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5 MOISS Y LA LEY

No os dio Moiss la ley? (Jn. 7:19).


Fuentes: xodo; Levtico; Nmeros y Deuteronomio Para leer: xodo 14; 12; 20; Levtico 19; 26; Nmeros 21; Deuteronomio 1; 4; 68; 18; 3034 Perodo: Aproximadamente del 1525 a.C. hasta el 1400 a.C.

Al final de Gnesis vemos a los israelitas disfrutando del favor y la generosidad de

Egipto. El primer captulo de xodo muestra una situacin muy diferente. Durante los largos siglos que los descendientes de Jacob vivieron en Egipto, el pequeo grupo original se multiplic y adquiri grandes riquezas, hasta que se llen de ellos la tierra (1:7). Entonces se levant... un nuevo rey que no conoca a Jos (x. 1:8) y olvid los pasados beneficios que Jos haba hecho a la nacin. El pueblo de Jos descendi del favoritismo real a una situacin de opresin y servidumbre. La familia de Jacob se estableci en Egipto en un tiempo en que gobernaban los amigables hicsos o reyes pastores (2100 a 1580 a.c.). Estos eran reyes de extraccin semtica que haban conseguido dominar a Egipto. Alrededor del ao 1580 a.c., los egipcios oriundos consiguieron expulsar a los hicsos extranjeros y pusieron a Ahmose o Amosis I en el trono de los faraones. Se supone que ste es el nuevo rey de la decimoctava dinasta, que no conoca a Jos. Los egipcios estaban alarmados por la creciente poblacin semtica dentro de sus fronteras. Cmo podran controlar a estos semitas en caso de una eventual invasin extranjera, y asegurrselos como aliados? Por esta razn, el gobierno egipcio adopt una nueva poltica de opresin hacia los israelitas, diseada para quebrantar su espritu y poder fsico por medio de trabajos forzados. Los obligaron a hacer ladrillos y edificios, y los pusieron bajo capataces muy severos. Les impusieron trabajos cada vez ms pesados. Aun las parteras que atendan a las mujeres israelitas recibieron orden de matar a todos los nios varones que nacieran, reservando la vida a las nias. Como esta medida no dio resultado, el faran orden que se arrojaran al Nilo todos los nios varones. Pero Dios haba odo el clamor de su pueblo, y estaba preparando un libertador. La cronologa de la esclavitud en Egipto y del xodo se basa en una afirmacin de 1 Reyes 6:1, donde dice que el templo de Salomn fue empezado 480 aos despus que los israelitas salieron de Egipto. Puesto que generalmente se cree que la construccin del templo comenz alrededor del ao 967 a.c., el xodo tiene que haber ocurrido alrededor del ao 1450 a.C. Esta fecha se confirma con la aseveracin de los arquelogos que afirman que la cada de Jeric tiene que haber ocurrido alrededor del ao 1400 a.C. I.MOISS, EL LIBERTADOR De acuerdo con el discurso de Esteban en Hechos 7, la vida de Moiss puede dividirse en tres perodos iguales de 40 aos cada uno. Primero, 40 aos en Egipto, como el hijo de la hija de Faran, xodo 2:1-15; Hechos 7:23. Segundo, 40 aos en Madin, xodo 2:154:19; Hechos 7:30. Tercero, 40 aos desde la salida de Egipto hasta el cruce del Jordn, xodo 4:20Deuteronomio 34; Hechos 7:36. A.Nacimiento y preparacin (x. 2:1-15) Moiss era hijo de Amram y Jocabed, ambos pertenecientes a la tribu de Lev. Ellos haban tenido ya dos hijos mayores, Aarn y Mara. Por el tiempo del nacimiento de Moiss, alrededor del ao 1525 a.c., los egipcios intentaban destruir a todos los nios hebreos, tan pronto como nacieran. Jocabed cuid de su hijo en la casa durante tres meses. Cuando ya se haca imposible ocultarlo ms, la madre coloc al infante en una

arquilla de juncos, y lo dej en un carrizal a la orilla del ro.1 Su hermana Mara estaba atisbando cuando la hija del faran viniese a baarse al ro. El nio lloraba y la princesa tuvo compasin de l. Mara propuso a la princesa ir a buscarle una nodriza hebrea para que criara al nio. Acept la princesa y Mara corri a buscar a su propia madre. De este modo el nio hebreo fue adoptado por la hija del faran, que le puso el nombre de Moiss, nombre que se deriva de la palabra hebrea mosheh, que significa sacar2. Moiss creci en el palacio, aprendiendo toda la sabidura de los egipcios (Hch. 7:22), pero tambin creci aprendiendo el temor de Jehov, bajo las enseanzas de su madre y nodriza Jocabed. Cuando Moiss era crecido ya, comenz a darse cuenta del abismo que exista entre la vida de lujo y placeres de la corte, y la vida de esclavitud de sus paisanos israelitas. Por la fe Moiss, hecho ya grande, rehus llamarse hijo de la hija de Faran,
escogiendo antes ser maltratado con el pueblo de Dios, que gozar de los deleites temporales del pecado (He. 11:24-25). Entonces empez a vivir para librar a su pueblo de su

esclavitud. Un da, mientras observaba las pesadas labores que hacan los israelitas, Moiss golpe y mat a un egipcio que haba maltratado brutalmente a un hebreo, y escondi su cadver en la arena. Al otro da comprob que haba perdido la confianza del mismo pueblo que deseaba liberar. Y lo que era peor todava, haba incurrido en la ira del faran, a tal grado que desde entonces procuraba su muerte. B.Exilio en Madin (x. 2:154:31) Moiss escap a la tierra de Madin, situada al este del mar Rojo. Estando l sentado junto a un pozo, siete hijas del sacerdote Jetro (o Reuel) vinieron a sacar agua. Los pastores de las cercanas intentaron echar a las hermanas, pero Moiss las defendi, como haba procurado hacer antes con los israelitas en Egipto. Cuando Jetro conoci este acto de bondad de Moiss, lo invit a vivir en su casa. Moiss se hizo pastor de las ovejas de Jetro, y ms tarde se cas con Sfora, una de sus hijas. El pas de los madianitas estaba en las cercanas del spero monte Sina, donde Moiss pas los 40 aos de exilio. Siendo pastor de ovejas, Moiss pudo vagabundear por valles y desiertos, buscando pastos y agua para los animales. Con los conocimientos adquiridos previamente de los moradores de Egipto, sin duda que pudo estudiar el carcter y las costumbres de los beduinos del desierto, con quienes tendra que tratar ms tarde. Moiss recibi as el entrenamiento necesario para la gran tarea que le aguardaba para los ltimos 40 aos de su vida. 1.El llamado de Moiss Moiss haba pasado 40 aos en Madin y tena 80 aos de edad, cuando el Seor se le apareci en Horeb, el monte de Dios, en medio de una zarza que arda sin consumirse. Moiss oy una voz que le deca: Yo soy el Dios de tu padre, Dios de Abraham. Dios de Isaac y Dios de Jacob. El pueblo de Israel estaba clamando a Dios por liberacin de su servidumbre. Dios estaba ahora llamando a Moiss. La comisin era
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Cierta inscripcin babilnica describe el abandono de Sargn de Agade, cuya madre lo puso en una cesta de caas recubierta de betn y lo ech al ro, donde fue hallado por un campesino llamado Akki. Vea Archaeology and the Bible, p. 375, por G. A. Barton. 2 Brown, Driver y Briggs, op. cit., p. 602.

inconfundible. Ven, por tanto, ahora, y te enviar a Faran, para que saques de Egipto a mi pueblo, los hijos de Israel (x. 3:10). Dios renov a Moiss el mismo pacto que haba concertado con los patriarcas, dndole idntica comisin que les haba dado a ellos. Como Moiss vacilase, Dios le asegur que, una vez que sacara al pueblo de Egipto, tena que traerlo a este mismo monte para que lo adoraran all. Dios revel entonces su nombre redentor, Jehov, para que Moiss ganase la aceptacin de su pueblo cuando fuese a los israelitas en el nombre del Dios de sus padres. Moiss objet que el pueblo no iba a creerle, y que l no era elocuente en palabras. El Seor le prometi que su hermano Aarn, tres aos mayor que l, hablara ante el faran. Tambin le dijo que tomara su vara o cayado de pastor, con la cual hara grandes prodigios en Egipto con el fin de liberar al pueblo. 2.El retorno de Moiss Despus de una entrevista favorable con Jetro, su suegro, Moiss tom la vara de Dios en su mano, y parti para Egipto. Dios mand a Aarn que saliese al desierto, para encontrarse con Moiss. Ambos hermanos se encontraron en el monte de Dios, y juntos prosiguieron el viaje hasta Egipto. Cuando llegaron, reunieron a todos los ancianos de Israel y les comunicaron su propsito, encomendado por Dios, de liberar al pueblo afligido. Moiss y Aarn confirmaron su misin con seales milagrosas, y el pueblo acept gozoso su liderazgo. C.El xodo (5:115:21) El prximo paso fue enfrentarse al faran. Moiss y Aarn le pidieron al soberano que dejara ir al pueblo tres das por el desierto, porque deseaban ofrecer sacrificio a su Dios y Seor. Este primer intento no slo fracas, sino que caus que el faran cargara al pueblo con ms trabajos. Cuando Moiss reciba los reproches amargos del pueblo, el Seor se le apareci de nuevo y le renov el pacto que haba hecho con Abraham, Isaac y Jacob. Moiss se present por segunda vez ante el faran hacindole el mismo pedido, y Aarn arroj su vara en tierra, la cual se convirti en culebra. Los magos de Egipto repitieron este prodigio, pero la vara de Aarn devor las varas de ellos. Una tercera demanda fue tambin rechazada por el obstinado faran. Pero ahora los prodigios seran las diez plagas que caeran sobre Egipto, enviadas por la mano de Dios. 1.Las plagas Las plagas que cayeron sobre los rebeldes egipcios representan algo ms que una contienda entre Moiss y el faran, y aun algo ms que una lucha entre un pueblo sumido en la esclavitud y sus tiranos opresores. Las plagas tienen una profunda significacin religiosa. Su resultado final es una completa victoria de Jehov sobre todos los dioses paganos de Egipto. Por su naturaleza especfica, las plagas que humillaron a los dioses egipcios resultaron ominosas para este pueblo. Los egipcios adoraban al sol, a los animales, al ro Nilo y se enorgullecan de ser ceremonialmente limpios. El Nilo era sagrado para ellos, como tambin era sagrado el suelo que cultivaban y del cual obtenan su sustento. Muchas de las plagas fueron pestes desconocidas en Egipto. Su orden creciente en gravedad e intensidad, sirvi al propsito de Dios de liberar a su pueblo.

Las primeras nueve plagas se agrupan en tres series con tres plagas cada una. La primera serie trajo plagas de (1) sangre, xodo 7:14-25; (2) ranas, xodo 8:1-15; (3) piojos, xodo 8:16-19. La segunda serie fue sealada por plagas de (4) moscas, xodo 8:20-32; (5) murria, o plaga del ganado (tristeza del ganado) xodo 9:1-7; y (6) lceras, xodo 9:8-12. En la tercera serie hubo plagas de (7) granizo, xodo 9: 13-35; (8) langostas, xodo 10:1-20; y (9) tinieblas, xodo 10: 21-27. Al principio de cada serie el primer milagro fue anunciado al faran por la maana, cerca del ro (7:15; 8:20 y 9:13). La segunda serie fue anunciada en el palacio real. La tercera cay sin ningn aviso. En la primera serie se us la vara de Aarn; en la segunda no se us nada; en la tercera se us la vara de Moiss. En las dos primeras plagas de Egipto intentaron competir con Aarn. Imitaron las plagas de sangre y de ranas, pero el faran tuvo que llamar a Aarn y a Moiss para que echaran a las ranas. La plaga de piojos fue atribuida por los magos egipcios al dedo de Dios y los hizo retirarse de la competencia. A partir de la tercera plaga slo los egipcios fueron afectados. En cada oportunidad se hizo el anuncio de que Israel no sera afectado, excepto en las plagas de lceras y langostas. Despus de las plagas de ranas y moscas el faran apel a Moiss por ayuda, y durante todas las plagas de la tercera serie. Cada vez el faran haca un llamado ms pattico, pero su obstinacin impeda salir a Israel, aunque fuera por un corto tiempo. 2.La primera pascua Las plagas llegaron por fin a su climax. El dcimo juicio estaba pendiente. A la medianoche el ngel de la muerte pas por todos los primognitos de hombre y de bestia. Entretanto, los israelitas reclamaron de sus vecinos alhajas de oro y de plata, una paga bastante escasa despus de tantos aos de servidumbre como esclavos. Cuando a la medianoche el Seor hiri al hijo mayor de cada familia egipcia, el faran dijo: Id, servid a Jehov Tomad tambin vuestras ovejas y vuestras vacas... y
bendecidme tambin a m" (12:31-32).

Poco antes de la medianoche, cuando los primognitos de Egipto moran, los hebreos celebraron la primera Pascua. Cada jefe de familia sacrific un cordero de un ao, sin mancha, y esparci su sangre sobre el dintel y los postes de las puertas. Este sello de sangre indicaba que la casa perteneca a un israelita, y Dios haba prometido que El pasara de largo en las casas donde hubiera la sangre y perdonara la vida del primognito de la familia. El cordero tena que ser asado y comido la misma noche, acompaado de pan sin leudar y hierbas amargas. En xodo 12:14-20 se establece la Pascua como una fiesta anual del pueblo escogido, para conmemorar la liberacin de la nacin de su esclavitud, y profetizar la venida del Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo (Jn. 1:29). Mientras el terror caa sobre los egipcios por la muerte de sus primognitos, el pueblo israelita dio comienzo a su xodo, de Ramess a Sucot; esa noche memorable del mes de Nisn o Abib, corresponde a nuestro abril, del ao 1450 a.C. Y Jehov iba delante de
ellos de da en una columna de nube para guiarlos por el camino, y de noche en una columna de fuego para alumbrarlos, a fin de que anduviesen de da y de noche (x. 13:21). Dios los gui

por el desierto hasta que hallaron un lugar por donde era posible cruzar el mar Rojo y eludir las fortificaciones egipcias. Una vez que hubieran cruzado el mar estaran a salvo de las fuerzas del faran. Desde Sucot fueron atravesando Etn, a un lugar a la

entrada del desierto, cerca de Migdol. Mientras tanto el faran se haba repuesto del golpe y haba alistado sus fuerzas para salir en persecucin de los israelitas. 3.El cruce del mar Rojo Al llegar a la playa, los israelitas se hallaron con los egipcios por detrs y el mar por delante. No temis, dijo Moiss estad firmes, y ved la salvacin que Jehov har hoy con vosotros (14:13). Cuando Moiss levant la vara sobre el mar, las aguas se separaron, y los israelitas lo cruzaron en seco hasta el desierto de Shur. Cuando los egipcios intentaron cruzar el mar en la misma forma, las aguas se juntaron, sepultando carros, caballos y jinetes, e Israel vio a los egipcios muertos a la orilla del mar (14:30). Moiss y los israelitas cantaron el gran cntico de triunfo que expresa su gratitud al Seor y su fe en la posesin de la tierra prometida. Este Cntico de Moiss es llamado a menudo el cntico del triunfo. Est escrito en el antiguo estilo potico hebreo,3 y fue coreado por la profetisa Mara, que diriga a las mujeres en un corto Cntico de Liberacin (15:20-21). D.Desde el mar Rojo hasta el monte Sina (x. 15:2219:2) Despus del milagroso cruce del mar Rojo, los israelitas volvieron a la vida nmada, como lo haban hecho antiguamente los patriarcas. Emprendieron un viaje de tres das por el desierto hacia el sur, atravesando el desierto de Shur, que est en la costa norte del mar Rojo. No hallaron aguas para beber, sino hasta llegar a Mar. Pero las aguas de Mar eran amargas y no se podan beber. Aqu empezaron las murmuraciones del pueblo de poca fe. Por indicacin de Jehov, Moiss introdujo cierta vara en las aguas y stas se endulzaron. Luego el pueblo lleg al oasis de Elim, donde haba un huerto con 70 palmas, y 12 pozos de agua. A.El desierto de Sin A mediados de mayo las tribus llegaron al desierto de Sin, situado en la costa, al sur de Shur. Las provisiones comenzaron a escasear, y el pueblo hizo frente al hambre en el rido desierto. Dios comenz a proveerles alimentos. Man en la maana a manera de pan, y codornices en las noches como comida4. Esta provisin diaria no fall una sola vez en los 40 aos que anduvieron por el desierto. Jess se refiri a este milagro del man en su gran discurso del Pan del cielo, y concluy diciendo: Yo soy el pan de vida;
el que a m viene, nunca tendr hambre (Jn. 6:31-35).

El campamento siguiente fue en Refidim, donde de nuevo sufrieron hambre y sed y de nuevo apremiaron a Moiss. Al mandato de Dios, Moiss golpe una roca en Horeb y brot agua. En Refidim fueron detenidos en su marcha por Amalee, una tribu edomita hostil y descendiente de Esa. En la batalla que se libr a continuacin, Josu hizo su aparicin en la escena. Mientras Josu y sus guerreros combatan a los edomitas, Aarn y Hur sostenan las manos de Moiss en oracin. Despus de esta gran victoria, Moiss describi la accin en un libro y edific un altar al Seor como memorial. B.La visita de Jetro a Moiss El suegro de Moiss, Jetro, sacerdote y rey de Madin, supo de las maravillas
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Cf. Samuel R. Driver, Introduction to the Literature of the Old Testament, p. 30. Cf. Free, Archaeology and Bible History, pp. 102-03.

acontecidas en Egipto y vino al desierto para encontrarse con Moiss. Jetro llev consigo a su hija Sfora, la esposa de Moiss, y a los hijos de ambos, Gersn y Eliezer, para visitar el campamento hebreo y reconocer que Jehov es ms grande que todos los dioses (18:11). Cuando Jetro vio la enorme carga que Moiss se haba echado encima, administrando justicia a todo el pueblo, le recomend que delegara parte de su autoridad en jueces menores y lderes representativos. Este es el primer intento de organizacin de un gobierno entre los primitivos hebreos, y fue un paso importante hacia la posterior organizacin del pueblo como una teocracia (gobierno en el cual la autoridad es derivada directamente de Dios). Se designaron jefes de diez, de cincuenta, de cien y de mil, y se dieron reglamentos para un sistema ordenado de apelaciones. Luego Moiss condujo al pueblo atravesando altas montaas hasta el desierto del Sina, y acamparon en una extensa planicie al pie del monte de Dios. Este monte iba a ser la cuna de la nacin hebrea. II.LA LEGISLACIN EN EL MONTE SINA Israel haba escapado de la esclavitud de Egipto, pero todava tena mucho que aprender en cuanto a disciplina moral y espiritual. Moiss fue el representante de Dios al establecerse el pacto permanente entre Dios y la nacin hebrea. Esta tarea llev un ao entero, que los israelitas permanecieron al pie del monte Sina. En el tercer mes despus de la salida de Egipto, Dios mand a Moiss que subiera a la cumbre del monte. All el Seor prometi hacer de Israel su especial tesoro, y mand que el pueblo se preparase por medio de ceremonias de purificacin para recibir la ley. A.El Declogo (x. 20:1-17; cf. Dt. 5:6-21) Al tercer da, temprano en la maana, el monte comenz a tronar y despedir relmpagos, mientras se cubra de una espesa humareda. El Seor descendi a la cumbre del monte, y los israelitas salieron de sus tiendas y se pararon al pie de la montaa. La voz de Dios mand que Moiss y Aarn subieran al monte, donde renov el pacto hecho con el pueblo, y estableci las leyes ceremoniales, judiciales y morales del pacto. El Declogo (de la palabra griega que significa diez palabras o diez dichos) dado en el Sina, fue un cdigo moral de diez mandamientos escritos en dos tablas de piedra. Se supone que los cuatro primeros fueron escritos en una tabla, y los seis restantes en la otra. La primera tabla estableca los deberes del pueblo para con un Dios santo; la segunda, los deberes ticos de cada uno para con su prjimo. Segn aparecan en las otras dos tablas, los mandamientos podran resumirse de la siguiente manera: (1) No tendrs dioses ajenos delante de m. (2) No te hars imagen. (3) No tomars en vano el nombre de tu Dios. (4) Acurdate del da de reposo para santificarlo. (5) Honra a tu padre y a tu madre. (6) No matars. (7) No cometers adulterio. (8) No robars. (9) No dirs falso testimonio. (10) No codiciars.

Jess hizo la misma distincin cuando resumi los mandamientos de esta manera:
Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente. Este es el primero y grande mandamiento. Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la ley y los profetas (Mt. 22:37-40, cf. Dt. 6:5 y Lv. 19:18).

La importancia de este cdigo moral se recalca en otros pasajes del Nuevo Testamento. Por ejemplo, Pablo nos recuerda que la ley ha sido nuestro ayo, para
llevarnos a Cristo (Gl. 3:24). Jess afirma: Hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasar de la ley, hasta que todo se haya cumplido (Mt. 5:18).

B.El libro del pacto (x. 20:2223:33) El libro del pacto (24:7), el cual sigue al Declogo en la narracin de xodo, contiene mayormente leyes judiciales que corresponden a la nueva vida nacional de Israel. Esta nueva vida surge naturalmente de la aplicacin de la ley moral del Declogo. Primero que todo, Israel debe adorar en un altar que Dios mismo designe, para neutralizar la inclinacin del pueblo hacia la idolatra. Segundo, el valor de la vida humana ser reconocido en la administracin de justicia para todos por igual, incluyendo a los esclavos. En el Cdigo de Hamurabi pueden hallarse leyes similares. Estas, empero, son de carcter puramente civil, y carecen del fuerte acento religioso del cdigo bblico5. Finalmente, como eptome de la ley ceremonial se establecen tres grandes fiestas anuales: la de los panes sin levadura, la de los primeros frutos, y la fiesta de la cosecha (o Pentecosts). En el libro de Levtico se agregan otras fiestas (Lv. 23). Moiss ley al pueblo el libro del pacto y en ratificacin de estas palabras, roci la sangre del sacrificio sobre el pueblo y sobre el altar que haba edificado. El pueblo dijo entonces: Todo lo que Jehov ha dicho, haremos. Luego se dieron las directrices para la ereccin del tabernculo, que sera el lugar de reunin de Dios con su pueblo y la seal visible del pacto. III.EL TABERNCULO Y SU CULTO Cuando Moiss fue a la montaa la siguiente vez, ayun y esper seis das para or la voz de Dios. En el sptimo da el Seor le habl a travs de la nube y le mand construir el tabernculo. Durante 40 das con sus noches se le dieron a Moiss todos los planos y detalles del tabernculo. Siglos ms tarde Salomn construy el templo del Seor siguiendo estas instrucciones. A.El santuario (x. 25:131:18; 35:1 y ss.) Los materiales para construir el tabernculo fueron provistos solamente por los israelitas. Tres metales eran necesarios: oro, plata y bronce. Tres clases de pieles fueron requeridas: de carnero, de tejn y de cabras. Otros materiales escogidos fueron: lino, madera de acacia, aceite de olivas, especias aromticas, nix y varias piedras preciosas. Los colores fueron prpura, escarlata, azul y blanco. 1.Los detalles del tabernculo El tabernculo fue colocado en el centro del campamento de Israel. Su atrio era un patio abierto, de 25 por 30 metros, cercado con cortinas de lino fino blanco. Estas cortinas estaban sostenidas por 60 columnas de dos metros y medio de alto. La puerta,
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Robert F. Harper, The Code of Hammurabi, pp. 13-89; leyes nms. 6-20; 42-65; 112-19; 195-214; 241-56.

tambin de lino, de frente al este, tena 10 metros de alto. Frente a la parte trasera del atrio estaba el tabernculo propiamente dicho, una tienda o carpa, de forma rectangular, de 5 metros de ancho por 15 de largo y 5 de alto. Lo sostenan postes de madera de acacia, recubiertos de oro con bases de plata, y cubierto con cortinas de lino blanco, prpura, escarlata y azul. La puerta exterior era una cortina bordada con los mismos tres colores. El techo lo formaba otra cortina, bordada tambin de tres colores, que constitua un bello manto. Sobre todo eso, para resguardarlo de la inclemencia del tiempo, haba una cubierta de pieles de tejn y de pelo tejido de cabras y carneros. La tienda estaba dividida en dos cuartos. El primero era llamado el lugar santo, y tena 10 metros de largo por 5 de ancho. El cuarto interior era llamado el lugar santsimo, y era un cubo perfecto de 5 metros de largo, 5 de ancho y 5 de alto. Dividiendo ambos cuartos haba un velo que tena querubines bordados. 2.La adoracin en el tabernculo Para custodiar el tabernculo y efectuar la adoracin fueron elegidos los miembros de la tribu de Lev. Los sacerdotes fueron Aarn y sus descendientes. Slo los sacerdotes podan entrar al tabernculo, y solamente el sumo sacerdote poda entrar al lugar santsimo. Los otros miembros de la tribu, conocidos simplemente como levitas, tenan a su cargo las muchas tareas del tabernculo, y el orden del culto. La tribu de Lev acampaba inmediatamente alrededor del tabernculo, rodeada de las otras tribus. Jud, Isacar y Zabuln, estaban al este. Rubn, Simen y Gad, estaban al sur. Efran, Manases y Benjamn, al oeste. Y Dan, Aser y Neftal al norte. Para ofrecer sacrificio, el sacerdote entraba al atrio por la puerta oriental, y efectuaba el rito del sacrificio ante el altar de bronce, situado dentro del atrio justo frente a la puerta. Luego se lavaba en un lavatorio de bronce (la fuente) antes de entrar al tabernculo. En el lugar santo haba tres muebles simblicos: un candelabro de siete brazos, situado a la izquierda, o sea al lado sur, iluminaba el recinto. En el lado opuesto, o sea el derecho, estaba la mesa de oro de los panes, llamados de la proposicin, o de la Presencia. Eran 12 panes, de harina sin leudar, arreglados en dos grupos de 6 cada uno y sahumados de incienso. Cada sbado los sacerdotes se coman los panes y los reemplazaban con pan fresco. El altar de oro del incienso estaba en medio de la habitacin, colocado contra el velo. Sobre ese altar de oro el sacerdote pona ascuas de fuego tradas del altar de bronce, y espolvoreaba incienso sobre ellas, haciendo que el humo fragante llenara el lugar santo y penetrara hasta el lugar santsimo. 3.El lugar santsimo El nico mueble que haba dentro del lugar santsimo era el arca del pacto. Este era una caja rectangular de madera de acacia, forrada de oro por dentro y por fuera. Contena las tablas de la Ley, un vaso con una muestra del man, y la vara de Aarn que reverdeci. La tapa, o propiciatorio era una plancha de oro adornada con querubines de oro, uno a cada lado. Los querubines extendan sus alas sobre el arca y se tocaban. Las caras de ambos miraban fijamente hacia el centro de la tapa o cubierta. En el centro de esta cubierta era donde se manifestaba visiblemente la gloria de Dios, en forma de una luz brillante llamada shekinah. Todo el moblaje del

tabernculo estaba dispuesto en forma de cruz, la cual pareca proyectar su sombra a travs del velo. El autor del libro de Hebreos dedica tres captulos al tabernculo y su culto (cc. 8 al 10), destacndolo como un tipo de la vida y ministerio de Cristo. B.El sacerdocio y las ofrendas (Lv. 1:110:7; 16:1-34) El pueblo de Israel siempre estuvo propenso a perder de vista la presencia de Dios en medio suyo, y a poner su atencin en otros dioses. Aun al principio, cuando Moiss subi a la montaa, el pueblo de Israel cay en la idolatra, adorando a un becerro de oro. Slo la notable intercesin de su lder los salv de una destruccin completa (x. 32: 30-32). Cuando el santuario estuvo terminado, hecho conforme a las ordenanzas de Dios, fue dedicado a Jehov, y el pueblo sinti verdaderamente que Dios habitaba entre ellos. Cuando el tabernculo qued I terminado y dedicado como lugar central de culto, fue necesario establecer un orden de servicio para los sacerdotes. El pueblo tambin recibi instrucciones para adorar en el tabernculo. El libro de Levtico desarrolla y ampla las leyes ceremoniales de xodo, y lleg a ser la base para desarrollos posteriores en el judasmo. Los primeros 16 captulos de Levtico proveen instruccin sobre (1) el camino de acceso a Dios a travs de los diversos sacrificios prescritos. Los ltimos 11 captulos tratan con (2) la manera de mantener el compaerismo con Dios. Los sacrificios eran ofrendas tradas a un Dios santo, y servan el propsito doble de ilustrar la necesidad de expiacin del pecado y la consagracin a Dios. Eran lecciones objetivas sobre la santidad, dadas al pueblo durante esta etapa en su desarrollo espiritual cuando la mejor manera en que podan aprender era teniendo los conceptos abstractos de justicia y pureza, representados delante de ellos en hermosas ceremonias y simbolismo. El aborrecimiento profundo que Dios siente por el pecado, la sublime verdad que sin derramamiento de sangre no se hace remisin, y la necesidad absoluta de escrupulosa santidad de parte de los que adoran a Jehov, todo es presentado en la forma ms atractiva y brillante. La clave de Levtico es la santidad, una palabra que no era usada antes de cruzar el mar Rojo. La demanda divina de santidad est expresada en un versculo clave: Santos seris, porque santo soy yo (19:2). Los requisitos divinos en cuanto a los sacrificios y ofrendas por el pecado en los primeros 16 captulos de Levtico, revelan el gran hecho de que el hombre debe quitar todo pecado de s, si quiere tener comunin y compaerismo con el Dios santo. Hay cinco grandes tipos de ofrendas, que son: 1.La ofrenda totalmente quemada, u holocausto (Lv. 1:1-17; 6:8-13). Era una expresin de adoracin y devocin; un smbolo de la dedicacin de uno mismo a Dios. El adorador buscaba, no bendiciones para s mismo, sino ofrecer lo mejor que tena a Jehov. Y esperaba ante el altar hasta que toda su ofrenda fuese consumida por completo. Los animales aceptables para esta ofrenda tenan que ser limpios y sin mancha. Podan ser bueyes, ovejas, cabras y palomas. Estas ltimas estaban al alcance hasta del hombre ms pobre. 2.La ofrenda de comida (Lv. 2:1-16; 6:14-23) era una ofrenda de gratitud, que poda ofrecer hasta la persona ms pobre. Era suficiente con una pequea cantidad de panes o tortillas de harina, amasados con aceite y sal, sin levadura.

3.La ofrenda de paz (Lv. 3:1-17; cf. 7:11-38) indicaba compaerismo con Dios. Una porcin de la ofrenda era quemada en el altar, y el resto era destinada para una fiesta de la cual disfrutaban el adorador y sus invitados. 4.La ofrenda por el pecado (Lv. 4:1-35; 6:24-30) era un reconocimiento de culpa, y a diferencia de las tres primeras, no era de olor grato al Seor. Se ofreca por todos los pecados de ignorancia cometidos por el sacerdote, por el prncipe, o por cualquier individuo. Se ofreca un animal, haciendo confesin del pecado cometido. 5.La ofrenda por las transgresiones (Lv. 5:16:7; 7:1-7) era por los pecados intencionales. Esto era algo ms grave que los pecados de ignorancia. El culpable no slo tena que ofrecer el sacrificio, sino tambin hacer restitucin del dao, agregando una compensacin para el ofendido. Tanto la ofrenda por el pecado como la ofrenda por las transgresiones eran ofrendas de expiacin, no de olor grato. El Da de la Expiacin (Lv. 16:1-34) era la culminacin de todo el sistema de ofrendas que mostraba el camino de acceso a Dios, por medio de los sacrificios. El sumo sacerdote entraba l solo al tabernculo, y sacrificaba un carnero como ofrenda por el pecado y un macho cabro como ofrenda de holocausto. Luego tomaba dos machos cabros, para escoger cul deba ser sacrificado como ofrenda por el pecado y cul ser enviado al desierto. Despus de que el sacerdote sacrificaba un buey, por s mismo y por su casa, sacrificaba uno de los dos machos cabros por los pecados de la nacin, y esparca la sangre para la purificacin del tabernculo y del altar. Luego, poniendo sus manos sobre el otro macho cabro, confesaba sobre l los pecados de todo el pueblo. Este macho cabro no era sacrificado, sino era enviado al desierto, para llevar lejos los pecados del pueblo. C.Un Dios santo y un pueblo santo (Lv. 10:815:33; 17:126:46) El pueblo del pacto recibi ciertas instrucciones sobre leyes de limpieza, que deban capacitarlo para poder discernir entre lo santo y lo profano, y entre lo inmundo y lo limpio (10:10). El Dios santo llama a su pueblo escogido a ser una nacin santa. La nacin entera haba de ser consagrada a Jehov, as como regular su vida y conducta conforme al ideal provisto por la ley. Para mantener el compaerismo y la comunin con Dios, el hombre deba honrar a Dios en el sabath, observando total abstinencia de vino en el tabernculo y refrenarse de toda idolatra y supersticin. La sangre de los sacrificios no deba ser comida. Se establecieron leyes para la vida domstica y comercial. Fue prohibido el matrimonio entre parientes cercanos. Se dieron reglas para la dieta y se establecieron diversas leyes sanitarias. Se exigi honestidad en las relaciones comerciales, y respeto y misericordia para los ancianos. Asuntos que ahora son de dominio pblico, en la infancia de la nacin israelita deban ser enseados mandamiento tras mandamiento... lnea sobre lnea. El sacerdocio estaba regulado por preceptos especiales. Moiss consagr a Aarn y sus hijos para el sacerdocio por medio de ceremonias de purificacin y sacrificio. Aarn fue ungido como sumo sacerdote. Se prohiba cualquier cosa ordinaria y profana que pudiera contaminar el santuario de Dios. Con la muerte de Nadab y Abi se dio una impresionante leccin sobre la necesidad de la cuidadosa obediencia que deban tener los sacerdotes (10:1-7). Nadab y Abi eran hijos de Aarn, y haban

colocado fuego extrao en el altar. Como representante del Dios tres veces santo, el sumo sacerdote llevaba las palabras Santidad a Jehov escritas en una placa de oro sobre la frente. Como el intercesor de Israel, llevaba sobre el pectoral los nombres de las 12 tribus. D.Un calendario de das santos (Lv. 23:125:55; Dt. 16:1-17) Se establecieron festivales para cada estacin del ao. La observancia del da de reposo semanal era lo primero en importancia, pero tambin se prescribieron otras siete fiestas religiosas. 1.Las fiestas de la primavera En la primavera, emblema de una nueva vida, haba cuatro fiestas. El da 14 del primer mes se celebraba la Pascua, que recordaba al pueblo su liberacin de Egipto. Esta fiesta era una profeca de Cristo, nuestra Pascua, que fue sacrificada por nosotros (1 Cor. 5:7). Le segua la fiesta de los Panes zimos o sin levadura. Se celebraba al da siguiente de la Pascua y duraba siete das. Simbolizaba el caminar en santidad con el Redentor. La fiesta de las Primicias o primeros frutos, deba comenzar una vez que hubieran entrado en la tierra prometida y recogido su primera cosecha. Una espiga, la primera de los primeros frutos, era mecida delante del Seor. A menudo se piensa que esta fiesta es un smbolo y profeca de la resurreccin. La fiesta de Pentecosts o fiesta de las Semanas, se celebraba justo 50 das despus de la de las Primicias. Los panes de esta fiesta eran amasados con levadura, simblicos de la tendencia natural humana hacia el pecado. El da de Pentecosts, en el libro de los Hechos, naci la iglesia de Jesucristo. 2.Las fiestas del otoo Haba solamente tres fiestas en la estacin de otoo. La fiesta de las Trompetas, en el primer da del sptimo mes, era el principio de un nuevo ano civil. El gran da de la Expiacin se celebraba el dcimo da del mismo sptimo mes. La fiesta de los Tabernculos, conocida tambin como fiesta de las Cabaas, era la que coronaba el ao religioso. Era una fiesta alegre, con todo el gozo de la reunin familiar y fiesta de la cosecha. En una noche se levantaban cientos de pequeas cabaas de ramas de rboles, cerca del tabernculo de Jehov. All hallaban refugio temporario las familias de Israel, conmemorando as su largo peregrinaje por el desierto y su presente refugio en Canan. 3.Los aos sabticos Dos leyes se referan a contar los aos en grupos de siete o sabaths. La primera era la del ao sabtico. La tierra deba ser cultivada seis aos, pero el sptimo ao la tierra tendr descanso, reposo para Jehov (25:4). Por la segunda ley, el ao despus del sptimo ao sabtico, era llamado el ao del jubileo. En ese ao todas las heredades que haban sido vendidas volvan a sus antiguos dueos, y los esclavos recuperaban su libertad. IV.DESDE EL SINA HASTA EL JORDN El libro de Nmeros recibe su nombre de las dos ocasiones en que se llev a cabo un censo del pueblo de Israel. Esta era una costumbre bastante comn en las naciones

antiguas6. El contenido del libro, sin embargo, se refiere mayormente al viaje de los israelitas desde el monte Sina hasta los campos de Moab. Despus de pasar un ao en el Sina, el pueblo estaba listo para emprender de nuevo su marcha hacia Canan. A.Preparativos para el viaje (Nm. 1:110:10) El primer censo fue hecho un mes despus de que se erigi el tabernculo. Tomaba en cuenta solamente a los varones de 20 aos arriba, capaces de salir a la guerra, anotados segn sus tribus. En este censo se excluy a los levitas. El nmero total fue de 603.550 hombres (1:46), por lo que se estima que la poblacin total de Israel debi ser entre 2 millones, y 2 millones y medio de personas. Las provisiones de la ley que recin haba sido promulgada se pusieron en vigor, ahora que el pueblo se preparaba a marchar hacia Canan. Se hizo provisin para un voto especial, llamado voto de nazareo, y se pronunci la hermosa bendicin levtica, al final de esta seccin (56).
Jehov le bendiga, y le guarde; Jehov haga resplandecer su rostro sobre ti, y tenga de ti misericordia; Jehov alce sobre ti su rostro, y ponga en ti paz (Nm. 6:24-26).

La tribu de Lev fue escogida para tomar el lugar de los primognitos de cada tribu, puesto que desde la primera Pascua en Egipto, la vida del primognito de cada familia haba sido preservada y consagrada a Dios. Doce prncipes, representando a las 12 tribus, trajeron una ofrenda especial de bueyes y carretas para ser usados en el transporte del tabernculo y su equipo. Se hizo la consagracin oficial de los levitas, se celebr la Pascua, y Moiss hizo dos trompetas de plata, para anunciar y congregar en asamblea a los hijos de Israel. B.Del Sina a Cades-barnea (Nm. 10:1113:33) Sbitamente, en el vigsimo da del mes segundo, en el segundo ao de su salida de Egipto, la nube se levant del tabernculo y sonaron las trompetas. Todo el campamento se puso en movimiento. Presididos por el arca sagrada, y con Hobab por gua, toda la hueste comenz a moverse en direccin a la tierra prometida. Cada tribu marchaba con su prncipe al frente y bajo la sombra de su propio estandarte. Moiss comenz el viaje con un canto: Levntate, oh Jehov, y sean dispersados tus enemigos, y
huyan de tu presencia los que te aborrecen (10:35, cf. Sal. 68:1). Al anochecer el pueblo cantaba: Vuelve, oh Jehov, a los millares de millares de Israel (10:36).

1.Murmuraciones del pueblo Cuando los israelitas dejaron atrs el Sina, caminaron tres das por el desierto de Paran. Cuando se haban internado bastante en el rido desierto, el pueblo se quej contra Dios, y el Seor lo oy. Y se encendi en ellos fuego de Jehov, y consumi uno de los extremos del campamento. El fuego se apag por virtud de la intercesin de Moiss, pero el lugar fue llamado Tabera, o sea incendio. Poco tiempo despus el pueblo mostr descontento de nuevo. Estaban comiendo slo man, y nada de carne. Moiss dijo al Seor: No puedo yo solo soportar a todo este pueblo, que me es pesado en demasa (11:14). En respuesta a su clamor, el Seor le dijo que designara 70 ancianos sobre los cuales El pondra espritu de sabidura y profeca al igual que en
6

Free, op. cit. 113.

Moiss. Poco despus, el Seor envi una gran cantidad de codornices para que comieran, pero castig el espritu rebelde del pueblo haciendo que brotase una plaga y matase a varios individuos. Con esto, el campo de Tabera adquiri otro nombre, Kibrot-hataava, o sea, sepulcros de concupiscencia (o tumbas de los codiciosos). En el siguiente campamento en Hazerot, Mara y Aarn tuvieron celos de Moiss. Solamente por Moiss ha hablado Jehov? preguntaron ellos. Su queja no era solamente contra el liderato de Moiss, sino porque Moiss haba tomado una mujer cusita, cuyo nombre no se menciona en ninguna parte. No se sabe si se refiere a Sfora, o a otra mujer que tom despus de la muerte de Sfora. Dios vindic rpidamente al lder a quien El haba escogido, y Mara fue castigada con lepra, enfermedad terriblemente temida en tierras orientales. Mara fue sanada en respuesta a la oracin de Moiss, y despus de siete das todo el pueblo emprendi de nuevo el viaje. 2.El informe de los 12 espas En Cades, Moiss confrontara otro problema. Dios le encomend que enviara un jefe de cada tribu hacia el norte, para reconocer la tierra de Canan, y regresar con un informe para el pueblo. Despus de explorar toda la tierra, los espas llegaron al arroyo de Escol, donde cortaron un racimo de uvas tan grandes que tena que ser llevado entre dos hombres. Tambin hallaron higos, granadas, leche y miel. Volvieron a Cades despus de una ausencia de 40 das. Con el fruto de la tierra en sus manos, dieron testimonio del suelo frtil y sus excelentes frutos. Empero, diez de los espas tuvieron miedo de los gigantes que habitaban en las ciudades amuralladas. Israel, dijeron los diez pesimistas, sera como langostas al lado de estos gigantes. En cambio, Josu y Caleb animaron al pueblo, y dijeron que podan vencer fcilmente a los gigantes porque crean que Dios los ayudara a conquistar el pas, pero ellos fueron los nicos que lo creyeron. C.El fracaso de Cades y los 40 aos de peregrinaje (Nm. 14:120:13) Entonces, todo el pueblo se declar en abierta rebelda, y amenazaron con nombrar otro capitn y regresar a Egipto. Josu y Caleb rasgaron sus vestidos y siguieron exhortando al pueblo, hasta que el pueblo intent apedrearlos. La gloria del Seor apareci y amenaz con desheredar a la nacin, haciendo de los descendientes de Moiss un pueblo mejor y ms grande que ellos. Moiss intercedi nuevamente por su pueblo, el cual nunca antes se haba opuesto deliberadamente a seguir adelante, aunque se haba desalentado muchas veces. Jams haban pedido volver a la esclavitud de Egipto. Esta vez haban ido demasiado lejos con sus quejas. Dios decret que todos los hombres mayores de 20 aos, excepto Josu y Caleb, habran de morir en ese desierto antes de que sus hijos pequeitos llegaran a la tierra prometida. Israel estaba condenado a peregrinar por 40 aos en el desierto, un ao por cada da que haban empleado en la exploracin de Canan. Los diez espas que haban trado el mal informe murieron, vctimas de una plaga. El pueblo se arrepinti en seguida, pero ya era demasiado tarde. A pesar de la advertencia de Moiss, intentaron hacer con sus propias fuerzas lo que haban rechazado hacer con la ayuda de Dios. Intentaron invadir la tierra prometida, pero los guerreros amalecitas y cananeos los derrotaron fcilmente y los persiguieron hasta Horma. El pueblo de Dios tuvo que ser peregrino y nmada por toda una generacin, porque

haba rechazado obedecerle en Cades. Este trmino es sumamente interesante pues significa santidad (del hebreo: kodesh). Esos aos transcurrieron con pocos detalles de inters. Se anotan slo tres sucesos. Primero, un juicio que se hizo a un hombre que haba quebrantado el sbado. Como resultado, el pueblo recibi rdenes de colocar franjas y cordones azules en sus vestidos, para que se acordara de guardar la ley. El segundo suceso fue la rebelin de Cor, que desafi la autoridad civil y religiosa de Moiss y Aarn. Cor, de la tribu de Lev, y Datan y Abiram, de la tribu de Rubn, amotinaron como a 250 lderes del pueblo. Desafiaron el sacerdocio de Aarn, y la autoridad de Moiss en asuntos civiles. Cuando se hizo una prueba, Cor y todos sus seguidores fueron tragados vivos por la tierra y el fuego destruy a los 250 partcipes. En la Epstola de Judas se hace referencia a Cor como un tipo de esos lderes religiosos qu intentan usurpar una autoridad que no les pertenece. Las continuas murmuraciones acarrearon otra peste. Aarn tom su incensario, parado entre los muertos y los vivos, e hizo expiacin por el pueblo. La peste cobr ese da 14.700 vctimas, adems de los que haban muerto junto con Cor. El tercer suceso dio prueba del llamado divino de Aarn al sacerdocio. Se pidi que cada uno de los 12 prncipes trajera una vara de almendro con el nombre de su tribu grabado en ella, y la pusiera por la noche en el tabernculo. A la maana siguiente, la vara de Lev, o sea de la tribu de Aarn, haba reverdecido, y echado flores, y arrojado renuevos, y producido almendras (17:8). Esta fue la vara que fue colocada en el arca del pacto en el lugar santsimo. Cuando los 40 aos llegaban a su fin, o sea alrededor del ao 1400 a.c., el pueblo retorn a Cades, donde anteriormente haban dado la espalda tanto a Dios como a la tierra prometida. Dos incidentes tuvieron lugar durante este ltimo campamento en Cades. Mara muri y fue sepultada. Y a Moiss se le dijo que mandara a la roca producir agua para los quejumbrosos. Moiss, en su impaciencia, se adelant al Seor y golpe la roca con su vara. A causa de esa desobediencia, no se le permiti entrar a la tierra prometida, aunque condujo al pueblo hasta las mismas fronteras. D.La aproximacin a Canan (Nm. 20:1421:35) En vez de seguir directamente al norte, a Palestina, los israelitas tornaron al este, para seguir por el camino real a travs de Edom y la margen oriental del Jordn. Sin embargo, cuando Moiss envi mensajeros al rey de Edom, pidiendo permiso para cruzar el pas, el permiso fue negado. Como resultado, el pueblo se vio forzado a desviarse al sur, alrededor de la cadena de montaas que est entre el mar Rojo y el mar Muerto. Esto los llev al este de Edom, alcanzando la margen oriental del Jordn por el sur. En el monte Hor, se encomend a Moiss, Aarn y Eleazar subir a la cumbre de la montaa. All fue investido Eleazar con las vestiduras de sumo sacerdote, y Aarn muri y fue sepultado. El pueblo le hizo duelo por 30 das al pie del monte. El rey de Arad, cacique de una tribu cananea que habitaba el territorio al sur de Cades, intent atacarlos, pero fue vencido y su tribu sojuzgada. Durante el largo trayecto alrededor de la montaa, volvi a manifestarse el espritu quejumbroso del pueblo. Esta vez el Seor lo reprendi por medio de una invasin de

serpientes ponzoosas, cuya mordedura arda como fuego. Moiss recibi orden de hacer una serpiente de bronce y colocarla en el medio del campamento en la punta de un palo. Cualquiera que hubiera sido mordido por las serpientes, poda mirar a la serpiente de bronce, y ser sanado y vivir. En el contexto del Nuevo Testamento, en conversacin con Nicodemo (Jn. 3:14-16), Jess aplic esta historia a S mismo. Del mismo modo que los israelitas fueron mordidos por las serpientes venenosas, el mundo ha sido mordido por la serpiente del pecado, la paga del cual es la muerte. Como Moiss levant la serpiente en el desierto, y todo aquel que la miraba, viva, as todo aquel que mira a Cristo levantado en la cruz no perecer para siempre, sino que tendr vida eterna. Cuando el pueblo lleg al territorio al este del Jordn, Moiss envi mensajeros al rey amorreo Sehn, pidindole permiso para pasar por su territorio. En vez de conceder el permiso, Sehn se levant en armas contra los israelitas, pero fue derrotado y muerto, y su territorio conquistado. El pas de Basan, al norte y al este, era regido por Og, un gigante. Og tambin intent poner resistencia, pero fue vencido y muerto y su ejrcito dispersado. E.En los bancos del Jordn (Nm. 22:136:13) Con estas conquistas el pueblo de Israel estaba ya cerca de su meta. Entonces descendieron a los llanos de Moab, junto al Jordn, enfrente de Jeric. Aqu levantaron su ltimo campamento antes de entrar a la tierra prometida. Balac, rey de Moab, en un intento desesperado mand llamar a Balaam, el profeta oriental, para que maldijese a Israel. Balaam insisti ante Balac que l no poda hacer nada ni decir nada sin el permiso del Seor. Sin embargo, su inters en la recompensa ofrecida pudo ms que su prudencia, e intent pronunciar una maldicin sobre los invasores. Pero sus maldiciones resultaron ser bendiciones, incluyendo la hermosa profeca mesinica: Saldr ESTRELLA de Jacob, y se levantar cetro de Israel (24:17). Antes de abandonar a Moab, Balaam aconsej al rey pagano que enviase mujeres moabitas y madianitas para que tentaran a los israelitas a ofrecer sacrificios a sus dioses, y practicar inmoralidad e idolatra, sabiendo que si hacan esto, atraeran la ira de Dios sobre ellos (31:16). Tan exitosa fue esta treta que 24,000 israelitas murieron de plaga. Finees, hijo de Eleazar, se levant como el campen de la causa de Dios, de otro modo la prdida de vidas hubiera sido mayor. Balaam pag con su vida su diablico plan, porque ms tarde, cuando los israelitas capturaron a Madin, fue pasado a cuchillo junto con los madianitas (31:8). En el Nuevo Testamento (2 P. 2:15 y Jud. 11) se cita a Balaam como ejemplo de los profetas falsos, que estn ms interesados en ganancias personales que en servir al pueblo desinteresadamente. Despus de la plaga que sobrevino por el perverso consejo de Balaam, se levant un nuevo censo. El nmero de los hombres de guerra haba descendido ligeramente a 601.730, y slo aparecieron en ella dos nombres que haban figurado en la primera lista: los de Josu y Caleb (26:65). Con la conquista de las tierras orientales, se les permiti a las tribus de Rubn y Gad, y a media tribu de Manases, quedarse al este del Jordn, en el territorio que haba sido de Sehn y Og. Ellos prometieron ayudar a sus hermanos en la conquista del territorio al oeste del Jordn. Se asign a los levitas un total de 48 ciudades,

incluyendo 6 que fueron llamadas ciudades de refugio, en las cuales poda refugiarse el homicida involuntario, antes que los parientes de su vctima se vengasen. Tambin se dio en este tiempo un nmero de leyes adicionales. V.LOS LTIMOS MENSAJES DE MOISS El libro de Deuteronomio, la segunda ley, consiste de tres grandes discursos de Moiss, dirigidos al pueblo de Israel cuando se hallaban acampados en Sitim, al este del Jordn. Otra generacin haba surgido, cuyos miembros eran nios pequeos, o no haban nacido an cuando la ley fue proclamada por vez primera. Ellos necesitaban conocer el modo en que Dios trata con su pueblo, y los requisitos de su nueva vida que deban llevar en la tierra que iban a conquistar. En el primer discurso (Dt. 14), Moiss hizo un repaso de la fidelidad de Dios en guiar al pueblo desde Horeb hasta su presente ubicacin en los llanos de Moab, a pesar de la falta de fe en Cades. Subray el amor y la misericordia de Dios y les exhort a obedecer su santa ley. En el segundo discurso (Dt. 526), Moiss hizo una interpretacin notable de la ley moral, o sea la repeticin de la ley, de la cual el libro toma su nombre. Vuelve a repetir los Diez Mandamientos, con la adicin de: Amars a Jehov tu Dios de todo tu corazn, y de toda tu alma, y con todas tus fuerzas (6:5). La educacin religiosa de los nios deba llevarse a cabo en el hogar; deban observarse los das santos y se urgi a los sacerdotes a leer la Ley al pueblo, una vez cada siete aos desde el santuario. Se prohibi absolutamente toda idolatra y se proclamaron muchos estatutos civiles y judiciales, con una fuerte demanda de fidelidad y obediencia. El tercer discurso (Dt. 2730) se proyectaba hacia adelante, hacia lo futuro. Despus de llegar a Canan, el pueblo deba renovar y ratificar el pacto, reunido en el valle, entre los montes Ebal y Gerizim, cerca de la histrica Siquem. Tenan que levantar un monumento en el monte Ebal, y grabar all la Ley, erigiendo al mismo tiempo un altar. Desde el monte Gerizim deban proclamar las bendiciones que se obtienen con la obediencia. Ellos seran bendecidos en la ciudad y en el campo, en la canasta y en la bodega. Sus enemigos huiran de delante de ellos. Los cielos les daran su lluvia y la tierra prosperara. Daran prestado a muchas naciones y ellos no tomaran prestado. Seran la cabeza y no la cola. Desde el monte Ebal seran proclamadas las maldiciones que vendran a causa de la desobediencia: los cielos seran de bronce, y la tierra como hierro. Entonces, ellos seran un motivo de asombro, y un proverbio y un escndalo entre los pueblos; si rehusaban servir a Dios con alegra, serviran a sus enemigos con dolor, con hambre, con sed y en desnudez. Su propia tierra quedara tan desolada como Sodoma y Gomorra. Moiss concluy este discurso con el encargo solemne: A los cielos y a la tierra llamo por testigos hoy contra
vosotros, que os he puesto delante la vida y la muerte, la bendicin y la maldicin; escoge, pues, la vida, para que vivas t y tu descendencia (Dt. 30:19).

Moiss tena 120 aos cumplidos cuando dijo la ltima exhortacin pblica a su pueblo, encomendndolo al cuidado infalible de Dios. Josu fue ungido para ser jefe en lugar de Moiss. Moiss termin de escribir la Ley y mand que se guardase en el arca del pacto. Como poeta y profeta, compuso el salmo 90, y el canto proftico registrado en Deuteronomio 32, dirigiendo una bendicin a cada tribu como lo haba

hecho Jacob. Dios lo condujo a la cumbre del monte Nebo, o Pisga, y le mostr toda la tierra prometida. All termin su misin y su vida. Nadie sabe dnde ha quedado su sepulcro. Moiss fue visto de nuevo en la transfiguracin, junto con Elas y Jess (Mt. 17:2-6), el legislador con el profeta y el Redentor. Sera muy difcil exagerar la contribucin que Moiss hizo al mundo con su vida y con su obra. Fue un gran general, un gran estadista, un gran legislador, un gran organizador religioso, un gran escritor, un gran profeta y un gran intercesor. RESUMEN Los cuatro grandes libros que hemos examinado en este captulo nos permiten avanzar una gran parte del camino de la completa revelacin del propsito redentor de Dios. La promulgacin de la Ley hizo claros los exigentes deseos del Dios de santidad. Los sacrificios prescritos destacaban la obra redentora que facilitara el cumplimiento de esas demandas. Moiss fue el hombre a quien Dios le encarg la liberacin del pueblo de su esclavitud, para transformarlo en una nacin libre y organizada. Protegi e interpret la inapreciable herencia de redencin de Israel, y edific un santuario para arraigar firmemente en el corazn del pueblo elegido la adoracin del nico y verdadero Dios. El Declogo que Moiss recibi en el Sina, vino a ser el fundamento de la ley en el mundo occidental diez siglos antes que las famosas Doce Tablas de Roma. El Nuevo Testamento da su reconocimiento a la ley de Moiss (Lc. 2:22), y Jess declara: No pensis que he venido para abrogar la ley o los
profetas; no he venido para abrogar, sino para cumplir (Mt. 5:17).
LECTURAS RECOMENDADAS Blaikie y Matthews, A Manual of Bible Hislory, pp. 64-111. Alfred Edersheim, The Bible Hislory, tomo II, pp. 9-200. Joseph P. Free, Archaeology and Old Testament Hislory, pp. 84-123. James C. Muir, His Truth Endureth, pp. 59-86. R. L. Ottley, A Short History of the Hebrews to the Roman Period, pp. 53-82. G. F. Owen, Abraham to Allenby, pp. 31-39. Ira M. Price, The Dramatic Story of the Old Testament Hislory, pp. 89-131. John H. Raven, Old Testament Introduction, pp. 85-148. L. R. Ringenberg, The Word of God in History, pp. 61-114. Merrill F. Unger, Archaeology and the Old Testament, pp. 129-57. PARA UN ESTUDIO MAS COMPLETO 1.Procure informacin acerca de los hicsos o reyes pastores y relacione esa informacin con lo que la Biblia dice de los israelitas en Egipto. 2.A qu renunci Moiss cuando rehus ser llamado hijo de la hija de Faran? 3.Qu evidencias provee la vida de Moiss para afirmar el dicho: Los grandes hombres no se hacen en un da? 4.Haga una lista de las objeciones de Moiss al llamado de Dios en la zarza ardiente. Qu revelan acerca del carcter de Moiss? 5.Cul fue la significacin religiosa (si la hay) de las plagas de Egipto? 6.Haga una lista de las cuatro ofertas que Faran propuso a Moiss y a Aarn (x. 8 7.y10). 8.En qu sentidos era la observancia anual de la Pascua de los judos un memorial y una profeca? 9.Seale en un mapa la ruta seguida en el xodo. Por qu razn no siguieron la ruta terrestre ms corta? (x. 13). 10.Seale la similitud entre la liberacin de Israel de Egipto y la liberacin del cristiano del pecado. 11.Qu fue logrado durante el ao que permanecieron junto al monte Sina? 12.Qu se implica en la destruccin de las dos primeras tablas de piedra donde fue escrito el Declogo? (x. 32).

13.Busque otros pasajes del Nuevo Testamento, adems del precepto de Jess, que resumen el cumplimiento de la Ley en el amor cristiano. 14.Dibuje un plano del tabernculo, a escala aproximada, sealando el sitio del lugar santsimo, el arca del pacto, el lugar santo, el velo, la mesa de los panes, el candelabro de oro, el altar del incienso, el lavatorio y el altar de bronce. 15.Qu parte jugaron en la instruccin religiosa del pueblo elegido los muchos sacrificios y ordenanzas del tabernculo y el templo? 16.Haga una lista de las grandes fiestas judas. Cules de ellas son prominentes en el Nuevo Testamento? 17.Qu oracin necia del pueblo, hecha en Cades-barnea, fue rpidamente contestada? (Vea Nm. 14). Por qu fueron obligados a peregrinar 40 aos en el desierto? 18.Cmo explica usted que una pequea desobediencia de Moiss le impidi entrar a la tierra prometida, en tanto que otros que cometieron pecados ms serios pudieron entrar? 19.Seale los puntos de contacto entre la historia de la serpiente de metal y la redencin obtenida por Cristo en el Calvario. 20.Describa el carcter de Balaam. A quines de nuestros das tipifica? (Vea Jud. y 2 P. 2). 21.En su opinin, qu contribucin hizo Moiss al pueblo de l y al mundo?