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CAPTULO 7 LA REFORMA EN LA SUIZA FRANCESA: CALVINO Aunque activo en Francia ya por varios aos, el protestantismo all no haba contado

con un lder capaz, alguien que por sus capacidades intelectuales y fuerza de carcter pudiera asumir la direccin del movimiento y guiarlo al xito, como Lutero lo haba hecho en Alemania y Zwinglio en Suiza. Guillermo Farel, un hombre de temperamento agresivo que nunca mir el costo de predicar el evangelio, atrajo mucho la atencin, pero careca de requisitos intelectuales para impartir direccin a las inquietudes teolgicas de los protestantes franceses. Fue un excelente propagador de las nuevas ideas, pero no pudo desempear el papel de lder del movimiento. El lder de la hora surgi en la persona de Juan Calvino. PRIMEROS AOS DE CALVINO Infancia y juventud Juan Calvino naci en 1509 en Noyon, un pueblo en el noreste de Fran cia. Su padre, Gerardo Calvino, era notario pblico, y tuvo tanto xito que lleg a ser muy respetado e influyente en Noyon. Lleg a ocupar el puesto de secretario del obispo de esa regin. Este es un hecho importante en relacin con los aos formativos de Juan, pues desde su infancia recibi la mejor educacin posible en Francia. Lutero haba nacido de padres campesinos, quienes luego de muchos aos de trabajo duro ascendieron la escalera de la burguesa. Calvino naci de padres burgueses. Si Lutero vio siempre la vida desde una perspectiva campesina, los gustos, maneras, conceptos, y actitudes de Calvino fueron siempre burgueses. A travs de la influencia del obispo de Noyon, el padre de Juan pudo conseguirle una beca en la iglesia del pueblo para que asistiera a la mejor escuela de la localidad. A la edad de catorce aos, cuando hubo terminado sus estudios preparatorios, Juan fue enviado a estudiar a la Universidad de Pars, donde vino a estar bajo la influencia de los mejores humanistas de Francia. El humanismo, especialmente de la clase de Erasmo, ejerci una influencia muy profunda en los aos formativos de Calvino. Calvino domin el latn y comenz sus estudios en filosofa. Hizo amistad con el humanista Guillermo Cop, quien era amigo de Erasmo. Cuando ya casi haba concluido sus estudios en las artes liberales, su padre le aconsej que estudiara leyes, pues quera que su hijo se preparara para una carrera prctica. Puesto que la Universidad de Pars no ofreca estudios en leyes, Calvino fue a la Universidad de Orleans. Pero no se conform con slo

estudiar leyes, sino que continu sus estudios en las humanidades, siendo introducido a las letras griegas. En 1529 Calvino decidi continuar sus estudios en la Universidad de Bourges. Ms o menos durante este tiempo, su padre muri en medio de dificultades financieras. Es probable que este episodio en la vida de su padre influyera en la actitud de Calvino hacia la iglesia. A1 poco tiempo volvi a Orleans, donde recibi su diploma en leyes. Conversin En 1532 Calvino estaba de regreso en Pars. Asista a las conferencias de los humanistas, odiados de muerte por los doctores de la Sorbona. Durante este tiempo termin su comentario sobre De clementia, de Sneca, en el cual el joven autor procura hallar una conexin entre la flosofa del estoicismo como la presenta Sneca y las enseanzas de Cristo en los evangelios. Calvino dirige esta obra a Francisco I de Francia, diciendo que todo lder poltico que recurre a la tirana para mantenerse en el poder es insensato. El propsito de Calvino era hacer que Francisco I aceptara los cambios religiosos que los protestantes estaban proponiendo. Procuraba abrir el camino para que Francia se convirtiera al protestantismo. Esta obra, que fue publicada en 1532, revela a Calvino como humanista, notndose a travs de toda ella la influencia del gran humanista holands Desiderio Erasmo. Es difcil dar una fecha a la conversin de Calvino. Parece que ocurri entre la publicacin del comentario sobre De clementia y fines del ao 1533. Haba comenzado con el inters de un humanista en una sencilla religin moral. Es probable que la muerte de su padre le haya impresionado. No hay dudas de que Calvino estaba al tanto de que muchas de las prcticas de la iglesia y algunas de sus doctrinas tradicionales haban cado en entredicho. Hubiera sido imposible que una mente tan preclara como la suya hubiera pasado desapercibidos los apasionados ataques de los doctores de la Sorbona contra las enseanzas de los humanistas, las que segn ellos conducan a la hereja. Los doctores haban ido al extremo de querer suprimir la obra de la reina Margarita Espejo de un alma pecadora. Todas estas cosas quiz hayan impresionado a Calvino, aunque su conversin se describe como habiendo sido repentina. Su primera tendencia hertica se revela en ocasin de la inauguracin de un amigo suyo, Nicols Cop, como rector de la Sorbona. Cop se haba destacado entre el grupo de los humanistas reformadores de la Universidad de Pars. En octubre de 1533 fue electo rector de la Sorbona, y en noviembre pronunci su discurso inaugural titulado El evangelio puro y la justificacin por la fe. Fue una valiente exposicin del punto de vista evanglico, incluyendo citas de Erasmo y de Lutero, y consisti en un llamado a la reforma segn las enseanzas del Nuevo Testamento. Cop se pronunci en favor de la salvacin por la fe, y no por las obras. Al parecer, su discurso haba sido preparado con la ayuda de Calvino.

Como era de esperarse, el discurso enfureci a los ciudadanos distinguidos de Pars, y Cop fue citado a comparecer ante un tribunal para explicar su conducta, pero temiendo por su vida huy de Pars. Calvino tambin huy y se escondi, yendo de lugar en lugar Despus de esta experiencia Calvino rompi defnitivamente con los humanistas y adopt un concepto de la religin puramente evanglico. Despus de pensarlo bien, rompi tambin con su fe tradicional, la fe de la Iglesia Catlica Romana. En una visita que hizo a Noyon, su pueblo natal, fue encarcelado, y poco despus puesto en libertad. Puesto que el rey Francisco I se dispona a exterminar la hereja protestante, Calvino, temiendo por su vida, huy a Basilea, adonde lleg a principios de 1535. Calvino en Basfea La Reforma se haba establecido en Basilea en 1529, por lo que Calvino encontr all un ambiente propicio para sus actividades. Calvino haba estado trabajando en un tratado sistemtico de la fe cristiana y ahora estaba en condiciones de terminarlo. De manera que en marzo de 1536, a la edad de 23 aos, public su primera edicin de las Instituciones de la religin cristiana. Aunque los conceptos teolgicos del autor todava no haban llegado a un desarrollo completo, su sistema s. Por este entonces Calvino haba llegado a ser el lder protestante nmero uno en Francia y Suiza.. Las Instituciones se consideran como la ms prominente obra de teologa sistemtica producida por la Reforma protestante. Su propsito fue proveer a los protestantes franceses de una gua teolgica que los primeros reformadores no haban podido producir. Su primera edicin se compona de seis captulos. Despus de seis revisiones, en 1559 las Instituciones contaban con ochenta captulos y expresaban el pensamiento ms maduro de Calvino. El propsito de Calvino al escribir las Instituciones fue ayudar a los protestantes perseguidos en Francia, como lo expresa en el prefacio de la obra dirigido a Francisco I. En el mismo le exhorta a que acepte las nuevas doctrinas y abandone el catolicismo, diciendo que si rechazaba las enseanzas del evangelio se enfrentara a la adversidad. Pero la exhortacin de Calvino fue en vano, pues Francisco I nunca abandon la fe catlica. GUILLERMO FAREL EN GINEBRA Guillermo Farel haba precedido a Calvino con la exposicin de sus doctrinas protestantes en los cantones franceses de Suiza. Haba huido a Basilea al tiempo de la persecucin de los humanistas reformadores de Meaux. Recin llegado a Basilea, atac vehementemente el catolicismo, y las autoridades lo expulsaron. Entre los aos 1529 y 1534, Farel anduvo por diferentes lugares en los cantones franceses, atacando el culto

tradicional con gran valor y audacia. En 1534 se uni a otros reformadores que haban estado activos en Ginebra. Establecimiento de la Reforma Para entonces Ginebra estaba en convulsin por causa de las actividades reformistas de Antonio Froment, amigo de Farel. El pueblo estaba dividido en asuntos de religin. El clero y los catlicos fervientes apoyaban al obispo, y para combatir la hereja estaban dispuestos a buscar la ayuda de los duques de Saboya, quienes desde haca mucho tiempo deseaban ejercer control sobre la ciudad. Sin embargo, muchos otros ciudadanos deseaban conservar su independencia y estaban opuestos al obispo y a Savoya. El 30 de mayo de 1535 se llev a cabo un gran debate frente al concejo del pueblo, en el cual el dinmico Farel gan una fcil victoria. Pero a pesar de ello, el concejo rehus adoptar medidas reformistas. Por lo tanto, poco tiempo despus el partido reformador comenz a destruir imgenes, cuadros, y otros objetos en la iglesia de la catedral de San Pedro. Dos das ms tarde Farel se present ante el concejo insistiendo en que se anulara inmediatamente el antiguo culto. El obispo haba prohibido a los sacerdotes tomar parte en discusiones acerca de la religin, de manera que no haba nadie que defendiera la fe catlica, y Farel gan una fcil victoria. El pueblo rechaz el catolicismo, el clero huy, y el obispo, con la ayuda de Saboya, puso sitio a la ciudad. Los sentimientos que predominaban en Ginebra eran en favor de la independencia, la oposicin de Saboya, y la fe protestante. El cantn de Berna, temeroso de que la prdida de la independencia de Ginebra pudiera significar la prdida de su propia independencia, no se qued con los brazos cruzados sino que despach su ejrcito para confrontar al de los duques de Saboya, a los cuales tom de sorpresa y derrot. Berna no slo ayud a Ginebra a consolidar su liberacin sino tambin a otros cantones vecinos. Como consecuencia, el protestantismo se estableci como la religin oficial en los cantones franceses de Suiza. Establecimiento del nuevo culto Una vez aceptada la fe protestante, ahora slo restaba el establecimiento de una escuela para ofrecer educacin gratuita a los hijos de los pobres. Todos los ciudadanos estaban obligados a enviar a sus hijos a la escuela. En octubre del mismo ao la Reforma se estableci tambin en Lausana. Se haban hecho arreglos para un gran debate en el cual Farel y Viret tendran parte importante. El emperador haba prohibido el debate en una carta, pero su orden no fue obedecida. El clero no poda debatir con sus oponentes, pues se les haba ordenado guardar silencio. De modo que la defensa fue dirigida por un laico catlico que estaba ansioso por defender su fe. Como era de esperarse, las fuerzas protestantes prevalecieron. En

diciembre se public un edicto estableciendo la fe protestante en Ginebra. Las propiedades eclesisticas fueron confiscadas para usarse como escuelas, hospitales, y otros usos similares. Viret fue nombrado ministro, y de la serie de conferencias que comenz a dictar naci lo que ms tarde lleg a ser la Universidad de Lausana. CALVINO EN GINEBRA Ya en 1536, el ao de la publicacin de las Instituciones, Calvino era reconocido como lder protestante nmero uno no slo en Francia sino tambin en Suiza. Desde esta fecha en adelante la arena de sus actividades sera Suiza, no Francia. Bajo su hbil direccin el centro de influencia de la Reforma protestante se traslad de Wittenberg a Ginebra. Visita a Ginebra Despus de la publicacin de las Instituciones en 1536 Calvino sali de Basilea y fue a Ferrara, Italia, donde la duquesa Renata, hija de Luis XII de Francia, toleraba los protestantes. Aunque no se sabe exactamente por qu fue Calvino a Ferrara, se cree que lo hizo para propagar sus ideas, o quiz sencillamente -como humanista que era- porque quera ver a Italia. A1 parecer no se qued en Ferrara. Poco tiempo despus sali rumbo a Estrasburgo, pero la guerra entre Carlos V y Francisco I le oblig a desviarse y pasar por Ginebra, donde habra de pasar el resto de su vida. La intencin de Calvino era pasar slo una noche en Ginebra. Pero Farel vino a visitarle para tratar de convencerlo de que se quedara en Ginebra para ayudarle a sus esfuerzos de reforma. Farel, exhibiendo su caracterstica impetuosidad, le dijo que Dios nunca le dara su bendicin si rehusaba obedecer la direccin de asumir la responsabilidad del movimiento de reforma. Calvino, sobrepujado por la vehemencia de Farel, decidi quedarse en Ginebra. Hizo un viaje rpido a Basilea por asuntos de negocios, y volvi para comenzar sus actividades en la ciudad que durante los siguientes veintiocho aos organizara como una comunidad teocrtica siguiendo el patrn de las Escrituras como l las entenda. Primeros intentos de teocracia Farel y Calvino trataron de convertir a Ginebra en una teocracia. Calvino inmediatamente comenz a hacer cambios en la vida religiosa de Ginebra. Farel ya haba comenzado a hacerlo antes de que Calvino llegara, pero ahora las cosas comenzaron a moverse ms rpidamente. Ambos reformadores presentaron una serie de proposiciones al concejo de la ciudad, las que fueron aprobadas el 16 de enero de 1537. Segn las nuevas ordenanzas, la Santa Cena se celebrara cuatro veces al ao, la

disciplina deba imponerse por medio de la excomunin, se preparara un catecismo para los nios, se introducira el canto congregacional, y se estableceran algunas reglas para la observancia del domingo. El catecismo apareci al poco tiempo. Enseguida el concejo orden a todos los ofciales de los veintisis distritos de Ginebra que dieran rdenes a la poblacin de reunirse a una hora especfica en la catedral de San Pedro para escuchar la lectura del catecismo, y prometer aceptarlo como la nica doctrina verdadera. Hubo bastante oposicin a esta manera de proceder, pero el gobierno amenaz al pueblo con expulsar a todos los que no obedecieran la orden. Farel y Calvino pronto se dieron cuenta de que tenan muchos enemigos entre los antiguos ciudadanos de Ginebra, los cuales no estaban dispuestos a soportar el dominio de los ministros. Se haban deshecho del obispo y de Saboya, y no estaban dispuestos a soportar otra tirana. Las elecciones para el concejo del pueblo en febrero de 1537 haban sido favorables a Farel y a Calvino, pero al ao siguiente el pueblo eligi a un grupo de concejales opuestos a los reformadores, y no haba mucho que Farel y Calvino pudieran hacer para evitarlo. Cuando el concejo procedi a pasar nuevas medidas en relacin con la observacin de la Santa Cena comenzaron las dificultades. Calvino insista en que el estado no tena autoridad para dictar al pueblo en asuntos de religin. El domingo de resurreccin Farel y Calvino rehusaron servir la Santa Cena usando pan sin levadura. Por lo tanto, el gobierno envi a Farel y a Calvino al exilio. Invitado por Martin Butzer, Calvino escogi ir a Estrasburgo. Calvino en Estrasburgo Calvino pas tres aos en Estrasburgo, desde 1538 hasta 1541. Estos fueron aos importantes para Calvino pues los pas bajo la influencia de Butzer, un telogo protestante que haba aceptado una posicin intermedia entre Zwinglio y Lutero. Butzer ejerci gran influencia en el pensamiento de Calvino. Bajo la direccin de Butzer, Estrasburgo haba aceptado el protestantismo, y se haba convertido en un centro de proteccin para los refugiados religiosos, entre ellos Karlstadt, Farel, y Calvino. Butzer estaba dispuesto a escuchar todos los puntos de vista. Todos eran bienvenidos: luteranos, swinglianos, calvinistas, y aun los anabaptistas, aunque estos ltimos no fueron recibidos muy cordialmente. Butzer trat de mediar entre Zwinglio y Lutero, tomando una posicin intermedia, y lleg a ser un lder protestante en el sur de Alemania. El pensamiento de Butzer influy en Calvino, especialmente en el concepto de la eucarista. Por una parte, Calvino rechazaba la idea de que la eucarista era sencillamente un acto conmemorativo; por otra, rechazaba asimismo el concepto de la presencia fsica de Cristo con los elementos. Ms bien adopt el de que Cristo estaba presente en el sacramento y que el participante slo lo reciba espiritualmente. La posicin mediatoria de Butzer y

Estrasburgo hicieron de esta ciudad y sus reformadores un factor muy importante en la Reforma. Calvino comenz a ensear teologa, por lo cual reciba una pequea remuneracin de parte de la ciudad, y tambin fue pastor de los refugiados franceses. Calvino introdujo un nuevo orden del culto de adoracin que se estableci dondequiera que se organizaron iglesias calvinistas. Consista en la invocacin, oracin, confesin, absolucin a todos los que estuvieran sinceramente arrepentidos, el cntico de un salmo o himno, y la bendicin. Los salmos que se cantaban eran sacados del libro de los Salmos, a los cuales Calvino pona msica. La teocracia de Ginebra Mientras tanto las cosas en Ginebra no iban muy bien. La ciudad estaba dividida. Un grupo quera volver a la fe catlica, otro apoyaba a los refor madores Farel y Calvino, y un tercero quera aceptar la direccin del cantn de Berna, con el cual las autoridades de Ginebra haban llegado a un acuerdo. Aprovechndose de esta divisin, los catlicos tenan esperanza de que Ginebra pudiera ser persuadida a volver a la fe catlica. De modo que en 1539 el obispo Sadoleto escribi solicitando a los oficiales de Ginebra a que volvieran al seno de la Iglesia Catlica Romana. Los ciudadanos de Berna, prefiriendo que Ginebra permaneciera protestante, invitaron a Calvino a que contestara la carta de Sadoleto. La respuesta se imprimi y comenz a distribuirse. En la misma, Calvino reiteraba su posicin acerca de la verdadera naturaleza de la iglesia y su oposicin al catolicismo. Su respuesta tuvo un efecto muy grande en el pueblo y los dirigentes de la ciudad. El Concejo de Ginebra, cansado de las divisiones y deseando poner la situacin en las manos de alguien que pudiera mantener la paz, y creyendo que Calvino era el nico que poda hacerlo, lo invitaron a volver a Ginebra. Calvino regres a Ginebra en 1541, y en seguida se dio a la tarea de poner en orden la organizacin religiosa de la comunidad, de tal manera que hiciera de la ciudad un modelo de gobierno cristiano. El 20 de noviembre se publicaron las nuevas ordenanzas, las cuales haban sido escritas originalmente por Calvino, revisadas por el concejo, y finalmente aceptadas por el pueblo. Las mismas organizaban la ciudad en cuatro grupos. Uno era la asociacin de ministros conocida como La venerable compaa de pastores. Esta asociacin se reuna una vez al mes para el estudio de las Escrituras, y cada tres meses para asuntos espirituales. Este grupo estaba encargado de administrar disciplina en un gran nmero de casos. El segundo grupo era el de los maestros, los cuales estaban encargados de ensear la pura doctrina a los nios. El tercer grupo era el famoso consistorio, compuesto de doce ancianos elegidos por el concejo de la ciudad. Estos tenan la responsabilidad de vigilar la conducta y las opiniones de la gente. Cada anciano tena jurisdiccin sobre un distrito de la ciudad. El cuarto grupo eran los diconos, que estaban encargados de los negocios de la iglesia, como los

asuntos financieros, proveer para los pobres, administrar la obra de caridad, cuidar de los enfermos, y mantener el control de los hospitales. Segn las ordenanzas, estas cuatro rdenes haban sido instituidas por Cristo para el gobierno de su Iglesia. La intolerancia de Calvino Bajo este sistema Ginebra se convirti en la ciudad de Dios y Calvino en su gua espiritual. Al principio hubo mucha oposicin y crtica, porque era difcil para los pastores someter toda su vida privada y pblica a este rgimen. Pero Calvino no era un hombre tolerante, y aplast toda seal de insubordinacin. Consciente de un llamado divino, crea que no se deba mostrar misericordia a nadie que cuestionara lo que l crea eran las enseanzas de las Escrituras. Todos deban conformarse al sistema, o de lo contrario tendran que pagar las consecuencias. Sebastin Castellio, rector de la Academia de Ginebra, fue expulsado por ensear que el Cantar de los Cantares era solamente una poesa amorosa, y por lo tanto no tena lugar en el canon de las Escrituras. Jernimo Bolsec fue encarcelado y ms tarde expulsado de la ciudad por oponerse a la doctrina de la predestinacin, una doctrina central del calvinismo y oficialmente establecida en Ginebra. Jacques Gruet fue primero encarcelado, y luego ejecutado, porque, aparte de sospecharse que haba clavado un cartel en el plpito de la catedral de San Pedro que amenazaba con venganza por la tirana a la cual el pueblo haba sido sometido, despus de su arresto se descubrieron unos panfletos en que atacaba al rgimen de Calvino. Las autoridades crean que sus ideas eran contrarias a la ley de Dios, de manera que, despus de someterlo a las ms crueles torturas, lo ejecutaron en 1547. Pero sin duda el ejemplo ms notable de la intolerancia del rgimen de Calvino fue la ejecucin de Miguel Serveto, un mdico espaol enemigo acrrimo de Calvino. Serveto, que mantena una posicin antitrinitaria, y era considerado un hereje por la Iglesia Catlica, fue arrestado por la Inquisicin, pero se escap y se refugi en Ginebra, Calvino lo hizo arrestar por hereje, fue condenado y quemado vivo el 27 de octubre de 1553. La imposicin de este rgimen haca que la autoridad de Calvino fuera indisputable, tanto en el gobierno de la iglesia como en el gobierno civil. Gobern con una autoridad similar o quiz superior a la de los papas de Roma. Tal fue el rigor de su rgimen que se calcula que entre 1542 y 1546 cincuenta y ocho personas fueron ejecutadas y setenta y seis fueron enviadas al exilio. En honor a la justicia tenemos que decir que Calvino no orden estas ejecuciones, sino que las mismas fueron el resultado del proceso judicial de Ginebra. Pero puesto que el sistema estaba controlado por Calvino, l tena el poder de impedirlas. Pero segn l, hacerlo habra sido interferir con la justicia divina. Costellio haba escrito un panfleto titulado Acerca de los herejes y sobre si deben ser castigados, en el cual deca que hay dos clases de herejes. Los que actan en contra de los preceptos morales de las Escrituras, los cuales s deben ser castigados, y aquellos que entienden mal la Biblia, los cuales no

deben ser castigados. Costellio insista en que era injusto castigar a estos ltimos, sencillamente porque no entendan la Biblia y por tanto la enseaban mal. Teodoro Beza, el amigo personal de Calvino y ms grande proponente del calvinismo, respondi al panfleto de Costellio con otro panfleto que sin duda reflejaba los sentimientos de Calvino, titulado Los herejes deben ser castigados por el magistrado civil. En el mismo sostena que la sociedad civil tiene como objeto principal el establecimiento de la gloria de Dios. Los magistrados civiles, que tienen la obligacin de promover la gloria de Dios tanto como sea posible, tienen el derecho de castigar a los que se rebelan contra la autoridad de Dios. La pena capital era legtima, porque los herejes blasfemaban contra la majestad de Dios, una ofensa mucho ms seria que la de oponerse a las autoridades seculares. Y si estas imponan la pena capital, por qu no habra de privarse de la vida a los herejes obstinados? Un gobierno organizado bajo este sistema no apelaba a los ciudadanos de Ginebra. Muchos de ellos estaban abiertamente opuestos al sistema. Pero el temible ejemplo de la muerte de Serveto silenci a todos los oponentes, y las elecciones del ao siguiente fueron de nuevo favorables a la causa de Calvino. Un gran nmero de las familias antiguas abandonaron Ginebra, reduciendo as la oposicin. Al mismo tiempo, la ciudad se haba convertido ms y ms en un lugar de refugio para los perseguidos de la fe reformada que venan huyendo de la persecucin en sus propios pases, especialmente Francia, Inglaterra, Escocia, y los Pases Bajos. Entre los ms destacados de ellos se encontraba el escocs Juan Knox, quien llev el calvinismo a Escocia en la forma del presbiterianismo, y los perseguidos ingleses bajo el reinado sangriento de Mara Tudor, quienes llevaron el calvinismo a Inglaterra en la forma del puritanismo congregacional. Muerte de Calvino Juan Calvino fue sin duda una de las ms grandes figuras de la historia. Fue un prolfico escritor. Adems de su famosa obra Instituciones de la religin cristiana, que se considera la obra teolgica ms sobresaliente producida por la Reforma del siglo diecisis, escribi un monumental comentario sobre todos los libros de la Biblia, excepto Daniel y Apocalipsis. Como organizador, a pesar de sus errores, procur hacer de Ginebra un modelo de gobierno para otros estados. Como educador, fund en 1559 la Academia de Ginebra, de la cual fue su primer rector. Sus enormes labores consumieron sus energas, y le produjeron una dolorosa enfermedad a la cual sucumbi en 1564. LA INFLUENCIA DE CALVINO Sera casi imposible expresar en unos pocos prrafos la tremenda contribucin que tanto Martn Lutero como Juan Calvino hicieron a la causa protestante. Sin

embargo, se puede afirmar sin temor a equivocacin, que ellos fueron las dos figuras ms grandes de la Reforma religiosa del siglo diecisis. Las dos etapas de la reforma Para entender correctamente la posicin histrica que tanto Calvino como Lutero ocuparon en la Reforma protestante es necesario recordar que esta se desarrolla en dos etapas principales: (1) la insurreccional y (2) la formativa. Como resultado, la Reforma produjo dos clases muy diferentes de lderes. Los reformadores que tomaron parte en la primera etapa fueron hombres de movimiento y accin; los que tomaron parte en la segunda fueron hombres de organizacin y poltica. Los primeros fueron -en el sentido ms radicalreformadores. Fueron los que rompieron las antiguas cadenas de la supersticin y, a fuerza de heroicos empeos, prepararon el camino para el perodo ms creador de la organizacin de la vida religiosa. Los segundos, aunque tambin fueron reformadores, fueron verdaderos telogos. Martn Lutero fue la figura ms destacada en la primera categora, la insurreccional; Juan Calvino fue la figura ms destacada en la segunda categora, la formativa. Como intelectual, como telogo, y como autor, el gran reformador francs hizo una gran contribucin a la causa protestante. Calvino como pensador Juan Calvino fue un verdadero intelectual. Su educacin fue de la mejor que se hubiera podido obtener en Europa en su poca. Estudi bajo la influencia de los ms destacados humanistas, telogos, reformadores, y abogados de entonces. Y no slo recibi una excelente educacin sino que adems gozaba de una mente gil y una memoria extraordinaria. Estas fueron las cualidades que le permitieron a Calvino llegar a ser el cerebro de la Reforma. Calvino ha sido llamado una de las grandes lumbreras del mundo y el padre de la predicacin moderna. Un escritor catlico dijo que a la edad de veintids aos Calvino era el hombre ms erudito en Europa. Calvino como telogo Como telogo, podemos afirmar que Calvino fue el ms grande telogo de la Reforma. Su extraordinaria obra Instituciones de la religin cristiana, que complet cuando slo tena veintisiete aos de edad, se considera como la obra teolgica clsica de la Reforma. Esta obra ayud a dar forma y organizacin a los principios de la Reforma a fin de poder expresarlos en una forma sistemtica. Las Instituciones de Calvino es uno de esos libros que hicieron poca. Constituye el mejor compendio de las doctrinas cristianas que jams se diera al mundo. Hasta el momento de su aparicin no haba existido otro libro que

hubiera presentado una exposicin de las doctrinas de la iglesia protestante en una forma sistemtica y organizada. Escrito originalmente en latn, pronto se tradujo a casi todos los idiomas europeos, como el ingls, el italiano, el espaol, el alemn, el holands, el hngaro, el griego, y aun el rabe. Las Instituciones forman el todo de Calvino. Para conocerle a l, uno slo necesita conocer sus Instituciones. Calvino como escritor Como escritor Calvino fue muy prolfico. Dej ms de dos mil sermones escritos. Pero ms que todo, Calvino se hizo famoso por sus comentarios de las Escrituras. Sus comentarios poseen tales valores exegticos, que Jacobo Arminio, el ms grande oponente de las doctrinas de Calvino, escribi: Despus de las Sagradas Escrituras, exhorto a los estudiantes a que lean los comentarios de Calvino, porque considero que es incomparable en la interpretacin de las Escrituras, y sus comentarios deben tenerse en ms alta estima que los escritos de los Padres de la antigedad. Aos ms tarde, agreg: Yo le doy a l la preeminencia, sobre casi todos los dems, realmente, sobre todos, aunque se deben leer con cautela. La capacidad de Calvino como telogo, escritor, y exegeta, ha sido expresada muy bien por un escritor del siglo diecinueve: En su manera de reaccionar, rara vez ha sido igualado; como telogo escal alturas que slo Agustn sobrepas; en su habilidad como expositor de las Escrituras, y en su estilo terso y elegante, posey cualidades las cuales Agustn nunca conoci. LA CONTROVERSIA CALVINISTA-ARMINIANA Aunque tanto Lutero como Calvino crean en la doctrina de la predestinacin, la teologa del segundo se caracteriz por un mayor nfasis en esta doctrina. Aunque no fue sino hasta despus de la muerte del gran reformador francs que la predestinacin se convirti en la doctrina distintiva del calvinismo, o de la Iglesia Reformada, como llegaron a llamarse las iglesias calvinistas. Calvino y la predestinacin Calvino crea en la doble predestinacin, es decir, que algunos han sido predestinados para ser salvos y otros para ser condenados. Dice Calvino en sus Instituciones: Todos han sido creados para uno de estos dos fines: el cielo o el infierno. Calvino afirmaba que la predestinacin era necesaria si la salvacin es por la gracia de Dios. Si la salvacin es por gracia, el hombre no tiene nada que hacer para ser salvo. La posicin que Calvino sostena de la predestinacin era supralapsarianista, es decir, que el hombre haba sido predestinado antes de la creacin. En sus Instituciones Calvino muestra claramente su supralapsarianismo. Dice que

aun la cada de Adn fue determinada por Dios, y aun antes de la misma, Dios predestin a todos los hombres, inclusive Adn mismo, ya sea para vida eterna o para condenacin eterna. Los cinco puntos cardinales del calvinismo La doctrina fundamental del calvinismo -la predestinacin- estaba basada en las cinco enseanzas bsicas de Calvino: 1. La depravacin total del hombre. Calvino ense que, como consecuencia de su pecado original, la naturaleza del hombre estaba totalmente corrupta. 2. La soberana ilimitada de Dios. Esta era la enseanza de que en su soberana Dios tiene el poder para hacer lo que a l le place, inclusive escoger a los que han de ser salvos y a los que han de ser condenados. 3. La expiacin limitada de Cristo. Esto significa que el sacrificio redentor de Cristo se aplica slo a los escogidos. Segn Calvino, esto muestra la misericordia de Dios puesto que todos merecan ser condenados. 4. La gracia irresistible de Dios. La gracia de Dios cambia a la persona de tal manera que no desea hacer otra cosa que obedecer el llamado de Dios y hacer su voluntad. 5. La perseverencia de los santos. Tambin se le llama eterna seguridad. Calvino enseaba que una vez en gracia, siempre en gracia. Es decir, que una vez que una persona era salva no poda perder su salvacin. Propagacin del calvinismo La influencia de las doctrinas calvinistas se extendi por toda Europa como un incendio fuera de control. Calvino personalmente contribuy a esto durante sus ltimos aos, no slo por su teologa sino tambin por sus esfuerzos en organizar el culto de adoracin segn la tradicin reformada. As ocurri en Suiza, Francia, los Pases Bajos, Polonia, Alemania, Hungra, Escocia, e Inglaterra. Una corriente constante de predicadores calvinistas, bien preparados y llevados de un celo fervoroso, eran despachados constantemente a estos pases. A la vez, muchos fugitivos de estos pases que venan a refugiarse en Ginebra huyendo de las crueles persecuciones de los catlicos eran adoctrinados en las doctrinas calvinistas. Cuando las persecuciones amainaban en sus respectivos pases, los refugiados volvan siendo portadores de estas nuevas doctrinas. Y no slo los refugiados, sino que gran nmero de jvenes telogos, ansiosos de escuchar a Calvino, venan de todas partes a Ginebra para beber de las fuentes originales de la teologa reformada. El sistema teolgico calvinista provey una fuerte defensa en contra del catolicismo, y por lo tanto fue el nico que adquiri el carcter de universal. Pero a pesar de su propagacin impresionante, el calvinismo tuvo que enfrentarse a la oposicin no slo del catolicismo romano sino tambin de otras

posiciones dentro de las filas del protestantismo. La oposicin al calvinismo est encarnada en la persona de Jacobo Arminio. La controversia calvinista-arminiana es sin duda la ms importante de la poca inmediatamente despus de la Reforma del siglo diecisis. Jacobo Arminio Arminio naci en Oudewater cerca de Utrecht, Holanda, en 1560, cuatro aos antes de la muerte de Calvino. Despus de recibir su educacin primaria en Utrecht, a la edad de quince aos se matricul en la Universidad de Marburg, donde estudi por breve tiempo, ingresando luego a la Universidad de Leiden. Ms tarde las autoridades de Amsterdam lo enviaron a estudiar a Ginebra, donde estuvo bajo la influencia de Teodoro Beza, el admirador, amigo, y sucesor de Calvino en Ginebra. Beza, que fue un excelente predicador, telogo, erudito, y reformador, se convirti en el propagador por excelencia de las doctrinas de Calvino, y puso tanto nfasis en la doctrina de la predestinacin, que algunos han dicho que era ms calvinista que Calvino. Arminio no dur mucho en Ginebra. Su desacuerdo con Beza y con el colega de este, Francisco Gomarro, acerca del concepto del libre albedro, lo llev a una seria confrontacin que lo forz a abandonar Ginebra. Ingres en la Universidad de Basilea donde estudi por un ao. Su actuacin fue tan brillante que se le ofreci el ttulo de doctor en divinidades, el cual rechaz diciendo que era demasiado joven para ser doctor. Volvi a Ginebra, sin embargo, donde estudi por otros tres aos, durante los cuales continu su controversia con Beza. Despus de graduarse en Ginebra, viaj extensamente por Italia, y a su regreso fue ordenado e inici su ministerio pblico pastoreando la iglesia de Utrecht, ciudad cuyas autoridades haban costeado sus estudios. En 1603 comenz a ensear en la Universidad de Leiden, donde recibi el ttulo de doctor en divinidades y donde pasara el resto de su vida como profesor de teologa. Arminio muri en 1609, a la edad de cuarenta y nueve aos. Su muerte prematura no le permiti escribir una teologa sistemtica. Lo nico que dej en teologa fue un nmero de debates privados. Dej tambin una cantidad de artculos, los cuales fueron tomados de sus conferencias a sus estudiantes y por lo tanto no estaban preparados para publicacin. Arminio y la predestinacin Contrario a lo que generalmente se cree, Arminio no estaba en contra de la doctrina de la predestinacin sino ms bien del concepto de la predestinacin incondicional que Calvino, Beza, y Gomarro enseaban. Arminio crea en una predestinacin condicional. Enseaba que hubo cuatro decretos divinos en relacin con la salvacin y la condenacin del hombre: Primero, que Dios decret designar a su Hijo Jesucristo como Mediador, Redentor, Salvador, Sacerdote, y Rey, para que destruyera el pecado con su

propia muerte, y para que por su obediencia obtuviera la salvacin del hombre que haba sido perdida. Segundo, que Dios decret recibir en su gracia a los que se arrepienten y creen y, por medio de Cristo, salvar a los que despus de creer, perseveren hasta el fin; pero abandonar en el pecado y la condenacin a todos los impenitentes e incrdulos. Tercero, que Dios decret administrar en una forma suficiente y eficaz los medios que eran necesarios para el arrepentimiento y la fe conforme a su sabidura, misericordia, y justicia. Cuarto, Que Dios decret salvar a ciertas personas y condenar a otras. Este decreto est basado en la omnisciencia de Dios, por medio de la cual l supo desde la eternidad quines por medio de su gracia preventiva creeran, y por su gracia subsiguiente perseveraran. Y de la misma manera, por la misma omnisciencia, supo quines no creeran ni perseveraran.

La protesta arminiana Cuando la repblica holandesa declar su independencia en 1609, el calvinismo fue adoptado como la religin del estado. Pero muchos de los ministros de Holanda no estaban dispuestos a aceptar la versin calvinista de la predestinacin. En la controversia que result, el joven telogo Arminio de Leiden jug un papel muy importante. En sus esfuerzos por modificar el calvinismo de manera que no se hiciera a Dios el autor del pecado ni al hombre un autmata en las manos de Dios, Arminio encontr fuerte oposicin de parte de los ultracalvinistas. Arminio era cauteloso en no expresar claramente su posicin anticalvinista. Pero a medida que la controversia cobr vigor, fue acusado ms por lo que rehusaba decir que por lo que realmente deca. Arminio sugiri que el gobierno convocara un snodo nacional para aclarar esta controversia y expres su disposicin a declarar abiertamente su punto de vista en dicho snodo. En medio del calor de la controversia se enferm gravemente y muri en 1609, ocho aos antes de que el snodo se celebrara. Al ao siguiente de la muerte de arminio, sus seguidores intentaron expresar la doctrina de Arminio en un documento que contena cinco puntos como respuesta a los cinco puntos de las enseanzas calvinistas: 1. Antes de la fundacin del mundo Dios determin salvar por medio de Cristo a aquellos que creyeran en Cristo y perseveraran en la fe hasta el fin; y dejar a los incrdulos en la condenacin. 2. Cristo muri por todos y la redencin es para todos, pero slo aquellos que creen sern salvos.

3. El hombre est en un estado de apostasa y pecado, y no posee gracia salvadora en s mismo; por lo tanto, debe volver a nacer de nuevo para que pueda entender correctamente, pensar, desear, y hacer lo que es verdaderamente bueno. 4. Sin la gracia de Dios el hombre no puede hacer nada para salvarse, pero esa gracia no es irresistible. 5. Aquellos que han aceptado a Cristo reciben la suficiente gracia para obtener la victoria sobre todo pecado, y todos los que estn dispuestos y listos para aceptar la ayuda de Cristo sern guardados por l para que no caigan en las manos de Satans. Los oponentes presentaron una respuesta a ese documento que tambin consiste de cinco puntos, reafirmando la posicin calvinista: 1. La eleccin se determina slo por la soberana voluntad de Dios, (2) Cristo muri slo por los electos, (3) toda la naturaleza del hombre fue afectada por la cada de Adn, y por lo tanto no tiene mrito alguno para merecer la salvacin, (4) todos los electos sern salvos; la gracia de Dios es irresistible, y (5) los electos de Dios estn eternamente seguros. El snodo que Arminio haba pedido que se convocara no se reuni sino hasta 1618, en Dort. En el mismo, el arminianismo fue condenado y los arminianos fueron depuestos, excluidos de la comunin, y algunos de ellos exiliados al extranjero. Despus de una serie de persecuciones, fueron al fin reconocidos oficialmente en 1795. Arminio es considerado como uno de los hombres ms eruditos de su poca. Alguien se refiri a l como un modelo de telogo e investigador concienzudo. Sus enseanzas fueron ms tarde recibidas, propagadas, y establecidas por Juan Wesley, el fundador del metodismo, y por Juan Fletcher. ***