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Fernando Torres-Londono*

As Constituies do Arcebispado da Bahia de 1707 e a presena da escravidoResumo As Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia foram geradas a partir do snodo de 1707, iniciativa do arcebispo Monteiro e Vide e se compreenderam como um intento de atualizao da Igreja s condies do Brasil, entre elas a presena da escravido. At o sculo XIX elas foram a grande referncia cannica e pastoral da hierarquia da Igreja brasileira. Esta comunicao localiza nos cinco livros das Constituies, as consideraes referentes aos escravos, contextualiz-las, aponta algumas de suas fontes e prope uma interpretao. Palavras-chave: Igreja; escravido; Brasil.

Abstract The First Constitutions of Bahia's Archdiocese were drawn up on the basis of the Synod of 1707. They were an initiative of Archbishop Monteiro e Vide, and were seen as an attempt to adapt the Church to Brazilian conditions, among which was the issue of slavery. Until the 19th century, they represented the highest canonical and pastoral reference for the hierarchy of the Brazilian Church. This work examines the five books of the Constitutions to locate the statements regarding slaves, places such statements in context, points out some of their sources and proposes a way to interpret them. Keywords: Religion; slavery; Brasil.

* Professor da P U C S P e da FASM. Kste texto na sua primeira verso foi parte de um artigo mais amplo sobre as Constituies Primeiras, publicado c o m o "Cuestiones teolgicas en el Brasil colonial", em S A R A N Y A N A , I.; A L E J O S G R A U , C. (coords.). Teologia em Amrica Latina, Vol II/I, Madrid-FrankfLirt: Iberoamericana-Vervuert, 2005. A questo referente presena da escravido nas Constituies Primeiras foi traduzida, enxugada, perdeu parte de seu carter estritamente teolgico, estabeleceu dilogos novos e reformulou suas hipteses. Esta verso se beneficiou da leitura criteriosa de Rafael Marquese, que levantou novas hipteses e apontou algumas inconsistncias. A ele e aos editores espanhis, que t a m b m fizeram ricos e generosos aportes m e u s agradecimentos.

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As Constituies do Arcebispado da Bahia de 1707 e a presena da escravido


Fernando Torres-Londono

O documento a ser analisado aqui tem suas razes mais remotas nos primeiros anos do sculo XVIII, foi impresso em 1719, com diversas edies nos anos seguintes.1 Neste perodo a presena de africanos j era expressiva. A conjuntura da descoberta de ouro na regio que passou a ser conhecida como Minas Gerais, aumentou durante a primeira metade do sculo a presso pela mo de obra escrava. Durante o sculo XVIII as atividades desenvolvidas pelos escravos tambm se diversificaram. O arcebispo Monteiro e Vide que foi o gestor do snodo que definiu o teor das Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia, as justificou na existncia nas colnias portuguesas na Africa e no Brasil, de situaes no contempladas na legislao cannica. Pela forma como os escravos so contemplados no texto evidente que a relao da Igreja com eles era uma dessas "situaes". Nos sculos XVI e XVII, ao contrrio do que aconteceu com a populao indgena, os membros da hierarquia da Igreja: os bispos, cnegos, visitadores eclesisticos e as ordens religiosas, no se preocuparam em defender os africanos, questionar a legitimidade de seu cativeiro ou definir para eles formas de atendimento religioso. O trabalho de Luiz Felipe de Alencastro mostrou, no caso dos jesutas, que a ordem cumpriu um papel importante no trfico. Segundo Alencastro, padres jesutas atuaram ativamente nos dois lados do Atlntico, em Lisboa, frica e Brasil para assegurar abastecimento e preo favorvel de escravos nos portos brasileiros. 1 Por sua parte, Ronaldo Vainfas apontou que a questo "como conciliar escravido e catequese dos negros" afligiam a Igreja desde o sculo XVI e se colocava para os inacianos como um dilema a resolver.3 Encontrei at agora vinte e seis nmeros das Constituies Primeiras que faziam referncia aos escravos e, onde se levavam em considerao sua condio em relao vida da Igreja. Vinte e seis nmeros, entre 1318, que h no texto, pouco. Seu nmero e a especificidade dos assuntos, principalmente a administrao dos sacramentos e o ensino da doutrina, revelam que o esforo de adaptao das Constituies Primeiras caminhou na direo de considerar a presena dos escravos nos territrios portugueses como uma caracterstica. Para as Constituies Primeiras, na prtica da escravido, os senhores cometeram srios abusos no que se refere s obrigaes religiosas que tinham para com os escravos; o que acontece em parte, por no estar estabelecida s obrigaes religiosas dos senhores para com eles. Justificados nas mais variadas escusas, os senhores no se empenhavam no batismo dos escravos. Os escravos considerados cristos no conheciam as verdades da religio e no freqentavam os sacramentos. Os escravos trabalhavam os sete dias da semana, no guardavam o domingo e os dias santos. Tais situaes pediam ajustes e remdios, que introduzissem referncias claras dos deveres cristos e que da mesma forma mantiveram o carter universal da legislao. As Constituies Primeiras pretenderam marcar a referncia dos remdios e ajustes a ser feitos. Tais remdios tinham j em 1707 quando se celebrou o snodo uma formulao clara, da qual as Constituies Primeiras se serviram. Esta formulao era a obra Economia Crist dos Senhores no Governo dos Escravos, de Jorge Benci publicada em Roma em 1705. Italiano, jesuta, Benci viveu no Brasil e escreveu quatro sermes, onde alm de abordar as condies de vida e trabalho dos africanos, se fornecia "regra, norma e modelo por onde se devem governar os senhores cristos" sem que fosse afetada a produtividade de seus escravos e a legitima autoridade que sobre eles se tinha.4 Os quatro sermes foram construdos em cima das obrigaes que luz do Esprito Santo e da razo natural, os senhores tinham para com os escravos: o sustento fsico, o po espiritual (a doutrina crist), o trabalho e o castigo.5 Nas Constituies Primeiras, o Padre Benci foi referncia mais comum de informaes sobre os escravos. Segundo o entendimento do Padre Benci, as Constituies Primeiras consideravam que o cumprimento dos deveres cristos dos escravos era uma responsabilidade dos seus senhores. Como os pais de famlia tinham obrigaes religiosas com os filhos que dependiam deles, da mesma forma os Senhores as tinham com os escravos (n.4). As obrigaes religiosas fundamentais dos senhores para com os escravos eram duas: ensinar-lhes a doutrina crist e cuidar da administrao dos sacramentos em especial o batismo. Tambm se esperava, que como cristos, os senhores respeitassem o casamento dos escravos, corrigissem

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as mancebias que estes praticavam e os fizessem assistir a missa aos domingos. Alm disso, os senhores ficavam obrigados a dar aos escravos um enterro decoroso em lugar sagrado. Quer dizer, como era de se esperar numa sociedade escravista e numa igreja que no questionava a legitimidade da escravido dos africanos, e que no os reconhecia como seres humanos escravizados, uma condio prpria, independente de sua situao de escravos. As Constituies Primeiras falavam do ensino da doutrina crist aos escravos em trs momentos: no livro primeiro, no princpio do texto, no mesmo livro depois de tratar do batismo e no livro terceiro se referindo s obrigaes dos procos de ensinar a doutrina crist a seus fregueses. Assim, no ttulo segundo do livro primeiro se dizia que pais, mestres, amos e senhores estavam obrigados a ensinar a doutrina crist a sua famlia, "e especialmente a seus escravos que so os mais necessitados desta instruo pela sua rudeza" (n. 4). Esta meno dos escravos importante por estar nas primeiras linhas das Constituies reconhecendo diferenas entre os cristos e estabelecendo uma referncia que vai estar presente em determinados momentos. Pouco mais na frente, ainda no livro primeiro, ao tratar do batismo de adultos, no ttulo doze, ficou estabelecido que o conhecimento da doutrina por parte dos escravos adultos devia ser uma condio para a recepo de todos os sacramentos, em particular do batismo. Era responsabilidade dos senhores que os escravos fossem doutrinados "muitas vezes" por pessoas doutas e virtuosas antes de receber os sacramentos para que fosse produzida uma converso "vinda no conhecimento dos erros em que vivem e estado de perdio em que andam" (n. 52) e para que dali surgisse uma opo livre e consciente pelo batismo. Este conhecimento, segundo os cnones era obrigatrio depois dos sete anos, e sem ele ningum poderia ser batizado. As Constituies Primeiras, com base na experincia, quer dizer seguindo Benci, que era citado na nota, afirmavam que
entre os muitos escravos, que ha neste Arcebispado, so muitos deles to buais e rudes, que pondo seus senhores a diligencia possvel em os ensinar, cada vez parece que sabem menos, compadecendo-nos de sua rusticidade, e misria, damos licena aos Vigrios, e Curas, para que constando-lhes a diligencia dos senhores em os ensinar, e rudeza dos escravos em aprender, de maneira que se entenda, que ainda que os ensinem, mais, no podero aprender, lhes possam administrar os sacramentos do Batismo, Penitencia, Extrema-uno e Matrimonio, catequizando-os primeiro nos mistrios da F, nas disposies necessrias para os receber, e obrigaes em que ficam: de maneira, que de suas respostas se alcance, que consentem, tem conhecimento e tudo o mais que supem de necessidade dos ditos Sacramentos (n. 55).

O texto que citava Santo Toms e os jesutas Juan de Azor, Enrique Henriquez, Francisco Suarez e Toms Snchez, seguiam uma antiga recomendao retomada pelo Conclio de Trento: no se podia batizar de forma sumria os escravos sem efetuar pelo menos uma catequese abreviada. Tambm, e acredito que isto constitui um trao das Constituies Primeiras, fazia nfase na condio boal e de rusticidade dos cativos africanos "brutos e buaes e de lngua no sabida, como so os que vm da Mina e muitos tambm de Angola" (n. 50). Imaginrio j cristalizado na ordem senhorial a respeito dos recm-chegados da Africa e muito presente em nosso texto. Assim, se determinava que depois que se tivesse algum conhecimento da lngua, ou recorrendo a intrpretes, se fizesse instruo nos mistrios da F, como ficou estabelecido no livro terceiro. Para verificar em que medida se aprendia a doutrina que permitia entender o batismo, deveriam ser feitas as seguintes perguntas, calcadas de antigos textos do rito de admisso dos catecmenos Viglia Pascal: "Queres lavar tua alma com gua santa? Queres comer o sal de Deus? Botas fora de tu alma todos os teus pecados? No hs de fazer mais pecados? Queres ser filho de Deus? Botas fora de tua alma o demnio?" (n. 50). A frmula, com referncias bblicas e cannicas que remontava ao tema da purificao em Ezequiel 36:25 e ao da filiao divina em So Paulo, Glatas 4:6, exprimia mais uma vez o esprito corretivo das Constituies Primeiras em relao catequese dos escravos. Tudo isto, junto com o batismo das crianas escravas (n.53) e dos escravos maiores de sete anos (n.57) se determinava para garantir que a compreenso da F e de seus mistrios estivera na base da adeso ao cristianismo, evitando as ms conseqncias do oportunismo do simples batismo sumrio imposto pelos proprietrios. Este era o modo que as Constituies Primeiras pretendiam corrigir o abuso em que incorriam os senhores com os escravos; isto , no cumprir a obrigao da instruo na doutrina dos rudes, pois "raramente se acha algum, que ponha a diligencia que deve" (n. 56), errando tambm no modo de ensinar, porque no o faziam por partes e devagar como era necessrio quela gente, mas "junto e com muita pressa" (n. 56).

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A forma da doutrina crist e a Breve Instruo


Para ajudar os procos no seu "desvelo", na correo destes abusos, facilitando e garantindo o ensino correto da doutrina crist, o texto das Constituies Primeiras apresentou uma forma de doutrina simples para aqueles escravos, tambm inspirada no segundo sermo do Padre Benci, (citando nas notas seus nmeros, 62, 72, 78), referente ao que deveria ser feito para ministrar-lhes o "po espiritual". Assim a "forma de catecismo" a ser mantida nas parquias para o ensino da doutrina aos escravos, compunham nas Constituies Primeiras o texto: Breve instruo dos mistrios da F, acomodada ao modo de falar dos escravos do Brasil, para serem catequizados por ela (nn. 579-581). O texto est no livro terceiro e foi introduzido nos ttulos que fazem referncia aos deveres dos procos com respeito a seus fregueses, principalmente a obrigao de fazer prticas espirituais e de ensinar a doutrina. Para facilitar estas prticas, as Constituies Primeiras trazem uma forma de doutrina crist, recheada de referncias ao Conclio de Trento e aos manuais de doutrina e catecismos que o seguiam, que ainda enxuta se estende por oito pginas. Comea, como no podia deixar de ser num catecismo, com a profisso de F em Deus trino. Segue uma condensada manifestao da F trinitria, que teria suas fontes no Smbolo pseudo-Atanasiano, o decreto Firmiter do IV Conclio Lateranense e tratados da autoria de Ambrsio, Pedro Crislogo, Toms de Aquino e Surez. Continua com a profisso de F. Depois, os quatorze artigos da F, divididos em sete que pertencem s trs pessoas divinas e outros referentes humanidade de Cristo. Seguem a Orao do Senhor, a Saudao Anglica, a Salve Rainha, os dez mandamentos da Lei de Deus e os cinco da Igreja, os sete pecados mortais e as sete virtudes contrrias, os sete sacramentos, o termo da Confisso, as Oito Bem-aventuranas, os sete dons do Esprito Santo, as trs virtudes teologais e as quatro cardinais, as trs potncias da alma e seus trs inimigos, os cinco sentidos corporais e os quatro Novssimos do Homem, seis pecados contra o Esprito Santo, os pecados que bradam ao cu, as sete obras de misericrdia corporais e as sete espirituais e finalmente o completo ato de contrio do Conclio de Trento. A smula da doutrina tem a mesma linhagem dos catecismos preparados no sculo XVI em toda Amrica, inspirados no mesmo Conclio, trazendo como era de se esperar pequenas diferenas. No ato de contrio, as Constituies Primeiras diziam que ele era adaptado para ser repetido pelos rudes, o que explica o erros de ortografia, que supostamente eram da forma de falar destes. A seguir o texto se referia explicitamente aos escravos. Estes seriam os mais necessitados da doutrina crist, pois chegavam da gentilidade, sendo de vrias naes e lnguas, o que dificultava a comunicao. Para facilitar o ensino da doutrina, e conseguir um melhor aproveitamento, se tinha pensado numa "instruo acomodada rudeza de entender e fatuidade de falar" dos escravos (n. 577). Os procos deveriam fazer cpias dela, alm, das que estavam sendo entregues, para as distribuir pelas casas dos senhores para fazer a instruo dos escravos na F e na doutrina crist. Seguindo-se desta forma, as instrues do Padre Benci aos senhores, presentes no seu segundo sermo. Proporcionando tambm as Constituies Primeiras, um instrumento para superar a boalidade dos escravos, e respondendo assim, adequadamente, s objees dos Senhores, para a no doutrinao dos escravos, que o padre Benci j tinha considerado infundadas. 6 A partir das perguntas e respostas que continha a Breve Instruo, os escravos deveriam ser preparados para fazer a confisso e receber a comunho. Acreditava-se que desta forma os escravos poderiam apreender com maior facilidade que "estudando de memria o Credo, e outras lies, que s servem para os de maior capacidade" (n. 578). A Breve Instruo tinha cinqenta e duas perguntas divididas em quatro pequenas partes temticas gerais, referentes confisso, a comunho ao ato de contrio junto com as perguntas para os moribundos. A primeira parte e, a mais longa era composta de vinte e nove perguntas e respostas. Aqui transcrevemos ela com a ortografia original, que segundo as Constituies seria a forma de falar dos escravos. Comeava assim a Breve Instruo: "P. Quem fez este mundo? R. Deus. P. Quem nos fez a ns? R. Deus. P. Deus onde esta? R. No cu, na terra e em todo mundo. P. Temos um s Deus ou muitos? R. Temos um s Deus. P. Quantas pessoas? R. Trs" (n. 579). O tema da criao era o primeiro a ser introduzido seguindo uma tradio catequtica medieval retomada e ampliada pelo IV Conclio Lateranense (1215). Dita frmula se tinha feito tambm presente na catequese da Amrica Hispnica.7 O texto pergunta pelas pessoas da Trindade com destaque para o Filho e para seu destino depois da morte "P. E depois onde foi? R. Ao cu. P. H de tornar a vir? R. Sim. P. Que h de vir a buscar? R. As almas de bom corao" (n.579). Logo se formulavam nove perguntas sobre o destino da alma aps a morte e seis sobre o destino do corpo. "P. E o corpo para onde vai? R. Vai para a terra. P. H de tornar a sair da terra vivo? R. Sim. P. Para onde h de ir o co^po que teve a alma de mau corao? R. Para o inferno. P. E para onde h de ir o corpo que teve alma de

bom corao. R. Para o cu" (. 579). 0 segundo apartado se referia instruo para a confisso e estava composto por oito perguntas em relao ao pecado e aos efeitos da confisso "P. Quem faz a confisso esconde pecado? R. No. P. Quem esconde pecados para onde vai? R. Para o inferno. P. Quem faz pecados a de tornar a fazer mais ? R. No P. Que faz o pecado? R. Mata a alma" (n 579). O tema terceiro era a instruo para a comunho e trazia nove perguntas sobre a presena de Jesus Cristo na eucaristia "P. Antes que o Padre diga as palavras est j na hstia nosso Senhor Jesus Cristo? R. No. Est s o po. P. E quem ps a nosso Senhor Jesus Cristo na hstia. R. Ele mesmo, depois que o padre disse as palavras" (n. 581). O ltimo conjunto temtico reunia o texto para o ato de contrio para "escravos e gente rude": "Meu Deos, meu Senhor, o meu corao s vos quer, e ama: eu tenho feito muitos pecados, e o meu corao me doe muito por todos os que fizeram. Perdoai-me meu Senhor, no hei de fazer, mas pecados: todos boto fora do meu corao, e de minha alma por amor a Deos" (n. 582). Mais cinco perguntas eram colocadas, estas "para dizer ao moribundo". "P. O teu corao cr tudo o que Deos disse? R.Sim. P. O teu corao ama s a Deos? R. Sim. P. Deos h de levarte para o ceo? R. Sim. P. Queres ir para onde est Deos? R. Sim. Queres morrer porque Deos assim quer? R.Sim" (n. 583). A Breve Instruo traz o que seria o mnimo para o entendimento da F, da prtica da confisso e da comunho, e para um bom morrer cristo. A doutrina crist do texto anterior, diversificada e explicativa, era reduzida a um catecismo regido pela economia de perguntas e respostas, renunciando memorizao de oraes e formulaes doutrinrias, que se acreditavam difceis de ser lembradas por gentes simples. Pelas notas de rodap, o texto teria sido inspirado nas recomendaes do Padre Benci para o ensino da doutrina aos escravos. As vinte e nove perguntas traziam como referncia, catecismos de ampla difuso como o Catechismo da doutrina christ com algumas prticas espirituais... que frei Bartolom de los Mrtires publicou em 1564, Alma Instruda, atribuda ao franciscano Antnio Arbolio (1615-1726), mas que pode ter sido tambm do jesuta Pablo Segneri (1624-1694). Os textos da Confisso, da comunho e do ato de contrio transcrevem o Concilio de Trento ao doutor Martim Azpilcueta Navarro. Embora o texto aparea como adaptado condio rude e a forma de falar dos escravos, era tributrio da racionalidade da catequese tridentina, para introduzir os escravos no sobrenatural cristo. As primeiras perguntas enunciavam o mistrio da Trindade como princpio. A figura de Jesus Cristo, sua trajetria e sua presena na Eucaristia eram tambm centrais, numa adaptao do Credo, como a pergunta de a onde foi depois da morte e a resposta "Foi l baixo da terra buscar as almas boas" (n. 579). Tambm a transmisso enftica das noes de cu e inferno foi destaque num texto to curto. Elas podem ser vistas como eixo catequtico. As perguntas sobre o destino das almas e dos corpos depois da morte, alm de colocar o tema da ressurreio podem espelhar os temores apostlicos da cristandade ao se deparar com diversas noes dos gentis a respeito da morte. Pode ser que a mesma situao acontea como preocupao por inibir qualquer associao mgica em referncia Eucaristia. Na Breve Instruo, acredito que se esteja longe de qualquer dilogo com tradies religiosas africanas. A suposta "forma de falar dos escravos", alm de teatral, representa uma reduo doutrinria, e a projeo da imagem construda pelo Padre Benci a respeito dos escravos. A matriz teolgica, como em todas as Constituies Primeiras, continua sendo Trento. A simplicidade responde cristianizao dos negros por parte dos brancos. Tambm esto ausentes esforos catequticos de traduo. A Breve Instruo includa no texto das Constituies Primeiras constituiu um modelo colocado disposio dos que pretenderam cumprir com uma das obrigaes crists para com os escravos, lhes dar o po espiritual. Assim o compreendeu Manoel Ribeiro da Rocha que anos depois, no seu Etope Resgatado, transcreveu o texto da Breve Instruo.8

A administrao escravos

dos sacramentos

e outras obrigaes

para com os

As Constituies Primeiras trataram do batismo dos escravos nos ttulos do batismo de adultos. O primeiro sacramento deveria ser administrado de forma consentida, seguindo os Sagrados Cnones que determinavam "que depois de sete anos ningum seja batizado sem dar para isso seu prprio consentimento" (n. 57). Porm, para os maiores de sete e menores de 12 que chegavam de Guin, Angola, Costa da Mina,

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quando forem to "buais que conste no terem entendimento, nem uso de razo" poderiam ser batizados, mas s nesses casos. Por entender que os escravos no dispunham de entendimento e uso de razo, eram igualados aos menores de sete anos, correspondendo o consentimento a seus senhores. Cumprindo-se os cnones e assegurando-se a possibilidade do batismo, um dos objetivos das Constituies Primeiras. Interessava afirmar o princpio e garantir a correio da aplicao. Batizar, ainda que existam obstculos, mas sem quebrar a norma. No caso dos que vinham de terras de infiis, e existindo dvida que fossem batizados (n.51), se deveria verificar a existncia de batismo; mas no existindo verificao, se deveriam tomar todas as providncias para garantir o batismo sub conditione. Cumprindo-se o mesmo, para os que estivessem na hora da morte, manifestando vontade, deveriam ser batizados (n.51). Sobre a confisso e a comunho dos escravos, as Constituies Primeiras legislaram na Breve Instruo, onde, como j foi visto, foram includas vrias perguntas sobre a confisso e o ato de contrio. No texto, se volta a contemplar a confisso, nas obrigaes anuais que tinham todos os cristos, de confessar e comungar at a quaresma, abrindo excees para os escravos, no que diz respeito ao prazo. Foi estabelecido que por ser "costume introduzido estender o termo da desobrigao dos escravos at o Esprito Santo, em razo do preciso impedimento que tem nos engenhos de acar, o qual no permite interpolao" (n. 86), podem os escravos cumprir com a obrigao anual at a festa do Esprito Santo. Foi estabelecida tambm pena para quem no cumprisse a obrigao "cinco tostes por cada vez" (n. 86). Houve pois por parte das Constituies Primeiras uma aceitao do costume que alterava o prazo da obrigao sacramental, em virtude das jornadas de trabalho estabelecidas pelo regime de produo de acar dos engenhos. Nas Constituies Primeiras a administrao do sacramento do matrimnio aos escravos recebeu ateno especial. A prtica comum de dificultar o casamento dos escravos por parte dos senhores ou de no impedir os freqentes concubinatos, explica tal ateno. Plantis de predomnio masculinos, menores importaes de mulheres, e facilidade de reposio da mo de obra por compra, desestimulavam os senhores a incentivar a formao de famlias onde os escravos se reproduzissem. As Constituies Primeiras listaram assim, as situaes mais comuns do impedimento do matrimnio de escravos:
em tempo e lugar conveniente, nem por esse respeito os podem tratar pior, nem vender para outros lugares remotos, para onde outro por ser cativo, o por ter outro justo impedimento o no possa seguir, e fazendo o contrario pecam mortalmente, e tomam sobre suas conscincias as culpas de seus escravos, que por este temor se deixam muita vezes estar, e permanecer em estado de condenao. Pelo que lhe mandamos, e encarregamos muito, que no ponham impedimentos a seus escravos para se casarem, nem com ameaas e mau tratamento (n. 303).

Invocando nas notas de rodap a doutrina da Igreja a respeito do matrimnio de servos e escravos presente no texto do jesuta Tomas Sanchez, as Constituies Primeiras enunciam que conforme o direito divino e humano, os escravos se podem casar com outras pessoas cativas ou livres. Seus senhores no lhes podem impedir o matrimnio, tambm no os podem vender separando marido e mulher. O mesmo nmero completa dizendo que,"E declaramos que posto que casem, ficam escravos como de antes eram, e obrigados a todo o servio de seu senhor" (n. 303). Esclarecimento necessrio, para combater a suposta interpretao que o sacramento implicava, o fim da condio escrava. Idia que desde o sculo XVI era aduzida pelos senhores para no permitir o matrimnio de seus escravos. No livro quinto, ao tratar do concubinato, as Constituies Primeiras confirmam a defesa do matrimnio para os escravos e condena os senhores que deixavam viver amancebados os seus escravos. A correo do amancebamento de escravos necessitava pronto remdio "por ser usual, e quase comum em todos deixarem andar em estado de condenao, a que eles que por sua rudeza, e misria no atendem" (n. 989). Os senhores deveriam separar os escravos do trato ilcito, fazendo-os casar e impedir que vivessem assim, pois, coma grave perigo, na salvao de sua alma. Por se tratar de matria grave, se mandava que os senhores fossem admoestados e as autoridades comunicadas. Dizia-se tambm, que como estipulado para os livres, os escravos que vivem em concubinato podem ser condenados priso e ao desterro "sem atender perda que os ditos senhores podem ter em lhe faltarem os ditos escravos para seu servio; porque o serem cativos os no isenta da pena, que por seus crimes merecem" (n. 989). A advertncia, que pretendendo velar pelo cumprimento da norma estabelecida, recorria ao maior argumento para convencer os senhores a casar seus escravos era a perda destes. As Constituies primeiras estabeleceram tambm dois deveres cristos dos senhores para com os escravos: cumprir com as obrigaes dominicais e dias santos e a prtica de enterros em lugares consagrados. a propsito desses dois aspectos, que o texto coloca as condenaes mais fortes ao tratamento ao que so

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submetidos os escravos. No primeiro, a respeito das obrigaes dominicais se diz;


No he menos para estranhar o desumano, e cruel abuso, c corruptela muito prejudicial ao servio de Deus, e bem das almas, que em muitos senhores de escravos se tem introduzido: porque se aproveitando toda a semana do servio dos miserveis escravos, sem lhes darem cousa alguma para seu sustento, nem vestido com que se cubram, lhes satisfazem esta divida, fundada em direito natural, com que lhe deixarem livres os Domingos, e dias Santos, para que nele ganhem o sustento, e vestido necessrio. De onde nasce, que os miserveis servos no ouvem Missa, nem guardam o preceito da Lei de Deus, que proibi trabalhar nos tais dias (n. 379).

As Constituies Primeiras identificavam, pois uma prtica imposta pelo regime de explorao da mo de obra escrava, de forma particular nos engenhos de acar, a produo por parte dos prprios escravos de seus alimentos durante os dias santos. Caracterizada como desumana e cruel, tal prtica foi associada, ao no cumprimento do mandamento de guardar do dia do Senhor. Como todos os maiores de sete anos, os escravos estavam obrigados a no trabalhar os domingos e assistir a missa, o que deveria ser facilitado pelos senhores. Assim, o trabalho de "negros e servos" no domingo, propiciado pelos senhores, atentava contra a lei de Deus e colocava em risco a salvao de suas almas. Retomava-se, pois uma compreenso crist do direito natural a propsito dos servos, que estabelecia o sustento destes, como uma dvida contrada pelos senhores e se recorria uma vez mais s prescries do Padre Benci nos seus sermes. 9 Para corrigir tal "corruptela prejudicial" as Constituies Primeiras exortavam e pediam a seus sditos que "daqui a diante acudam com o necessrio a aos seus escravos, para que assim possam observar os ditos preceitos e viver como Cristos" (n. 379). Se advogava, pois pela conciliao entre obrigao crist e costumes escravistas. O domingo deveria ser santificado. Os escravos no deveriam trabalhar aos domingos. obrigao dos senhores, de acordo com o direito natural, alimentar seus escravos. 10 Em nmero anterior, tratando tambm das obrigaes dominicais, as Constituies Primeiras, conciliavam o cumprimento dos mandamentos e o regime escravista. Criados e escravos deveriam assistir as missas os domingos "salvo aqueles, que precisamente forem necessrios para o servio, guarda de suas casas, gado, e fazendas, mas a estes revezaro para que no fiquem uns sempre sem ouvir missa, antes vo ouvi-la, uns em um dia, outros em outro" (n. 367). Era respeitado assim, o ritmo prprio da administrao e cuidado dos bens temporais, entre eles, os escravos. Ao mesmo tempo se reivindicava a prioridade da obrigao dominical atravs do estabelecimento de turnos nas diversas atividades e servios. O segundo dever, apontado explicitamente pelas Constituies Primeiras por parte dos senhores dizia respeito morte dos escravos. Por razo e piedade crist, assim como os senhores se serviram dos escravos durante sua vida, se deveriam ocupar deles na sua morte. Os senhores deveriam mandar dizer missa de corpo presente e dar as esmolas de costume. Foi exigido tambm dos senhores que mandassem enterrar os escravos, pois todos os batizados deveriam ser enterrados em lugares sagrados sob pena de "excomunho maior ipso facto incurrenda, e de cinqenta cruzados pagos do aljube, aplicados para o acusador, e sufrgios do escravo defunto" (n. 844), isto porque "na visita, que temos feito de todo nosso Arcebispado, achamos (com muita grande magoa de nosso corao) que algumas pessoas esquecidas no s da alheia, mas da prpria humanidade, mando enterrar seus escravos no campo no mato, como se foram brutos animais" (n. 844). Assim, nenhuma pessoa podia enterrar ou mandar enterrar fora de lugar sagrado "defunto algum, sendo cristo batizado, ao qual conforme o direito, se deve dar sepultura Eclesistica, no se verificando nele algum impedimento dos que adiante se seguem, pelo qual se deve negar" (n. 844). Sendo tanta a preocupao que se mandava aos procos e visitadores, que com cuidado particular isto fosse averiguado. Finalmente as Constituies Primeiras mencionavam tambm os escravos, nos nmeros que tratavam daqueles pecados que por sua gravidade na absolvio da confisso estavam reservador ao bispo. Entre estes pecados estava o de reter o alheio, quando passasse de valores importantes, compreendendo tambm "os escravos fugitivos, ou que se apartaro de seus senhores ou furtados" (n. 177). Reconhecendo e garantindo o direito de propriedade dos senhores sobre os escravos, era adotada a sano eclesistica para com uma prtica que feria esse direito.. Porm, neste mesmo nmero e na mesma frase as Constituies Primeiras aderem sano de outra prtica muito comum no sculo XVIII, mais esta sim condenada pela Igreja e no Brasil pela coroa, pelo menos em princpio, desde o sculo XVII: a escravido dos ndios. Assim, tambm estava reservada aos bispos, a absolvio da "compra ou venda dos ndios, que so livres quando os cativam para os fazerem escravos, ou para outros fins injustos ou para se servirem deles: e isto se reserva, aos ndios, sejam batizados ou no" (n. 177).

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Praticamente perdida entre dezenas de nmeros e sem relao com outros aspectos pastorais, no acredito que esta meno aos ilegtimos e injustos cativeiros que afligiram os povos indgenas no Brasil desde o sculo XVI, revele o esprito das Constituies Primeiras ou um pronunciamento de relevo, na tradio das condenaes da Igreja escravido e explorao dos ndios nas colnias das Amricas. No se faz eco no texto ou nas notas de rodap, as denncias dos missionrios jesutas do sculo XVII, e tenho a impresso que aquela meia frase, aparece como um sinal a mais do rigor formal das Constituies Primeiras. Um breve comentrio para finalizar. Os vinte e seis nmeros referidos aos escravos nas Constituies Primeiras refletem a dinmica cotidiana de uma presena da escravido marcada por duas situaes. Primeira, a explorao do trabalho escravo que se dava nas mais diversas atividades, todas as horas e todos os dias da semana, includos os domingos quando os escravos trabalhavam cuidando das culturas que os alimentavam. Segunda, a imposio de regimes de senzala caracterizados pelo rigor cotidiano, o controle sobre o tempo dos escravos, a violncia nos castigos fsicos e o desconhecimento de qualquer obrigao moral ou de piedade como poderia ser, numa sociedade crist, o enterro cristo. Tais situaes respondiam dinmica da existncia da escravido na Amrica portuguesa e s condies do trfico atlntico, mas para o projeto reformador que as Constituies Primeiras encarnavam, elas representavam abusos graves. A lei de Deus, os mandamentos da Igreja, as disposies conciliares e as ordenaes eclesisticas estavam sendo desobedecidas pelos senhores, que no se ocupavam em salvar sua alma e a de seus escravos. Com propsito de corrigir e reformar estas graves situaes, as Constituies Primeiras evocaram a tradio crist presente nos mandamento de Deus e da Igreja e nos sacramentos. Consideraram, de acordo com uma tradio que remontava ao Eclesistico e a So Paulo, e que foi recolhida pelo Padre Benci, que os senhores tinham obrigaes para com os escravos estando entre estas sua cristianizao, o ensino da doutrina, a administrao do batismo e demais sacramentos, o sustento dos escravos e a prtica humanitria do enterro cristo. Coerentes com seu propsito geral de normalizar, as Constituies Primeiras aceitaram adaptaes das normas s condies dos escravos e do regime senhorial. Ainda guiadas como corpo cannico, pelo objetivo de padronizar procedimentos religiosos, forneceram instrumentos catequticos como a Breve Instruo que visavam responder a simplicidade e rusticidade dos escravos.

Notas
1 2

M O N T E I R O D A V I D E , S. Constituies

Primeiras

do Arcebispado

da Bahia. Lisboa: Typ. 2 de Dezembro, 1719. [So Paulo, 1853],

Alencastro t a m b m estabelece u m a relao nas diferentes posturas adotadas pelos jesutas a respeito dos ndios e dos africanos, acreditando que " o estatuto dos ndios se define em contraponto ao estatuto dos escravos negros". In: A L E N C A S T R O , L. O trato dos viventes. So Paulo: C o m p a n h i a das Letras, 2000, p. 67.
3

VAINFAS, R. Deus contra Palmares. Representaes senhoriais e idias jesuticas. In: REIS, J. J; G O M E S , F. (orgs.). Liberdade B E N C I , Jorge. Economia Christ dos Senhores no Governo dos Escravos. Roma: Ed. Grijalbo, 1705. [So Paulo, 1977],

por

um

fio. So Paulo: C o m p a n h i a das Letras, 1996, p. 68.


4 5

Segundo Rafael Marquese, e m obra recente, as e escravos, "centraram-se na busca da t r a n s f o r m a o do conscincia crist dos senhores, "seria possvel implantar o das Sagradas Escrituras". In: M A R Q U E S E R. Feitores do
6 7

propostas de Benci, f u n d a d a s no principio das obrigaes recprocas entre senhores c o m p o r t a m e n t o usual dos proprietrios escravistas". Para Benci, pretendendo tocar a ideal d o patriarcalismo cristo, no qual todas as relaes seriam mediadas pelos preceitos corpo, missionrios da mente. So Paulo: C o m p a n h i a das Letras, 2004, p. 55-56.

A respeito da boalidade ver M A R Q U E S E , R. op.cit., p. 53.

Sobre as coincidncias ou a p r o x i m a e s dos textos catequticos do Brasil c o m os da Amrica Hispnica ver, S A R A N Y A N A , I.; A L E J O S G R A U , C. (coords.). Teologia em Amrica Latina. Madrid-Frankfurt: lberoamericana-Vervuert, 1999, p. 165-170. R O C H A , Manoel Ribeiro. Etope Resgatado. Empenhado, sustentado, corrigido, instrudo e libertado. Petrpolis: Vozes, 1992, p. 114. Para Paulo Suess, editor do livro de Ribeiro da Rocha, este incluiu a Breve instruo " p o r q u e deve ter sido uma pea de pouca importncia na catequese paroquial de sua poca", ver Introduo Crtica, p. X X X .
9 A questo t a m b m foi colocada por A N T O N I L J. em Cultura e opulncia do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia, 1982. Antonil, na verdade o jesuta .1. A. Andreoni, que pblicou sua obra e m 1711, estava presente cm Salvador quando aconteceu o snodo. Antonil, em um pequeno captulo sobre a relao entre os senhores e os escravos, se referiu ao carter injusto e digno de castigo do c o m p o r t a m e n t o dos primeiros para com os segundos ao "no lhes dar farinha, nem dia para plantarem e querer que sirvam de sol a sol no partido, de dia e de noite c o m p o u c o descanso no e n g e n h o " (p. 91). 10 Manuel R I B E I R O DA R O C H A , no j citado Etope Resgatado, apoiado nas Constituies Primeiras, dedica a quarta parte de seu livro ao sustento dos cativos entendendo este c o m o parte das "mutuas c recprocas obrigaes que h e sempre houve entre os Senhores e os escravos", p, 78. 8

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