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NOMBRE: CRUZ VILLALBA DULCE ZITLALI Dorothy Tanck de Estrada, La alfabetizacin: Medio para formar ciudadanos de una democracia,

Del Mxico prehispnico a la Reforma Liberal, en Historia de la Alfabetizacin y de la educacin de adultos en Mxico, t.1, Mxico, SEP, El Colegio de Mxico, 1985, pp.109131. Autora Dorothy Tanck de Estrada es una investigadora de El Colegio de Mxico que ha dedicado mucho tiempo a estudiar temas educativos en la historia de Mxico. Posee una amplia obra que data desde 1979 hasta la aparicin, en 1999, del libro: Pueblos de indios y educacin en el Mxico colonial, 1705-1821. Entre los principales trabajos de esta autora, publicados en su mayora con el sello editorial de El Colegio de Mxico, destacan: La educacin. Educacin primaria en la ciudad de Mxico, 1786-1836 (1984); Tensin en la torre de marfil. La educacin en la segunda mitad del siglo XVIII mexicano en Ensayos sobre historia de la educacin en Mxico (1985); La enseanza de la lectura y de la escritura en la Nueva Espaa, 1700-1821 en Historia de la lectura en Mxico (1988); La alfabetizacin: medio para formar ciudadanos de una democracia, 1821-1840, en Historia de la alfabetizacin y de la educacin de adultos en Mxico (1994), entre otros no menos importantes. La aportacin tan prolfica de esta autora en referencia al tema de la educacin, apoyada en la investigacin histrica, nos proporciona los elementos necesarios para entender cmo se ha desarrollado el proceso educativo en Mxico. A travs de la reconstruccin de la situacin educativa a lo largo de la historia mexicana otorga los elementos para entender, y reflexionar, sobre el tema educativo en el presente. La Alfabetizacin: medio para formar ciudadanos de una democracia. 1821-1840 Los aos posteriores de la Independencia mexicana representaron un gran reto para los dirigentes nacionales, desde cimentar las bases del Estado as como el impulso de la economa y el establecimiento de una forma de organizacin social. En ese sentido, podemos entender el papel que ha tenido la educacin en la construccin del estado mexicano; pues como lo seala Dorothy Tanck, la alfabetizacin fue un medio para la

formacin de ciudadanos, quienes tenan como principal obligacin aprender a escribir y a leer para poder ejercer sus derechos dentro del sistema republicano. De esta manera el presente trabajo tiene como objetivo sealar cules fueron los objetivos de la alfabetizacin y cules fueron los proyectos que se llevaron a cabo para el cumplimiento de los primeros. Adems, establecer preguntas que nos ayuden a comprender la relacin Educacin-Estado, as como la concepcin que se tena de la educacin en la primera mitad del siglo XIX. En ese sentido considero relevante contestar: Por qu el afn de los dirigentes nacionales para educar al pueblo? De qu manera los intelectuales participaban dentro de la empresa educativa? Cules fueron los principales mtodos de enseanza? El rgimen democrtico y republicano conceban la educacin popular como una va necesaria para que la poblacin conociera sus derechos as como sus obligaciones cvicas, de esta manera buscaban que defendieran la independencia as como el reconocimiento de la nueva forma de gobierno; lo que implicaba una nueva forma de organizacin social en comparacin con el antiguo rgimen: ahora formaban parte de una sociedad como individuos y no como vasallos, entendiendo que los primeros pueden ejercer sus derechos siempre y cuando los conocieran. Lucas Alamn y Jos Mara Luis Mora son figuras que destacan porque escriben sobre la importancia de la educacin, pues recordemos que su pensamiento estuvo impregnado de las ideas de la Ilustracin; adems de emitir crticas de cmo se haba manejado con anterioridad. En 1823 Alamn escriba en un artculo periodstico: Si bajo un gobierno desptico ha podido dudarse si era conveniente extender las luces y la cultura a las clases menos acomodadas de la sociedad, no puede suscitarse igual cuestin bajo la influencia de un rgimen que debe apoyarse sobre la base slida de la ilustracin general. Cuando se establecen leyes fijas que determinando con exactitud los limites de toda autoridad indican al sbdito sus obligaciones y derechos, es necesario que este sepa que se le debe y a que est obligado en la sociedad de que hace parte, y como un buen gobierno liberal, no puede tener subsistencia si no lo sostiene la opinin pblica, es menester que sta pueda fundarse sobre sanos principios. 1
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Dorothy Tanck de Estrada, La alfabetizacin: Medio para formar ciudadanos de una democracia, Del Mxico prehispnico a la Reforma Liberal, en Historia de la Alfabetizacin y de la educacin de adultos en Mxico, t.1, Mxico, SEP, El Colegio de Mxico, 1985, p.109

Mora tambin realiza aportaciones apelando a la educacin como la base de un sistema republicano, en donde era necesaria la extensin de la instruccin al pueblo para fortalecer el sistema democrtico. En ese sentido, la educacin era un elemento de gran importancia pues de ella dependa la prosperidad de un pueblo, ya que la mejora de las masas de todas partes es urgente, lo era y lo es mucho ms en Mxico es razn de que, bien o mal, de una manera y de otra, ellas hacen o influyen en una manera directa en la confeccin de las leyes.2 El nfasis que se le da a la educacin en este periodo de conformacin del gobierno republicano responde a dos fines especficos: el primero es la formacin poltica y la segunda es la instruccin prctica de los adultos; y para ello se pusieron en marcha dos proyectos que pretendan cubrir estos dos campos, uno se refiere a la educacin informal que se impulsara por medio de los gabinetes de lectura, la publicacin de obras tcnicas y la Biblioteca Nacional. La otra propuesta era la educacin formal que se impartira en escuelas nocturnas. En referencia a primer proyecto, recordemos que al inicio de la Independencia slo existan tres bibliotecas pblicas en la ciudad de Mxico, heredadas de a etapa colonial: la de Universidad, en la Catedral y en la Academia de San Carlos. Por lo que, la principal premisa del proyecto fue facilitar a los adultos el acceso a diferentes tipos de literatura por medio del establecimiento de gabinetes de lectura; sin embargo, este objetivo se vio frustrado por la falta de recursos econmicos ya que esto impidi el aumento y surtimiento de obras modernas, y la dificultad de acceso a las obras tcnicas. Esta situacin provoc que en 1831 el gobierno nacional se interesara por publicar libros para instruir a los adultos. Este se interes por la traduccin de escritos sobre agricultura y manufactura adems de la formacin cvica por medio de dos clases de publicaciones, los folletos polticos y los catecismos de Ackermann. La Biblioteca Nacional fue fundada durante el rgimen de Gmez Faras en 1823. Las menciones sobre establecer escuelas pblicas fue para educar a un sector social importante: los soldados. El segundo grupo en recibir atencin en cuanto a la educacin de adultos fueron las mujeres, pues en el Proyecto de Reglamento de Instruccin Pblica de 1823 se ordenaba fundar escuelas pblicas de primera instruccin para nias y adultas;
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Ibdem., p. 110

adems se mencion la posibilidad de ofrecer instruccin a mujeres de todas las clases en ortografa, gramtica, dibujo, costura, laboro de flores, repostera, msica y obstetricia.3 Es importante destacar que el proyecto de alfabetizacin de los adultos fue una cuestin importante dentro del proyecto poltico republicano pues la Compaa Lancasteriana, una asociacin filantrpica fundada en la capital en 1822, promovi la apertura de escuelas que funcionaran con el mtodo de enseanza mutua. La segunda escuela para adultos fue la del Colegio de San Juan de Letrn, la cual tena financiamiento del gobierno nacional. En 1833, durante el gobierno de Valentn Gmez Faras, se promulg la primera ley Federal referente a la fundacin de escuelas de primeras letras para adultos. Se comenz por promover la apertura de escuelas nocturnas para adultos en el Hospital de Jess el primero de febrero de 1834. El 19 de febrero se abri otra en el Hospital de Beln. La tercera escuela fue establecida en mayo en el pueblo de Mexicalzingo. El reglamento de instruccin pblica, publicada en 1834, indicaba que las escuelas nocturnas deban de ensear a leer, escribir, contar, la materia de dibujo aplicada a las artes y oficios, y los catecismos poltico y religioso. Con la llegada de Antonio Lpez de Santa Anna se promovi la legislacin que termin con las reformas educativas que Gmez Faras haba impulsado; meses despus las reclamaciones por el cierre de varias escuelas de primeras letras alcanzaron un nivel de rebelda peligroso. Esto resulta de gran importancia en la historia de la educacin pues como la autora lo subraya: Las demandas populares reflejaban el nivel de politizaci n que no exista antes de 1833 en referencia del derecho del pueblo a la educacin. 4 Tambin las innovaciones de los mtodos educativos fueron un factor determinante para alcanzar las metas de alfabetizacin de adultos. Desde el siglo XVI se haba usado el texto de la Cartilla y el mtodo del deletreo para ensear a leer; sin embargo, para el siglo XVIII este mtodo comenzaba a ser obsoleto y se comenzaron a publicar nuevas cartillas y se opt el silabeo como base de la enseanza de las primeras letras. La aportacin del fraile dominico Matas de Crdova en el campo educativo fue la preparacin de un sistema nuevo para ensear a leer ya que introdujo la enseanza fontica de la lectura. Tambin se impuls la enseanza de la escritura en conjunto con la escritura
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Ibdem., p.117 Ibdem., p.121

pues segn el mtodo Lancasteriano con esta combinacin los alumnos no se aburriran tanto y el aprendizaje sera ms rpido pues el uso de la vista, odo y la actividad manual permita la mayor participacin y atencin entre los alumnos.5 Respecto al nivel de alfabetizacin observado por los viajeros extranjeros, el estadounidense Poinselt indicaba en 1822 que la efervescencia poltica foment la lectura entre el pueblo y que haba muchas personas alfabetizadas en las grandes urbes, especialmente en la Ciudad de Mxico. Es importante recalcar que el nivel considerable de alfabetizacin parece haber sido un fenmeno principalmente urbano, ya que gran parte de la poblacin rural alejadas de las grandes ciudades, especialmente los indios, no tuvieron el acceso a las escuelas ni a la enseanza de las primeras letras. Conclusiones El texto de Dorothy Tanck vino a refirmar la importancia de la educacin para fortalecer un sistema poltico naciente y que apenas estaba dando sus primeros pasos en la prctica poltica: el rgimen democrtico y republicano. Para dar cuenta de ello es necesario analizar las razones por las cuales los lderes nacionales se preocuparon por impulsar la alfabetizacin en los adultos, pues si es cierto que su principal objetivo fue el que las personas conocieran sus derechos y obligaciones cvicas, su formacin iba destinada para asimilarse como ciudadano, como un personaje que era parte de un rgimen poltico nuevo, as como para la defensa del mismo. Para llevar a cabo este objetivo en la escuela se enseaba a leer el catecismo no slo religioso sino tambin el poltico, el cual les enseaba su deber cvico. Observar y analizar cmo se llev a cabo el impulso de proyectos para la educacin, ya sea informal o formal, nos permite entender que la educacin fue, y sigue siendo, el gran reto de Mxico; pues en el siglo decimonnico esta representaba el eje fundamental para lograr un desarrollo social, poltico y hasta econmico. Por esta razn, los dos principales objetivos fueron la formacin poltica y la instruccin de los adultos ya que se buscaba que la poblacin fuera industriosa y consciente de sus obligaciones como ciudadanos republicanos.

Ibdem., p. 123