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Stphane Courtois Nicolas Werth Jean-Louis Panne Andrzej Paczkowski Karel Bartosek Jean-Louis Margolin

Le livre noir du communisme


Crimes, terreur, rpression

Robert Laffont

LE LIVRE NOIR DU COMMUNISME

STPHANE COURTOIS, NICOLAS WERTH, JEAN-LOUIS PANNE, ANDRZEJ PACZKOWSKI, KAREL BARTOSEK, JEAN-LOUIS MARGOLIN

LE LIVRE NOIR DU COMMUNISME


Crimes, terreur et rpression
avec la collaboration de Rmi Kauffer, Pierre Rigoulot, Pascal Fontaine, Yves Santamaria et Sylvain Boulouque

ROBERT LAFFONT

Ouvrage publi sous la direction de Charles Ronsac

ditions Robert Laffont, S.A., Paris, 1997 ISBN 2-221-08204-4

L'diteur et les auteurs ddient ce livre la mmoire de Franois Furet qui avait accept d'en rdiger la prface.

LES CRIMES DU COMMUNISME par Stphane Courtois

La vie a perdu contre la mort, mais la mmoire gagne dans son combat contre le nant. Tzvetan Todorov Les Abus de la mmoire.

On a pu crire que l'histoire est la science du malheur des hommes ' ; notre sicle de violence semble confirmer cette formule de manire loquente. Certes, dans les sicles prcdents, peu de peuples et peu d'tats ont t exempts de toute violence de masse. Les principales puissances europennes furent impliques dans la traite des Noirs ; la Rpublique franaise a pratiqu une colonisation qui, en dpit de certains apports, fut marque par nombre d'pisodes rpugnants, et ce jusqu' sa fin. Les tats-Unis restent imprgns d'une certaine culture de la violence qui plonge ses racines dans deux crimes majeurs : l'esclavage des Noirs et l'extermination des Indiens. Il n'en reste pas moins que notre sicle semble avoir dpass cet gard ses prdcesseurs. Un coup d'il rtrospectif impose une conclusion accablante : ce fut le sicle des grandes catastrophes humaines deux guerres mondiales, le nazisme, sans parler de tragdies plus circonscrites en Armnie, au Biafra, au Rwanda et ailleurs. L'Empire ottoman se livra en effet au gnocide des Armniens et l'Allemagne celui des Juifs et des Tsiganes. L'Italie de Mussolini massacra les thiopiens. Les Tchques ont du mal admettre que leur comportement l'gard des Allemands des Sudtes, en 1945-1946, ne fut pas au-dessus de tout soupon. Et la petite Suisse elle-mme est aujourd'hui rattrape par son pass de gestionnaire de l'or vol par les nazis aux Juifs extermins, mme si le degr d'atrocit de ce comportement est sans commune mesure avec celui du gnocide. Le communisme s'insre dans cette plage de temps historique dbordant de tragdies. Il en constitue mme l'un des moments les plus intenses et les plus significatifs. Le communisme, phnomne majeur de ce court xxe sicle qui commence en 1914 et s'achve Moscou en 1991, se trouve au centre mme du tableau. Un communisme qui prexistait au fascisme, au nazisme et leur a survcu, et qui a touch les quatre grands continents.
1. Raymond Queneau, Une histoire modle, Gallimard, 1979, p. 9.

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Que dsignons-nous prcisment sous cette dnomination de communisme ? Il faut introduire ici et aussitt une distinction entre la doctrine et la pratique. Comme philosophie politique, le communisme existe depuis des sicles, voire des millnaires. N'est-ce pas Platon qui, dans La Rpublique, fonda l'ide d'une cit idale o les hommes ne seraient pas corrompus par l'argent et le pouvoir, o la sagesse, la raison et la justice commanderaient ? Un penseur et homme d'tat aussi minent que Sir Thomas More, chancelier d'Angleterre en 1530, auteur de la fameuse Utopia et mort sous la hache du bourreau d'Henri VIII, n'tait-il pas un autre prcurseur de cette ide de la cit idale ? La dmarche utopienne semble parfaitement lgitime comme outil critique de la socit. Elle participe du dbat d'ides, oxygne de nos dmocraties. Cependant, le communisme dont nous parlons ici ne se situe pas dans le ciel des ides. C'est un communisme bien rel, qui a exist une poque donne, dans des pays donns, incarn par des leaders clbres Lnine, Staline, Mao, H Chi Minh, Castro, etc., et, plus prs de notre histoire nationale, Maurice Thorez, Jacques Duclos, Georges Marchais. Quel que soit le degr d'implication de la doctrine communiste antrieure 1917 dans la pratique du communisme rel nous y reviendrons , c'est bien celui-ci qui a mis en uvre une rpression systmatique, jusqu' riger, en des moments paroxystiques, la terreur en mode de gouvernement. L'idologie est-elle pour autant innocente ? Des esprits chagrins ou scolastiques pourront toujours soutenir que ce communisme rel n'avait rien voir avec le communisme idal. Et il serait videmment absurde d'imputer des thories labores avant Jsus-Christ, sous la Renaissance ou mme au xIxe sicle, des vnements surgis au cours du xxe sicle. Nanmoins, comme l'crit Ignazio Silone, en vrit, les rvolutions comme les arbres se reconnaissent leurs fruits . Et ce n'est pas sans raison que les sociaux-dmocrates russes, connus sous le nom de bolcheviks, ont dcid en novembre 1917 de s'appeler communistes . Ce n'est pas non plus par hasard qu'ils ont rig au pied du Kremlin un monument la gloire de ceux qu'ils considraient comme leurs prcurseurs : More ou Campanella. Dpassant les crimes individuels, les massacres ponctuels, circonstanciels, les rgimes communistes ont, pour asseoir leur pouvoir, rig le crime de masse en vritable systme de gouvernement. Il est vrai qu'au bout d'un laps de temps variable allant de quelques annes en Europe de l'Est plusieurs dcennies en URSS ou en Chine , la terreur a perdu de sa vigueur, les rgimes se sont stabiliss dans une gestion de la rpression au quotidien, travers la censure de tous les moyens de communication, le contrle des frontires, l'expulsion des dissidents. Mais la mmoire de la terreur a continu assurer la crdibilit, et donc l'efficacit, de la menace rpressive. Aucune des expriences communistes un moment populaires en Occident n'a chapp cette loi : ni la Chine du Grand Timonier , ni la Core de Kim II Sung, ni mme le Vietnam du

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gentil Oncle H ou le Cuba du flamboyant Fidel, flanqu du pur Che Guevara, sans oublier l'Ethiopie de Mengistu, l'Angola de Neto et l'Afghanistan de Najiboullah. Or les crimes du communisme n'ont pas t soumis une valuation lgitime et normale tant du point de vue historique que du point de vue moral. Sans doute est-ce ici l'une des premires fois que l'on tente l'approche du communisme en s'interrogeant sur cette dimension criminelle comme une question la fois centrale et globale. On nous rtorquera que la plupart de ces crimes rpondaient une lgalit , elle-mme applique par des institutions appartenant des rgimes en place, reconnus sur le plan international et dont les chefs taient reus en grande pompe par nos propres dirigeants. Mais n'en fut-il pas de mme du nazisme ? Les crimes que nous exposons dans ce livre ne se dfinissent pas au regard de la juridiction des rgimes communistes, mais du code non crit des droits naturels de l'humanit. L'histoire des rgimes et des partis communistes, de leur politique, de leurs relations avec leurs socits nationales et avec la communaut internationale, ne se rsume pas cette dimension criminelle, ni mme une dimension de terreur et de rpression. En URSS et dans les dmocraties populaires aprs la mort de Staline, en Chine aprs celle de Mao, la terreur s'est attnue, la socit a commenc retrouver des couleurs, la coexistence pacifique mme si elle tait une poursuite de la lutte de classe sous d'autres formes est devenue une donne permanente de la vie internationale. Nanmoins, les archives et les tmoignages abondants montrent que la terreur a t ds l'origine l'une des dimensions fondamentales du communisme moderne. Abandonnons l'ide que telle fusillade d'otages, tel massacre d'ouvriers rvolts, telle hcatombe de paysans morts de faim, n'ont t que des accidents conjoncturels, propres tel pays ou telle poque. Notre dmarche dpasse chaque terrain spcifique et considre la dimension criminelle comme l'une des dimensions propres l'ensemble du systme communiste, durant toute sa priode d'existence. De quoi allons-nous parler, de quels crimes ? Le communisme en a commis d'innombrables : crimes contre l'esprit d'abord, mais aussi crimes contre la culture universelle et contre les cultures nationales. Staline a fait dmolir des centaines d'glises Moscou ; Ceaucescu a dtruit le cur historique de Bucarest pour y difier des btiments et y tracer des perspectives mgalomaniaques ; Pol Pot a fait dmonter pierre par pierre la cathdrale de Phnom Penh et abandonn la jungle les temples d'Angkor ; pendant la Rvolution culturelle maoste, des trsors inestimables ont t briss ou brls par les Gardes rouges. Pourtant, si graves que puissent tre long terme ces destructions pour les nations concernes et pour l'humanit tout entire, de quel poids psent-elles face l'assassinat massif des gens, des hommes, des femmes, des enfants ? Nous n'avons donc retenu que les crimes contre les personnes, qui constituent l'essence du phnomne de terreur. Ceux-ci rpondent une

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nomenclature commune, mme si telle pratique est plus accentue dans tel rgime : l'excution par des moyens divers fusillade, pendaison, noyade, bastonnade ; et dans certains cas, gaz de combat, poison ou accident automobile , la destruction par la faim famines provoques et/ou non secourues , la dportation la mort pouvant intervenir au cours du transport (marches pied ou wagons bestiaux) ou sur les lieux de rsidence et/ou de travaux forcs (puisement, maladie, faim, froid). Le cas des priodes dites de guerre civile est plus complexe : il n'est pas ais de distinguer ce qui relve du combat entre pouvoir et rebelles, et ce qui est massacre de population civiles. Nous pouvons nanmoins tablir un premier bilan chiffr qui n'est encore qu'une approximation minimale et ncessiterait de longues prcisions mais qui, selon des estimations personnelles, donne un ordre de grandeur et permet de toucher du doigt la gravit du sujet : URSS, 20 millions de morts, Chine, 65 millions de morts, Vietnam, 1 million de morts, Core du Nord, 2 millions de morts, Cambodge, 2 millions de morts, Europe de l'Est, 1 million de morts, Amrique latine, 150 000 morts, Afrique, 1,7 million de morts, Afghanistan, 1,5 million de morts, mouvement communiste international et partis communistes non au pouvoir, une dizaine de milliers de morts. Le total approche la barre des cent millions de morts. Cette chelle de grandeur recouvre de grandes disparits de situation. Il est incontestable qu'en valeur relative la palme revient au Cambodge o Pol Pot, en trois ans et demi, est parvenu tuer de la manire la plus atroce la famine gnralise, la torture le quart environ de la population totale du pays. Cependant, l'exprience maoste frappe par l'ampleur des masses impliques. Quant la Russie lninienne et stalinienne, elle glace le sang par son ct exprimental mais parfaitement rflchi, logique, politique. Cette approche lmentaire ne saurait puiser la question dont l'approfondissement implique une dmarche qualitative , reposant sur une dfinition du crime. Celle-ci doit s'attacher des critres objectifs et juridiques. La question du crime commis par un Etat a t aborde pour la premire fois sous un angle juridique, en 1945, au tribunal de Nuremberg institu par les Allis pour juger les crimes nazis. La nature de ces crimes a t dfinie par l'article 6 des statuts du tribunal, qui dsigne trois crimes majeurs : les crimes contre la paix, les crimes de guerre, les crimes contre l'humanit. Or, un examen de l'ensemble des crimes commis sous le

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rgime lninien/stalinien, puis dans le monde communiste en gnral, nous conduit y reconnatre chacune de ces trois catgories. Les crimes contre la paix sont dfinis par l'article 6a et concernent la direction, la prparation, le dclenchement ou la poursuite d'une guerre d'agression, ou d'une guerre de violation des traits, assurances ou accords internationaux, ou la participation un plan concert ou un complot pour l'accomplissement de l'un quelconque des actes qui prcdent . Staline a incontestablement commis ce type de crime, ne serait-ce qu'en ngociant secrtement avec Hitler, par deux traits du 23 aot et du 28 septembre 1939, le partage de la Pologne et l'annexion l'URSS des tats baltes, de la Bukovine du Nord et de la Bessarabie. Le trait du 23 aot, en librant l'Allemagne du danger d'un combat sur deux fronts, provoqua directement le dclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Staline a perptr un nouveau crime contre la paix en agressant la Finlande le 30 novembre 1939. L'attaque inopine de la Core du Nord contre la Core du Sud le 25 juin 1950 et l'intervention massive de l'arme de la Chine communiste sont du mme ordre. Les mthodes de subversion, relayes un temps par les partis communistes commandits depuis Moscou, pourraient galement tre assimiles des crimes contre la paix, car leur action a dbouch sur des guerres ; ainsi, un coup d'tat communiste en Afghanistan amena, le 27 dcembre 1979, une intervention militaire massive de l'URSS, inaugurant une guerre qui n'est pas encore teinte. Les crimes de guerre sont dfinis l'article 6b comme les violations des lois et coutumes de la guerre. Ces violations comprennent, sans y tre limites, l'assassinat, les mauvais traitements ou la dportation pour des travaux forcs, ou pour tout autre but, des populations civiles dans les territoires occups, l'assassinat ou les mauvais traitements des prisonniers de guerre ou des personnes en mer, l'excution des otages, le pillage des biens publics ou privs, la destruction sans motif des villes et villages ou la dvastation que ne justifient pas les exigences militaires . Les lois et coutumes de la guerre sont inscrites dans des conventions dont la plus connue est la Convention de La Haye de 1907, qui stipule : En temps de guerre, les populations et les belligrants restent sous l'empire des principes du droit des gens tels qu'ils rsultent des usages tablis par les nations civilises, les lois de l'humanit et les exigences de la conscience publique. Or, Staline a ordonn ou autoris de nombreux crimes de guerre ; la liquidation de la quasi-totalit des officiers polonais faits prisonniers en 1939 dont les 4 500 morts de Katyn ne sont qu'un pisode en est le plus spectaculaire. Mais d'autres crimes de beaucoup plus grande ampleur sont passs inaperus, comme l'assassinat ou la mort au Goulag de centaines de milliers de militaires allemands faits prisonniers entre 1943 et 1945 ; cela s'ajoutent les viols de masse des femmes allemandes par les soldats de l'Arme rouge dans l'Allemagne occupe ; sans parler du pillage systmatique de tout l'appareil industriel des pays occups par l'Arme

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rouge. Relvent du mme article 6b les rsistants organiss combattant le pouvoir communiste force ouverte, quand ils sont faits prisonniers et fusills ou dports : par exemple, les militaires des organisations polonaises de rsistance antinazie (POW, AK), les membres des organisations de partisans arms baltes et ukrainiens, les rsistants afghans, etc. L'expression de crime contre l'humanit est apparue pour la premire fois le 18 mai 1915, dans une dclaration de la France, de l'Angleterre et de la Russie contre la Turquie en raison du massacre des Armniens, qualifi de nouveau crime de la Turquie contre l'humanit et la civilisation . Les exactions nazies ont pouss le tribunal de Nuremberg redfinir la notion dans son article 6c : L'assassinat, l'extermination, la rduction en esclavage, la dportation et tout autre acte inhumain commis contre toutes populations civiles, avant ou pendant la guerre, ou bien les perscutions pour des motifs politiques, raciaux ou religieux, lorsque ces actes ou perscutions, qu'ils aient constitu ou non une violation du droit interne du pays o ils ont t perptrs, ont t commis la suite de tout crime entrant dans la comptence du tribunal, ou en liaison avec ce crime. Dans son rquisitoire Nuremberg, Franois de Menthon, procureur gnral franais, soulignait la dimension idologique de ces crimes : Je me propose de vous dmontrer que toute criminalit organise et massive dcoule de ce que je me permettrais d'appeler un crime contre l'esprit, je veux dire d'une doctrine qui, niant toutes les valeurs spirituelles, rationnelles ou morales, sur lesquelles les peuples ont tent depuis des millnaires de faire progresser la condition humaine, vise rejeter l'Humanit dans la barbarie, non plus dans la barbarie naturelle et spontane des peuples primitifs, mais dans une barbarie dmoniaque puisque consciente d'elle-mme et utilisant ses fins tous les moyens matriels mis par la science contemporaine la disposition de l'homme. Ce pch contre l'esprit, voil bien la faute originelle du national-socialisme dont tous les crimes dcoulent. Cette doctrine monstrueuse est celle du racisme. [...] Qu'il s'agisse du crime contre la Paix ou des crimes de guerre, nous ne nous trouvons pas en face d'une criminalit accidentelle, occasionnelle, que les vnements pourraient certes non pas justifier, mais expliquer, nous nous trouvons bien devant une criminalit systmatique dcoulant directement et ncessairement d'une doctrine monstrueuse, servie avec une volont dlibre par les dirigeants de l'Allemagne nazie. Franois de Menthon prcisait galement que les dportations destines assurer une main-d'uvre supplmentaire pour la machine de guerre allemande et celles visant exterminer les opposants n'taient qu' une consquence naturelle de la doctrine nationale-socialiste pour laquelle l'homme n'a aucune valeur en soi, lorsqu'il n'est pas au service de la race

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allemande . Toutes les dclarations au tribunal de Nuremberg insistaient sur l'une des caractristiques majeures du crime contre l'humanit : le fait que la puissance de l'tat soit mise au service d'une politique et d'une pratique criminelles. Cependant, la comptence du tribunal tait limite aux crimes commis durant la Seconde Guerre mondiale. Il tait donc indispensable d'largir la notion juridique des situations ne relevant pas de cette guerre. Le nouveau Code pnal franais, adopt le 23 juillet 1992, dfinit ainsi le crime contre l'humanit : La dportation, la rduction en esclavage ou la pratique massive et systmatique d'excutions sommaires, d'enlvements de personnes suivis de leur disparition, de la torture ou d'actes inhumains, inspires par des motifs politiques, philosophiques, raciaux ou religieux, et organises en excution d'un plan concert l'encontre d'un groupe de population civile (c'est nous qui soulignons). Or, toutes ces dfinitions, en particulier la rcente dfinition franaise, s'appliquent de nombreux crimes commis sous Lnine, et surtout sous Staline, et ensuite dans tous les pays rgime communiste l'exception (sous bnfice d'inventaire) de Cuba et du Nicaragua des sandinistes. La condition principale semble non contestable : les rgimes communistes ont uvr au nom d'un tat pratiquant une politique d'hgmonie idologique . C'est bien au nom d'une doctrine, fondement logique et ncessaire du systme, que furent massacrs des dizaines de millions d'innocents sans qu'aucun acte particulier puisse leur tre reproch, moins que l'on ne reconnaisse qu'il tait criminel d'tre noble, bourgeois, koulak, ukrainien, et mme ouvrier ou... membre du Parti communiste. L'intolrance active faisait partie du programme mis en uvre. N'est-ce pas le grand chef des syndicats sovitiques, Tomski, qui le 13 novembre 1927 dans Troud, dclarait : Chez nous aussi d'autres partis peuvent exister. Mais voici le principe fondamental qui nous distingue de l'Occident ; la situation imaginable est la suivante : un parti rgne, tous les autres sont en prison '. La notion de crime contre l'humanit est complexe et recouvre des crimes expressment nomms. L'un des plus spcifiques est le gnocide. la suite du gnocide des Juifs par les nazis, et afin de prciser l'article 6c du tribunal de Nuremberg, la notion a t dfinie par une convention des Nations unies du 9 dcembre 1948 : Le gnocide s'entend de l'un quelconque des actes ci-aprs, commis dans l'intention de dtruire en tout ou en partie un groupe national, ethnique, racial ou religieux, comme tel : a) meurtres de membres du groupe, b) atteinte grave l'intgrit physique ou mentale de membres du groupe, c) soumission intentionnelle du groupe des conditions d'existence devant entraner sa destruction physique totale ou partielle, d) mesures visant entraver les naissances au sein du groupe. e) transferts forcs d'enfants du groupe un autre groupe. Le nouveau Code pnal franais donne du gnocide une dfinition encore plus large : Le fait, en excution "un plan concert tendant la
1. Cit par Kostas Papaionannou, Les Marxistes, J'ai lu, 1965.

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destruction totale ou partielle d'un groupe national, ethnique, racial ou religieux, ou d'un groupe dtermin partir de tout autre critre arbitraire (c'est nous qui soulignons). Cette dfinition juridique ne contredit pas l'approche plus philosophique d'Andr Frossard pour qui il y a crime contre l'humanit lorsque l'on tue quelqu'un sous prtexte qu'il est n 1 . Et dans son court et magnifique rcit intitul Tout passe, Vassili Grossman dit de son hros, retour des camps, Ivan Grigorievitch : II est rest ce qu'il tait sa naissance, un homme2. Ce prcisment pour quoi il tait tomb sous le coup de la terreur. La dfinition franaise permet de souligner que le gnocide n'est pas toujours du mme type racial comme dans le cas des Juifs , mais qu'il peut aussi viser des groupes sociaux. Dans un livre publi Berlin en 1924 intitul La Terreur rouge en Russie l'historien russe, et socialiste, Sergue Melgounov, citait Latzis, l'un des premiers chefs de la Tcheka (la police politique sovitique) qui, le 1er novembre 1918, donna des directives ses sbires : Nous ne faisons pas la guerre contre les personnes en particulier. Nous exterminons la bourgeoisie comme classe. Ne cherchez pas, dans l'enqute, des documents et des preuves sur ce que l'accus a fait, en actes ou en paroles, contre l'autorit sovitique. La premire question que vous devez lui poser, c'est quelle classe il appartient, quelles sont son origine, son ducation, son instruction, sa profession3. D'emble, Lnine et ses camarades se sont situs dans le cadre d'une guerre de classes , sans merci, o l'adversaire politique, idologique, ou mme la population rcalcitrante taient considrs et traits en ennemis et devaient tre extermins. Les bolcheviks ont dcid d'liminer, lgalement mais aussi physiquement, toute opposition ou toute rsistance, mme passive, leur pouvoir hgmonique, non seulement quand celle-ci tait le fait de groupes d'opposants politiques, mais aussi de groupes sociaux en tant que tels la noblesse, la bourgeoisie, l'intelligentsia, l'glise, etc., et de catgories professionnelles (les officiers, les gendarmes...) , et lui ont parfois confr une dimension gnocidaire. Ds 1920, la dcosaquisation correspond largement la dfinition du gnocide : l'ensemble d'une population l'implantation territoriale fortement dtermine, les Cosaques, tait extermine en tant que telle, les hommes fusills, les femmes, les enfants et les vieillards dports, les villages rass ou livrs de nouveaux occupants non cosaques. Lnine assimilait les Cosaques la Vende pendant la Rvolution franaise, et souhaitait leur appliquer le traitement que Gracchus Babeuf, l'inventeur du communisme moderne, qualifiait ds 1795 de populicide4 . La dkoulakisation de 1930-1932 ne fut que la reprise grande chelle de la dcosaquisation avec, en prime, la revendication de l'op1. Le Crime contre l'humanit, Robert Laffont, 1987. 2. Tout passe, Julliard-L'ge de l'homme, 1984. 3. Jacques Baynac, La Terreur sous Lnine, Le Sagittaire, 1975, p. 75. 4. Gracchus Babeuf, La Guerre de Vende et le systme de dpopulation, Tallandier, 1987.

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ration par Staline dont le mot d'ordre officiel, claironn par la propagande du rgime, tait d' exterminer les koulaks en tant que classe . Les koulaks qui rsistaient la collectivisation ont t fusills, les autres dports avec femmes, enfants et vieillards. Certes, ils n'ont pas tous t directement extermins, mais le travail forc auquel ils furent contraints, dans des zones non dfriches de Sibrie ou du Grand Nord, leur laissa peu de chances de survie. Plusieurs centaines de milliers y laissrent la vie, mais le nombre exact des victimes demeure inconnu. Quant la grande famine ukrainienne de 1932-1933, lie la rsistance des populations rurales la collectivisation force, elle provoqua en quelques mois la mort de six millions de personnes. Ici, le gnocide de classe rejoint le gnocide de race : la mort de faim d'un enfant de koulak ukrainien dlibrment accul la famine par le rgime stalinien vaut la mort de faim d'un enfant juif du ghetto de Varsovie accul la famine par le rgime nazi. Ce constat ne remet nullement en cause la singularit d'Auschwitz : la mobilisation des ressources techniques les plus modernes et la mise en uvre d'un vritable processus industriel la construction d'une usine d'extermination , l'usage des gaz, la crmation. Mais il souligne une particularit de beaucoup de rgimes communistes : l'utilisation systmatique de l'arme de la faim ; le rgime tend contrler la totalit du stock de nourriture disponible et, par un systme de rationnement parfois trs sophistiqu, ne le redistribue qu'en fonction du mrite ou du dmrite des uns et des autres. Cette dmarche peut aller jusqu' provoquer de gigantesques famines. Rappelons que, dans la priode d'aprs 1918, seuls les pays communistes ont connu ces famines aboutissant la mort de centaines de milliers, voire de millions d'hommes. Encore dans la dernire dcennie, deux des pays d'Afrique se rclamant du marxisme-lninisme l'Ethiopie et le Mozambique ont eu subir ces famines meurtrires. Un premier bilan global de ces crimes peut tre dress : fusillade de dizaines de milliers d'otages ou de personnes emprisonnes sans jugement et massacre de centaines de milliers d'ouvriers et de paysans rvolts entre 1918 et 1922 ; famine de 1922 provoquant la mort de cinq millions de personnes ; liquidation et dportation des Cosaques du Don en 1920 ; assassinat de dizaines de milliers de personnes dans les camps de concentration entre 1918 et 1930 ; liquidation de prs de 690 000 personnes lors de la Grande Purge de 1937-1938 ; dportation de deux millions de koulaks (ou prtendus tels) en 1930-1932 ; destruction par la famine provoque et non secourue de six millions d'Ukrainiens en 1932-1933 :

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dportation de centaines de milliers de Polonais, d'Ukrainiens, de Baltes, de Moldaves et de Bessarabiens en 1939-1941, puis en 1944-1945 ; dportation des Allemands de la Volga en 1941 ; dportation-abandon des Tatars de Crime en 1943 ; dportation-abandon des Tchtchnes en 1944 ; dportation-abandon des Ingouches en 1944 ; dportation-liquidation des populations urbaines du Cambodge entre 1975 et 1978 ; lente destruction des Tibtains par les Chinois depuis 1950, etc. On n'en finirait pas d'numrer les crimes du lninisme et du stalinisme, souvent reproduits quasiment l'identique par les rgimes de Mao Zedong, Kim II Sung, Pol Pot. Reste une difficile question pistmologique : l'historien est-il habilit user, dans sa caractrisation et son interprtation des faits, des notions de crime contre l'humanit et de gnocide qui relvent, nous l'avons vu, du domaine juridique ? Ces notions ne sont-elles pas trop dpendantes d'impratifs conjoncturels la condamnation du nazisme Nuremberg pour tre intgres dans une rflexion historique visant tablir une analyse pertinente moyen terme ? D'autre part, ces notions ne sont-elles pas trop charges de valeurs susceptibles de fausser l'objectivit de l'analyse historique ? Sur le premier point, l'histoire de ce sicle a montr que la pratique, par des tats ou des Partis-tats, du massacre de masse n'tait pas une exclusivit nazie. La Bosnie, le Rwanda prouvent que ces pratiques perdurent et qu'elles constitueront sans doute une des caractristiques principales de ce sicle. Sur le second point, il n'est pas question de revenir aux conceptions historiques du xixe sicle, o l'historien cherchait plus juger qu' comprendre . Nanmoins, face d'immenses tragdies humaines directement provoques par certaines conceptions idologiques et politiques, l'historien peut-il abandonner tout principe de rfrence une conception humaniste lie notre civilisation judo-chrtienne et notre culture dmocratique , par exemple le respect de la personne humaine ? Nombre d'historiens renomms n'hsitent pas utiliser l'expression crime contre l'humanit pour qualifier les crimes nazis, tels Jean-Pierre Azema dans un article sur Auschwitz ' ou Pierre Vidal-Naquet propos du procs Touvier2. Il nous semble donc qu'il n'est pas illgitime d'utiliser ces notions pour caractriser certains des crimes commis dans les rgimes communistes.
1. In J.-P. Azema, F. Bdarida, Dictionnaire des annes de tourmente, Flammarion, 1995, p. 777. 2. Rflexions sur le gnocide, La Dcouverte, 1995, p. 268 ; P. Vidal-Naquet crit d'ailleurs : On a parl de Katyn et du massacre, en 1940, des officiers polonais prisonniers des Sovitiques. Katyn entre parfaitement dans la dfinition de Nuremberg.

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Outre la question de la responsabilit directe des communistes au pouvoir se pose celle de la complicit. Le Code criminel canadien, remani en 1987, considre, dans son article 7 (3.77), que les infractions de crime contre l'humanit incluent les infractions de tentative, de complicit, de conseil, d'aide, d'encouragement ou de complicit dfait1. Sont galement assimils aux faits de crimes contre l'humanit article 7(3.76) la tentative, le complot, la complicit aprs le fait, le conseil, l'aide ou l'encouragement l'gard de ce fait (c'est nous qui soulignons). Or, des annes vingt aux annes cinquante, les communistes du monde entier et nombre d'autres personnes ont applaudi des deux mains la politique de Lnine puis de Staline. Des centaines de milliers d'hommes se sont engags dans les rangs de l'Internationale communiste et des sections locales du parti mondial de la rvolution . Dans les annes cinquantesoixante-dix, d'autres centaines de milliers d'hommes ont encens le Grand Timonier de la rvolution chinoise et ont chant les mrites du Grand Bond en avant ou de la Rvolution culturelle. Plus prs de nous encore, nombreux ont t ceux qui se sont flicits de la prise du pouvoir par Pol Pot2. Beaucoup rpondront qu' ils ne savaient pas . Et il est vrai qu'il n'tait pas toujours facile de savoir, les rgimes communistes ayant fait du secret l'un de leurs modes de dfense privilgis. Mais bien souvent, cette ignorance n'tait que le rsultat d'un aveuglement d la croyance militante. Et ds les annes quarante et cinquante, beaucoup de faits taient connus et incontestables. Or, si beaucoup de ces thurifraires ont aujourd'hui dlaiss leurs idoles d'hier, ce fut dans le silence et la discrtion. Mais que penser de l'amoralisme foncier qu'il y a vacuer dans le secret des mes un engagement public sans en tirer les leons ? En 1969, l'un des pionniers de l'tude de la terreur communiste, Robert Conquest, crivait : Le fait que tant de gens "avalrent" effectivement [la Grande Purge] fut sans doute l'un des facteurs qui rendirent possible la Purge tout entire. Les procs, notamment, n'auraient eu que peu d'intrt s'ils n'avaient t valids par certains commentateurs trangers donc "indpendants". Ces derniers doivent, au moins pour une petite part, porter la responsabilit d'une complicit dans ces meurtres politiques, ou, en tout cas, dans le fait qu'ils se renouvelrent quand la premire opration, le procs Zinoviev [en 1936], eut bnfici d'une crance injustifie3. Si l'on juge cette aune la complicit morale et intellectuelle d'un certain nombre de non-communistes, que dire de la complicit des communistes ? Et l'on n'a pas souvenir que Louis Aragon ait publiquement regrett d'avoir, dans un pome de 1931, appel de ses
1. Denis Szabo, Alain Joff, La rpression des crimes contre l'humanit et des crimes de guerre au Canada , in Marcel Colin, Le Crime contre l'Humanit, Eres, 1996, p. 65. 2. Voir ce propos l'analyse de Jean-Nol Darde, Le Ministre de la Vrit : histoire d'un gnocide dans le journal L'Humanit, Le Seuil, 1984. 3. La Grande Purge , Preuves, fvrier-mars 1969.

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vux la cration d'une police politique communiste en France1 mme s'il a par moment sembl critiquer la priode stalinienne. Joseph Berger, ancien cadre du Komintern qui a t purg et a connu les camps, cite la lettre reue d'une ancienne dporte du Goulag, reste membre du Parti aprs son retour des camps : Les communistes de ma gnration ont accept l'autorit de Staline. Ils ont approuv ses crimes. Ceci est vrai non seulement des communistes sovitiques mais de ceux du monde entier, et cette souillure nous marque individuellement et collectivement. Nous ne pouvons l'effacer qu'en faisant en sorte que plus jamais rien de pareil ne se reproduise. Que s'est-il pass ? Avions-nous perdu l'esprit ou sommes-nous maintenant des tratres au communisme ? La vrit est que tous, y compris ceux qui taient les plus proches de Staline, nous avons fait des crimes le contraire de ce qu'ils taient. Nous les avons pris pour d'importantes contributions la victoire du socialisme. Nous avons cru que tout ce qui affermissait la puissance politique du Parti communiste en Union sovitique et dans le monde tait une victoire pour le socialisme. Nous n'avons jamais imagin qu'il puisse y avoir conflit au sein du communisme entre la politique et l'thique2. Pour sa part, Berger nuance le propos : J'estime que si on peut condamner l'attitude de ceux qui ont accept la politique de Staline, ce qui ne fut pas le cas de tous les communistes, il est plus difficile de leur reprocher de ne pas avoir rendu ces crimes impossibles. Croire que des hommes mme haut placs pouvaient contrecarrer ses desseins, c'est ne rien comprendre ce que fut son despotisme byzantin. Encore Berger a-t-il l'excuse de s'tre trouv en URSS et donc d'avoir t happ par la machine infernale sans pouvoir y chapper. Mais les communistes d'Europe occidentale qui ne tombaient pas sous la contrainte directe du NKVD, quel aveuglement les a pousss continuer de chanter les louanges du systme et de son chef? Fallait-il que le filtre magique qui les tenait dans sa soumission soit puissant ! Dans son remarquable ouvrage sur la Rvolution russe La Tragdie sovitique , Martin Malia lve un coin du voile en parlant de ce paradoxe d'un grand idal aboutissant un grand crime 3 . Annie Kriegel, autre analyste majeure du communisme, insistait sur cette articulation presque ncessaire des deux faces du communisme : l'une lumineuse et l'autre sombre. ce paradoxe, Tzvetan Todorov apporte une premire rponse : L'habitant d'une dmocratie occidentale voudrait croire le totalitarisme entirement tranger aux aspirations humaines normales. Or le totalitarisme ne se serait pas maintenu aussi longtemps, n'aurait pas entran autant d'individus dans son sillage, s'il en avait t ainsi. C'est au contraire
1. Voir Louis Aragon, Prlude au temps des cerises. 2. Joseph Berger, Le Naufrage d'une gnration, Denol, Lettres nouvelles, 1974. p. 255. 3. Le Seuil, 1995, p. 15.

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une machine d'une redoutable efficacit. L'idologie communiste propose l'image d'une socit meilleure et nous incite y aspirer : le dsir de transformer le monde au nom d'un idal n'est-il pas partie intgrante de l'identit humaine ? [...] De plus, la socit communiste prive l'individu de ses responsabilits : ce sont toujours "eux" qui dcident. Or la responsabilit est un fardeau souvent lourd porter. [...] L'attrait pour le systme totalitaire, prouv inconsciemment par de trs nombreux individus, provient d'une certaine peur de la libert et de la responsabilit ce qui explique la popularit de tous les rgimes autoritaires (c'est la thse d'Erich Fromm dans La Peur de la libert) ; il existe une "servitude volontaire", disait dj La Botie '. La complicit de ceux qui se sont rus dans la servitude volontaire n'a pas t et n'est toujours pas abstraite et thorique. Le simple fait d'accepter et/ou de relayer une propagande destine cacher la vrit relevait et relve toujours de la complicit active. Car la publicit est le seul moyen encore qu'il ne soit pas toujours efficace, comme vient de le montrer la tragdie du Rwanda de combattre les crimes de masse commis en secret, l'abri des regards indiscrets. L'analyse de cette ralit centrale du phnomne communiste au pouvoir dictature et terreur n'est pas aise. Jean Ellenstein a dfini le phnomne stalinien comme un mlange de tyrannie grecque et de despotisme oriental. La formule est sduisante mais ne rend pas compte du caractre moderne de cette exprience, de sa porte totalitaire, distincte des formes antrieurement connues de dictature. Un rapide survol comparatif permettra de mieux la situer. On pourrait d'abord voquer la tradition russe de l'oppression. Les bolcheviks combattaient le rgime terroriste du tsar qui, pourtant, fait bien ple figure face aux horreurs du bolchevisme au pouvoir. Le tsar dfrait les prisonniers politiques devant une vraie justice ; la dfense pouvait s'y exprimer autant, sinon plus, que l'accusation et prendre tmoin une opinion publique nationale inexistante en rgime communiste, et surtout l'opinion publique internationale. Les prisonniers et les condamns bnficiaient d'une rglementation dans les prisons et le rgime de la relgation ou mme de la dportation tait relativement lger. Les dports pouvaient partir avec leur famille, lire et crire ce que bon leur semblait, chasser, pcher, se rencontrer loisir avec leurs compagnons d' infortune . Lnine et Staline avaient pu en faire l'exprience personnelle. Mme les Souvenirs de la maison des morts, de Dostoevski, qui frapprent tant l'opinion lors de leur publication, semblent bien anodins face aux horreurs du communisme. Il y eut, assurment, dans la Russie des annes 1880 1914, des meutes et des insurrections rprimes durement par un systme politique archaque. Cependant, de 1825 1917, le nombre total des personnes
1. Tzvetan Todorov, L'Homme dpays, Le Seuil, 1996, p. 36.

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condamnes mort en Russie pour leur opinion ou leur action politique a t de 6 360 dont 3 932 furent excutes 191 de 1825 1905, et 3 741 de 1906 1910 , chiffre qui avait dj t dpass par les bolcheviks en mars 1918, aprs seulement quatre mois d'exercice du pouvoir. Le bilan de la rpression tsariste est donc sans commune mesure avec celui de la terreur communiste. Dans les annes vingt-quarante, le communisme a violemment stigmatis la terreur pratique par les rgimes fascistes. Un rapide examen des chiffres montre, l aussi, que les choses ne sont pas aussi simples. Le fascisme italien, le premier en action et qui s'est ouvertement revendiqu comme totalitaire , a certes emprisonn et souvent maltrait ses adversaires politiques. Il est pourtant rarement all jusqu'au meurtre et, au milieu des annes trente, l'Italie comptait quelques centaines de prisonniers politiques et plusieurs centaines de confinati placs en rsidence surveille dans les les , mais il est vrai, des dizaines de milliers d'exils politiques. Jusqu' la guerre, la terreur nazie a vis quelques groupes ; les opposants au rgime principalement communistes, socialistes, anarchistes, certains syndicalistes ont t rprims de manire ouverte, incarcrs dans des prisons et surtout interns dans des camps de concentration, soumis des brimades svres. Au total, de 1933 1939, environ 20 000 militants de gauche ont t assassins aprs jugement ou sans jugement dans les camps et prisons ; sans parler des rglements de comptes internes au nazisme comme la Nuit des longs couteaux en juin 1934. Autre catgorie de victimes voue la mort, les Allemands censs ne pas correspondre aux critres raciaux du grand Aryen blond malades mentaux, handicaps physiques, vieillards. Hitler s'est dcid passer l'acte l'occasion de la guerre : 70 000 Allemands ont t victimes d'un programme d'euthanasie par gazage entre fin 1939 et dbut 1941, jusqu' ce que les glises protestent et que ce programme soit arrt. Ce sont les mthodes de gazage mises alors au point qui furent appliques au troisime groupe de victimes, les Juifs. Jusqu' la guerre, les mesures d'exclusion leur encontre taient gnralises, mais leur perscution connut son apoge lors de la Nuit de Cristal plusieurs centaines de morts et 35 000 internements en camps de concentration. Ce n'est qu'avec la guerre, et surtout avec l'attaque contre l'URSS, que se dchana la terreur nazie dont le bilan sommaire est le suivant : 15 millions de civils tus dans les pays occups, 5,1 millions de Juifs, 3,3 millions de prisonniers de guerre sovitiques, 1,1 million de dports morts dans les camps, plusieurs centaines de milliers de Tsiganes. ces victimes s'ajoutrent 8 millions de personnes affectes des travaux forcs et 1,6 million de dtenus concentrationnaires non dcds. La terreur nazie a frapp les imaginations trois titres. D'abord parce qu'elle a touch directement les Europens. D'autre part, les nazis ayant t vaincus et leurs principaux dirigeants jugs Nuremberg, leurs crimes

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ont officiellement t dsigns et stigmatiss comme tels. Enfin, la rvlation du gnocide des Juifs a t un choc pour les consciences par son caractre en apparence irrationnel, sa dimension raciste, la radicalit du crime. Notre propos n'est pas ici d'tablir on ne sait quelle macabre arithmtique comparative, quelle comptabilit en partie double de l'horreur, quelle hirarchie dans la cruaut. Les faits sont pourtant ttus et montrent que les rgimes communistes ont commis des crimes concernant environ cent millions de personnes, contre environ 25 millions de personnes au nazisme. Ce simple constat doit au moins inciter une rflexion comparative sur la similitude entre le rgime qui fut considr partir de 1945 comme le rgime le plus criminel du sicle, et un systme communiste qui a conserv, jusqu'en 1991, toute sa lgitimit internationale et qui, jusqu' aujourd'hui, est au pouvoir dans certains pays et garde des adeptes dans le monde entier. Et mme si beaucoup de partis communistes ont reconnu tardivement les crimes du stalinisme, ils n'ont pas, pour la plupart, abandonn les principes de Lnine et ne s'interrogent gure sur leur propre implication dans le phnomne terroriste. Les mthodes mises en uvre par Lnine et systmatises par Staline et leurs mules non seulement rappellent les mthodes nazies, mais bien souvent leur sont antrieures. cet gard, Rudolf Hoess, charg de crer le camp d'Auschwitz, et son futur commandant, a tenu des propos fort indicatifs : La direction de la Scurit avait fait parvenir aux commandants des camps une documentation dtaille au sujet des camps de concentration russes. Sur la foi de tmoignages d'vads, les conditions qui y rgnaient taient exposes dans tous les dtails. On y soulignait particulirement que les Russes anantissaient des populations entires en les employant au travail forc1. Cependant, le fait que le degr et les techniques de violence de masse aient t inaugurs par les communistes et que les nazis aient pu s'en inspirer n'implique pas, nos yeux, que l'on puisse tablir un rapport direct de cause effet entre prise du pouvoir par les bolcheviks et mergence du nazisme. Ds la fin des annes vingt, la GPU (nouvelle appellation de la Tcheka) inaugura la mthode des quotas : chaque rgion, chaque district devait arrter, dporter ou fusiller un pourcentage donn de personnes appartenant des couches sociales ennemies . Ces pourcentages taient dfinis centralement par la direction du Parti. La folie planificatrice et la manie statistique n'ont pas concern la seule conomie, elles se sont aussi saisies du domaine de la terreur. Ds 1920, avec la victoire de l'Arme rouge sur l'arme blanche, en Crime, apparurent des mthodes statistiques, voire sociologiques : les victimes sont slectionnes selon des critres prcis, tablis sur la base de questionnaires auxquels personne ne peut se soustraire. Les mmes mthodes sociologiques seront mises en
1. Le commandant d'Auschwitz parle, La Dcouverte, 1995, p. 224.

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uvre par les Sovitiques pour organiser les dportations et liquidations massives dans les tats baltes et en Pologne occupe en 1939-1941. Le transport des dports par wagons bestiaux a donn lieu aux mmes aberrations que dans le cas nazi : en 1943-1944, en pleine bataille, Staline a fait distraire du front des milliers de wagons et des centaines de milliers d'hommes des troupes spciales du NKVD pour assurer dans le dlai trs bref de quelques jours la dportation des peuples du Caucase. Cette logique gnocidaire qui consiste, pour reprendre le Code pnal franais, en la destruction totale ou partielle d'un groupe national, ethnique, racial ou religieux, ou d'un groupe dtermin partir de tout autre critre arbitraire applique par le pouvoir communiste des groupes dsigns comme ennemis, des fractions de sa propre socit, a t pousse son paroxysme par Pol Pot et ses Khmers rouges. Le rapprochement entre nazisme et communisme en ce qui concerne leurs exterminations respectives est susceptible de choquer. Pourtant, c'est Vassili Grossman dont la mre fut tue par les nazis dans le ghetto de Berditchev, qui crivit le premier texte sur Treblinka et fut l'un des matres d'uvre du Livre noir sur l'extermination des Juifs d'URSS qui, dans son rcit Tout passe, fait dire l'un de ses personnages propos de la famine en Ukraine : Les crivains et Staline lui-mme disaient tous la mme chose : les koulaks sont des parasites, ils brlent le bl, ils tuent les enfants. Et on nous a dclar sans ambages : il faut soulever les masses contre eux et les anantir tous, en tant que classe, ces maudits. II ajoute : Pour les tuer, il fallait dclarer : les koulaks, ce ne sont pas des tres humains. Tout comme les Allemands disaient : les Juifs, ce ne sont pas des tres humains. C'est ce qu'ont dit Lnine et Staline : les koulaks, ce ne sont pas des tres humains. Et Grossman conclut, propos des enfants des koulaks : C'est comme les Allemands qui ont fait mourir les enfants juifs dans les chambres gaz : vous n'avez pas le droit de vivre, vous tes des Juifs1. Chaque fois, ce ne sont pas tant des individus qui sont frapps que des groupes. La terreur a pour but d'exterminer un groupe dsign comme ennemi qui, certes, ne constitue qu'une fraction de la socit, mais qui est frapp en tant que tel par une logique gnocidaire. Ainsi, les mcanismes de sgrgation et d'exclusion du totalitarisme de classe ressemblent singulirement ceux du totalitarisme de race . La socit nazie future devait tre btie autour de la race pure , la socit communiste future autour d'un peuple proltarien pur de toute scorie bourgeoise. Le remodelage de ces deux socits fut envisag de la mme manire, mme si les critres d'exclusion n'taient pas les mmes. Il est donc faux de prtendre que le communisme soit un universalisme : si le projet a vocation mondiale, une partie de l'humanit y est dclare indigne d'exister, comme dans le nazisme ; la diffrence est qu'un dcoupage par strates (classes)
1. Vassili Grossman, op. cit., pp. 140 et 150.

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remplace le dcoupage racial et territorial des nazis. Les forfaits lninien, stalinien, maoste et l'exprience cambodgienne posent donc l'humanit ainsi qu'aux juristes et aux historiens une question nouvelle : comment qualifier le crime qui consiste exterminer, pour des raisons politico-idologiques, non plus des individus ou des groupes limits d'opposants, mais des fractions massives de la socit ? Faut-il inventer une nouvelle dnomination ? Certains auteurs anglo-saxons le pensent, qui ont cr le terme politicide . Ou faut-il aller, comme le font les juristes tchques, jusqu' qualifier les crimes commis sous le rgime communiste tout simplement de crimes communistes ? Que savait-on des crimes du communisme ? Que voulait-on en savoir ? Pourquoi a-t-il fallu attendre la fin du sicle pour que ce thme accde au statut d'objet de science ? Car il est vident que l'tude de la terreur stalinienne et communiste en gnral, compare l'tude des crimes nazis, a un norme retard combler, mme si, l'Est, les tudes se multiplient. On ne peut manquer d'tre frapp ici par un fort contraste. Les vainqueurs de 1945 ont lgitimement plac le crime et en particulier le gnocide des Juifs au centre de leur condamnation du nazisme. De nombreux chercheurs dans le monde entier travaillent depuis des dcennies sur cette question. Des milliers de livres lui ont t consacrs, des dizaines de films, dont certains trs clbres dans des registres trs diffrents, Nuit et Brouillard ou Shoah, Le Choix de Sophie ou La Liste de Schindler. Raul Hilberg, pour ne citer que lui, a centr son uvre majeure sur la description dtaille des modalits de la mise mort des Juifs dans le IIPReich1. Or, les dmarches de ce type n'existent pas sur la question des crimes communistes. Alors que les noms de Himmler ou d'Eichman sont connus dans le monde entier comme les symboles de la barbarie contemporaine, ceux de Dzerjinski, de Iagoda ou de Iejov sont ignors du plus grand nombre. Quant Lnine, Mao, H Chi Minh et mme Staline, ils ont toujours droit une surprenante rvrence. Un organisme d'tat franais, le Loto, a mme eu l'inconscience d'associer Staline et Mao l'une de ses campagnes publicitaires ! Qui aurait l'ide d'utiliser Hitler ou Goebbels dans une telle opration ? L'attention exceptionnelle accorde aux crimes hitlriens est parfaitement justifie. Elle rpond la volont des survivants de tmoigner, des chercheurs de comprendre et des autorits morales et politiques de confirmer les valeurs dmocratiques. Mais pourquoi ce faible cho, dans l'opinion, des tmoignages sur les crimes communistes ? Pourquoi ce silence gn des politiques ? Et, surtout, pourquoi ce silence acadmique sur la catastrophe communiste qui a concern, depuis quatre-vingts
1. Raul Hilberg, La Destruction des Juifs d'Europe, Fayard, 1988.

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ans, environ un tiers du genre humain, sur quatre continents ? Pourquoi cette incapacit placer au centre de l'analyse du communisme un facteur aussi essentiel que le crime, le crime de masse, le crime systmatique, le crime contre l'humanit ? Sommes-nous face une impossibit de comprendre ? Ne s'agit-il pas plutt d'un refus dlibr de savoir, d'une crainte de comprendre ? Les raisons de cette occultation sont multiples et complexes. A jou, d'abord, la volont classique et constante des bourreaux d'effacer les traces de leurs crimes et de justifier ce qu'ils ne pouvaient cacher. Le rapport secret de Khrouchtchev de 1956, qui a constitu la premire reconnaissance des crimes communistes par les dirigeants communistes eux-mmes, est aussi celui d'un bourreau qui tente la fois de masquer et de couvrir ses propres crimes comme patron du Parti communiste ukrainien au plus fort de la terreur en les attribuant au seul Staline et en se prvalant de l'obissance aux ordres, d'occulter la plus grande partie du crime il ne parle que des victimes communistes, bien moins nombreuses que les autres , d'euphmiser ces crimes il les qualifie d' abus commis sous Staline , et enfin de justifier la continuit du systme avec les mmes principes, les mmes structures et les mmes hommes. Khrouchtchev en tmoigne crment quand il rapporte les oppositions auxquelles il se heurta lors de la prparation du rapport secret , en particulier de la part de l'un des hommes de confiance de Staline : Kaganovitch tait un tel bni-oui-oui qu'il aurait tranch la gorge de son propre pre si Staline le lui avait dsign d'un cillement en lui disant que c'tait dans les intrts de la Cause : la cause stalinienne s'entend. [...] Il argumentait contre moi dans la peur goste qu'il prouvait pour sa peau. Il obissait au dsir impatient d'chapper toute responsabilit. Si crimes il y avait, Kaganovitch ne voulait qu'une chose : tre sr que sa piste tait efface1. La fermeture absolue des archives dans les pays communistes, le contrle total de la presse, des mdias et de toutes les sorties vers l'tranger, la propagande sur les succs du rgime, tout cet appareil de verrouillage de l'information visait en premier lieu empcher que se fasse jour la vrit sur les crimes. Non contents de cacher leurs forfaits, les bourreaux ont combattu par tous les moyens les hommes qui tentaient d'informer. Car certains observateurs et analystes ont essay d'clairer leurs contemporains. Aprs la Deuxime Guerre mondiale, cela fut particulirement net en deux occasions en France. De janvier avril 1949 se tint Paris le procs qui opposa Victor Kravchenko ex-haut fonctionnaire sovitique qui avait crit J'ai choisi la libert o il dcrivait la dictature stalinienne au journal communiste dirig par Louis Aragon, Les Lettres franaises, qui couvrait Kravchenko d'injures. De novembre 1950 janvier 1951 se tint, toujours Paris, un autre procs entre Les Lettres franaises ( nouveau) et David
1. Nikita Khrouchtchev, Souvenirs, Robert Laffont, 1971, p. 330.

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Rousset, un intellectuel, ancien trotskiste, qui avait t dport en Allemagne par les nazis et qui, en 1946, avait reu le prix Renaudot pour son livre L'Univers concentrationnaire ; Rousset avait, le 12 novembre 1949, appel tous les anciens dports des camps nazis former une commission d'enqute sur les camps sovitiques, et avait t violemment attaqu par la presse communiste qui niait l'existence de ces camps. la suite de l'appel de Rousset, le 25 fvrier 1950, dans un article du Figaro littraire intitul Pour l'enqute sur les camps sovitiques. Qui est pire, Satan ou Belzbuth ? , Margaret Buber-Neumann rendait compte de sa double exprience de dporte dans des camps nazis et sovitiques. Contre tous ces claireurs de la conscience humaine, les bourreaux ont dploy en un combat systmatique tout l'arsenal des grands tats modernes, capables d'intervenir dans le monde entier. Ils ont voulu les disqualifier, les dcrdibiliser, les intimider. A. Soljnitsyne, V. Boukovski, A. Zinoviev, L. Plioutch furent expulss de leur pays, Andre Sakharov exil Gorki, le gnral Piotr Grigorenko jet dans un hpital psychiatrique, Markov assassin au moyen d'un parapluie empoisonn. Face une telle puissance d'intimidation et d'occultation, les victimes elles-mmes hsitaient se manifester et taient incapables de rintgrer une socit, o paradaient leurs dlateurs et bourreaux. Vassili Grossman ' retrace cette dsesprance. la diffrence de la tragdie juive o la communaut juive internationale a pris en charge la commmoration du gnocide , il a t longtemps impossible aux victimes du communisme et leurs ayants droit de maintenir une mmoire vivante de la tragdie, toute commmoration ou demande de rparation tant interdite. Quand ils ne parvenaient pas cacher quelque vrit la pratique des fusillades, les camps de concentration, la famine provoque , les bourreaux se sont ingnis justifier les faits en les maquillant grossirement. Aprs avoir revendiqu la terreur, ils l'rigerent en figure allgorique de la Rvolution : quand on coupe la fort, les copeaux volent , on ne fait pas d'omelette sans casser des ufs . Ce quoi Vladimir Boukovski rpliquait qu'il avait vu les ufs casss, mais n'avait jamais got l'omelette. Le pire fut sans doute atteint avec la perversion du langage. Par la magie du vocabulaire, le systme concentrationnaire devint une uvre de rducation, et les bourreaux des ducateurs appliqus transformer les hommes de l'ancienne socit en des hommes nouveaux. Les zeks terme qui dsigne les prisonniers des camps de concentration sovitiques taient pris , par la force, de croire en un systme qui les asservissait. En Chine, le concentrationnaire est dnomm tudiant : il doit tudier la pense juste du parti et rformer sa propre pense fautive. Comme souvent, le mensonge n'est pas l'envers, stricto sensu, de la vrit et tout mensonge s'appuie sur des lments de vrit. Les mots pervertis se situent dans une vision dcale qui dforme la perspective
1. Tout passe, op. cit., 1984.

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d'ensemble : on est confront un astigmatisme social et politique. Or, une vue dforme par la propagande communiste est aise corriger, mais il est trs difficile de ramener le voyant fautif une conception intellectuelle pertinente. L'impression premire demeure et devient prjug. Comme des judokas, et grce leur incomparable puissance propagandiste fonde largement sur la perversion du langage , les communistes ont utilis la force mme des critiques adresses leurs mthodes terroristes pour les retourner contre ces mmes critiques, soudant chaque fois les rangs de leurs militants et sympathisants par le renouvellement de l'acte de foi communiste. Ils ont retrouv ainsi le principe premier de la croyance idologique, formul en son temps par Tertullien : Je crois parce que c'est absurde. Dans le cadre de ces oprations de contre-propagande, des intellectuels se sont littralement prostitus. En 1928, Gorki accepta d'aller en excursion aux les Solovki, le camp de concentration exprimental qui par mtastases (Soljnitsyne) donnera naissance au systme du Goulag. Il en ramena un livre la gloire de Solovki et du gouvernement sovitique. Un crivain franais, prix Goncourt 1916, Henri Barbusse, n'hsita pas, moyennant finances, encenser le rgime stalinien, en publiant en 1928 un livre sur la merveilleuse Gorgie o, prcisment en 1921, Staline et son acolyte Ordjonikidze s'taient livrs un vritable carnage, et o Beria, chef du NKVD, se faisait remarquer par son machiavlisme et son sadisme et, en 1935, la premire biographie officieuse de Staline. Plus rcemment, Maria-Antonietta Macciochi a chant les louanges de Mao, Alain Peyrefitte lui fit cho en mineur, tandis que Danielle Mitterrand embotait le pas Castro. Cupidit, veulerie, vanit, fascination pour la force et la violence, passion rvolutionnaire : quelle que soit la motivation, les dictatures totalitaires ont toujours trouv les thurifraires dont elles avaient besoin, la dictature communiste comme les autres. Face la propagande communiste, l'Occident a longtemps fait preuve d'un aveuglement exceptionnel, entretenu la fois par la navet face un systme particulirement retors, par la crainte de la puissance sovitique, et par le cynisme des politiciens et des affairistes. L'aveuglement tait au rendez-vous de Yalta, quand le prsident Roosevelt abandonna l'Europe de l'Est Staline contre la promesse, rdige en bonne et due forme, que celui-ci y organiserait au plus vite des lections libres. Le ralisme et la rsignation taient au rendez-vous de Moscou quand, en dcembre 1944, le gnral de Gaulle a troqu l'abandon de la malheureuse Pologne au Moloch, contre la garantie de paix sociale et politique, assure par un Maurice Thorez de retour Paris. Cet aveuglement a t confort, quasi lgitim, par la croyance, chez les communistes occidentaux et beaucoup d'hommes de gauche, selon laquelle ces pays taient en train de construire le socialisme , que cette utopie qui, dans les dmocraties, nourrissait les conflits sociaux et politiques devenait l-bas une ralit dont Simone Weil a soulign le

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prestige : Les ouvriers rvolutionnaires sont trop heureux d'avoir derrire eux un tat un tat qui donne leur action ce caractre officiel, cette lgitimit, cette ralit, que l'tat seul confre, et qui en mme temps est situ trop loin d'eux, gographiquement, pour pouvoir les dgoter1. Le communisme prsentait alors sa face claire : il se rclamait des Lumires, d'une tradition d'mancipation sociale et humaine, du rve de l' galit relle et du bonheur pour tous inaugur par Gracchus Babeuf. Et c'est cette face lumineuse qui occultait presque totalement la face des tnbres. cette ignorance voulue ou non de la dimension criminelle du communisme s'est ajoute, comme toujours, l'indiffrence de nos contemporains pour leurs frres humains. Non pas que l'homme ait le cur sec. Au contraire, dans nombre de situations-limites, il montre des ressources insouponnes de solidarit, d'amiti, d'affection et mme d'amour. Cependant, comme le souligne Tzvetan Todorov, la mmoire de nos deuils nous empche de percevoir la souffrance des autres2 . Et, au sortir de la Premire puis de la Seconde Guerre mondiale, quel peuple europen ou asiatique n'tait pas occup panser les plaies d'innombrables deuils ? Les difficults rencontres dans notre propre pays pour affronter l'histoire des annes sombres sont suffisamment loquentes. L'histoire ou plutt la non-histoire de l'Occupation continue d'empoisonner la conscience franaise. Il en est de mme, parfois un moindre degr, de l'histoire des priodes nazie en Allemagne, fasciste en Italie, franquiste en Espagne, de la guerre civile en Grce, etc. Dans ce sicle de fer et de sang, chacun tait trop occup de ses malheurs pour compatir aux malheurs des autres. L'occultation de la dimension criminelle du communisme renvoie, cependant, trois raisons plus spcifiques. La premire tient l'attachement l'ide mme de rvolution. Aujourd'hui encore, le travail de deuil de l'ide de rvolution, telle qu'elle fut envisage aux xixe et xxe sicles, est loin d'tre achev. Ses symboles drapeau rouge, Internationale, poing lev resurgissent lors de chaque mouvement social d'envergure. Che Guevara redevient la mode. Des groupes ouvertement rvolutionnaires sont actifs et s'expriment en toute lgalit, traitant par le mpris la moindre rflexion critique sur les crimes de leurs prdcesseurs et n'hsitant pas ritrer les vieux discours justificateurs de Lnine, de Trotski ou de Mao. Cette passion rvolutionnaire n'a pas t seulement celle des autres. Plusieurs des auteurs de ce livre ont eux-mmes cru, un temps, la propagande communiste. La deuxime raison tient la participation des Sovitiques la victoire sur le nazisme, qui a permis aux communistes de masquer sous un patriotisme ardent leurs fins dernires qui visaient la prise du pouvoir.
1. Simone Weil, L'Enracinement, Gallimard, 1949. 2. Tzvetan Todorov, La Morale de l'historien , colloque L'Homme, la langue, les camps, Paris IV-Sorbonne, mai 1997.

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partir de juin 1941, les communistes de l'ensemble des pays occups sont entrs dans une rsistance active et souvent arme l'occupant nazi ou italien. Comme les rsistants des autres obdiences, ils ont pay le prix de la rpression, ont eu des milliers de fusills, de massacrs, de dports. Et ils ont jou de ces martyrs pour sacraliser la cause du communisme et interdire toute critique son gard. En outre, au cours des combats de la Rsistance, beaucoup de non-communistes ont nou des liens de solidarit, de combat, de sang avec des communistes, ce qui a empch bien des yeux de s'ouvrir ; en France, l'attitude des gaullistes a souvent t commande par cette mmoire commune, et encourage par la politique du gnral de Gaulle qui utilisait le contrepoids sovitique face aux Amricains1. Cette participation des communistes la guerre et la victoire sur le nazisme a fait dfinitivement triompher la notion d'antifascisme comme critre de la vrit gauche, et, bien entendu, les communistes se sont poss en meilleurs reprsentants et meilleurs dfenseurs de cet antifascisme. L'antifascisme est devenu pour le communisme un label dfinitif et il lui a t facile, au nom de l'antifascisme, de faire taire les rcalcitrants. Franois Furet a crit sur ce point crucial des pages lumineuses. Le nazisme vaincu ayant t dsign par les Allis comme le Mal absolu , le communisme a bascul presque mcaniquement dans le camp du Bien. Ce fut vident lors du procs de Nuremberg o les Sovitiques taient au rang des procureurs. Furent ainsi prestement escamots les pisodes gnants au regard des valeurs dmocratiques, comme les pactes germanosovitiques de 1939 ou le massacre de Katyn. La victoire sur le nazisme tait cense apporter la preuve de la supriorit du systme communiste. Elle eut surtout pour effet, dans l'Europe libre par les Anglo-Amricains, de susciter un double sentiment de gratitude l'gard de l'Arme rouge (dont on n'avait pas subir l'occupation) et de culpabilit face aux sacrifices supports par les peuples de l'URSS, sentiments sur lesquels la propagande communiste ne manqua pas de jouer fond. Paralllement, les modalits de la libration de l'Europe de l'Est par l'Arme rouge demeurrent largement mconnues l'Ouest o les historiens assimilrent deux types de libration fort diffrents : l'un conduisait la restauration de dmocraties, l'autre ouvrait la voie l'instauration de dictatures. En Europe centrale et orientale, le systme sovitique postulait la succession du Reich de mille ans et Witold Gombrowicz exprima en peu de mots le drame de ces peuples : La fin de la guerre n'a pas apport la libration aux Polonais. Dans cette triste Europe centrale, elle signifiait seulement l'change d'une nuit contre une autre, des bourreaux de Hitler contre ceux de Staline. Au moment o dans les cafs parisiens les nobles mes saluaient d'un chant radieux l'"mancipation du peuple polonais du joug fodal", en Pologne la mme cigarette
1. Voir Pierre Nora, Gaullistes et communistes, Les Lieux de mmoire, Gallimard, 1997, Quarto, vol. 2.

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allume changeait tout simplement de main et continuait de brler la peau humaine1. L gt la faille entre deux mmoires europennes. Pourtant, certains ouvrages ont lev trs vite le voile sur la manire dont l'URSS libra du nazisme Polonais, Allemands, Tchques et Slovaques2. La dernire raison de l'occultation est plus subtile, et aussi plus dlicate exprimer. Aprs 1945, le gnocide des Juifs est apparu comme le paradigme de la barbarie moderne, jusqu' occuper tout l'espace rserv la perception de la terreur de masse au xxe sicle. Aprs avoir, dans un premier temps, ni la spcificit de la perscution des Juifs par les nazis, les communistes ont compris tout l'avantage qu'ils pouvaient tirer d'une telle reconnaissance pour ractiver rgulirement l'antifascisme. Le spectre de la bte immonde dont le ventre est encore fcond selon la fameuse formule de Bertolt Brecht fut agit en permanence, tout propos et hors de propos. Plus rcemment, la mise en exergue d'une singularit du gnocide des Juifs, en focalisant l'attention sur une atrocit exceptionnelle, a aussi empch de percevoir d'autres ralits du mme ordre dans le monde communiste. Et puis, comment imaginer que ceux qui avaient, par leur victoire, contribu dtruire un systme gnocidaire aient pu, eux aussi, pratiquer ces mthodes ? Le rflexe le plus rpandu fut le refus d'envisager un tel paradoxe. Le premier grand tournant dans la reconnaissance officielle des crimes communistes se situe le 24 fvrier 1956. Ce soir-l, Nikita Khrouchtchev, Premier secrtaire, monte la tribune du XXe Congrs du Parti communiste d'Union sovitique, le PCUS. La sance est huis clos, seuls les dlgus au congrs y assistent. Dans un silence absolu, atterrs, ils entendent le Premier secrtaire du Parti dtruire mthodiquement l'image du petit pre des peuples , du gnial Staline qui fut, trente annes durant, le hros du communisme mondial. Ce rapport, connu depuis comme le rapport secret , constitue l'une des inflexions fondamentales du communisme contemporain. Pour la premire fois, un dirigeant communiste du plus haut rang a reconnu officiellement, quoique pour la seule information des communistes, que le rgime qui s'tait empar du pouvoir en 1917 avait connu une drive criminelle. Les raisons qui poussrent Monsieur K briser l'un des tabous majeurs du rgime sovitique taient multiples. Son objectif principal tait d'imputer les crimes du communisme au seul Staline et ainsi de circonscrire le mal et de l'exciser afin de sauver le rgime. Entrait galement dans sa dcision la volont de porter une attaque contre le clan des staliniens qui s'opposait son pouvoir au nom des mthodes de leur ancien patron,
1. Witold Gombrowicz, Testament. Entretiens avec Dominique de Roux, Folio, 1996, p. 109. 2. Cf. Piotr Pigorov, J'ai quitt ma patrie, La Jeune Parque, 1952 ; ou Michel Koriakoff, Je me mets hors la loi, ditions du Monde nouveau, 1947.

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et d'ailleurs, ds l't 1957, ces hommes furent dmis de toutes leurs fonctions. Cependant, pour la premire fois depuis 1934, leur mise mort politique ne fut pas suivie d'une mise mort relle, et on mesure, ce simple dtail , que les motivations de Khrouchtchev taient plus profondes. Lui, qui avait t le grand patron de l'Ukraine pendant des annes et, ce titre, avait men et couvert de gigantesques tueries, semblait fatigu de tout ce sang. Dans ses mmoires, o, sans doute, il se donne le beau rle, Khrouchtchev rappelle ses tats d'me : Le Congrs va se terminer ; des rsolutions seront adoptes, toutes pour la forme. Mais quoi ? Ceux qui par centaines de milliers ont t fusills resteront sur nos consciences1. Du coup, il apostrophe durement ses camarades : Qu'allons-nous faire de ceux qui ont t arrts, liquids ? [...] Nous savons maintenant que les victimes des rpressions taient innocentes. Nous avons la preuve irrfutable que, loin d'tre des ennemis du peuple, c'taient des hommes et des femmes honntes, dvous au Parti, la Rvolution, la cause lniniste de l'dification du socialisme et du communisme. [...] Il est impossible de tout couvrir. Tt ou tard, ceux qui sont en prison, dans les camps, en sortiront et rentreront chez eux. Ils raconteront alors leurs parents, leurs amis, leurs camarades ce qui s'est pass. [...] C'est pourquoi nous sommes obligs de tout avouer aux dlgus sur la faon dont a t dirig le Parti durant ces annes-l. [...] Comment prtendre ne pas savoir ce qui s'est pass ? [...] Nous savons que c'tait le rgne de la rpression et de l'arbitraire dans le Parti et nous devons dire au Congrs ce que nous savons. [...] Dans la vie de quiconque a commis un crime, vient le moment o la confession lui assure l'indulgence sinon l'absolution2. Chez certains de ces hommes qui avaient directement particip aux crimes perptrs sous Staline et qui, pour la plupart, devaient leur promotion l'extermination de leurs prdcesseurs dans la fonction, mergeait une certaine forme de remords ; certes un remords contraint, un remords intress, un remords de politicien, mais tout de mme un remords. Il fallait bien que quelqu'un arrtt le massacre ; Khrouchtchev eut ce courage, mme si, en 1956, il n'hsita pas envoyer les chars sovitiques Budapest. En 1961, lors du XXIIe Congrs du PCUS, Khrouchtchev voqua non seulement les victimes communistes, mais l'ensemble des victimes de Staline, et proposa mme que soit rig un monument leur mmoire. Sans doute avait-il franchi la limite invisible au-del de laquelle tait remis en cause le principe mme du rgime : le monopole du pouvoir absolu rserv au Parti communiste. Le monument ne vit jamais le jour. En 1962, le Premier secrtaire autorisa la publication & Une journe d'Ivan Denissovitch, d'Alexandre Soljnitsyne. Le 24 octobre 1964, Khrouchtchev fut
1. Nikita Khrouchtchev, op. cit., p. 329. 2. Nikita Khrouchtchev, op. cit., p. 331-332.

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brutalement dmis de toutes ses fonctions mais lui non plus ne fut pas liquid et il mourut dans l'anonymat en 1971. Tous les analystes reconnaissent l'importance dcisive du rapport secret qui suscita une rupture fondamentale dans la trajectoire du communisme au xxe sicle. Franois Furet, qui prcisment venait de quitter le Parti communiste franais en 1954, crit ce propos : Or voici que le "rapport secret" de fvrier 1956 bouleverse d'un coup, aussitt qu'il est connu, le statut de l'ide communiste dans l'univers. La voix qui dnonce les crimes de Staline ne vient plus d'Occident, mais de Moscou, et du saint des saints Moscou, le Kremlin. Elle n'est plus celle d'un communiste en rupture de ban, mais du premier des communistes dans le monde, le patron du Parti de l'Union sovitique. Au lieu donc d'tre atteinte par le soupon qui frappe le discours des ex-communistes, elle est revtue de l'autorit suprme dont le systme a dou son chef. [...] L'extraordinaire pouvoir du "rapport secret" sur les esprits vient de ce qu'il n'a pas de contradicteurs '. L'vnement tait d'autant plus paradoxal que, ds l'origine, nombre de contemporains avaient mis en garde les bolcheviks contre les dangers de leur dmarche. Ds 1917-1918 s'taient affronts au sein mme du mouvement socialiste les croyants de la grande lueur l'Est , et ceux qui critiquaient sans rmission les bolcheviks. La dispute portait essentiellement sur la mthode de Lnine : violence, crimes, terreur. Alors que, des annes vingt jusqu'aux annes cinquante, le ct sombre de l'exprience bolchevique a t dnonc par nombre de tmoins, de victimes ou d'observateurs qualifis, et dans d'innombrables articles et ouvrages, il aura fallu attendre que les communistes au pouvoir reconnaissent eux-mmes et encore, de manire limite cette ralit pour qu'une fraction de plus en plus large de l'opinion publique commence prendre conscience du drame. Reconnaissance biaise, puisque le rapport secret n'abordait que la question des victimes communistes ; reconnaissance tout de mme, qui apportait une premire confirmation des tmoignages et tudes antrieurs et corroborait ce que chacun souponnait depuis longtemps : le communisme avait provoqu en Russie une immense tragdie. Les dirigeants de beaucoup de partis frres ne furent pas persuads d'emble qu'il fallait s'engager dans la voie des rvlations. A ct du prcurseur Khrouchtchev, ils firent mme figure d'attards : il a fallu attendre 1979 pour que le Parti communiste chinois distingue dans la politique de Mao de grands mrites jusqu'en 1957 et de grandes erreurs ensuite. Les Vietnamiens n'abordent la question que par le biais de la condamnation du gnocide perptr par Pol Pot. Quant Castro, il nie les atrocits commises sous son gide. Jusqu' ce moment-l, la dnonciation des crimes communistes n'tait venue que de la part de leurs ennemis ou de dissidents trotskistes ou anar1. Franois Furet, Le Pass d'une illusion. Essai sur l'ide communiste au xxe sicle, Robert Laffont/Calmann-Lvy, 1995, p. 513.

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chistes ; et elle n'avait pas t particulirement efficace. La volont de tmoigner a t aussi forte chez les rescaps des massacres communistes que chez ceux des massacres nazis. Mais ils furent peu ou pas entendus, en particulier en France o l'exprience concrte du systme concentrationnaire sovitique ne toucha directement que des groupes restreints, tels les Malgr-nous d'Alsace-Lorrainel. La plupart du temps, les tmoignages, les ruptions de la mmoire, les travaux des commissions indpendantes cres l'initiative de quelques individus ainsi de la Commission internationale sur le rgime concentrationnaire de David Rousset, ou la Commission pour la vrit sur les crimes de Staline ont t couverts par la grosse caisse de la propagande communiste, accompagne par un silence lche ou indiffrent. Ce silence, qui succde gnralement quelque moment de sensibilisation d l'mergence d'une uvre L'Archipel du Goulag, de Soljnitsyne ou d'un tmoignage plus incontestable que les autres Les Rcits de la Kolyma, de Varlam Chalamov2 ou L'Utopie meurtrire, de Pin Yathay3 , montre une rsilience propre des fractions plus ou moins larges des socits occidentales vis-vis du phnomne communiste ; elles ont refus jusqu' prsent de regarder la ralit en face : le systme communiste comporte, quoique des degrs divers, une dimension fondamentalement criminelle. Par ce refus, elles ont particip du mensonge, au sens o l'entendait Nietzsche : Refuser de voir quelque chose que l'on voit, refuser de voir quelque chose comme on le voit . En dpit de toutes ces difficults aborder la question, nombre d'observateurs s'y sont essays. Des annes vingt aux annes cinquante et faute de donnes plus fiables soigneusement celes par le rgime sovitique , la recherche reposait essentiellement sur les tmoignages de transfuges. Susceptibles d'tre nourris par la vengeance, le dnigrement systmatique, ou d'tre manipuls par un pouvoir anticommuniste, ces tmoignages contestables par les historiens comme tout tmoignage taient systmatiquement dconsidrs par les thurifraires du communisme. Que fallait-il penser, en 1959, de la description du Goulag fournie par un transfuge de haut rang du KGB, telle qu'elle tait restitue dans un livre de Paul Barton4 ? Et que penser de Paul Barton, lui-mme exil tchcoslovaque, de son vrai nom Jiri Veltrusky, l'un des organisateurs de l'insurrection antinazie de Prague en 1945, contraint de fuir son pays en 1948 ? Or, sa confrontation avec les archives dsormais ouvertes montre que cette information de 1959 tait parfaitement fiable. Dans les annes soixante-dix et quatre-vingt, le grand uvre de Soljnitsyne L'Archipel du Goulag, puis le cycle des Nuds de la
1. Cf. Pierre Rigoulot, Les Franais au Goulag, Fayard, 1984 ; et surtout Jacques Rossi, Le Goulag de Z, Le Cherche Midi, 1997. 2. Varlam Chalamov, Rcits de la Kolyma, F. Maspero, 1980, rd. La Dcouverte/ Fayard, 1986. 3. Pin Yathay, L'Utopie meurtrire, Robert Laffont, 1980. 4. Paul Barton, L'Institution concentrationnaire en Russie, 1930-1957, Pion, 1959.

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rvolution russe provoqua un vritable choc dans l'opinion. Plus sans doute le choc de la littrature, du chroniqueur de gnie, que la prise de conscience gnrale de l'horrible systme qu'il dcrivait. Et pourtant, Soljnitsyne eut du mal percer la crote du mensonge, lui qu'un journaliste d'un grand quotidien franais comparait, en 1975, Pierre Laval, Doriot et Dat qui accueillaient les nazis en librateurs ' . Son tmoignage a nanmoins t dcisif pour une premire prise de conscience, tout comme celui de Chalamov sur la Kolyma, ou celui de Pin Yathay sur le Cambodge. Plus rcemment encore, Vladimir Boukovski, l'une des principales figures de la dissidence sovitique sous Brejnev, a pouss un nouveau cri de protestation rclamant, sous le titre Jugement Moscou2, la mise en place d'un nouveau tribunal de Nuremberg pour juger les activits criminelles du rgime ; son livre a t accueilli en Occident par un succs d'estime. Simultanment, on voit fleurir des publications de rhabilitation de Staline3. Quelle motivation, en cette fin de xxe sicle, peut animer l'exploration d'un domaine aussi tragique, aussi tnbreux, aussi polmique ? Aujourd'hui, non seulement les archives confirment ces tmoignages ponctuels, mais permettent d'aller beaucoup plus loin. Les archives internes du systme de rpression de l'ex-Union sovitiques, des ex-dmocraties populaires, du Cambodge mettent en lumire une ralit terrifiante : le caractre massif et systmatique de la terreur, qui, dans nombre de cas, a abouti au crime contre l'humanit. Le moment est venu d'aborder d'une manire scientifique documente de faits incontestables et dlivre des enjeux politico-idologiques qui la grevaient la question rcurrente que tous les observateurs se sont pose : quelle place tient le crime dans le systme communiste ? Dans cette perspective, quel peut tre notre apport spcifique ? Notre dmarche rpond en premier lieu un devoir d'histoire. Aucun thme n'est tabou l'historien et les enjeux et pressions de tous ordres politiques, idologiques, personnels ne doivent pas l'empcher de suivre la route de la connaissance, de l'exhumation et de l'interprtation des faits, surtout quand ceux-ci ont t longtemps et volontairement enfouis dans le secret des archives et des consciences. Or, cette histoire de la terreur communiste constitue l'un des pans majeurs d'une histoire europenne qui tiendrait fermement les deux bouts de la grande question historiographique du totalitarisme. Celui-ci a connu une version hitlrienne mais aussi une version lninienne et stalinienne, et il n'est plus acceptable d'laborer une histoire hmiplgique, ignorant le versant communiste. Pas plus que n'est tenable
1. Bernard Chapuis, Le Monde, 3 juillet 1975. 2. Vladimir Boukovski, Jugement Moscou, Robert Laffont, 1995. 3. Voir, par exemple, le livre de Ludo Martens, Un autre regard sur Staline (EPO, 1994, 350 p.), vendu au Village des livres de la Fte de l'Humanit 1997. Dans un style peine moins hagiographique, Lilly Marcou a publi Staline, vie prive, Calmann-Lvy, 1996.

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la position de repli consistant rduire l'histoire du communisme sa seule dimension nationale, sociale et culturelle. D'autant que cette participation au phnomne totalitaire ne s'est pas limite l'Europe et l'pisode sovitique. Elle concerne galement la Chine maoste, la Core du Nord, la Cambodge de Pol Pot. Chaque communisme national a t reli par une sorte de cordon ombilical la matrice russe et sovitique, tout en contribuant dvelopper ce mouvement mondial. L'histoire laquelle nous sommes confronts est celle d'un phnomne qui s'est dploy dans le monde entier et qui concerne toute l'humanit. Le second devoir auquel rpond cet ouvrage est un devoir de mmoire. C'est une obligation morale d'honorer la mmoire des morts, surtout quand ils sont les victimes innocentes et anonymes d'un Moloch au pouvoir absolu qui a cherch effacer jusqu' leur souvenir. Aprs la chute du Mur de Berlin et l'effondrement du centre du pouvoir communiste Moscou, l'Europe, continent matriciel des expriences tragiques du xxe sicle, est en voie de recomposer une mmoire commune ; nous pouvons y contribuer notre tour. Les auteurs de ce livre eux-mmes sont porteurs de cette mmoire, l'un plus attach l'Europe centrale par sa vie personnelle, l'autre l'ide et la pratique rvolutionnaires par des engagements contemporains de 1968 ou plus rcents. Ce double devoir, de mmoire et d'histoire, s'inscrit dans des cadres trs divers. Ici, il touche des pays o le communisme n'a pratiquement jamais pes, ni sur la socit ni sur le pouvoir Grande-Bretagne, Australie, Belgique, etc. L, il se manifeste dans des pays o le communisme a t une puissance redoute les Etats-Unis aprs 1946 ou redoutable, mme s'il ne s'y est jamais empar du pouvoir France, Italie, Espagne, Grce, Portugal. Ailleurs encore, il s'impose avec force dans les pays o le communisme a perdu le pouvoir qu'il avait dtenu pendant plusieurs dcennies Europe de l'Est, Russie. Enfin, sa petite flamme vacille au milieu des prils l o le communisme est encore au pouvoir Chine, Core du Nord, Cuba, Laos, Vietnam. Selon ces situations, l'attitude des contemporains face l'histoire et la mmoire diffre. Dans les deux premiers cas, ils s'attachent une dmarche relativement simple de connaissance et de rflexion. Dans le troisime cas, ils sont confronts aux ncessits de la rconciliation nationale, avec ou sans chtiment des bourreaux ; cet gard, l'Allemagne runifie offre sans doute l'exemple le plus surprenant et le plus miraculeux il suffit de penser au dsastre yougoslave. Mais l'exTchcoslovaquie devenue Rpublique tchque et Slovaquie , la Pologne, le Cambodge se heurtent galement aux souffrances de la mmoire et de l'histoire du communisme. Un certain degr d'amnsie, spontane ou officielle, peut paratre indispensable pour panser les blessures morales, psychiques, affectives, personnelles, collectives provoques par un demi-sicle ou plus de communisme. L o le communisme est toujours au pouvoir, les bourreaux ou leurs hritiers soit organisent une

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dngation systmatique, comme Cuba ou en Chine, soit mme continuent de revendiquer la terreur comme mode de gouvernement en Core du Nord. Ce devoir d'histoire et de mmoire a incontestablement une porte morale. Et d'aucuns pourraient nous apostropher : Qui vous autorise dire le Bien et le Mal ? Selon des critres qui lui sont propres, c'est bien cet enjeu que visait l'glise catholique quand, quelques jours de distance, le pape Pie XI condamna par deux encycliques distinctes le nazisme Mit Brennender Sorge, le 14 mars 1937 et le communisme Divini redemptoris, le 19 mars 1937. Cette dernire affirmait que Dieu avait dot l'homme de prrogatives : le droit la vie, l'intgrit du corps, aux moyens ncessaires l'existence ; le droit de tendre sa fin dernire dans la voie trace par Dieu ; le droit d'association, de proprit, et le droit d'user de cette proprit . Et mme si l'on peut dnoncer une certaine hypocrisie de l'glise qui cautionnait l'enrichissement excessif des uns au gr de l'expropriation des autres, son appel au respect de la dignit humaine n'en demeure pas moins essentiel. Dj en 1931, dans l'encyclique Quadragesimo Anno, Pie XI avait crit : Le communisme a dans son enseignement et son action un double objectif qu'il poursuit non pas en secret et par des voies dtournes, mais ouvertement, au grand jour et par tous les moyens, mme les plus violents : une lutte des classes implacable et la disparition complte de la proprit prive. la poursuite de ce but, il n'est rien qu'il n'ose, rien qu'il ne respecte ; l o il a pris le pouvoir, il se montre sauvage et inhumain un degr qu'on a peine croire et qui tient du prodige, comme en tmoignent les pouvantables massacres et les ruines qu'il a accumuls dans d'immenses pays de l'Europe orientale et de l'Asie. L'avertissement prenait tout son sens venant d'une institution qui avait, pendant plusieurs sicles, et au nom de sa foi, justifi le massacre des Infidles, dvelopp l'Inquisition, musel la libert de pense et qui allait appuyer des rgimes dictatoriaux comme celui de Franco ou de Salazar. Cependant, si l'glise tait dans son rle de censeur moral, quel doit tre, quel peut tre le discours de l'historien face au rcit hroque des partisans du communisme ou au rcit pathtique de ses victimes ? Dans ses Mmoires d'outre-tombe, Franois Ren de Chateaubriand crit : Lorsque, dans le silence de l'abjection, l'on n'entend plus retentir que la chane de l'esclave et la voix du dlateur ; lorsque tout tremble devant le tyran, et qu'il est aussi dangereux d'encourir sa faveur que de mriter sa disgrce, l'historien parat, charg de la vengeance des peuples. C'est en vain que Nron prospre, Tacite est dj n dans l'empire 1 . Loin de nous l'ide de nous instituer en tenants de l'nigmatique vengeance des
1. Franois-Ren de Chateaubriand, Mmoires d'Outre-tombe, Paris, Gallimard, dition Quarto, 1997.

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peuples laquelle Chateaubriand ne croyait plus la fin de sa vie ; mais, son modeste niveau, l'historien devient, presque malgr lui, le porteparole de ceux qui, en raison de la terreur, ont t dans l'impossibilit de dire la vrit sur leur condition. Il est l pour faire uvre de connaissance ; son premier devoir est d'tablir des faits et des lments de vrit qui deviendront connaissance. En outre, sa relation l'histoire du communisme est particulire : il est contraint de se faire l'historiographe du mensonge. Et, mme si l'ouverture des archives lui fournit les matriaux indispensables, il doit se garder de toute navet, nombre de questions complexes tant appeles faire l'objet de controverses parfois non dnues d'arrire-penses. Nanmoins, cette connaissance historique ne peut s'abstraire d'un jugement qui rpond quelques valeurs fondamentales : le respect des rgles de la dmocratie reprsentative et, surtout, le respect de la vie et de la dignit humaine. C'est cette aune que l'historien juge les acteurs de l'histoire. ces raisons gnrales pour engager un travail de mmoire et d'histoire s'est ajoute pour certains une motivation personnelle. Des auteurs du livre n'ont pas toujours t trangers la fascination du communisme. Parfois mme, ils ont t partie prenante, leur modeste niveau, du systme communiste, soit dans sa mouture orthodoxe lniniste-stalinienne, soit dans des moutures annexes et dissidentes (trotskiste, maoste). Et s'ils demeurent ancrs gauche et parce qu'ils demeurent ancrs gauche , il leur faut rflchir sur les raisons de leur aveuglement. Cette rflexion a emprunt, aussi, les voies de la connaissance, jalonnes par le choix de leurs thmes d'tudes, par leurs publications scientifiques et par leur participation des revues La Nouvelle Alternative, Communisme. Ce livre n'est encore qu'un moment de cette rflexion. S'ils la conduisent sans relche, c'est qu'ils ont la conscience qu'il ne faut pas laisser une extrme droite de plus en plus prsente le privilge de dire la vrit ; c'est au nom des valeurs dmocratiques, non des idaux national-fascistes, que l'on doit analyser et condamner les crimes du communisme. Cette approche implique un travail comparatif, de la Chine l'URSS, de Cuba au Vietnam. Or, nous ne disposons pas, pour l'instant, d'une qualit de documentation homogne. Dans certains cas, les archives sont ouvertes ou entrouvertes , dans d'autres non. Cela ne nous a pas paru une raison suffisante pour remettre le travail ; nous en savons assez, de source sre , pour nous lancer dans une entreprise qui, si elle n'a aucune prtention l'exhaustivit, se veut pionnire et souhaite inaugurer un vaste chantier de recherche et de rflexion. Nous avons entam une premire recension d'un maximum de faits, premire approche qui mritera, terme, beaucoup d'autres ouvrages. Mais il faut bien commencer, en ne retenant que les faits les plus clairs, les plus incontestables, les plus graves. Notre ouvrage contient beaucoup de mots et peu d'images. On touche l l'un des points sensibles de l'occultation des crimes du communisme : dans une socit mondiale surmdiatise, o l'image photographie ou

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tlvise est bientt seule faire foi auprs de l'opinion, nous ne disposons que de rares photos d'archiv sur le Goulag ou le Laoga, d'aucune photo sur la dkoulakisation ou la famine du Grand Bond en avant. Les vainqueurs de Nuremberg ont pu loisir photographier et filmer les milliers de cadavres du camp de Bergen-Belsen et l'on a retrouv les photos prises par les bourreaux eux-mmes, comme cet Allemand abattant d'un coup de fusil bout portant une femme qui a son enfant dans les bras. Rien de tel pour le monde communiste o la terreur tait organise dans le secret le plus strict. Que le lecteur ne se contente pas des quelques documents iconographiques runis ici. Qu'il consacre le temps ncessaire prendre connaissance, page aprs page, du calvaire subi par des millions d'hommes. Qu'il fasse l'indispensable effort d'imagination pour se reprsenter ce que fut cette immense tragdie qui va continuer marquer l'histoire mondiale pour les dcennies venir. Alors se posera lui la question cardinale : pourquoi ? Pourquoi Lnine, Trotski, Staline et les autres ont-ils jug ncessaire d'exterminer tous ceux qu'ils dsignaient comme ennemis ? Pourquoi se sont-ils cru autoriss enfreindre le code non crit qui rgit la vie de l'Humanit : Tu ne tueras point ? Nous tentons de rpondre cette question la fin de l'ouvrage.