais aptos", afirmava o darwinismo social: nesta linha de raciocnio, diferenas individuais ou grupais de capacidade estariam por trs das diferenas sociais.

Vadios e anormais. Deficientes e diferentes


A histria das explicaes do chamado "fracasso escolar" das crianas das classes populares feita de uma seqncia de idias que, em linhas gerais, pode ser assim resumida: na virada do sculo, explicaes de cunho racista e mdico; a partir dos anos trinta, at meados dos anos setenta, as explicaes de natureza biopsicolgicaproblemas fsicos e sensoriais, intelectuais e neurolgicos, emocionais e de ajustamento; dos primeiros anos da dcada de setenta at recentemente (mas ainda predominante nos meios escolares), a chamada teoria da carncia cultural, nos termos em que foi gerada nos E.U.A., nos anos sessenta, no calor dos movimentos reivindicatrios de negros e latino-americanos e como resposta oficial questo por que essas pessoas no alcanam os melhores lugares na sociedade norte-americana? Centenas de pesquisas que absorveram o maior investimento de verbas pblicas para fins no blicos naquele pas, responderam: porque no alcanam

Antes da Psicologia, uma Antropologia de talhe racista encarregou-se de provar cientificamente que os "vencedores" eram mais aptos: atravs de procedimentos antropomtricos, produziram-se as primeiras provas empricas da inferioridade de pobres e no-brancos; a literatura registra a prtica de escavao de cemitrios destinados s classes "superiores" e "inferiores" em busca de nmeros que deram ao racismo sua feio cientfica (a esse respeito, veja Klineberg, 1966). Da mesma forma que a nobreza ressentida tentou provar sua superioridade sobre os plebeus o Ensaio sobre a desigualdade das raas humanas, publicado na Frana pelo Conde de Gobineau, em 1854 (apud Moreira Leite, p. 182) os idelogos da burguesia afirmavam a existncia dos que nascem para pensar, que se dedicam ao "trabalho intelectual", e dos que nascem para agir, talhados para o "trabalho braal", supostamente menor, o que justificava seu baixo valor de troca no mercado de trabalho. A psicometria gozou de grande prestgio a partir da segunda metade do sculo passado e um dos ramos mais desenvolvidos da Psicologia a Psicologia Diferencial afirmou, at o incio dos anos cinqenta do sculo XX, a superioridade intelectual inata dos brancos sobre os nobrancos, do civilizado sobre o primitivo, do rico sobre o pobre. Os ltimos anos do sculo passado e as primeiras dcadas deste sculo foram palco de uma verdadeira "cruzada psicomtrica" na Europa Ocidental e nos Estados Unidos, cujo objetivo era no s identificar, o mais precocemente possvel, os "escolarizveis", como tambm aperfeioar instrumentos de medida da inteligncia, tida durante muito tempo como inata, a julgar por tantas "provas", entre as quais o fato de que os homens mais ilustres nas vrias reas da arte, da cincia e da poltica pertenciam a sucessivas geraes das mesmas famlias. A partir da escala mtrica de inteligncia infantil de Binet, criada a pedido das autoridades educacionais francesas, o "movimento psicomtrico" atingiu vrias partes do mundo e o Brasil no foi exceo. Poucos anos depois, seria a vez dos testes de personalidade; investidos de poder cientfico, eles designariam os "normais" e "anormais", os ajustados" e os "desajustados". No Brasil, as razes dessas concepes sobre os "vencedores" e os "perdedores" encontram-se nos escritos de intelectuais brasileiros que, a partir da segunda metade do sculo dezenove, se propuseram a explicar o pas com base nas idias dominantes no pensamento cientfico e poltico europeu. Como diplomata, Gobineau esteve no Brasil e freqentou os sales do Segundo Imprio. O racismo cientfico e as teorias do carter nacional tiveram trnsito fcil junto elite brasileira e

seus intelectuais. No admira, portanto, que um intelectual do porte de Silvio Romero tenha afirmado em 1871: Do consrcio da velha populao latina, bestamente atrasada, bestamente infecunda, e de selvagens africanos, estupidamente indolentes, estupidamente talhados para escravos, surgiu, na mxima parte, este povo (apud Mendona, p. 75) Concepes semelhantes a respeito do povo brasileiro estaro presentes na obra de Raimundo Nina Rodrigues, Oliveira Vianna, Afonso Arinos de Mello Franco e tantos outros, at a ruptura epistemolgica de "A Formao do Brasil Contemporneo", no qual Caio Prado Junior, em 1942, faz uma leitura do pas na clave do materialismo histrico. Na literatura educacional, a presena das teorias racistas e mdicas da medicina dos grandes quadros patolgicos de transmisso gentica se far sentir muito cedo: em 1818, Sampaio Dria escrevia a Oscar Thompson, a propsito da inteno deste de autorizar a promoo em massa do primeiro para o segundo ano da escola elementar pblica paulista, alegando que concordava com a medida porque ela possibilitava que no se negasse matrcula aos novos candidatos "s porque vadios e anormais teriam que repetir o ano" ( apud Almeida Jr., 1957, destaques nossos). Nos anos quarenta, Oflia Boisson Cardoso (1949), num exemplo perfeito de confluncia de opinio, esteretipo, preconceito e discurso cientfico, afirmava, num artigo de grande repercusso: O que a escola procura construir, a famlia destri, num momento reduz a p (...). Nos meios mais desafortunados, os exemplos vivos e flagrantes insinuam-se na carne, no sangue das crianas ditando-lhes formas amorais de reao, comportamentos anti-sociais. Crescendo e desenvolvendo-se sob tal ao negativa, desinteressam-se do trabalho escolar, do-lhe pouco valor, no crem em sua eficcia. Tm os heris do morro que, tocando violo, embriagando-se, dormindo durante o dia, em constante malandragem noite, vivem uma vida sem normas, sem direo; por vezes, ostentam aurola maior algumas entradas na deteno, um crime de morte impune. Nesses grupos, em que pululam menores delinqentes, no h como controlar-se: a reao espontnea, primitiva, quase irracional. Vence o mais forte; ainda a lei dos primeiros tempos (...). A escola aconselha as boas maneiras, procura difundir bons hbitos sociais de polidez. Mas como no morro, na

casa de cmodos, isso nada exprime e at se torna ridculo empregar "com licensa", "desculpe", "muito obrigado" (p. 82-3). Esta representao pejorativa dos pobres, gerada do lugar social da classe dominante e em consonncia com seus interesses, foi encampada pela Psicologia e pode ser encontrada na teoria da carncia cultural quando ela afirma que o ambiente familiar na pobreza deficiente de estmulos sensoriais, de interaes verbais, de contatos afetivos entre pais e filhos, de interesse dos adultos pelo destino das crianas, num visvel desconhecimento da complexidade e das nuances da vida que se desenrola nas casas dos bairros mais pobres. Coerentes com esta viso, os psiclogos muitas vezes fazem afirmaes do seguinte teor: [Os altos ndices de reprovao se explicam] pela falta de apoio em casa, ficando em geral a criana por sua prpria conta; tem crianas de nvel intelectual baixo sem receber a devida orientao pedaggica e psicolgica; tem crianas fracas, com distrbios fsicos e mentais, crianas deficientes no encaminhadas s classes especiais; crianas limtrofes em classes adiantadas e crianas deficientes e limtrofes em classes comuns. A afirmao da patologia generalizada das crianas pobres, a patologizao de suas dificuldades escolares tem algumas conseqncias que convm destacar: dispensa a escola de sua responsabilidade; induz a uma concepo simplificadora do aparato psquico dos pobres, visto como menos complexo do que o de outras classes sociais. (Em nome desta concepo, muitas vezes as crianas so submetidas na escola a prticas humilhantes, sob a alegao dos professores de que elas "no percebem", "no sentem" as agresses); justifica a busca de remdios mais simples e baratos para suas dificuldades emocionais. Isto fixa patente nesta passagem do depoimento de uma psicloga entrevistada por Freller (1993): Tinham que inventar uma terapia adequada a essa populao, mais rpida, mais concreta, que exigisse menos esforo, que fosse direto ao problema e ajudasse na prtica. Eles no conseguem abstrair, simbolizar... (p.24) A formao de psiclogos pode ser limitada a ponto de no lhes fazer saber que quem no tem capacidade de abstrao e de simbolizao no consegue falar...

As melhores anlises da psicologia do oprimido tm ficado por conta das poucas pesquisas que registram com inteligncia e sensibilidade a voz complexa dessas pessoas e da literatura e sua crtica enquanto formas de conhecimento: sobretudo nessas ltimas que vamos encontrar as melhores lies de "psicologia da pobreza", sempre social, porque s compreensvel no mbito das relaes sociais de produo, numa sociedade especfica. Dois dos melhores exemplos disso esto na anlise de Roberto Schwarz (1991a; 1991b) da fico machadiana especialmente nos captulos sobre Eugnia, Dona Plcida e Prudncio, os pobres brancos e negros, "homens livres" e escravos de Memrias Pstumas de Brs Cubas, e no ensaio sobre Dom Casmurro, onde sobressaem Jos Dias e Capitu, o agregado e a moa pobre do Brasil tradicional e nos ensaios de Antonio Candido sobre a fico de Graciliano Ramos, recentemente reunidos. Dada a natureza do discurso oficial sobre as vicissitudes da escolaridade das crianas pobres, no de estranhar que uma concepo de "ser humano" em termos de "aptos" e "inaptos" estruture a prtica de professores e tcnicos escolares. A maneira preconceituosa e negativa como se referem a seus alunos tem sido registrada repetidas vezes pela pesquisa educacional nos ltimos anos: "burros", "preguiosos", "imaturos", nervosos", "baderneiros", "agressivos", "deficientes", "sem raciocnio", "lentos", "apticos" so expresses dos educadores, portavozes, no mbito da escola, de preconceitos e esteretipos seculares na cultura brasileira. E o preconceito no se limita, bvio, s crianas, mas engloba toda a famlia: quando ela o assunto, o adjetivo mais comum "desorganizada". Vistos como fonte de todas as dificuldades que as crianas apresentam no trato das coisas da escola, os pais so freqentemente referidos como "irresponsveis", "desinteressados", "promscuos", "violentos", "bbados", "nmades" e "nordestinos" (este ltimo adjetivo, em consonncia com a ideologia da nova direita detectada por Pierucci [1987] ). Ouamos o que dizem algumas educadoras1: muito difcil para a criana de periferia. Pe a pe-ri-fe-ri-a, porque a gente sabe a bagagem que a criana traz de casa. Mas na periferia tem sempre uma classe (escolar) de nvel bom, com famlia estruturada... (uma orientadora educacional). Tem crianas com condio de aprender, mas no tm ambiente familiar, tm muita agresso dos pais entre si e contra os filhos. Elas no tm condies emocionais para aprender. Se bem alimentada, se

tem carinho da me e ateno do pai, algum que olhe o caderninho dela, no tem por onde ser reprovada. Mas elas no tm nada disso. O principal carinho, pode at ter um pouco de fome, mas precisa sentir que tem algum interessado nela, que gosta dela. A me no tem aquela sensibilidade de um elogio (...) essas mes so umas coitadas, no tm sensibilidade, no tm nada ...(uma professora). A me meio espaventada, a gente v na reunio o jeito de cada uma... Ela no liga para os filhos, vive na rua, argola na orelha e muito pintada... meio esquisita ...(uma professora). Tambm, pudera, as mes esto cheias de amantes! Eu disse "deamantes" e no "di-amantes" (dizia uma tcnica do MEC em 1984, numa reunio do Conselho do Menor do Governo do Estado de So Paulo).

Produzindo a escola de m qualidade: o lugar do preconceito


Pr em questo as explicaes ideolgicas das desigualdades de progresso escolar das crianas das classes subalternas no significa fazer o elogio da pobreza, como pode parecer. Entre as crianas apontadas pela escola como "problemticas" certamente h uma parcela que precisaria de um bom atendimento especializado fora da escola, como acontece com tantas crianas mais ricas que recebem apoio mdico, psicolgico, fonoaudiolgico quando necessitam. No entanto, mesmo nesses casos, as atitudes tomadas dentro da escola podem aprofundar e cronificar as dificuldades vividas por uma criana. Por exemplo, um professor que desqualifica e destri tudo que uma criana que sofreu perdas significativas produz, s est contribuindo para o recrudescimento de suas dificuldades noutras palavras, para a ocorrncia do "trauma cumulativo" de que fala Winnicott, estudado em detalhe por Freller em pesquisa recente. No ocioso lembrar que uma criana que no aprende a ler e a escrever numa escola de m qualidade no necessariamente doente, como querem as clnicas psicolgicas que atendem a essa clientela. Alm disso, j dispomos de dados suficientes para afirmar que o nmero de crianas portadoras de problemas fsicos ou psquicos , via de regra, menor do que o nmero de repetncias.

O caso da desnutrio ilustrativo: apontada durante dcadas como a grande causadora desses ndices, sabemos hoje que preciso relativizla, no como fato inaceitvel que atinge tantas crianas brasileiras, mas como obstculo sua escolaridade. Pesquisas mdicas j comprovaram que as crianas atingidas com mais severidade pela falta de protenas e calorias nos primeiros anos de idade no esto em nmero significativo dentro das escolas. Se aos dados sobre desnutrio juntarmos as estatsticas de mortalidade infantil nos anos pr-escolares, entenderemos que as crianas brasileiras pobres que atingem os sete anos de idade e ingressam na escola so sobreviventes, num sistema social perverso, que conseguiram se alimentar o suficiente para no ter seu sistema nervoso lesado. So muitas as estratgias usadas pelas famlias mais pobres para garantir o alimento necessrio: o consumo da "barrigada", mencionado pelas mulheres da Vila Helena, ouvidas por Sylvia Leser de Mello (1988), s um exemplo. O mito da desnutrio como principal causa das dificuldades escolares dessas crianas e a tentativa de revert-la atravs da merenda escolar, alm de porem em risco a identidade da escola como instituio de ensino, no tiveram (nem poderiam ter) o poder de diminuir as taxas de reprovao: depois da instituio da merenda, elas continuaram a crescer. O que justifica a manuteno da merenda a necessidade de sanar a fome momentnea dessas crianas, tanto mais presente na populao escolar, quanto mais o pas afunda na recesso e no desemprego. No se pode tambm responsabilizar os professores pelas mazelas da escola pblica fundamental, uma vez que eles no passam de produtos de uma formao insuficiente, porta-vozes da viso de mundo da classe hegemnica e vtimas de uma poltica educacional burocrtica, tecnicista e desconhecedora dos problemas que diz querer resolver. A produo do fracasso escolar est assentada, em grande medida, na insuficincia de verbas destinadas educao escolar pblica e na sua malversao. Ao contrrio do que afirma a ideologia liberal, o Estado, nas sociedades capitalistas e isto mais bvio nas sociedades capitalistas do Terceiro Mundo no est a servio dos interesses de todos os cidados, mesmo porque os interesses de dominantes e dominados so inconciliveis. Num pas como o Brasil, cada vez mais evidente que o Estado serve aos interesses do capital e investe em educao escolar somente na medida exigida por esses interesses. Falta de dinheiro significa educadores mal pagos e a tem incio uma cadeia de fatos cujo resultado ltimo a m qualidade do ensino oferecido. Mencionemos alguns elos desta cadeia: em primeiro lugar, preciso lembrar que a quase totalidade do corpo docente da escola primria, at a 4srie,

constituda de mulheres de classe mdia-mdia e mdia-baixa que no trabalham mais por "amor arte", mas porque precisam complementar o oramento domstico. Como donas-de-casa, acabam muitas vezes tendo uma tripla jornada de trabalho (duas profissionais e uma domstica). Alm dessa sobrecarga, carregam o peso de sua desvalorizao num sistema educacional que, a partir dos anos setenta, parcelou o trabalho pedaggico, transformando-o numa verdadeira "linha de montagem" na qual os tcnicos (orientadores, assistentes pedaggicos, psiclogos, supervisores, etc.), que supostamente sabem mais, tm mais poder e maiores salrios que os professores, meros executores de decises superiores, reduzidos condio de "trabalhadores braais" mal remunerados. Num dia-a-dia atribulado, no h tempo para ler, estudar, informar-se. Em condies materiais de trabalho em geral precrias prdios em ms condies fsicas, falta de material didtico e de consumo, falta de funcionrios, perodos escolares muito curtos, etc. essas trabalhadoras da educao tambm desenvolvem "estratgias" para sobreviver que conspiram, todas elas, contra a boa qualidade da escola e instituem o desrespeito no trato com seu usurio destitudo de poder: ter dois empregos, faltar, tirar licenas, mudar para uma escola mais prxima da casa ou da outra escola, evitar a primeira srie, tida como mais trabalhosa, etc., so alguns desses recursos. Na seqncia, muitas vezes classes inteiras ficam sem professor por longos perodos; professores iniciantes assumem as classes mais trabalhosas; tenta-se facilitar o trabalho pedaggico rotulando os alunos como fortes, mdios e fracos; formamse as classes de repetentes que, no jargo escolar, so as "classes que ningum quer"; institui-se um permanente movimento subterrneo de troca de alunos indesejveis entre as professoras; ensina-se de modo automtico e montono contedos e rituais sem significado para as crianas; gasta-se muito tempo tentando controlar crianas inquietas, muitas vezes com agresses fsicas e morais; professoras podem desaparecer de um dia para outro; o vnculo entre professor e aluno, necessrio aprendizagem, pode ser rompido vrias vezes por ano, etc., etc. Insatisfeitas e desgastadas, as professoras tendem a viver o seu rancor na relao com o usurio desta instituio pblica que, como veremos, no s o aluno, mas toda a famlia. Apoiadas num discurso cientfico que confirma o senso comum onde os pobres aparecem como menos capazes e destitudos das virtudes que levam ao sucesso as educadoras tentam resolver os seus problemas no s com as medidas que acabamos de mencionar, como atravs de outros expedientes que penalizam os alunos e as famlias mais pobres: para suprir a falta de material de consumo, exigem contribuies em dinheiro ou espcie; sem qualquer apoio legal, exigem uniforme completo e

listas abusivas de material escolar, criando muitas vezes uma situao insustentvel aos que no podem arcar com estas despesas. Pesquisando junto a famlias de um bairro perifrico da cidade de So Paulo, nas quais crianas em idade escolar j estavam fora da escola, Campos e Goldenstein (1981) constataram que um dos principais motivos da chamada evaso escolar o feto surpreendente de que a escola pblica elementar no gratuita, ou seja, na maioria das vezes a "evaso" expulso. O desabafo de uma professora resume tudo isso de modo eloqente 2: O trabalho do professor no mais valorizado. A gente se submete a enfrentar uma classe de trinta pestinhas quatro horas, todos os dias: isso quando no obrigado a dobrar o perodo por causa desse salrio de fome que a gente tem, e ainda vem a uma me qualquer sentando na mesa e chamando a gente de VOC!! No senhora, respeito bom e eu exijo! Um SENHORA na frente do nome coloca ordem nas coisas e a sim d para conversar. Estas crianas vm para a escola tudo sujas, malcheirosas, coitadas, a famlia no est nem a. Nenhuma fez prescola, no tm o mnimo de noo de espao, coordenao, a lateralidade toda atrapalhada. Algumas crianas minhas no tm nada de discriminao visual, como que eu posso alfabetizar? Tambm, coitadas, na favela no tm mesmo estimulao nem motivao dos pais... Elas me contam cada histria! a me que bate, o irmo que rouba, no tem comida. Sem comer, como que podem aprender? Mas tambm acho que j esto at acostumados: a gente d merenda e s vezes nem comem. Gostam quando tem ovo e salsicha, olha o luxo, at meus filhos preferem assim! Mas a gente tenta ajudar, ver se consegue iluminar um pouco a cabea desses pais, mas voc pensa que adianta? No esto nem a, nem aparecem nas reunies e quando vm ainda tm a coragem de perguntar o que que EU fao a tarde toda que no ensino o filho da "belezinha" voc acredita? As histrias so de amargar! Se a gente quando tem qualquer probleminha j vem para a escola querendo jogar as crianas pela janela, imagine elas, que em casa tm o pai bbado, a me que espanca e vive cheia de amantes e o irmo drogado. No tm mesmo chance de aprender. A gente tem que ensinar o mximo que eles podem mas dar a mesma matria que eu dava na escola particular, nem pensar. A linguagem tem que ser bem diferente, no adianta dizer que no. Eles no tm capacidade de aprender alm disso e se chegarem a ler, escrever e fazer conta direito j estou bem feliz. Se quiserem e forem esforados conseguem se sair bem na vida (...) Eu sou especialista, fiz Faculdade, sou especialista em

educao (...) e fao questo de mostrar isso a essas mes ignorantes e que no tm conscincia. A gente manda questionrios, voc pensa que respondem a verdade? Que nada! Mentem o salrio querendo se fazer mais pobres para pegar material da escola e ningum quer dizer que tem marido bbado... Diante desse quadro, ainda to real em tantas escolas urbanas da rede de primeiro grau, no exagero afirmar que as idias liberais entre as quais a propalada "igualdade de oportunidades" esto hoje quase to "fora do lugar" quanto estavam no Brasil escravocrata (para uma anlise do liberalismo no Brasil monrquico, veja Schwarz, 1973).

Em casa ele esperto, sabe achar os caminhos, fazer troco, mas na escola no consegue. Acho que um parafuso que falta. Eu at que achava ele bom da cabea, mas chega na sala e esquece tudo. Acho que da famlia, ningum tem sina para o estudo. Eu e meu marido somos leigos, a gente no entende das coisas da escola porque no fomos na escola quando crianas. Meus filhos vo na escola mas tambm no entendem, no conseguem aprender. Acho que no coisa para a gente (p. 41). As famlias diferem quanto relao que estabelecem com os veredictos das professoras, diretoras, e tcnicos sobre seus filhos. H as que credulamente encampam o parecer da escola e passam a procurar na histria da famlia ou da criana fatos que expliquem a anormalidade que no haviam percebido; mais do que isto, so gratas aos educadores pela revelao. Muitas se debatem confusas entre o retrato escolar e no-escolar de suas crianas, tentando concili-los e pedindo ajuda na resoluo deste impasse. Outras so capazes de articular uma viso crtica das coisas da escola que guardam para si, temendo represlias se forem se queixar. Mas h um denominador que lhes comum: todas valorizam a escolaridade e lutam para manter os filhos na escola at esgotarem os ltimos recursos. E esta luta geralmente de toda a famlia: os mais velhos vo trabalhar para que os mais novos estudem, os adultos consomem o mnimo possvel do salrio para comprar os livros, a me faz algum bico no bairro para adquirir os cadernos. Pressionada pela escola para apresentar sua filha com o uniforme completo, Dona Guiomar, uma mulher migrante e sofrida de um bairro perifrico, conta-nos que a quota de sacrifcio pode ser dramtica: Os congas dela, quando ela chega da escola, queria que visse... s um conguinha s, eu lavo e ponho no varal, seco no fogo para ela ir para a escola. A meinha eu comprei, at estava guardando dinheiro para levar meu filho no Pronto-Socorro que ele est doente. Falei: "Quer saber? Eu vou dar um chazinho de mate para o menino e vou comprar a meia dessa menina, se no ela no vai estudar." Em geral, as crianas so mantidas na escola durante muitos anos, at que mecanismos escolares mais ou menos sutis de expulso acabem por se impor. Tirar da escola uma criana que "vai bem" no a regra, o que contraria a verso do senso comum, segundo a qual a

A famlia e a escola: um confronto desigual


Apesar desse estado de coisas, do qual muitos educadores tm uma idia fragmentria, professoras e diretoras tendem a atribuir o baixo rendimento da escola incapacidade dos alunos e ao desinteresse e desorganizao de suas famlias. A principal forma de relao da escola com as famlias a convocao dos pais geralmente a me para que ouam queixas de seus filhos ou sejam informados de algum problema mental destes "detectado" pelas professoras. Fiis aos ensinamentos da Psicologia Educacional, as educadoras costumam encaminhar todas as crianas que no respondem s suas exigncias a servios mdicos e psicolgicos para diagnstico. As opinies das educadoras sobre os alunos repetentes muitas vezes confirmadas por laudos psicolgicos produzidos a partir de procedimentos diagnsticos bastante duvidosos em geral tm grande poder de convencimento sobre a criana e seus familiares, no s porque produzidas num lugar social tido como legtimo para dizer quem so os mais capazes, como tambm porque vo na direo do slogan liberal segundo o qual "vencem os mais aptos e os mais esforados". Os rtulos assim produzidos "grudam nos dentes" dos oprimidos e funcionam como "mordaas sonoras" (segundo expresses usadas por J.-P. Sartre para se referir a adeso dos colonizados ideologia do colonizador) que dificultam uma viso crtica de sua condio social e os mergulham num discurso de auto-acusao. Isto fica patente na fala de algumas mes quando perguntadas sobre a causa do insucesso escolar de seus filhos (Freller, 1993):

desvalorizao da escola pelos pobres seria a principal causa de evaso escolar. Estas mulheres que contam uma histria de trabalho quando solicitadas a contar a vida e que contam a vida quando perguntadas sobre o trabalho (a este respeito, veja Mello, 1988) muitas vezes so o arrimo da famlia; na impossibilidade de contarem com um parceiro com quem dividir o fardo cotidiano, organizam o grupo familiar de modo a dar conta da sobrevivncia de todos. Muitas no tm ou tm pouca escolaridade e, em geral, encontram dificuldades na relao com a escola dos filhos, seja pela averso (calcada em experincias escolares negativas, como alunas ou como mes), seja pela ambivalncia, seja pela idealizao dessa instituio. E em muitos casos a escola no ajuda: a aceitao das mes pela escola tanto maior quanto mais corresponderem me ideal presente no imaginrio das educadoras: "pobre, mas limpinha", casada legalmente, colaboradora com a escola atravs da prestao de servios e de contribuies em dinheiro, assdua nas reunies da APM, "corpo docente oculto" que ensina e acompanha as lies escolares em casa e que, acima de tudo, no reclama ou reivindica. Muitas so gratas s professoras e diretora por aceitarem seus filhos, permitirem a sua matrcula, ajudarem com algum material escolar. Em funo do bairro e de sua histria de organizao e lutas populares, as famlias tm mais ou menos conscincia da escola como um direito, tm mais ou menos conscincia de que, como pagadores de impostos em tudo que compram, contribuem para a existncia da escola de seus filhos. Nos bairros menores e mais recentes, compostos de uma maioria de migrantes chegados h pouco anos grande cidade, a oferta de um lugar na escola vista como um favor da diretora; nestes casos, muitas vezes estabelece-se uma relao de clientela entre as educadoras e as famlias, na qual estas no tm qualquer poder a opor ao poder tcnico daquelas. Examinando a questo das relaes de poder entre instituies prestadoras de servios e seus usurios, Basaglia (1973) constatou que quanto menor o poder do usurio, maior o poder de tcnicos e funcionrios, tanto mais o poder destes absoluto e arbitrrio, a ponto de suas aes dispensarem qualquer justificativa de natureza tcnicocientfica. Esta relao que se caracteriza por um mximo de poder da instituio e nenhum poder do usurio que Basaglia chama de "asilar" est presente, com toda a sua fora, nos manicmios judicirios. Quando no h o poder econmico a opor ao poder institucional, o

poder advindo da conscincia e da exigncia dos direitos de cidadania que possibilita que os usurios no fiquem merc dos caprichos dos que trabalham na instituio. O arbtrio nas relaes com os alunos e suas famlias est muito presente nas instituies escolares que atendem aos segmentos mais pobres da classe trabalhadora. Assim, a melhoria da qualidade do ensino pblico passa por espaos externos escola: a transformao de "clientes", de "favorecidos" em cidados condio imprescindvel maior eficincia dos servios pblicos em geral. fora de dvida que os educadores precisam de melhores salrios; no se discute tambm a necessidade de aparelhar melhor os prdios escolares; no entanto, uma escola voltada para os interesses e necessidades de seu corpo discente s ser possvel medida que os educadores tiverem uma formao profissional de melhor nvel. Por "formao profissional" no estamos entendendo "treinamento tcnico", mas uma formao intelectual consistente que os instrumente para uma reflex_o crtica a respeito da escola e da ao pedaggica numa sociedade de classes, que os capacite a "identificar o inimigo" corretamente e, por esta via, poderem se aliar aos seus alunos na luta pela escolaridade dos trabalhadores, sejam eles educadores ou no. A superao de opinies e esteretipos dificlima; como diz Ecla Bosi (1992), ela no uma tcnica, mas uma converso. Por isso, a formao do magistrio precisa sair das mos de cursos particulares e pblicos de pssima qualidade e ser entregue s Universidades pblicas e particulares de comprovada competncia. Enquanto no for assim, todos os participantes da vida escolar continuaro sendo constrangidos por planos educacionais e "pacotes pedaggicos" que s tm dificultado o encontro da escola com seu objetivo de socializar o saber que lhe cabe transmitir. S ento, a verdadeira "carncia cultural" dos brasileiros a que resulta da falta de acesso de todos ao melhor que o esprito humano criou ao longo de sua histria comear a ser suprida. Dona Guiomar e seus filhos tm todo o direito a isso.