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ARQUMEDES : EL VOLUMEN DE UNA ESFERA

1. CONTEXTUALIZACIN Grecia Antigua: Siglo III a.c. se desarroll la llamada poca de Oro por las contribuciones de Euclides, Arqumedes y Apolonio. Arqumedes: matemtico, fsico e inventor, desarrolla el mtodo exhaustivo para sus demostraciones. Adems del principio de palancas al que extendi su uso por su regularidad en el clculo de reas y volmenes. Conocimientos: Por esta poca es cuando surgieron los tres problemas clsicos de la matemtica griega. Los cuales son: La cuadratura del crculo, la duplicacin del cubo y la triseccin del ngulo. Adems en cuanto nos corresponde, ya se tena el conocimiento de : El teorema de Pitgoras: En todo tringulo rectngulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los catetos. La ley de Palancas (de Arqumedes): Las magnitudes estn en equilibrio a distancias recprocamente proporcionales a sus pesos. Volmenes del cono (determinado por Demcrito) y del cilindro

2. PLANTEO DEL PROBLEMA Despus de una serie de proposiciones preliminares, en el libro I, llega a la proposicin de nuestro inters: Proposicin 34.- Cualquier esfera es igual a cuatro veces el cono que tiene su base igual al crculo mximo de la esfera, y su altura igual al radio de la esfera. La demostracin la hace basndose en los volmenes del cono y del cilindro que haba hallado previamente. Partiendo de una esfera cualquiera, considera un cilindro cuyo radio de la base es igual al radio de la esfera y su altura igual al radio, y un cono con base igual a la del cilindro y altura igual al radio de la esfera. Haciendo un corte horizontal en los tres cuerpos a una altura inferior al radio, demuestra que la superficie de la seccin correspondiente al cilindro es igual a la suma de las superficies de las secciones correspondientes al cono y a la esfera.

Si el corte lo hacemos a una distancia d del punto ms alto de la figura: * Cilindro: circunferencia de radio R. * Semiesfera: tambin una circunferencia pero de distinto radio, digamos r. Mirando la siguiente figura

y usando el teorema de Pitgoras tenemos que R 2 = r 2 + d 2 * Cono: tambin una circunferencia, pero ahora, como podemos se ve aqu el radio es d .

2 2 2 2 Por tanto, ( R d ) + d = R .

Lo que significa :
Seccin semiesfera+Seccin cono = Seccin cilindro Las secciones de cada figura son como rebanadas de las figuras:

Si para cada rebanada se tiene la relacin anterior parece bastante claro que los volmenes siguen la misma relacin. Es decir:

Volumen cilindro=Volumen semiesfera+Volumen cono

Lo que hoy conocemos como principio de Cavalieri . Lo que implica que el volumen de media esfera ms el volumen del cono es igual al volumen del cilindro. Como el volumen de este 3 3 cilindro es R y el del cono R / 3 , entonces tenemos que el volumen
3 de la esfera completa es 4 R / 3 Como corolario de estos resultados obtiene que la relacin entre una esfera y el cilindro que la contiene es 2:3, tanto en superficie como en volumen. Es decir:

De donde multiplicando por 2 obtenemos el volumen de una esfera de 4 3 radio R: V (esfera) = R 3 Tanto admiraba Arqumedes este descubrimiento que mand inscribir en su tumba la siguiente imagen:

Otra consideracin: una esfera de radio R, un cono recto de radio 2R y altura 2R y un cilindro con la misma base y altura que el cono. Sobreponiendo las tres figuras geomtricas como se muestra en la figura 1. Nuevamente consideramos una rebanada (fina), paralela a la base del cono, a una altura arbitraria.

Figura 1

El tringulo ( ABE ) es rectngulo luego, aplicando el Teorema de Pitgoras, se tiene Tambin ( AEC ) es un tringulo rectngulo y por consiguiente (Teorema de Apolonio) se cumple que:

AB + BE = AE

(1)

AB BC = BE
2

2 2

O sea

AB BC = AE AB
2 2

AE = AB + AB BC
AE = AB AB + BC
2

Reemplazando este resultado en (1) y usando el hecho de que AB = BD (ya que el ngulo de elevacin del cono es 45), se obtiene: Multipliquemos ambos lados de la ltima ecuacin por 2R y usemos el hecho de que

AE = AB AC

BE + BD = AB AC
2

BE 2 + BD 2 R = BF AB

2 R = AC = BF .

De esta manera se obtiene

Multiplicando ambos lados por

BE 2 d + BD d 2 R = BF AB

( )
2

(2)

Notemos ahora que el trmino en el parntesis cuadrado del lado derecho de la ltima ecuacin corresponde al volumen de la rebanada del cilindro, mientras que en el parntesis cuadrado del lado izquierdo se tiene la suma del volumen de la tajada del cono mas el de la esfera. Ahora tal como lo hizo Arqumedes, reinterpretando desde el punto de vista de LA LEY DE PALANCAS. De acuerdo a esa ley para palancas de dos brazos, si se colocan tajadas del cono y la esfera a un lado, a una distancia 2R del pivote (centro), y al otro lado la rebanada del cilindro a una distancia AB , la balanza se encontrar en equilibrio (ver figura 2a). Ahora, dividiendo mentalmente la esfera, el cono y el cilindro en muchsimas tajadas muy finas y realizamos el proceso recin descrito. Al concluir tendremos a un lado de la balanza, a una distancia 2R, colgados la esfera y el cono, mientras que al otro

lado estarn colgadas (desde el pivote hasta una distancia 2R) las distintas rebanadas del cilindro (ver figura 2b).

Figura 2 a. Figura 2 b. De acuerdo al segundo postulado se puede recorrer las rebanadas del cilindro hasta tener finalmente todo el cilindro colgado a una distancia R del pivote. De la figura 2b, usando nuevamente la ley de las palancas y recordando que el peso de la figuras es proporcional a su volumen, se deduce que

( V (esfera) + V (cono) ) 2 R = V ( cilindro ) R


V ( cilindro ) = ( 2 R )
2

Conociendo los volmenes del cilindro:

( 2 R ) = 8 R 3

Y del cono:

V ( cono ) =

8 2 ( 2R ) ( 2R ) = R3 3 3

Se encuentra finalmente que

4 V ( esfera ) = R 3 3
3. CONCLUSIONES El ingenio de Arqumedes sorprende al encontrar que usa un mtodo no riguroso pero efectivo (exhaustivo) al determinar el volumen de la esfera, anticipndose a herramientas como las del clculo y usando claro solo los conocimientos que se tenan hasta ese momento. Que fueron verificando estos resultados muchsimos siglos antes.