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LA PILDORA ANTICONCEPTIVA: 50 AOS

El 50 aniversario de la aparicin de la pldora anticonceptiva, brinda una oportunidad para hacer una revisin de la historia y destacar la importancia de este mtodo anticonceptivo. La pldora revolucion la vida de las mujeres. Hasta su aparicin, las relaciones heterosexuales con penetracin implicaban, en la mayora de las ocasiones, el riesgo de un embarazo no planificado: no exista separacin entre sexualidad y procreacin. En la actualidad constituye el cuarto mtodo anticonceptivo usado en el mundo y el primero en buena parte del mundo occidental. La pldora transform la vida de las mujeres y sus parejas al permitir, por primera vez, de forma eficaz y masiva, convertir la maternidad en un fenmeno panificable y la sexualidad plena en un derecho bsico de la persona. Las mujeres vieron facilitada, as, de forma decisiva, su integracin en mltiples facetas de la vida y la sociedad. En 1898, Sigmund Freud haba escrito: "Si el acto responsable de la procreacin pudiera ser elevado al nivel de una conducta voluntaria e intencional y, de esta manera, separarlo del imperativo de satisfacer un impulso natural, tericamente sera uno de los mayores triunfos de la humanidad". Dos mujeres estadounidenses tuvieron el mismo sueo: Margaret Sanger y Katherine McCormick.

Margaret Sanger trabaj desde joven como enfermera obstetra en Nueva York, donde fue testigo de la relacin entre la pobreza, la fertilidad desenfrenada, las altas tasas de mortalidad infantil o materna y las muertes por abortos ilegales. Estas vivencias marcaron su vida, transformndola en una pionera del movimiento a favor del control de la natalidad; estaba convencida de que toda mujer deba tener el derecho a planificar sus embarazos.

A los 24 aos, Margaret contrajo matrimonio con William Sanger, de quien tom el apellido. En 1916, logr plasmar sus ideas de vanguardia abriendo la primera Clnica de Anticoncepcin en Brooklyn, Nueva York, por lo cual fue arrestada por 30 das. Public el peridico Revisin del Control Natal y fue acusada de enviar materiales obscenos, acusacin que luego fue retirada.

Viaj por Europa para estudiar el control de la fertilidad y en 1927 organiz la primera Conferencia de Poblacin Mundial en Ginebra, Suiza.

Su compatriota Katherine Dexter McCormick era hija de una familia adinerada de Chicago. A diferencia de muchas mujeres de su tiempo, tuvo la oportunidad de asistir a la universidad. A los 29 aos, se cas con Stanley McCormick. Dos aos despus, l desarroll esquizofrenia y su vida se vio completamente alterada. Katherine, una entusiasta promotora del voto femenino, dividi su tiempo entre esta causa y la investigacin de la esquizofrenia. En 1917, Sanger y McCormick se conocieron en Boston y desde entonces estuvieron en contacto. Treinta aos despus, el esposo de Katherine muri y ella hered 15 millones de dlares. A los 72 aos, la rica viuda decidi unir fuerzas con su vieja amiga. McCormick pregunt a Sanger acerca del estado en el que se encontraban las investigaciones sobre anticoncepcin y las oportunidades para promoverlas. Ambas soaban con el desarrollo de un anticonceptivo oral que fuera tan accesible como la aspirina. Con el dinero de la herencia, sera posible hacer realidad ese sueo.

Les aconsejaron contactarse con el endocrinlogo Gregory Goodwin Pincus, una de las mximas autoridades en biologa reproductiva. Luego de extensas conversaciones en su instituto, Katherine le encarg el desarrollo de un anticonceptivo farmacutico. Al conocerse el mecanismo natural que evita una nueva fecundacin cuando la gestacin se encuentra en curso, las investigaciones haban avanzado hasta la obtencin en laboratorio de progestinas sintticas, que son protenas que desencadenan la obtencin de progesterona y, como consecuencia, detienen la ovulacin.

En 1943, el qumico Russell Marker de la Universidad Estatal de Pennsylvania haba descubierto la forma de extraer progesterona de material vegetal y sintetizar estrgeno. Su proceso, conocido como "Degradacin de Marker", es la base de la produccin de hormonas sintticas. Marker recorri Estados Unidos y examin aproximadamente 400 especies diferentes de plantas tratando de encontrar una que permitiera la produccin en masa de progesterona, pero no lo logr.

Viaj entonces a Mxico en busca de una planta llamada barbasco, tambin es conocida como "cabeza de negro". Su nombre cientfico es Dioscorea genus y haba ledo sobre ella en un texto de botnica. Su corazonada fue correcta; las races del tubrculo constituyeron una excelente fuente para la

produccin masiva y barata de progesterona sinttica. En la tarde del 15 de octubre de 1951, el joven Miramontes, con apenas 20 aos de edad, llev a cabo el ltimo paso de una larga secuencia de reacciones qumicas que el equipo dirigido por Carl Djerassi haba empezado unos meses atrs. De inmediato se dio a conocer al mundo el histrico logro de los cientficos Carl Djerassi, George Rosenkranz y Luis Miramontes. A la sustancia sintetizada por Miramontes a partir de una fuente vegetal mexicana, el barbasco o Dioscorea genus, se le nombr norestisterona. Hoy en da sigue siendo uno de los ingredientes activos de los anticonceptivos orales que toman millones de mujeres en el mundo. En 1955, el Dr. Pincus y su equipo reportaron que haban tenido xito en suprimir la ovulacin a travs de una dosis diaria de progestina sinttica administrada oralmente. En ese mismo ao tambin testearon varias combinaciones de una progestina con un estrgeno para la anticoncepcin oral. Por ello Gregory Pincus puede ser catalogado como el padre de la pldora anticonceptiva.

Los primeros resultados permitieron preparar una pldora en 1955, que luego recibi el nombre comercial de Enovid. La pldora se basaba en una combinacin estro-progestnica, en la que se utilzaron mestranol (150 microgramos) y noretindrona -o norethynodrel- (10 miligramos), aunque luego las cantidades de ambas sustancias fueron disminuidas. Tal combinacin controlaba la produccin de algunas hormonas femeninas hasta el punto de provocar en los ovarios una situacin de "bloqueo". De este modo, no se produca la ovulacin, y as la mujer permaneca temporalmente sin posibilidades de embarazarse. Del laboratorio se pas en seguida a la fase de experimentacin sobre mujeres. Los experimentos se iniciaron en 1956 en Puerto Rico, y el ao siguiente en Hait y en Ciudad de Mxico. En un ambiente de presiones y de expectativas crecientes, la Food and Drug Administration (el organismo de Estados Unidos encargado de otorgar los permisos necesarios para vender y usar productos farmacuticos) dio en 1957 la luz verde al uso de Enovid, no como anticonceptivo, sino como frmaco para regular la menstruacin.

El 23 de junio de 1960, la pldora reciba el permiso para ser vendida explcitamente como anticonceptivo oral. De este modo, en Estados Unidos empez una revolucin que iba a incidir profundamente en la vida de millones de mujeres de todo el planeta. Cul era la "novedad" que se iniciaba con este producto? Para algunos, la pldora habra un horizonte insospechado para la vida de la mujer, al permitirle hacer infecundas las relaciones sexuales segn sus propios deseos. En otras palabras, la mujer llegaba a conseguir una situacin que hasta ahora era slo "privilegio" del varn: ejercer su sexualidad sin el "peligro" de la llegada de un hijo, sin quedar embarazada. La pldora anticonceptiva ha logrado un impacto importante en las vidas de mujeres y hombres alrededor del mundo. Es uno de los avances mdicos ms impactantes de los ltimos 100 aos. En 2010 se celebra el 50 aniversario del da cuando el Comit de Recomendacin de la Administracin de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) propuso que se apruebe la venta de la pastilla anticonceptiva. Fue esta recomendacin que marc el camino para la aprobacin del anticonceptivo oral por primera vez, el 23 de junio de 1960. A nivel mundial, cerca de 300 millones de mujeres han utilizado la pldora. En Amrica Latina, donde se utiliz ampliamente desde su lanzamiento, contribuy a la drstica disminucin de la tasa de fecundidad. Margaret Sanger muri en 1966 y Katherine McCormick, en 1967. Afortunadamente, ambas vivieron para ver su sueo hecho realidad. Pero el desarrollo de la pldora y de la anticoncepcin en general no ha terminado. Existen ya compuestos que aportan un estrgeno natural, igual al que produce la mujer en sus ovarios. Hay, adems, nuevas molculas para anticoncepcin de emergencia que prolongan su eficacia hasta cinco das despus del coito no protegido. Y se dispone de nuevas vas para la administracin de los anticonceptivos (vaginal, drmica, inyectable, subcutnea) as como de novedades en la anticoncepcin definitiva con acceso por el cuello uterino.

Si la ciencia trabaja para facilitar la anticoncepcin, mejorar la salud sexual y reproductiva, y desarrollar la atencin sanitaria, le queda a la sociedad la tarea de mejorar y avanzar en la educacin, introduciendo la informacin en sexualidad desde edades tempranas, acompaando, entendiendo y ayudando a los jvenes. Es fundamental buscar la equidad asistencial entre las regiones y facilitar el pleno desarrollo humano de hombres y mujeres. Mientras se facilita la accesibilidad a la

educacin, se gana en libertad, seguridad y desarrollo.

La pldora supuso todo un cambio revolucionario para la vida de las mujeres y los hombres del siglo pasado. Sobre esta base, y a los cincuenta aos de este hito, podemos ofrecer a las mujeres y

hombres del siglo XXI pldoras muy seguras y eficaces y una variedad en mtodos anticonceptivos que aumenta la libertad, la salud y el bienestar de la poblacin. Muchos socilogos consideran la aparicin de la pldora anticonceptiva como el logro social ms importante para las mujeres y los hombres del siglo XX. Con la llegada del nuevo milenio, las investigaciones cientficas no cesan y se centran en la reduccin de la dosis hormonal y la introduccin de nuevos componentes, que minimizan las consecuencias nocivas y aumentan los beneficios para la salud y la calidad de vida de las mujeres.