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Algunos dilemas ticos contemporneos Por Adela Cortina | Opinin Hay das que me levanto con una esperanza

demencial, momentos en los que siento que las posibilidades de una vida ms humana estn al alcance de nuestras manos. Este es uno de esos das. Ernesto Sbato En este cambio de poca que apenas abre sus alas, las transformaciones vertiginosas provocadas por la revolucin cientfico-tcnica, sacuden los cimientos sobre los que se asientan nuestras sociedades. Viejas certezas son barridas, la configuracin de nuestras vidas trastocadas, el concepto de familia nuclear rebasado, las explicaciones sobre el origen de la vida desafiadas, el concepto de Estado-Nacin entr en una crisis irreversible, la economa virtual genera nuevas crisis econmicas; los valores ticos y morales que orientan y presiden nuestros actos, resultan insuficientes para guiar nuestros pasos ante los enormes desafos que imponen estos cambios, debido a los descubrimientos ocurridos en los mbitos de la biologa y la electrnica. El conocimiento pas a ser pivote central de todas estas transformaciones. Nada permanece igual todo cambia. Navegamos en el reino de la incertidumbre. Los aportes de Herbert Marcuse son incuestionables, no hay ciencia sino ciencia aplicada. Continuar manteniendo el dualismo entre ciencia y tecnologa ya no tiene sentido. Los grandes descubrimientos cientficos asombran. Marcan una nueva cartografa. Entre perplejos y azorados, marchamos a la velocidad del vrtigo. El mercado y la comunicacin son dos referentes fundamentales de la sociedad contempornea. Nada escapa a la golosidad del mercado, ni al alcance planetario de la comunicacin. Todo resulta canjeable, hasta la vida misma. Surgen nuevas formas de relacionamiento social, otra sensibilidad ha venido perfilndose, a travs de las filtraciones realizadas en tiempo real por los grandes imperios mediticos. Como apunt el escritor ruso Aleksandr Solzhenitsyn, si ha crecido el bosque, tambin el mango del hacha que lo corta. A finales de los aos sesenta, Marcuse proclam desde el mbito de la filosofa, que los descubrimientos cientfico-tcnicos, preludiaban el fin de la utopa y Ernest Mandel dijo lo mismo desde el campo de la economa poltica. Sus constataciones no dejaban espacio a la duda. Las condiciones para la
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emancipacin plena del ser humano haban sido creadas. Era imperativo indagar por qu en la prctica no suceda lo contrario. Qu factores polticos frustraban la liberacin del ser humano? Cules eran los valores ticos sobre los que descansaba la sociedad, que impedan al ser humano disfrutar de los logros alcanzados por la ciencia y la tecnologa? Qu tena que hacerse para arribar a la tierra prometida? De qu manera convencer al otro acerca de la importancia de desprenderse del egosmo y compartir los resultados derivados del aceleramiento del desarrollo cientfico? Por mucho que uno quiera evadir toda referencia al reparto colonial, el nuevo modelo de acumulacin de capital surgido al concluir la segunda guerra mundial, impone hacerlo. Cualquier omisin evitara conocer la forma en que la riqueza extrada de las colonias, contribuy de manera determinante a dinamizar los procesos del desarrollo cientfico y la creacin de polos tecnolgicos en las metrpolis. Eludir los factores histrico-polticos equivaldra a hipostasiar la realidad. El mundo fue ms completo a partir del descubrimiento de Amrica, como apunta Carlos Fuentes, en el Espejo enterrado. La revisin histrica realizada con el propsito de enjuiciar los valores diseminados y heredados por Occidente, tanto por Joseph Spengler, Aleksandr Solzhenitsyn, Albert Camus y Jean Paul Sartre, es una recriminacin a la dualidad del humanismo occidental. Los cuatro revientan as pstulas que asoman sobre las posaderas en que descansa el cuerpo discursivo de los valores occidentales. Contrario a las tesis de algunos iluminados me resisto a dar de baja la historia. A pesar de la ruptura y el momento de inflexin que vivimos, nadie puede hacer tabla rasa del pasado, ni siquiera aquellos que apuntan la necesidad de hacer borrn y cuenta nueva. Sera tropezar de nuevo con la misma piedra. El modelo de acumulacin de capital hegemnico contina expandindose inexorablemente y hasta puede prescindir ahora de sus viejas colonias. Como advierte Manuel Castells en La era de la informacin, el denominado Tercer Mundo resulta prescindible. Su constatacin supone estar conscientes que el capitalismo contemporneo valora cada vez ms el mbito de la economa y el acrecentamiento de las ganancias. El mercado ha sido convertido en absoluto; valor supremo y eje articulador de las normas ticas que gobiernan su comportamiento. Importa ms aparentar que ser. El hedonismo instal su casa de campaa y casi todos desean guarecerse bajo sus toldos.
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Las grandes promesas y esperanzas que deparan para la humanidad los descubrimientos biolgicos, las posibilidades infinitas que abren para la cura de las enfermedades y padecimientos que afligen a la humanidad, tambin constituyen un desafo tico. Cuando Michael Sandel, profesor de la Universidad de Harvard, se acerca al tema desde una doble perspectiva: expone las promesas que ofrece la biologa en el campo de la eugenesia, sin dejar de examinar en su recorrido histrico, las intromisiones de los poderes pblicos y privados en su aplicacin y los desafos ticos que impone. Sus reflexiones parten de las propuestas del britnico Francis Galton, primero en ofertar la posibilidad de producir una raza de hombres altamente dotados mediante una sabia poltica de matrimonios a lo largo de varias generaciones consecutivas. Aun cuando el Estado no interviniese, dejando al arbitrio de las personas elegir si se acogen o no a modificar las caractersticas genticas de sus hijos, entramos a un nuevo campo de reflexin, donde el concepto de libertad vuelve a convertirse en objeto de anlisis. La libertad tiene lmites? Sandel examina todas las implicaciones ticas que supone la aplicacin de la ingeniera gentica. Si en el siglo XVIII Juan Jacobo Rousseau plante que la perfectibilidad era la caracterstica fundamental del ser humano, refirindose a la capacidad que tena de adquirir todas las cualidades y virtudes ms sobresalientes; en el siglo XXI el perfeccionamiento humano corre en otra direccin: su acento est puesto en mejorar sus cualidades genticas. Las invasiones intrusivas de la ciruga esttica estn pasando a un segundo plano. Antes de doblar el siglo XX, el poltico y acadmico norteamericano Zbigiew Brzezinski, indic que los descubrimientos biolgicos haban renovado el inters por la eugenesia. El nacimiento de los hijos se converta en la principal preocupacin de los padres. Una inquietud lgica si no fuese porque implica pedirlos a la carta, incurriendo en gastos a los que no puede acceder la inmensa mayora de las personas. Los beneficios de la ciencia caen de nuevo en las redes del mercado. Para evitar descarrilamientos, la Unesco se interes por prescribir Los derechos del genoma humano, (1997). Los especialistas en biotica advertan sobre los riesgos de la clonacin y la ingeniera gentica. Acadmicos e investigadores de distintas disciplinas, coincidan en plantear que la revolucin gentica demandaba una revisin a fondo de los preceptos ticos. Prescriban unnimemente que los nuevos aportes cientficos exigan como correlato una nueva tica. La clonacin de dos ratones realizadas por la
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Universidad de Harvard en 1984, trece aos antes que la clonacin de la oveja Dolby sonara las campanas a rebato, hizo exclamar admirado a Castells: El hombre le arrebataba a Dios por primera vez, el poder de la creacin. Nada poda continuar igual; todas las creencias religiosas se tambaleaban y se ponan en duda. El aforismo de Protgoras recuperaba toda su vigencia: el hombre, para el filsofo griego, era la medida de todas las cosas. Desde hace rato varios filsofos han dicho sin asombro: Dios ha muerto. La preocupacin de Camus consista en saber si es posible o no ser santos sin Dios. La bioingeniera permita la optimizacin muscular, de la memoria, la altura y la seleccin del gnero. La lnea divisoria que separa las capacidades curativas que ofrece la bioingeniera y su utilizacin como dispositivo del perfeccionamiento a disposicin de los consumidores resultan ostensibles. En Estados Unidos existen clnicas especializadas en la clonacin de perros y gatos; as como tambin bancos de espermas para la fertilizacin in vitro. Adolfo Hitler se inspir en la legislacin eugensica norteamericana. Sus planteamientos en Mein Kapf, pretendan que personas con determinadas caractersticas genticas no tuviesen descendencia, prescripcin que integr despus en su programa de gobierno al llegar al poder en 1933. La ley de esterilizacin que emiti, mereci elogios de los eugenistas estadounidenses. Estaban de amor pagado. Los derechos del genoma humano fueron emitidos con la finalidad de crear barreras y anticuerpos, para frenar todo intento de desaparecer algunas razas o para evitar el escarnio de distintas etnias. Un ao antes que el fundador del Nacional Socialismo se empeara en crear una raza superior, el escritor norteamericano Aldous Huxley, public Un mundo feliz (1932). Como todos los grandes maestros de literatura, Huxley se haba anticipado en concebir una sociedad que recurre a la gentica y la clonacin para el condicionamiento y control de los individuos. Los sueos y delirios de los seres humanos son recreados con igual intensidad por el esteticista Oscar Wilde. El retrato de Dorian Gray, resulta dramtico y visionario: Lord Henry Wotton convence a Dorian Gray, que debe lograr que su belleza fsica se mantenga intacta. A cambio Gray vendi su alma al diablo. Mientras tanto el cuadro que le hizo Basil Hallward envejece. Una demostracin de los extremos a los que somos capaces de llegar con tal de no envejecer. La ingeniera gentica promete retardar el envejecimiento; ya no habr necesidad de vender el alma al diablo.
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