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ESTE HOMEM CHAMADO JESUS

Tadeu Arantes

Os cristos o reverenciam como Deus feito homem. Xams indgenas, cabalistas judeus e sufis muulmanos o consideraram um mestre consumado de suas respectivas linhagens. Iogues indianos o reverenciaram como um siddha (perfeito) ou at um avatar (encarnao divina). Quem foi esse homem chamado Jesus? Sua figura fascinou filsofos, cientistas e artistas. Confortou as dores, apaziguou os coraes e alegrou as vidas de milhes de pessoas comuns. Porm, com tudo o que j foi dito a seu respeito, ela continua envolta em mistrio. Quem foi esse homem que ainda hoje nos desafia? A cincia seria bem tola se pretendesse responder a tal pergunta. No entanto, a pesquisa cientfica pode, sim, enriquecer nossa viso de Jesus. E situar sua ao num contexto preciso. Qual a legitimidade das narrativas a seu respeito? Quando e onde ele nasceu? Que tipo de instruo recebeu na infncia? Como era sua aparncia quando adulto? Exerceu uma profisso? O que ensinou aos homens e mulheres de seu tempo? De que modo reagiu aos grupos polticos e religiosos da poca? Por que o condenaram morte? Como ele morreu? Qual o significado da ressurreio? Estas so algumas das perguntas que se fazem os estudiosos. Suas respostas fornecem o material para os artigos desta srie. BEBENDO NAS FONTES Os Evangelhos. Quase tudo o que sabemos da vida de Jesus vem de narrativas conhecidas como "evangelhos" - palavra, de origem grega, que significa "boa nova". A veracidade desses textos chegou a ser contestada por historiadores to influentes quanto Ernest Renan (1823-1892) e telogos to importantes quanto Rudolf Bultmann (1884-1976). De fato, vrios evangelhos seguem a estrutura de um gnero literrio muito apreciado na Antigidade: os relatos sobre a vida de homens ilustres. Seus autores no tinham a preocupao de documentar rigorosamente os acontecimentos narrados. E misturavam, com muita liberdade, ingredientes histricos, lendrios e doutrinrios. esse tempero peculiar que confere s obras seu sabor inconfundvel. As influncias. So evidentes nos evangelhos as influncias de antigas tradies judaicas, de mitologias pags (greco-romana e orientais) e de correntes esotricas do sculo 1 d.C.. Mas isso no diminui sua confiabilidade como fontes de informao factual. Ultrapassando as objees de Renan e Bultmann, os pesquisadores da atualidade tendem a valoriz-los cada vez mais.

H um grande nmero de evangelhos. Apenas quatro so aceitos por todas as igrejas crists: os chamados "cannicos" (de acordo com a regra), atribudos aos redatores Marcos, Mateus, Lucas e Joo. Os demais foram considerados "apcrifos" (no-autnticos). Porm alguns deles vm despertando grande interesse entre os estudiosos. o caso do Evangelho de Tom, redescoberto em Nag Hammadi, no Egito, em 1945. O evangelho mais antigo, o de Marcos, deve ter sido redigido em sua forma final entre os anos 66 e 68 d.C. - certamente antes de 70 d.C., data da destruio de Jerusalm pelos romanos, pois no h nele qualquer aluso a esse importante acontecimento. Na dcada de 80 d.C., apareceram, na forma como os conhecemos hoje, os evangelhos de Mateus e Lucas. Entre 90 e 110 d.C., concluiu-se a redao do evangelho de Joo. Na mesma poca ou pouco depois, foi finalizado o Evangelho de Tom. Os evangelhos so narrativas confiveis? Um dos argumentos levantados contra a credibilidade dos evangelhos so as datas relativamente tardias de sua composio. Afirma-se que eles foram escritos vrias dcadas depois dos fatos narrados, quando a memria dos acontecimentos j estava deturpada. Mas esse ponto de vista rejeitado hoje pelos especialistas. Pois cada evangelho passou por uma longa e complexa elaborao antes de chegar ao texto final. Para se ter uma idia, o evangelho cannico mais recente, o de Joo, levou quatro dcadas at alcanar sua forma definitiva. Isso j deslocaria a verso original dos anos 90-110 para os anos 50-70. pouco provvel que qualquer um dos evangelhos citados seja obra de um nico homem. A anlise textual indica que eles correram de mo em mo antes de assumirem a formato que conhecemos hoje. Tudo comeou com o querigma. Os pesquisadores acreditam que, antes de qualquer registro escrito, se consolidou, muito cedo, uma tradio oral acerca da vida e da mensagem de Jesus. Seu ncleo era o querigma - palavra grega que significa "anncio". O querigma era uma frmula curta, de forte impacto emocional, utilizada pelos discpulos para converter os ouvintes. Em torno dele, juntaram-se frases e parbolas atribudas a Jesus e um relato mais detalhado de sua morte e ressurreio. medida que as testemunhas oculares dos acontecimentos comearam a morrer, as comunidades crists sentiram a necessidade de fixar essa tradio por escrito. Os textos primitivos passaram, depois, por sucessivas reelaboraes, nas quais o material original recebeu acrscimos, sofreu cortes ou foi adaptado s concepes do grupo a que pertenciam os redatores. Em sua forma final, os quatro evangelhos cannicos aparecem redigidos em grego, o idioma falado pelos judeus que viviam fora da Palestina. Por que sinticos? Em sua forma final, os quatro evangelhos cannicos aparecem redigidos em grego, o idioma falado pelos judeus que viviam fora da

Palestina. O texto atribudo a Tom a verso em lngua copta de um original grego. Os evangelhos de Marcos, Mateus e Lucas apresentam tantas semelhanas que era costume coloc-los em colunas paralelas, de modo que pudessem ser abarcados com um s olhar. Da serem chamados de "sinticos". Eles possuem 330 versculos em comum. Acredita-se que sua redao passou por trs etapas: a arcaica, a intermediria e a final. Ao longo dessas etapas, os redatores teriam se influenciado uns aos outros. E tambm utilizado materiais retirados de documentos independentes, jamais localizados. Essa hiptese, baseada numa anlise crtica dos textos finais, recebeu, em 1992, um reforo espetacular. Foi a descoberta, numa das grutas do stio arqueolgico de Qumran, na regio do Mar Morto, em Israel, de um fragmento de papiro, datado do ano 50 d.C., onde se pode ler, em caracteres gregos, trechos de dois versculos do evangelho de Marcos. impossvel saber se o fragmento corresponde ao prprio evangelho ou a algum documento perdido, que o redator utilizou como fonte. De qualquer modo, o achado desmente a idia de uma composio tardia e, portanto, pouco confivel das narrativas evanglicas. Duas dcadas depois da morte de Jesus, sua histria j estava sendo escrita. A POCA EM QUE JESUS VIVEU Na poca em que Jesus nasceu, os territrios que correspondem hoje a Israel e Palestina se encontravam sob domnio romano. Antes disso, desde o sculo 6 a.C., a regio fora conquistada sucessivamente por babilnios, persas e gregos. Roma consolidou sua ocupao em 63 a.C.. E, no ano 40 a.C., o estrangeiro Herodes foi proclamado rei da Judia pelo senado romano. Seu pai, Antpatro, ocupara a funo de procurador na administrao romana cargo cuja principal tarefa consistia em supervisionar a cobrana de impostos. Com muita habilidade poltica, nenhum escrpulo, um exrcito de mercenrios e as bnos de Roma, Herodes imps seu reinado sobre um territrio que se estendia da Sria ao Egito. Foi chamado "o Grande" graas a um fabuloso programa de obras urbansticas e arquitetnicas. O governo de Herodes. Em seu governo, Jerusalm e muitas outras cidades foram reurbanizadas moda romana: cortadas de ponta a ponta por grandes avenidas (o cardo maximo), subdivididas por ruas formando ngulos retos e embelezadas com palcios, anfiteatros, hipdromos, piscinas e jardins. Acima de todas as obras, destacou-se a suntuosa reconstruo do Templo de Jerusalm, com a qual o rei esperava conquistar a simpatia dos judeus, que o odiavam. O preo desse frenesi de edificaes foi a extorso e a opresso ilimitadas do povo. Constantemente amedrontado pela idia de perder o poder, Herodes recorreu a todo tipo de crime, inclusive o assassinato de membros de sua prpria famlia. Quando ele enfim morreu, no ano 4 a.C., o reino foi dividido entre seus filhos Arquelau, Filipe e Herodes Antipas, que, sem possurem o talento do pai, seguiram fielmente seu figurino poltico. Jesus nasceu ainda no reinado de Herodes (leia O Nascimento), viveu em territrios governados por seus filhos e morreu sob o poder do romano Pncio Pilatos, procurador da Judia entre 26 e 36 d.C..

Foi um perodo excepcionalmente conturbado na histria do povo judeu. A cobrana de impostos, a opresso poltica e a ingerncia estrangeira em assuntos religiosos despertavam exaltada oposio popular e geravam um clima de revoluo iminente. Na dcada de 60 d.C., 30 anos depois da morte de Jesus, o pas explodiu em levantes generalizados contra o domnio romano. A represso a esse movimento insurrecional culminou, em 70 d.C., com a destruio de Jerusalm pelas legies comandadas por Tito, futuro imperador de Roma.