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ANTROPOLOGACULTURAL MarvinHarris Madrid,AlianzaEditorial,1990 Captulo1:LaAntropologayElEstudiodelaCultura

En este captulo se explica qu es la antropologa, a qu se dedican los antroplogosyparaqusirvelaantropologa.Tambinsedaunadefinicinde cultura y se establecen ciertas caractersticas generales de las culturas que en adelantesernempleadasparaexplicardiferenciasysemejanzasculturales.

antropologasuelenestarrepresentadasporcuatrocamposdeestudio: antropologa cultural (a veces llamada antropologa social), arqueologa, lingstica antropolgica y antropologa fsica (Fried, 1972; Goldschmidt, 1979). Las distintas ramas de las principales reas se describenenelCuadro1.1. La antropologa cultural se ocupa de la descripcin y anlisis de las culturas las tradiciones socialmente aprendidas del pasado y del presente. Tiene una subdisciplina, la etnografa, que se consagra a la descripcin sistemtica de culturas contemporneas. La comparacin deculturasproporcionalabaseparahiptesisyteorassobrelascausas de los estilos humanos de vida. Aunque este libro se centra fundamentalmente en los hallazgos de los antroplogos culturales, los hallazgos de las otras clases de antroplogos son esenciales para muchosdelostemasquesetratarn. La arqueologa aade una dimensin crucial a esta empresa. Desenterrando los vestigios de culturas de pocas pasadas, los arquelogos pueden estudiar amplias secuencias de la evolucin social y cultural bajo diversas condiciones naturales y culturales. Su aportacin a la comprensin de las caractersticas actuales de la existenciahumanayalcontrastedelasteorasdelacausacinhistrica esimprescindible. La lingstica antropolgica aporta otra perspectiva crucial: el estudio de la gran diversidad de lenguas habladas por los seres humanos. Los lingistas de orientacin antropolgica intentan reconstruir la historia de estas lenguas y de familias lingsticas enteras. Se interesan por la forma en que el lenguaje influye y es influido por otros aspectos de la vida humana, por la relacin entre la evolucin del lenguaje y la evolucindelHomosapiens,ascomoporlarelacinentrelaevolucin delaslenguasylaevolucindelasdiferentesculturas.

La antropologa es el estudio de la humanidad, de los pueblos antiguos ymodernosydesusestilosdevida.Dadalaamplitudycomplejidaddel tema, las diferentes ramas de la antropologa se centran en distintos aspectos o dimensiones de la experiencia humana. Algunos antroplogos estudian la evolucin de nuestra especie, denominada cientficamenteHornosapiens,apartirdeespeciesmsantiguas.Otros investigan cmo el Homo sapiens ha llegado a poseer la facultad, exclusivamentehumana,paraellenguaje,eldesarrolloydiversificacin deloslenguajesylosmodosenquelaslenguasmodernassatisfacenlas necesidades de la comunicacin humana. Otros, por ltimo, se ocupan de las tradiciones aprendidas de pensamiento y conducta que denominamos culturas, investigando cmo surgieron y se diferenciaron las culturas antiguas, y cmo y por qu cambian o permanecen iguales lasculturasmodernas. Dentro de los departamentos de antropologa de las principales universidades de los Estados Unidos las diferentes perspectivas de la

Cuadro1.1 Uncuadroantropolgico Frecuentemente, los antroplogos se identifican con una o ms ramas especializadas pertenecientes a los cuatro campos ms importantes. Lo quesigueessolamenteunalistaparcial. ANTROPOLOGACULTURAL Antropologa aplicada. Estudia y hace propuestas para solucionar problemasprcticosyevaluarresultados. Antropologa mdica. Estudia los factores biolgicos y culturales en la saludyenlaenfermedadyeltratamientodelenfermo. Antropologa urbana: Estudia la vida en la ciudad. Antropologa del desarrollo. Estudia las causas del subdesarrollo y del desarrollo entre lasnacionesmenosdesarrolladas. ARQUEOLOGA Arqueologa histrica. Estudia las culturas del pasado reciente por medio de una combinacin de material escrito archivado y excavacionesarqueolgicas. Arqueologa industrial. Usa tcnicas de la arqueologa histrica para centrarseenfactoraseinstalacionesindustriales. Arqueologa contractual. Lleva a cabo encuestas arqueolgicas para la defensadelmedioambienteylaproteccindelugareshistricos. LINGSTICAANTROPOLGICA Lingstica histrica. Reconstruye los orgenes de lenguas especficas y delasfamiliasdelenguas. Lingsticadescriptiva.Estudialasintaxisylagramticadelaslenguas. Sociolingstica. Estudia el uso actual de la lengua en la comunicacin cotidiana. ANTROPOLOGAFSICA(BIOLGICA) Primatologa. Estudia la vida social y biolgica de los monos, grandes monosyotrosprimates. Paleontologa humana. Busca y estudia restos fsiles de primitivas especieshumanas. Antropologa forense. Identifica a las vctimas de asesinatos y accidentes. Gentica de la poblacin. Estudia las diferencias hereditarias en las poblacioneshumanas. Laantropologafsicafundamentalosdemscamposdelaantropologa en nuestro origen animal y nuestra naturaleza biolgicamente determinada. Los antroplogos fsicos tratan de reconstruir el curso de la evolucin humana mediante el estudio de los restos fsiles. Asimismo intentan describir la distribucin de las variaciones hereditariasentrelaspoblacionescontemporneas,ydeslindarymedir lasaportacionesrelativasdelaherencia,laculturayelmedioambiente alavidahumana. Porqulaantropologa? Muchas otras disciplinas, adems de la antropologa, se ocupan del estudio de los seres humanos. Nuestra naturaleza animal es objeto de intensainvestigacinporpartedebilogos,genetistasyfisilogos.Slo en la medicina, centenares de especialistas investigan el cuerpo humano, y los psiquiatras y psiclogos buscan juntos la esencia de la mente y el alma humanas. Muchas otras disciplinas entre ellas la sociologa, la geografa humana, la psicologa social, la historia, la 2

ciencia poltica, la economa, la lingstica, la teologa, la filosofa, la musicologa, el arte, la literatura y la arquitectura se ocupan de nuestrocomportamientocultural,intelectualyesttico.Estn,adems, losllamadosespecialistasenreas,queestudian laslenguasy estilos de vida de determinados pueblos, naciones y regiones: latinoamericanistas, indianistas, sinlogos, etc. Cul es entonceselrasgodistintivodelaantropologa? Lo que diferencia nuestra disciplina de las otras es su carcter global y comparativo. Otras disciplinas abordan nicamente un segmento concreto de la experiencia humana o una poca o fase concretas de nuestrodesarrolloculturalybiolgico.Loshallazgosdelaantropologa, encambio,nosebasanjamsenelestudiodeunasolapoblacin,raza, tribu, clase, nacin, tiempo o lugar. Los antroplogos insisten, ante todo, en la necesidad de contrastar las conclusiones extradas del estudio de un grupo humano o de una determinada civilizacin con datos procedentes de otros grupos o civilizaciones. De esta manera, la importancia de la antropologa trasciende los intereses de cualquier tribu, raza, nacin o cultura concretas. Desde la perspectiva antropolgica, todos los pueblos y culturas revisten el mismo inters comoobjetosdeestudio.Porello,laantropologaseoponealpuntode vista de los que creen ser los nicos representantes del gnero humano, estar en el pinculo del progreso o haber sido elegidos por DiosolaHistoriaparamoldearelmundoasuimagenysemejanza. Para el antroplogo, el nico modo de alcanzar un conocimiento profundo de la humanidad consiste en estudiar tanto las tierras lejanas como las prximas, tanto las pocas remotas como las actuales. Y adoptandoestavisinampliadelaexperienciahumana,quizlogremos arrancarnoslasanteojerasquenosimponennuestrospropiosestilosde vidaparavernosanosotrosmismoscomorealmentesomos. Debido a su perspectiva biolgica, arqueolgica, lingstica, cultural, comparativa y global, la antropologa tiene la clave de muchas cuestiones fundamentales. Los antroplogos han realizado importantes aportaciones a la comprensin del significado de la herencia animal de la humanidad y, por tanto, a la definicin de lo que es caractersticamente humano en la naturaleza humana. La estrategia antropolgica rene en s los elementos necesarios para analizar el significado de los factores raciales en la evolucin de las culturas y en los avatares de la vida contempornea. Tambin posee la clave para comprender los orgenes de la desigualdad social en forma de racismo, sexismo,explotacin,pobrezaysubdesarrollointernacional. Porquestudiarantropologa? La mayor parte de los antroplogos pasan su vida enseando en universidades y colegios, y realizando investigaciones de ndole universitaria. Pero cada vez ms antroplogos encuentran empleo en puestos no acadmicos. Los museos, especialmente los de historia natural,arqueolgicosyetnolgicoshanconfiadodurantelargotiempo en la experiencia de los antroplogos. En los ltimos aos los antroplogos han tenido una buena acogida en una gran variedad de puestos pblicos y privados: en el sector pblico, en rganos gubernamentales relacionados con el bienestar, el abuso de drogas, la saludmental,elimpactodelmedioambiente,lavivienda,laeducacin, la ayuda exterior y el desarrollo agrcola; y en el sector privado, como asesores de relaciones personales y tnicas y como asesores de 3

direccin en empresas multinacionales; as como miembros de la plantilladehospitalesyfundaciones. Teniendo en cuenta la importancia creciente de estos puestos no acadmicos como fuente de empleo para los antroplogos, muchos departamentos de antropologa de universidades han iniciado o ampliado programas de antropologa aplicada (vase Captulo 15). Estos programas constituyen un suplemento a los estudios antropolgicos tradicionales, con preparacin en estadstica, lenguajes de programacin y otros conocimientos adecuados para solucionar problemas prcticos en las relaciones humanas bajo una amplia variedaddecondicionesnaturalesyculturales. A pesar de la ampliacin de oportunidades en campos aplicados, el estudiodelaantropologacontinasiendodegranvalornosloporlas oportunidades de empleo que presenta, sino por su contribucin a la comprensin bsica de las variaciones y relaciones humanas. De la misma forma que la mayora de los estudiantes de matemticas no lleganasermatemticos,lamayoradelosestudiantesdeantropologa nolleganaconvertirseenantroplogos.Laantropologajuegaunpapel tan bsico como el de las matemticas en los campos de las relaciones humanas, como el derecho, la medicina, el cuidado de los nios, la educacin,elgobierno,lapsicologa,laeconomaylaadministracinde empresas. Slo siendo sensible y aprendiendo a enfrentarse a las dimensiones culturales de la existencia humana cabe esperar ser efectivoencualquieradeestoscampos. En palabras de Frederica de Laguna, la antropologa es la nica disciplinaqueofreceunesquemaconceptualparaelcontextoglobalde la experiencia humana... Es como una carretilla sobre la que pueden acomodarse los diversos temas de una educacin liberal, y mediante la distribucin de la carga, hacerla ms manejable y fcil de llevar (1968:475). Ladefinicindecultura Cultura es el conjunto aprendido de tradiciones y estilos de vida, socialmente adquiridos, de los miembros de una sociedad, incluyendo susmodospautadosyrepetitivosdepensar,sentiryactuar(esdecir,su conducta). Esta definicin sigue el precedente sentado por sir Edward Burnett Tylor, fundador de la antropologa acadmica y autor del primerlibrodetextodeantropologageneral. La cultura... en su sentido etnogrfico, es ese todo complejo que comprende conocimientos, creencias, arte, moral, derecho, costumbres y cualesquiera otras capacidades y hbitos adquiridos por el hombre en tanto que miembro de la sociedad. La condicin de la cultura en las diversas sociedades de la humanidad, en la medida en que puede ser investigada segn principios generales, constituye un tema apto para el estudiodelasleyesdelpensamientoylaaccinhumanos(1871:1). Algunos antroplogos, empero, restringen el significado de cultura exclusivamente a las reglas mentales para actuar y hablar compartidas por los miembros de una determinada sociedad. Estiman que estas reglas constituyen una especie de gramtica de la conducta y consideran las acciones como fenmenos de ndole social ms que cultural. sta es la distincin que algunos antroplogos tratan de establecer cuando diferencian la antropologa social de la cultural 4

(Goodenough, 1970). Ninguna confusin puede derivarse de la definicin ms inclusiva, siempre que se tenga el cuidado de indicar si se est hablando de las ideas y sentimientos culturalmente determinados pertenecientes a la vida mental de la gente, de las actividades culturalmente determinadas que realizan con sus cuerpos, odeambascosas. Hayotrotipodedistincinentresocialyculturaltambinbastante frecuente. Algunos socilogos y antroplogos emplean el trmino social para designar la relacin entre los distintos grupos de una sociedad. Para estos cientficos sociales, la cultura se refiere a los estilos de vida de los miembros de una sociedad, pero no a la estructura grupal de sta. Con arreglo al uso que seguiremos en este libro, los grupos sociales y sus relaciones mutuas se considerarn como aspectos de la cultura. La familia, por ejemplo, es un grupo social que se ajusta a la cultura de la vida domstica de una sociedad concreta, peroquetambinlarefleja. Cul es entonces la definicin de sociedad? Una sociedad es un grupo depersonasquecompartenunhbitatcomnyquedependenunosde otrosparasusupervivenciaybienestar. Debido al hecho de que muchas grandes sociedades estn constituidas por clases, grupos tnicos, regiones y otros subgrupos significativos, frecuentemente conviene referirse a las subculturas y estudiarlas. As, por ejemplo, podemos referirnos a la subcultura de los negros norteamericanos, la subcultura de los suburbios o la subcultura de los campesinosenBrasil. Endoculturacinyrelativismocultural La cultura de una sociedad tiende a ser similar en muchos aspectos de una generacin a otra. En parte, esta continuidad en los estilos de vida se mantiene gracias al proceso conocido como endoculturacin La endoculturacin es una experiencia de aprendizaje parcialmente conscienteyparcialmenteinconscienteatravsdelacuallageneracin demsedadincita,induceyobligaalageneracinmsjovenaadoptar los modos de pensar y comportarse tradicionales. As, los nios chinos usan palillos en lugar de tenedores, hablan una lengua tonal y aborrecen la leche porque han sido endoculturados en la cultura china en vez de en la de los Estados Unidos. La endoculturacin se basa, principalmente, en el control que la generacin de ms edad ejerce sobre los medios de premiar y castigar a los nios. Cada generacin es programadanosloparareplicarlaconductadelageneracinanterior, sinotambinparapremiarlaconductaqueseadecuealaspautasdesu propia experiencia de endoculturacin y castigar, o al menos no premiar,laconductaquesedesvadestas. El concepto de endoculturacin (pese a sus limitaciones, que analizaremos ms adelante) ocupa una posicin central en el punto de vistadistintivodelaantropologamoderna.Laincomprensindelpapel que desempea en el mantenimiento de las pautas de conducta y pensamiento de cada grupo forma el ncleo del fenmeno conocido como etnocentrismo. El etnocentrismo es la creencia de que nuestras propiaspautasdeconductasonsiemprenaturales,buenas,hermosaso importantes, y que los extraos, por el hecho de actuar de manera diferente, viven segn modos salvajes, inhumanos, repugnantes o irracionales. Las personas intolerantes hacia las diferencias culturales, 5

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