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SOCIOLOGA

DE LOS
MOVIMIENTOS
SOCIALES
rik Neveu
SOCIOLOGA
DE LOS
MOVIMIENTOS
SOCIALES
Segunda edicin
corregida y aumentada
Abya-Yala
2000
Sociologa de los movimientos sociales
rik Neveu
Ttulo original: Sociologie des mouvements sociaux, Collection Repres. Ed. La
Decouverte. Pars, 1996. ISBN-2-7071-2646-2. Con las debidas licencias.
Traducido por Ma. Teresa Jimnez
1a. Edicin Ediciones ABYA-YALA
abril 2000 12 de Octubre 14-30 y Wilson
Casilla: 17-12-719
Telfono: 562-633 / 506-247
Fax: (593-2) 506-255
E-mail: admin-info@abyayala.org
editorial@abyayala.org.
Quito-Ecuador
2da. Edicin:
agosto del 2000
Corregida y aumentada a partir de la 2da. edicin francesa (2000).
Impresin Docutech
Quito - Ecuador
ISBN: 9978-04-588-0
La traduccin de esta obra fue posible gracias al aporte del Ministerio de la
Cultura y de la Comunicacin de Francia.
Impreso en Quito-Ecuador, 2000
NDICE
Prefacio a la edicin ecuatoriana ................................................... 9
Introduccin ................................................................................... 13
I / Qu es un movimiento social? ........................................... 16
Las dimensiones de la accin colectiva......................................... 17
El actuar en conjunto como un proyecto voluntario .......... 17
Est prohibido confundir las organizaciones con las
movilizaciones? ...................................................................... 19
La accin concertada en favor de una causa........................ 21
El componente poltico de los movimientos sociales .................... 22
Una accin en contra.......................................................... 22
Las tendencias de los movimientos sociales a la
politizacin............................................................................. 25
Polticas pblicas, opacidad y politizacin........................... 27
Hay una arena no institucional? ................................................ 29
La arena de los conflictos sociales......................................... 30
Hay un registro de la accin dominada?............................. 31
Los repertorios de la accin colectiva................................... 33
La cuestin de la organizacin.............................................. 35
El espacio de los movimientos sociales ......................................... 39
El modelo de Kriesi ............................................................... 39
Trayectorias ............................................................................ 41
II / Los obstculos del anlisis................................................... 42
Pensar relacionalmente los movimientos sociales ........................ 42
Exit, voice and loyalty ........................................................ 43
Una encrucijada disciplinaria ............................................... 47
Sociologa de los movimientos sociales 5
Problemas sociolgicos y retos polticos........................................ 48
La sicologa de las masas ....................................................... 48
El rechazo de la herencia marxista........................................ 50
III / Las frustraciones y los clculos ........................................... 53
Las teoras del comportamiento colectivo ................................. 54
Una etiqueta conciliadora ..................................................... 54
Por qu se sublevan los hombres? ....................................... 56
Cuando el Homo conomicus entra en accin............................ 62
La paradoja de Olson............................................................. 62
La RAT y el endurecimiento del modelo........................... 65
El buen uso del clculo racional ........................................... 67
IV / La movilizacin de los recursos .......................................... 69
Los denominadores comunes ............................................... 69
La filiacin olsoniana................................................................... 71
Los movimientos sociales como economa e
industria.............................................................................. 71
Empresarios y militantes morales...................................... 72
Sociologizar el marco terico........................................................ 74
Partir de la estructuracin social .......................................... 74
Estructura social y movimientos sociales............................. 76
El aporte de una sociologa histrica ........................................... 78
La variable organizacin: de la logstica a la
sociabilidad ............................................................................ 78
Estrategias............................................................................... 80
La dimensin de la larga duracin ....................................... 81
V / Hay nuevos movimientos sociales? ................................ 85
La textura de lo nuevo .............................................................. 85
Las luchas de la postsociedad industrial ...................................... 88
La revolucin silenciosa del posmaterialismo................... 88
Hacia un nuevo orden social................................................. 89
Un balance por comparacin....................................................... 90
Una teora sobre las prsperas dcadas de la pre-crisis....... 90
Los dividendos de la innovacin .......................................... 93
6 Macroeconoma financiera
VI / El militantismo y la construccin de la identidad ............ 95
Un enfoque sociolgico del militantismo ..................................... 96
Determinantes y retribuciones del militantismo................. 96
El efecto sobrerregenerador ............................................... 99
Las identidades militantes .......................................................... 102
Nosotros/yo............................................................................ 102
Las movilizaciones de la identidad....................................... 104
Hacia una economa de las prcticas........................................... 110
VII / La construccin simblica de los movimientos
sociales .................................................................................. 113
El redescubrimiento del trabajo poltico................................... 113
Movilizar los consensos......................................................... 113
Los marcos de la experiencia ................................................ 125
El lugar de los medios de comunicacin masiva en las
movilizaciones......................................................................... 117
Escenificaciones y movilizaciones de papel.......................... 117
Los medios de comunicacin masiva y los actores
de los movimientos sociales.................................................. 120
El registro teraputico ........................................................... 123
Una sociologa de la construccin de los problemas
pblicos ................................................................................... 124
Las modalidades de poner en la agenda los
asuntos pendientes................................................................. 125
La fuerza de lo instituido ...................................................... 126
VIII / Movilizaciones y sistemas polticos................................... 127
La estructura de las oportunidades polticas................................ 127
Un consejo til pero esponjoso ............................................ 127
Las dinmicas del conflicto................................................... 130
Movimientos sociales y polticas pblicas .................................... 133
Los tipos de Estado y las lgicas de la protesta.................... 133
El eslabn perdido................................................................. 136
Conclusin...................................................................................... 141
Bibliografa .................................................................................... 145
Sociologa de los movimientos sociales 7
8 Macroeconoma financiera
PREFACIO
A LA EDICION ECUATORIANA
Para un profesor universitario siempre es motivo de regocijo ver
sus trabajos traducidos en el extranjero y as, poder ser ledo y discuti-
do por otros pblicos. Me siento entonces complacido por la publica-
cin que hace una editorial ecuatoriana de esta Sociologa de los movi-
mientos sociales. Pero debo aadir que tambin me inquieta un tanto.
Esta inquietud proviene primeramente de la revisin de la tra-
duccin, por el sentimiento de etnocentrismo que puede provocar este
pequeo libro. Tena consciencia de ello antes de que se me publicara
en un pas del Sur. Pero el cambio de continente hace ms evidente
ese hecho. La inmensa mayora de los trabajos universitarios que cito
en este libro o bien son de autores europeos o norteamericanos, o bien
se refieren a movimientos sociales de los pases del Norte. Hay tres ra-
zones que pueden explicarlo, aunque no justificarlo. La primera razn
es obvia: se trata de la riqueza comparativa, en hombres, bibliotecas, di-
nero y recursos de todo tipo del mundo universitario de los pases del
Norte. Sin embargo, se puede objetar que esta situacin no impide que
los investigadores franceses, canadienses o espaoles dirijan sus estu-
dios a los pases de Asia o de Amrica Latina. Y aqu interviene una se-
gunda explicacin, ms etnocntrica. Cuando los europeos o los ame-
ricanos investigan sobre los pases que no son de su esfera, buscan de-
sarrollar un enfoque comparativo de los movimientos sociales y, a me-
nudo, lo hacen mediante la comparacin de las experiencias europeas
y norteamericanas dejando de lado a los pases del Sur. Felizmente, hay
excepciones, entre ellas: Alain Touraine (1988), Armand Mattelart
(1973) o Daniel Rothman y Pamela Oliver (1999), que han trabajado
sobre Latinoamrica; y James Scott (1985), sobre Malasia. Pero tam-
bin interviene con frecuencia otro factor que hace menos visibles esos
trabajos: muchas investigaciones sobre los pases del Sur las conducen
los especialistas, de lo que las clasificaciones acadmicas anglosajonas
llaman los Area Studies; y en la Universidad existen barreras aduane-
ras invisibles, lo que resulta en la existencia de excelentes investigacio-
Sociologa de los movimientos sociales 9
nes de los especialistas en Latinoamrica, el mundo rabe o Asia sobre
los movimientos sociales que apenas leen y conocen sus vecinos de ofi-
cina especializados en ese mismo tema. Tambin hay que aadir que el
papel que juega el ingls como lengua de intercambio cientfico lo pa-
gan a un costo tremendo los investigadores hispanfonos, lusfonos o
francfonos. En efecto, si no se los traduce al ingls, sus trabajos circu-
lan poco y permanecen mayoritariamente invisibles. Por eso, en este li-
bro, hay una ausencia casi total de trabajos en lengua espaola. Aunque
s existan, y excelentes... no logran entrar en las bibliotecas universita-
rias (a menudo muy provincianas) de un pas como Francia.
Me inquieta, asmismo, el peso que tienen las referencias ameri-
canas. Hay algo de paradjico en que sea un francs quien acte de ex-
portador hacia Amrica Latina de los productos cientficos del fastidio-
so vecino del norte. Yo no lo lamentara: el peso de los trabajos estadou-
nidenses proviene ante todo de su calidad y rigor. Aunque este libro se
esfuerza tambin en darles el lugar que se merecen, particularmente a
las contribuciones europeas, francesas e italianas.
Al revisar la traduccin me he esforzado por poner un poco ms
de referencias al mundo latinoamericano. Pero, en justicia, el resultado
parecer decepcionante. Es que al menos puedo justificarme? Se debe,
sobre todo, al problema ya mencionado del acceso a las investigaciones
que se llevan a cabo sobre ese Continente, que se dificulta y hasta se
agrava por mi dbil dominio del castellano; y tambin se debe a una
forma de prudencia: en Europa, Amrica Latina es objeto de represen-
taciones fantasmagricas que provienen de la maravillosa literatura
novelesca de ese Continente, y olvidan que lo que nos sugieren con un
inmenso talento Roa Bastos, Gabriel Garca Mrquez o Miguel Angel
Asturias constituye una forma de convertir en inteligible la realidad,
con las armas de lo maravilloso, de la metfora o del realismo mgico,
todas las cuales suponen una forma de estetizacin y de reconstruccin
de la realidad. As, nuestras fantasmagoras de ciudadanos del Norte se
fijan igualmente en una visin pica y reduccionista de la participacin
poltica en Amrica Latina, en una poltica nicamente hecha de gue-
rrillas, de golpes de Estado o de imponentes movimientos sociales. Es
cierto que desde las Madres de la Plaza de mayo, hasta las luchas de los
campesinos o de las comunidades indias, el Continente sudamericano
ha ofrecido, a la vez, verdaderos prototipos de movimientos sociales y
ejemplos de lucha que suscitan respeto y, a menudo, simpata. Pero, al
10 Prefacio
tratarse de sociedades cuya historia y estructuras sociales no conozco lo
suficiente, me parece ms prudente no decir nada que contribuir a otra
forma del discurso etnocntrico: el que hace de ese Continente una
suerte de reserva sociolgica, un territorio poblado de buenos salva-
jes del movimiento social, un lugar donde el investigador europeo po-
dra contemplar con nostalgia un poco gratificadora, pero oculta, las
movilizaciones espectaculares, violentas o picas de las que tendr una
secreta nostalgia dentro de su propio pas. Por su diversidad, y la rique-
za y complejidad de su historia, las sociedades de Amrica del Sur se
merecen ms que esos estereotipos.
Quisiera terminar con dos deseos. El primero, sera que este pe-
queo libro contribuya a la circularcin de algunas herramientas de las
que se apropien sus lectores para desarrollar trabajos en curso sobre las
movilizaciones en sus sociedades, y no una suerte de catecismo del an-
lisis de los movimientos sociales. El segundo deseo, ms esencial, sera
que circularan ms las investigaciones latinoamericanas. Los estudiosos
que me lean comprendern que se trata de una invitacin y de una
solicitud de ayuda para que una futura segunda edicin sea ms repre-
sentativa del aporte de los trabajos en espaol.
ERIK NEVEU
Liffre, 12 de noviembre de 1999
Sociologa de los movimientos sociales 11
12 Qu es un movimiento social?
INTRODUCCIN
Imaginmonos por un momento una historia de Amrica del Sur
sin movimientos sociales. Y hagamos una pequea lista de stos duran-
te pocas recientes, figurndonos que nada sucedi: ni la cada de la
Junta Militar en Ecuador en 1966 tras las manifestaciones populares; ni
la manifestacin del 17 de octubre de 1945 en Buenos Aires; ni el Cor-
dobazo en 1969, con sus consecuencias para la poltica argentina; ni la
gran huelga general en Bolivia en 1985; ni la Protestaen Chile en
1983; ni el movimiento zapatista en el Chiapas mexicano y as po-
dramos seguir de largo. Como se ve, los movimientos sociales pueden
tener un considerable impacto sobre la vida social. Los grandes movi-
mientos sociales marcan la memoria poltica. El fenmeno se da an
ms en las sociedades donde no existen verdaderas citas electorales. El
tiempo poltico de la Polonia socialista se mide ms por las huelgas de
Gdansk, en 1970 y 1980, que por las parodias electorales de la Dieta de
Varsovia. Basta con recordar en desorden los movimientos de Mayo de
1968, los que Gandhi promovi en la India Colonial, o los de Martn
Luther King en los Estados Unidos de los aos 60, para medir el im-
pacto de esa movilizacin. Pero el esfuerzo analtico de esas situaciones
raramente est a la altura de sus desafos. En Francia, si bien Mayo del
68 suscit suficientes testimonios y comentarios como para llenar una
bliblioteca entera, pocos trabajos permiten hacer un anlisis clnico de
los acontecimientos y de sus continuaciones y consecuencias; ms
bien, se ocupan del componente universitario de Mayo [Bourdieu,
1984]
*
, de ciertos aspectos del izquierdismo [Sommier, 1994].
Los movimientos sociales, frecuentemente provocan ms reac-
ciones que anlisis. Este tratamiento se presenta primeramente con una
retrica de la sospecha. Una implcita asimilacin del modelo demo-
crtico basado solamente en el proceso electoral hace que los movi-
mientos sociales se traten como algo sospechoso, sinnimo de irrum-
* Las referencias entre corchetes remiten a la bibliografa del final de la obra
pir en las calles y de provocar desorden. La temtica del misterio cons-
tituye un segundo marco para la ausencia de anlisis. Los movimientos
sociales aparecen, entonces, como un tejido de enigmas. Con frecuen-
cia, imprevistos, descritos como imprevisibles, tanto en su surgimiento
como en su dinmica, se presentan como un desafo a la racionalidad,
de lo cual da fe el lxico metafrico de la explosin, del carnaval, del
contagio, del desbordamiento afectivo. La movilizacin pblica se re-
mite as a una dimensin irracional o ldica de los comportamientos
sociales. Esta parte misteriosa alimenta muchos comentarios apasiona-
dos que pretenden ver manipuladores, lderes clandestinos. El tercer
marco de ese flojo tratamiento terico de los movimientos sociales es
la clasificacin tranquilizadora, que enmarca a lo imprevisto en una ca-
tegora de rutina: los ciclos primaverales de huelgas estudiantiles, los
movimientos corporativos, las violencias campesinas.
El anlisis funciona como un eco del discurso de los grupos en
movilizacin (cuando es favorable), y tambin como una intensifica-
cin del trabajo de mantenimiento del orden (cuando condena). Esta
postura, antes que explicar, juzga. Se presta para los contrasentidos his-
tricos, cuya lectura de las movilizaciones actuales tiene lugar dentro
de las categoras heredadas del pasado. Los actores y, una parte de los
comentaristas de la movilizacin pblica de los estudiantes de Mayo
del 68, presentaron as a sta, como una proyeccin en el mundo uni-
versitario del modelo de la lucha del proletariado contra la burguesa.
El conocimiento de las ciencias sociales permite explicar los mo-
vimientos sociales con un discurso ms esclarecedor, porque atiende a
la vez tanto a los determinantes sociales profundos de las moviliza-
ciones como a los que viven y participan en la accin. Las ciencias so-
ciales estn en ventaja con respecto al periodismo, en el sentido de su
distancia, el tiempo de la investigacin, la comparacin sistemtica, la
elaboracin y la verificacin de hiptesis tericamente armadas. Se dis-
tinguen del compromiso militante por la prioridad dada no a la iden-
tificacin del buen proyecto de sociedad de los movimientos progre-
sistas o populistas, sino a la preocupacin por desvelar las causalida-
des, de producir inteligibilidad; que son criterios convenientes para
juzgar a las ciencias sociales.
Las preguntas que suscita un anlisis de los movimientos sociales
son abundantes y complejas: por qu ciertos grupos se movilizan ms
que otros? Cul es la racionalidad de las movilizaciones? Cul es el
14 Introduccin
papel de los medios de comunicacin? Cmo reaccionan ante stos los
sistemas polticos? Para intentar aportar elementos de respuesta orde-
nados buscaremos primeramente dar una nocin precisa de lo que es
un movimiento social (que a menudo es algo confuso de concebir), y
comprender en qu sentido (hablando de lo conocido, por pertenecer a
la experiencia de todos) ese registro de la protesta que expresan las mo-
vilizaciones o las huelgas, no es ni el nico, ni el ms evidente para uti-
lizar cuando hay tensiones o malestar social. Una ojeada a las diversas
escuelas sociolgicas nos permitir, luego, tener referencias sobre las
herramientas tericas que han servido a las ciencias sociales para in-
tentar dar cuenta de los movimientos sociales. Finalmente, mostrare-
mos cmo el anlisis sociolgico desde hace tiempo acaba por acumu-
lar saberes, lejos de convertirse en un desfile de teoras, y da mejor cuen-
ta del lugar de las creencias y de las emociones, de la relacin con la po-
ltica.
La experiencia adquirida en ese balance concierne inseparable-
mente al ciudadano y al investigador, porque en este campo, la investi-
gacin se nutre del estudio de las tensiones sociales; porque lejos de ser
un objeto marginal, los movimientos sociales evocan las modalidades
del discurso en el espacio pblico, a menudo, de quienes tienen dificul-
tad en hacerse or mediante las urnas, los medios de comunicacin y las
autoridades poltico-administrativas.
Sociologa de los movimientos sociales 15
CAPTULO I
QU ES UN MOVIMIENTO SOCIAL?
No es complicar por gusto lo que cada cual comprende como su
experiencia al introducir una explicacin erudita para la nocin de
movimiento social? Personas que a menudo pertenecen a un mismo
grupo social (jvenes, mineros del estao, campesinos, etc.) creen tener
una reivindicacin que formular. Y expresan sus peticiones con medios
familiares como la huelga, la movilizacin y la ocupacin de un edifi-
cio pblico. Lo ocurrido en diciembre de 1995 sera un claro ejemplo
de ello.
El sentido comn asocia un conjunto de formas de protesta a la
idea de movimiento social. Vincula las palabras con los acontecimien-
tos y las prcticas. Pero esta constatacin es precisamente la que abre
interrogantes. Nuestra capacidad de ejemplificar esta nocin va acom-
paada de una frecuente impotencia para comprender y hasta para ver
los movimientos sociales de otras sociedades o de otras pocas. Si el
historiador no nos proporcionara una forma de subtitular los acon-
tecimientos, comprenderamos el mensaje de conflicto social que en
1730 dirigen a su patrn los obreros de una imprenta de la calle Saint-
Sverin, al colgar a la grise, la gata favorita de su esposa [Darnton,
1985]? Podramos discernir, tras las procesiones de los reinos del
carnero, del gallo y del guila, en los que se agrupan los componentes
del centro histrico de la ciudad de Romans (en el sur de Francia) du-
rante el carnaval de 1580, los signos de una guerra social que ser san-
grienta [Le Roy Ladurie, 1979]? Acaso el hecho de que lleven un bra-
zalete negro los obreros de una cadena de montaje japonesa en plena
actividad nos hace entender que es la expresin de un descontento co-
lectivo?
Por el contrario, nuestra habilidad para identificar los modos de
protesta en nuestra sociedad plantea otra pregunta: se codificaran
las formas de expresin de las emociones vinculadas al sentimiento de
injusticia lo suficiente como para que la protesta se canalice an ms
16 Qu es un movimiento social?
mediante modos de empleo institucionalizado (que provienen de
dnde?) Aqu, lo que carece de entidad es la asociacin entre movi-
miento social y la expresin de descontento. De dnde viene que cier-
tos grupos no recurran casi nunca, a lo que el sentido comn asocia
con los movimientos sociales? La televisin apenas presenta las movili-
zaciones de los jubilados o de los abogados. Ser porque estos grupos
no tienen nada que reivindicar? O porque algunos grupos no llegan a
movilizarse? Y por qu es as? Hay otras vas aparte de la movilizacin
pblica que puedan hacerse cargo de sus reivindicaciones? Cules son?
Finalmente, no conviene hacer algunas distinciones dentro de
los fenmenos que el lenguaje corriente asocia con los movimientos so-
ciales? No es absurdo catalogar como un movimiento social a la Inti-
fada, a una huelga de hambre de los indocumentados, a una dimisin
colectiva de los bomberos voluntarios descontentos? Pero quedarse s-
lo en eso sera un reflejo del anlisis superficial de lo social, impropio
del analista.
Las dimensiones de la accin colectiva
El trmino accin colectiva se emplea comnmente, pero no
por ello deja de ser problemtico. Es significativo que en francs, las
obras de sntesis que lo utilizan para proponer un panorama de los
anlisis de las movilizaciones, recurran a otras expresiones suplemen-
tarias como luchar juntos [Fillieule y Pchu, 1993], o movilizacin
pblica y organizacin de las minoras activas [Mann, 1991] para ex-
plicitar su propsito. Aqu la dificultad nace de la polisemia del adjeti-
vo colectivo. A riesgo de producir un inventario ms digno de Prvert
que de Durkheim, hay que proceder a desmenuzar este trmino.
El actuar en conjunto como un proyecto voluntario
A partir de una definicin muy floja de la accin colectiva, que la
identificara con las situaciones en las cuales se manifiestan convergen-
cias entre una pluralidad de agentes sociales, la variable de una inten-
cin de cooperacin puede ayudar para empezar nuestro intento. De-
ben aislarse, entonces, los fenmenos a los que Raymond Boudon aso-
ci con la nocin de efectos perversos o emergentes. Dicha nocin
abarca los procesos que resultan de la agregacin de los comporta-
mientos individuales sin intencin de coordinarse. La operacin cara-
Sociologa de los movimientos sociales 17
col de los choferes de transporte, que bloquean una autopista perif-
rica, producir un resultado comparable al embotellamiento causado
por los vacacionistas que se precipitan con sus autos hacia las playas.
Pero hay una clara diferencia entre una accin concertada, relacionada
con las reivindicaciones, y un resultado imprevisto, a veces imprevisi-
ble, que surge de la suma de miles de salidas de vacaciones individuales.
Para avanzar hacia una definicin precisa del movimiento so-
cial, debe enjuiciarse por una misma exclusin a los procesos de difu-
sin cultural. Lo colectivo est presente en los fenmenos de moda,
de difusin de estilos de vida o de innovacin. Pero ese colectivo es el
resultado, por un lado, de efectos de la agregacin que presenta el mer-
cado. Mediante millones de decisiones en serie y libres (dentro de los
lmites de todo el trabajo de construccin de las definiciones de moda
y de lo moderno que del mercado hacen la crtica, la prensa y la publi-
cidad), la accin de los individuos engendra veredictos colectivos, do-
tados con frecuencia de una dinmica excluyente (se tiene que ser (de)
algo). Esos veredictos se traducen en modos de vestir y artsticos, en
consagraciones de objetos, temas (como por ejemplo, la defensa de la
naturaleza...). Pero para modelar socialmente a estos fenmenos hay
que tomar en cuenta, que en general, no resultan de una intencin ex-
plcita de cooperacin o de accin concertada. El xito excesivo de una
moda puede hasta incomodar a sus seguidores, que ven en su amplia-
cin una prdida de su distincin. Por lo dems, no basta con que se di-
funda un comportamiento para interpretar en ello una voluntad colec-
tiva de cambio sobre las formas de la vida social. Parece lgico por tan-
to remitir los fenmenos de la difusin cultural y de las modas a una
sociologa de la cultura o de la innovacin. Pero esos fenmenos jue-
gan un papel en la construccin de identidades, de universos simbli-
cos, sobre los cuales puede apoyarse el surgimiento de movimientos so-
ciales. Con solo un ejemplo basta: a fines de los aos 60 se difundi en-
tre la juventud estudiantil, un estilo indito de vestir y de llevar el ca-
bello, una banalizacin del consumo de drogas, nuevas modas musica-
les (el rock, el folk), nuevas referencias intelectuales (desde los marxis-
mos a la aldea global de McLuhan, va el feminismo). Estos fenme-
nos de difusin cultural estaban entonces estrechamente vinculados al
surgimiento de movimientos sociales como el izquierdismo, el feminis-
mo y el comunitarismo. En este sentido, nunca est de ms preguntar-
se sobre la manera en que las evoluciones culturales pueden ser posi-
bles indicadores o vectores para el apogeo de movimientos sociales.
18 Qu es un movimiento social?
Est prohibido confundir las organizaciones con las movilizaciones?
En una amplia acepcin, la nocin de accin colectiva puede apli-
carse tambin a la mayora de las actividades vinculadas al universo de
la produccin y la administracin. El funcionamiento de una empresa
exige un alto grado de divisin del trabajo y estricta organizacin de la
accin conjunta. Las diferencias con el universo de los movimientos so-
ciales podrn parecer evidentes. No se distingue la produccin de bie-
nes y servicios netamente de la movilizacin pblica, de las energas
por una reivindicacin? No es imposible comparar sus grados de ins-
titucionalizacin? La necesidad de ganarse la vida, la organizacin je-
rrquica de la empresa y la importancia del trabajo como elemento es-
tructurador de las existencias garantizan a priori que cada asalariado
responda a la llamada de su jefe. Los organizadores de un mitin, no dis-
ponen de recursos parecidos para asegurar la asistencia de personas,
salvo que se pague a figurantes (lo que se ha visto). Finalmente, una
comparacin parecer olvidar la dimensin de las creencias. No hay
ninguna necesidad de tener fe en los sagrados valores de la industria
automotriz para trabajar en un taller mecnico. En cambio, se impone
un mnimo de creencias para manifestarse contra el apartheid o los en-
sayos nucleares.
En pocas palabras, la evidencia parece sugerir el carcter total-
mente artificial de un acercamiento entre los fenmenos, que las clasi-
ficaciones del sentido comn y de la sociologa (aliados por una vez)
asocian, para unos, al anlisis de las organizaciones, y para otros, al es-
tudio de la movilizacin. Pero un repaso crtico de esos fenmenos su-
giere ms bien un conjunto de enmascaramientos problemticos.
Cuatro ejemplos al respecto. El primero se remite a la empresa.
Una de las recientes tendencias de su administracin ha sido introdu-
cir en su funcionamiento tcnicas de movilizacin pblica y de moti-
vacin a menudo prximas a la de los universos militantes, hasta de las
sectas, con cuadros o contramaestres de verdaderos militantes, que
buscan producir una relacin con la empresa que hace vivir al asalaria-
do bajo una forma de compromiso total al servicio de una causa [Le
Goff J.-P., 1992]. En segundo lugar, el funcionamiento de ciertas admi-
nistraciones, por ejemplo, en el campo de la salud pblica, permite
constatar que, las gestiones puestas en obra para promover polticas
pblicas, no dejan de tener parentesco con los objetivos y medios de ac-
cin de las agrupaciones militantes. Es acaso absurdo comparar las
Sociologa de los movimientos sociales 19
campaas de prevencin del SIDA o contra el alcoholismo que pro-
mueve la Salud Pblica con las acciones de los movimientos de ayuda
o una asociacin antialcohlica? Dos ltimos ejemplos sirven para ilus-
trar los parecidos entre ciertas formas de accin militante y la lgica de
las organizaciones econmicas y burocrticas. Por un lado, las lgicas
de empresa pesan, cada vez ms, en el funcionamiento de muchas mo-
vilizaciones. Una de las formas de financiar y hacer popular a la vez una
causa, consiste en desarrollar una gama de productos: libros, camise-
tas, impresos, adhesivos y cintas de video. Por otro lado, algunas estruc-
turas de tipo asociativo y militante han experimentado recientemente
un proceso de profesionalizacin que se traduce en el desarrollo de un
cuerpo laboral con personal fijo y de expertos (juristas, comunicado-
res...) que concluye en una organizacin interna similar a la de una em-
presa de servicios.
Estas aproximaciones sirven para comprender la posicin (en
principio paradjica) que tomaron ciertos enfoques sociolgicos desde
fines de los aos 60 [Olson, 1966]; stos recurrieron a las metforas de
la empresas o a recetas de lectura nacidas de la economa para interpre-
tar las movilizaciones y los conflictos sociales. Y, ms recientemente,
Erhard Friedberg [1992], en un iconoclasta artculo, volva a cuestionar
la pertinencia de las fisuras entre el anlisis de las organizaciones, de los
mercados y de los movimientos sociales. Observaba que el anlisis de
las organizaciones se hace con insistencia en (...) el carcter formali-
zado de sus objetivos, estructuras y papeles, en oposicin a la mayor
fluidez de otros espacios de accin colectiva. Al razonamiento, lo sos-
tiene una suerte de particin (...). Por un lado, el mundo de la organi-
zacin formalizada significativa, bajo el control y la sumisin, la capi-
talizacin del saber, la transparencia y la previsibilidad, la estructura-
cin y la no competencia (...). De otro lado, el mundo del mercado,
de la accin colectiva o del movimiento social, es decir, de la com-
petencia, del surgimiento, del porvenir, de la interaccin no estructura-
da, desordenada y aleatoria, de la fluidez, de la igualdad y de la ausen-
cia de jerarqua [1992, p. 532]. Friedberg subraya el doble error que
funda esta visin: por subestimacin del grado de organizacin y de es-
tructuracin de universos en apariencia muy fluidos, como los movi-
mientos sociales; y por sobreestimacin del rigor y la originalidad de la
formalizacin de los papeles y las estructuras en las organizaciones. En
este sentido, el autor invita a pensar en las organizaciones, los merca-
dos y los movimientos sociales como una escala de situaciones ms o
20 Qu es un movimiento social?
menos estructuradas y formalizadas normas y dispositivos de regula-
cin que, a su vez, son ms o menos centralizados y visibles.
La accin concertada en favor de una causa
El resultado de esta tentativa de rastrillaje de la nocin de accin
colectiva es proporcionar a la vez precauciones y tipologas. Las prime-
ras remiten a la diversidad de la nocin y la vinculan con una red com-
pleja de hechos sociales. Hay que reintegrar la historia de cada movi-
miento social en un contexto cultural e intelectual. Es mejor no levan-
tar una muralla china (que por lo dems podra parecerse a un colador)
entre el universo de las organizaciones y empresas y el de las moviliza-
ciones colectivas; esto requerera el concurso de herramientas de anli-
sis provenientes de la ciencia econmica.
La nocin de accin colectiva examinada aqu se refiere a dos cri-
terios. Se trata de una accin conjunta intencional, marcada por el pro-
yecto explcito de los protagonistas de movilizarse concertadamente.
Esta accin conjunta se desarrolla con una lgica de reivindicacin y
defensa de un inters material o de una causa. Dicho enfoque pro-
porciona una estrecha definicin que aisla un tipo particular de accin
colectiva, sin violentar lo que se podra designar como las definiciones
intuitivas de la accin colectiva, a la cual se asocian prcticas como la
huelga, la movilizacin y la peticin. Segn expresa Herbert Blumer
[1946]: esta accin concertada en torno a una causa se encarna en em-
presas colectivas que pretenden establecer un nuevo orden de vida. Es-
te nuevo orden vital puede tener por objetivo cambios profundos o,
por el contrario, inspirarse en el deseo de resistirse a los cambios; pue-
de implicar modificaciones de alcance revolucionario o limitarse a los
desafos muy localizados. Los individuos encargados de la defensa con-
certada de una causa pueden ser, lo que en ingls se designa con el acr-
nimo peyorativo de NIMBY (los Not In My Black Yard: literalmente: los
que dicen: No en [el corral de] mi casa!) que rechazan una central
nuclear o una autopista, por el solo hecho de que est demasiado cerca
de sus casas), o los portadores de reivindicaciones ms desinteresadas
o universales como por ejemplo, el Abad Pierre o Lech Walesa.
Sociologa de los movimientos sociales 21
El componente poltico de los movimientos sociales
Las formas de accin colectiva concertada en favor de una causa
se designarn en adelante con el trmino de movimientos sociales. Es-
to es por pura comodidad, pues permite designar una clase de fenme-
nos cuya expresin es familiar; y pretende, sobre todo, enriquecer los
primeros esfuerzos definitorios al introducir en ese concepto un ele-
mento de articulacin en la actividad poltica. Como Alain Touraine
[1978] seal, los movimientos sociales son, por definicin, un compo-
nente singular e importante de la participacin poltica.
Una accin en contra
Un movimiento social se define por la identificacin de un adver-
sario. Si bien, hay colectivos que se movilizan a favor de algo (un alza
salarial, un voto de ley, etc.), esta actividad reivindicativa slo puede
desplegarse contra un adversario designado: el empleador, la Admi-
nistracin o el poder poltico. Este dato implica la atribucin de un es-
tatus aparte para todas las formas de accin colectiva que, al tiempo de
conformarse a los criterios anteriormente propuestos, pretenden res-
ponder a un problema o a una reivindicacin mediante la movilizacin
pblica de los medios de respuesta dentro del grupo, exclusivamente.
Este registro del self-help (la autoayuda) se refleja, en particular, a tra-
vs del movimiento mutualista y cooperativo, por el cual, el movimien-
to obrero, el campesinado y ciertos segmentos del sector pblico han
desarrollado una movilizacin pblica original que, a partir de las cuo-
tas voluntarias de los afiliados, pretende poner en pie sistemas de segu-
ros, redes de abastecimiento para las necesidades profesionales (abo-
nos, por ejemplo) o para el consumo familiar, con tarifas ms baratas
que las del mercado privado, o sistemas de proteccin contra las enfer-
medades. Una movilizacin pblica de este tipo ronda el conflicto. Ex-
trae las energas y los recursos del seno de la comunidad para producir
el nuevo orden de vida, y rechaza el enfrentamiento frontal. Pero tam-
bin, aqu hay que tener cuidado de no abrir una brecha total. Las ex-
periencias de asociaciones mutualistas o cooperativas se analizan me-
jor relacionndolas con los movimientos sociales, siendo a menudo un
complemento o una alternativa.
22 Qu es un movimiento social?
Modelo cooperativo y politizacin
En el Finistre de fines del siglo XIX se vivi el desarrollo de un sis-
tema cooperativo sofisticado, federado desde 1911, mediante la Oficina
Central de Landerneau. La red cooperativa de tal naturaleza, no exige a sus
miembros una intensa participacin. Les ofrece un conjunto de prestacio-
nes que pretenden responder a un mximo de problemas que pueden te-
ner los campesinos. La oferta de servicio se concentr, inicialmente, sobre
un sistema de seguros contra la prdida de ganado, puntos de venta, don-
de los agricultores pueden comprar a menor costo los abonos y los pro-
ductos necesarios en su actividad; pero se ir diversificando con la comer-
cializacin de los productos, de las explotaciones, con la formacin profe-
sional y los intentos de imponer un modelo de arrendamiento rural que
prevenga los conflictos entre los colonos y los propietarios de las tierras.
Landerneau tambin controla, de hecho, las estructuras sindicales agr-
colas del departamento canalizadas con la misma lgica corporativista que
la de la mencionada Oficina.
Este registro campesino del self-help lo promueven los catlicos del
campo y lo enmarcan los aristcratas agricultores, quienes tambin lo con-
ciben como un instrumento destinado a preservar los equilibrios de la so-
ciedad rural tradicional y a reprimir la penetracin del Estado republicano
en el campo. En 1960, un responsable de la cooperativa afirma que duran-
te cincuenta aos, la Oficina central reemplaz a los servicios agrcolas del
Estado en esta regin; era como si stos no hubieran existido. El proyec-
to explcito de los dirigentes de Landerneau es gestionar localmente, y con
un registro corporativo que deje al Estado fuera de juego, todos los proble-
mas y tensiones (que en otras regiones asumen los partidos polticos); y
preservar as el peso y el papel de las lites rurales tradicionales. El mode-
lo de Landerneau (que dominar en ese Departamento hasta los aos 60)
es un caso prctico de despolitizacin de las estructuras cooperativas,
pues stas operan para monopolizar la gestin de los problemas sociales,
que son el objeto de polticas pblicas (la poltica agrcola), para congelar
una sociedad rural que administra sus tensiones sin conexin con el siste-
ma poltico nacional y con las luchas de partido (que no deben utilizarse
para dividir al mundo campesino). Suzanne Berger subraya en un estudio
que titula significativamente Los campesinos contra la poltica [1975] que:
el sistema corporativo oculta la verdad de las tensiones y los conflictos de
ideas y de intereses.
Pero este uso despolitizador y conservador del movimiento coopera-
tivo no es ni una fatalidad para este tipo de distinciones, ni el modo obli-
gatorio de organizacin del mundo rural. El desarrollo del movimiento
obrero en los pases de Europa del Norte se apoy en las redes de asocia-
ciones de mutualistas y cooperativas de consumo. En la poca misma del
apogeo de Landerneau, los campesinos del Departamento vecino de C-
tes-du-Nord se empean ms en las movilizaciones vinculadas con los par-
Sociologa de los movimientos sociales 23
tidos y con los retos polticos nacionales. La hegemona de Landerneau
en el Finistre se cuestionar en los aos 60, mediante un movimiento so-
cial animado por los jvenes campesinos que socializa la Juventud Agrco-
la Cristiana y que se movilizan mucho ms y se dedican directamente a exi-
gir reformas al Estado.
FUENTES: S. Berger [1975], D. Hascot [1992].
Es un movimiento social necesariamente poltico? Hay que defi-
nir esta nocin para responder a ello. Se puede considerar, como suce-
di en los aos 70, poltico todo lo que proviene de las normas de la
vida en sociedad. La consecuencia (reivindicada) de una definicin as
es que todo es poltico, especialmente los movimientos sociales. Acaso
no conlleva la lucha por un alza salarial la cuestin de la distribucin
social de la riqueza? Esta definicin tiene un mrito: el de hacer recor-
dar las relaciones de poder y de sentido que se invierten en los actos
ms banales de lo cotidiano, y el de subrayar la posibilidad de cambiar-
los por la movilizacin pblica. Pero una concepcin que mete en to-
do a la poltica hace imposible percibir su especificidad. El sentido que
aqu mantendremos ser diferente. Un movimiento adquiere una car-
ga poltica cuando hace un llamado a las autoridades polticas (el go-
bierno, las colectividades locales, las administraciones...) para que res-
pondan a la reivindicacin con una intervencin pblica, e imputa a
estas autoridades polticas la responsabilidad de los problemas que ori-
ginan la movilizacin. La infinita variedad de los movimientos sociales
impide considerarlos a priori como automticamente polticos. Una
huelga limitada al espacio de la empresa, o las movilizaciones de inte-
gristas que, en 1988, queran oponerse a la difusin del libro de Rush-
die pueden constituir conflictos que se determinan entre protagonistas
privados, dentro de lo que el lenguaje corriente designa como la socie-
dad civil. La publicidad que reciben dichos conflictos en los medios de
comunicacin y su discusin en el espacio pblico no bastan para dar-
les un carcter poltico. ste slo interviene cuando el movimiento so-
cial se vuelve hacia las autoridades polticas: en el caso de Salman Rush-
die, cuando las movilizaciones exigen al gobierno britnico que prohi-
ba la venta de Versos Satnicos o, al contrario, que haga respetar la liber-
tad de expresin con la accin policial. La diversidad de las situaciones
y de los adversarios contra quienes se construyen los movimientos so-
24 Qu es un movimiento social?
ciales no impide resaltar las fuertes evoluciones que presentan en su re-
lacin con la poltica.
Las tendencias de los movimientos sociales a la politizacin
Charles Tilly, un historiador y socilogo estadounidense, puso en
evidencia [1976; 1986] la tendencia histrica de los movimientos socia-
les y sus races hacia la politizacin. De manera esquemtica podemos
sugerir que en el caso francs, los procesos de movilizacin pblica si-
guen siendo esencialmente locales hasta principios del siglo XIX. En
una sociedad rural, las regiones y los pases permanecen apenas co-
nectados a un centro econmico y poltico nacional [Weber, 1983]. Los
movimientos sociales se concentran, entonces, en los enfrentamientos
restringidos al espacio de comunidades locales, a menudo, segn la l-
gica del cara a cara directo. El blanco de las protestas pertenece, fre-
cuentemente, a un universo de conocimiento recproco que hace del
adversario, alguien a quien se conoce antes que un representante de una
institucin abstracta (la empresa o la administracin).
Existen dos procesos que alteran completamente las condiciones
en las cuales se desarrolla la actividad de protesta. En primer lugar, es-
t el movimiento de nacionalizacin gradual de la vida poltica, a tra-
vs de la unificacin administrativa del territorio, el avance del sufragio
universal y el fortalecimiento del papel del Estado. El poder poltico
aparece cada vez ms claramente como el centro del poder, tanto ms si
la extensin del sufragio se acompaa del desarrollo de listas de prome-
sas ms precisas y extensas respecto a su objeto (Garrigou, 1992) por
parte del personal poltico (en particular, republicano). Por lo dems, la
dinmica de la Revolucin Industrial contribuye a dislocar y romper el
aislamiento de las comunidades locales, a someter las actividades eco-
nmicas a los mecanismos abstractos del mercado. A la vez, hace que
ceda la importancia de las situaciones de conocimiento recproco, de las
relaciones cara a cara y, con ello, aleja fsica y simblicamente las figu-
ras de poder de la experiencia cotidiana. Estas fuertes tendencias van
junto a un proceso de ampliacin de las intervenciones del Estado. De
un lado, ese desarrollo es el hecho de iniciativas propias de los gobier-
nos y las fuerzas sociales dominantes para responder a lo que perciben
como necesidades: la formacin de los cuadros dirigentes y de la mano
de obra mediante el sistema escolar, la lucha contra las plagas sociales
mediante las polticas de higiene y salud pblica. De otro lado, dicho
Sociologa de los movimientos sociales 25
desarrollo es el fruto de movilizaciones que pretenden obtener, por va
legal, derechos y protecciones que, las relaciones de fuerza que presiden
el contrato de trabajo no han podido hacer cumplir. Es el proceso de in-
vencin del derecho social.
El resultado en que convergen estas tendencias es la produccin
de una forma de ubicuidad estatal. El poder poltico interviene ms y
sobre ms cosas, es ms visible y se percibe cada vez ms como el des-
tinatario privilegiado de las protestas. Desde mediados del siglo XIX y,
especialmente en Francia, los movimientos sociales favorecen el recur-
so al Estado hasta en los grandes conflictos laborales (los Acuerdos de
Matignon de 1936; las negociaciones de Grenelle en 1968). Esta lgica
de politizacin es inseparable de la construccin del Estado social y se
motivar con otros hechos.
La historia misma de los movimientos sociales pasa por la costo-
sa experiencia de las limitaciones de victorias sectoriales, y del relativo
empequeecimiento que representa recurrir al Estado. Los Estados
Unidos son un ejemplo esclarecedor de ello, aunque segn las mitolo-
gas contemporneas, tienen fama de ser el lugar de las iniciativas de la
sociedad civil [Oberschall, 1973; McAdam, 1982]. En la lucha contra la
segregacin racial en los Estados del Sur, las organizaciones negras de
los aos 50 organizaran, al principio, movilizaciones locales cuyos re-
tos consistan en hacer retroceder la segregacin de forma concreta, en
los lugares mismos de conflicto. As, la popularidad de Martin Luther
King se debe mucho al largo boicot de los autobuses escolares reserva-
dos a los nios negros, que l anima en 1955-1956 en Montgomery
(Alabama). La dinmica del movimiento reside, en primer lugar, en la
difusin de esas movilizaciones locales. El 1 de febrero de 1960, un gru-
po de jvenes negros de un college (institucin de educacin univer-
sitaria) local realiza el primero de los sit-ins (movilizacin de resisten-
cia en la cual los participantes, generalmente estudiantes universitarios,
se sientan en las calles y otros sitios pblicos estratgicos para llamar la
atencin e impedir el trnsito y la normalidad cotidiana de otras acti-
vidades) en la parte reservada a los blancos de una cafetera de Greens-
boro (Carolina del Sur) y se niegan a retirarse, en tanto no se les de el
servicio. Dos meses despus, se han llevado a cabo ms de setenta sit-
ins en quince Estados. Pese a ello, las movilizaciones locales muestran
mucho poder y gastan mucha energa. Pero esas luchas slo tienen efec-
tos puntuales, aun cuando acaben por tener xito, y obliguen a que un
26 Qu es un movimiento social?
sheriff o el gerente de una cafetera pongan fin a las prcticas racistas.
Las victorias logradas en un condado slo hacen que sean ms visibles
las que deben obtenerse en otros cien lugares. La estrategia del movi-
miento por los derechos civiles se va a desplazar hacia el poder federal
en Washington. Desde entonces, se trata de orientar las movilizaciones
hacia una intervencin federal en forma de leyes y de decisiones del
Tribunal Supremo que prohiban las prcticas racistas explcitas o larva-
das. Este llamado al poder central evita la dispersin del combate con-
tra una quincena de legislaciones de estados federados y contra cente-
nas de sheriffs. Vemos as, en qu medida las simples consideraciones
tcticas de eficacia nacidas de la experiencia de la lucha contribuyen
tambin a una fuerte tendencia de recurrir al Estado y a la politizacin
de las movilizaciones.
Polticas pblicas, opacidad y politizacin
Otros hechos ocurridos desde la posguerra alentaron esas evolu-
ciones provenientes del lugar que toman las polticas pblicas, de las
incidencias de los procesos de construccin europea y de la globaliza-
cin de la economa. La nocin de polticas pblicas [Muller, 1990]
designa la accin de las autoridades estatales, cuando tratan de diver-
sos asuntos, en contraste con el concepto de poltica entendido como
lucha para el ejercicio del poder. En ingls, se oponen ms explcita-
mente las policies (la poltica agrcola, la energtica, etc.) a las politics
(los programas electorales, las estrategias de partido, etc.).
Las polticas pblicas son una dimensin central de la actividad
gubernamental. Tambin son el resultado del proceso histrico de di-
visin social del trabajo que engendra una sociedad cada vez ms sec-
torizada, fragmentada en microuniversos: la agricultura, la investiga-
cin, la salud pblica, los transportes, etc. Cada uno de estos subuni-
versos tiende a regularse, a travs de procesos de decisin nacidos de las
negociaciones entre las administraciones, los grupos de presin, las ins-
tituciones que le son propias. Por eso, si bien la definicin de las pol-
ticas agrcolas se cumpli generalmente mediante un debate parlamen-
tario y el voto de leyes de orientacin, esos textos no hacan ms que re-
tomar en lo esencial opciones surgidas de las negociaciones entre altos
funcionarios del Ministerio de Agricultura, sindicatos campesinos, C-
maras de Agricultura, etc. Pero la yuxtaposicin de polticas sectoriales
nacidas de una serie de universos sociales compartimentados no con-
Sociologa de los movimientos sociales 27
clua mgicamente en una poltica global coherente. Las disfunciones
de un sector social son, en muchos casos, los efectos indirectos de po-
lticas pblicas sobre otros sectores. Una parte del actual problema de
los suburbios proviene directamente de polticas de vivienda de corta
expectativa que, en los aos 60 estimularon el acceso a la propiedad
con segundas intenciones electorales y que concluyeron en situaciones
de una mayor segregacin social en el sector de la vivienda y de un
agravamiento de las condiciones de vida a falta de polticas paralelas de
control en la implantacin de empleo y transporte. Resumiendo, el de-
sarrollo de las polticas pblicas engendra... una necesidad de buscar
polticas pblicas ms racionales para anticiparse a los efectos de las
opciones tomadas en otros sectores.
El vnculo entre las polticas pblicas y la hiptesis de politizacin
tendencial de los movimientos sociales es al menos doble. Al estabilizar
espacios y procedimientos de negociacin (donde los poderes pblicos
juegan un papel clave) en torno a los retos propios de cada microuni-
verso social, cada poltica pblica suscita el deseo de los grupos en mo-
vilizacin de ser reconocidos por tal o cual burocracia estatal como un
legtimo interlocutor, y hace visible la necesidad de estar en el club de
los actores estratgicos para pesar en las decisiones. Pero, sobre todo,
est el hecho de que las polticas pblicas son formidables instrumen-
tos de opacidad. Para los profanos, funcionan en las penumbras de los
regateos entre grupos de siglas misteriosas. Los fenmenos de interna-
cionalizacin (GATT, Unin Europea, MERCOSUR) multiplican los
socios, alejan espacialmente el sitio de accin y a los actores de la deci-
sin, y suscitan un sentimiento de ilegilibilidad y de opacidad de las op-
ciones. Preguntas aparentemente tan sencillas como quin lo deci-
di?, dnde?, cundo? y por qu? toman la forma de enigmas.
Se comprende que, a falta de un adversario identificable y de una legi-
libilidad de los fenmenos que afectan a los grupos y organizaciones,
stos se vuelvan hacia el Estado y las autoridades polticas, que se per-
ciben como la nica ventanilla accesible, como la sede de un saber y un
poder de accin (que se reivindican por lo dems en los periodos elec-
torales) en un mundo complejo y de autoridades lejanas y supranacio-
nales. El movimiento de los pescadores franceses en la primavera de
1993 puede ser un ejemplo de estos fenmenos. La clera de los pesca-
dores, vinculada a una cada del precio del pescado, agravada por las
importaciones de pases no miembros de la Unin Europea, a duras pe-
28 Qu es un movimiento social?
nas poda encontrar un adversario prximo e identificable. No poda
imputrseles la responsabilidad de esa crisis a los vendedores de pesca-
do de las ciudades portuarias que tambin resultaron afectados por
ella. Las decisiones y reglamentaciones elaboradas en Bruselas por una
Administracin, a la vez lejana y poco personalizada y a un funciona-
miento misterioso, no se prestaban para identificar a un adversario con
el cual sera imposible enfrentarse. No es sorprendente, entonces, que
las entrevistas a los pescadores que public la prensa reflejaran un sen-
timiento de complot contra la pesca francesa y de la correspondiente
evocacin de misteriosas influencias internacionales. Tambin es com-
prensible el reflejo profesional de acudir hacia la nica ventanilla, a la
vez cercana, identificable y supuestamente eficaz, esto es, hacia el go-
bierno francs y el ministro tutelar.
Hay una arena no institucional?
Segn nuestra libre interpretacin de los trabajos de Stephen Hil-
gartner y Charles Bosk [1988] definiremos la arena como un sistema
organizado de instituciones, de procedimientos y de actores, en el cual
hay fuerzas sociales que pueden hacerse oir y utilizar sus recursos para
obtener respuestas (decisiones, presupuestos o leyes) a los problemas
que plantean. Hay dos elementos principales. Una arena es un espacio
para trabajar sobre la visibilidad y el tratamiento de un asunto conside-
rado como un problema social. Las arenas se apoyan en procesos de
conversin de recursos. Invertir en una arena es buscar, adquirir recur-
sos o poderes de los cuales no se dispona al principio y que provienen
del proceso de las ganancias. Cuando en 1956 los trabajadores indepen-
dientes del movimiento Poujade invierten en la arena electoral y pre-
tenden obtener, mediante la transformacin de una organizacin de ti-
po sindical en un movimiento poltico, un relevo en el interior del Par-
lamento que les de un poder directo en la elaboracin de las leyes que
les conciernen. Cuando las asociaciones de las familias de las vctimas
del SIDA, contagiados por transfusiones sanguneas, utilizan la arena
judicial, invierten recursos en ella (dinero, competencias jurdicas y la
capacidad de comparecer y de actuar judicialmente, segn la ley de
1901 para las asociaciones) y obtienen de ella, recursos similares a los
que haban invertido (dinero en forma de indemnizaciones) y, de ma-
nera ms esencial para ellas, una ganancia simblica a travs del reco-
Sociologa de los movimientos sociales 29
nocimiento, por parte de los tribunales, de una culpa y de las sanciones
que castiguen a las autoridades consideradas culpables.
La arena de los conflictos sociales
Los movimientos sociales pueden utilizar las arenas sociales ins-
titucionalizadas: los medios de comunicacin, los tribunales, las elec-
ciones, el Parlamento y el Concejo Municipal. Pero quedarse en esta
observacin sera dejar de lado una caracterstica bsica de los movi-
mientos sociales. Al margen de las acciones de protesta, tambin for-
man parte de los productores de una arena especfica, la arena de los
conflictos sociales mediante las huelgas, las movilizaciones, los boicots
y las campaas de opinin. Una de las caractersticas singulares de esta
arena es la de funcionar como un espacio de apelacin, en el doble sen-
tido del trmino. Literalmente, como un grito, es decir, la expresin de
una demanda de respuesta a un problema y tambin judicialmente, co-
mo el recurso a una jurisdiccin ms alta para obtener la modificacin
de un primer veredicto considerado injusto. Al apelar a la opinin p-
blica (como demanda o peticin) a la movilizacin, el movimiento so-
cial tambin apela (como accin judicial) a lo que percibe como una
negativa a escucharlo o a darle satisfaccin dentro de las arenas institu-
cionales clsicas. El auto absolutorio de 1992 para los policas de Los
Angeles considerados culpables de dar una brutal paliza al automovi-
lista negro Rodney King provocar en el espacio de algunas horas,
enormes revueltas en los barrios negros. Esa movilizacin pblica ten-
dr, a su vez, como consecuencia emplazar a los poderes pblicos a rea-
brir la arena judicial dando lugar a un nuevo proceso, al final del cual
los comportamientos racistas del departamento de polica de Los An-
geles se sancionarn en parte. Igualmente y, mediante la creacin de
una nueva y ensima comisin de investigacin sobre los problemas ra-
ciales, concluir por reintroducir en el orden del da de los medios de
comunicacin y de las autoridades municipales y federales, las cuestio-
nes vinculadas con las tensiones entre grupos tnicos y con las polticas
urbanas [Baldassare, 1994]. Aqu tambin opera la interconexin de las
arenas, esto es, la funcin de la arena de los movimientos sociales co-
mo espacio de acceso a las arenas institucionales.
Este esquema de anlisis contiene presupuestos que conviene ex-
plicar. Describir los movimientos sociales como productores de una
arena singular, donde se expresan reivindicaciones que no encuentran
30 Qu es un movimiento social?
acceso o solucin en las arenas ms institucionalizadas, como los Par-
lamentos, los Ministerios o la prensa, equivale a identificar los movi-
mientos sociales nicamente con las movilizaciones de los grupos do-
minados, excluidos y marginales, segn el lxico de la exclusin y el
desechamiento. Una descripcin parecida corre, entonces, el riesgo de
caer en la trampa que sealaba Friedberg: oponer un universo de lo
institucionalizado, de lo organizado y regido por reglas y procedimien-
tos cerrados a la efervescencia creadora y confusa de los movimientos
sociales.
Hay un registro de la accin dominada?
Acaso hay que considerar que los movimientos sociales son, por
esencia, las armas de los dbiles reducidos, en cierta manera, a manifes-
tarse y a hacer huelga a falta de poder hacerse or mediante vas ms
institucionales? Una visin as puede terminar en simplismos, lo mis-
mo que una concepcin esencialista de la dominacin. Existiran, en-
tonces, grupos y clases asignados permanentemente al triste papel de
dominados y a la obediencia desde el punto de vista del poder. La di-
versidad de las formas de dominacin es un hecho ilustrado y explica-
do conjuntamente por la experiencia y la herencia sociolgica a partir
de Marx y Weber. Otro hecho objetable consiste, en que algunos gru-
pos (de obreros, poblaciones colonizadas, etc.) sufran en momentos
histricos concretos, una forma de acumulacin de situaciones de do-
minacin econmica, cultural y poltica. Pero si bien, las formas de do-
minacin son plurales, tampoco existen ms que relacionalmente. Ha-
blar de las formas de dominacin desde una perspectiva sociolgica su-
pone reintroducir a sus protagonistas dentro de las redes estructuradas
de interdependencias. Un grupo de negociantes de la zona portuaria de
una ciudad puede ser dominante en el espacio local, pero su nmero
es reducido y por eso dominado dentro de un contexto nacional o in-
ternacional. Algunos agricultores mayores pueden estar dominados y
superados en su universo profesional y a la vez encontrarse en el cen-
tro de la red de sociabilidad y de poder durante las elecciones munici-
pales. La nocin de dominacin que aqu sostenemos es relacional, no
prejuzgada por formas plurales de esa relacin de fuerza.
Otra simplificacin, que Michel Offerl subraya [1994] consisti-
ra en construir una dicotoma rgida entre el universo (sospechoso) de
los movimientos sociales y aquel (ms presentable) de los grupos de
Sociologa de los movimientos sociales 31
presin. Lo cual sera dejar escapar los elementos de continuidad y su-
perposicin entre estas dos categoras que se pueden concebir en base
a un deterioro de situaciones. Un movimiento social duradero y exito-
so tiende a cristalizarse en un grupo de presin y a disponer accesos de
rutina a los lugares de decisin, como lo demuestra la historia del sin-
dicalismo europeo. Y, al contrario, un grupo de presin que no siente a
sus interlocutores lo suficientemente atentos, se esforzar en movilizar
sus respaldos. La Mutualit francesa (el conjunto de las mutualidades o
sociedades de socorro mutuo, de previsin, etc.) en Francia lo hizo en
los aos 80, contra proyectos de reforma de la Seguridad Social.
La cuestin de la relacin con la publicidad (jurdica) es proba-
blemente un punto de fisura ms decisivo. Los movimientos sociales
necesitan de la publicidad: medios de comunicacin, debate pblico y
tambin las palizas. Los grupos de presin pueden hacer de ello un uso
parecido, como demuestran las acciones de comunicacin de las indus-
trias tabacaleras. Pero funcionan, en primer lugar, con la negociacin
oculta, la asociacin permanente y silenciosa en los procesos de deci-
sin para que les asegure su reconocimiento como interlocutores, por
parte de las autoridades poltico administrativas en cuestin. Las para-
dojas de una situacin as, respecto de un ideal democrtico deben re-
calcarse. Una parte central de la elaboracin de polticas que afectan a
la vida cotidiana, se desarrolla en forma de discusiones entre los apara-
tos representativos, los grupos de presin y los segmentos de la alta
administracin, sin que eso se acompae siempre con una publicidad
de los debates y los retos en el espacio pblico [Rosanvallon, 1981]. En
cambio, la accin callejera, a menudo despreciada en relacin a un mo-
delo liberal democrtico, est limitada a desarrollarse, en las condicio-
nes de publicidad que favorecen el juicio crtico del conjunto de los ciu-
dadanos.
Si nos tomamos en serio estas reservas, sigue siendo posible dar
una respuesta positiva a la cuestin planteada? S, los movimientos so-
ciales constituyen tendencialmente un arma de los grupos que, en un
espacio social y un tiempo dados, estn del lado desfavorable de las re-
laciones de fuerza. Existe claramente una afinidad entre la posicin es-
tructural de dominado y el recurso a formas menos institucionalizadas
y menos oficiales de tomar la palabra. Se podra sugerir al respecto y si-
guiendo a Offerl [1994] una forma de ejemplo del absurdo. Es co-
rriente asistir a una movilizacin de alumnos de la Escuela Diplomti-
32 Qu es un movimiento social?
ca? o a mitines de los agentes de cambio? Y al contrario, tenemos mu-
chos ejemplos de coloquios de SDF (siglas en francs para los Sin Do-
micilio Fijo)?, o de los relacionadores pblicos de los desempleados?
Los repertorios de la accin colectiva
Tilly elabor [1986] la nocin de repertorio de accin colectiva,
para sugerir la existencia de formas de institucionalizacin propias de
los movimientos sociales. Los individuos concretos no fijan un en-
cuentro por la Accin Colectiva. Se juntan para dirigir una peticin al
Parlamento, organizar una campaa de llamadas telefnicas, manifes-
tarse ante el Ayuntamiento, destruir telares mecnicos y ponerse en
huelga [1976, p. 143]. Los grupos en movilizacin recurren a reperto-
rios disponibles que les ofrecen gneros y/o melodas. Tilly precisa su
metfora evocando el jazz, donde la existencia de un repertorio de pie-
zas clsicas no impide nunca la improvisacin en la interpretacin per-
sonal de los temas disponibles.
El sentido de la metfora est claro. Todo movimiento social se
enfrenta a una paleta previa de formas de protesta, ms o menos codi-
ficadas y desigualmente accesibles segn la identidad de los grupos en
movilizacin. La movilizacin y la reunin pblica son formas rutinar-
ias para expresar una causa o una reivindicacin. Tambin pueden su-
frir infinitas variaciones. Algunos organizadores de movilizacin se
vuelven verdaderos expertos en organizar coloridos happenings (espec-
tculos de origen estadounidense con la activa participacin del pbli-
co), donde el desfile puede contar con orquestas y la distribucin de
productos de cultivo entre los campesinos. Estas variaciones nunca son
errticas. Dependen, en primer lugar, de las particularidades del grupo
movilizado. Una profesin con pocos efectivos, como los procuradores
judiciales tras la reforma de las profesiones de justicia, preferir una
campaa de prensa o un trabajo de lobbying (cabildeos de los grupos
de presin), a la movilizacin que requiere el peso de la cantidad. El
mundo estudiantil se prestar ms al ritual de las asambleas generales
cotidianas, con sus anfiteatros que parecen estar predestinados a tal
uso; el medio campesino con su hbitat a menudo disperso,
demostrar menor propensin a torneos verbales interminables.
En un plano ms profundo, el aporte de Tilly es reintegrar de
nuevo la larga duracin en el anlisis de los movimientos sociales. La
construccin de los Estados y el desarrollo del capitalismo causan la
Sociologa de los movimientos sociales 33
politizacin de los movimientos sociales y tambin afectan a sus reper-
torios de accin colectiva. El anlisis de Tilly consiste en rodear, en un
primer momento, los repertorios tpicos anteriores a la Revolucin In-
dustrial, cuando las comunidades aldeanas o urbanas an estn poco
marcadas por una nacionalizacin sistemtica de los retos sociales. Se
desprenden de ello tres caractersticas. Una, las acciones de protesta se
despliegan en el espacio local, el vivido, el de la comunidad. Dos, fun-
cionan a menudo por medio de la corrupcin o parasitaje de rituales
sociales previos. En su estudio sobre la Restauracin en la provincia del
Var, Maurice Agulhon [1970] muestra cmo ese registro permite ex-
presar simblicamente reivindicaciones o expectaciones polticas, me-
diante las agresiones ejercidas contra un espantapjaros de paja cuya
vestimenta recuerda la de las autoridades, o con las parodias de proce-
sin, donde la efigie del santo local se reemplaza con el busto de un per-
sonaje poltico. La dimensin del mecenazgo constituye un tercer dato
de esos repertorios precapitalistas. Los grupos en movilizacin buscan
frecuentemente el respaldo de un notable local, sea como su intercesor
ante autoridades ms alejadas, sea como su protector contra otros
miembros de la comunidad. Edward Thompson demostr, por ejem-
plo, cmo se basaban en la convivencia y connivencia entre campesinos
y representantes de los nobles sin ttulo, pero con escudo de armas e in-
vestidos con misiones policiales y judiciales. Los desmanes de las fies-
tas aldeanas inglesas se presentaban en forma de ataques contra los bie-
nes y casas de los religiosos no conformistas. A mediados del siglo XIX,
ese repertorio sufrir un conjunto de lentas, aunque radicales modifi-
caciones. Se abre en primer lugar las fronteras espaciales para ampliar
sus horizontes de accin: huelgas y movilizaciones nacionales, reivindi-
caciones dirigidas al poder central. La protesta adquiere, igualmente,
una creciente autonoma, se emancipa del mecenazgo de los notables o
del clero, se encuentra a cargo de las organizaciones ad hoc (sindicatos
o asociaciones) y toma a la vez formas ms intelectualizadas y abstrac-
tas: los programas y los eslganes la llevan a utilizar smbolos (y la in-
fluencia de las competencias electorales no le es extraa). Los registros
expresivos del descontento cesan gradualmente al derivarse de rituales
sociales previos para (re)inventar formas de accin plenamente origi-
nales, como la huelga y la manifestacin. La mutacin a largo plazo que
sufren los repertorios, puede concebirse tambin como marcada por
un proceso de pacificacin, de retroceso y de dominio del uso de la vio-
34 Qu es un movimiento social?
lencia. (C.f. Bruteneaux sobre el uso ms contenido de la violencia
por parte de la polica francesa hacia los manifestantes [1995]).
La problemtica misma de Tilly debe interpretarse con flexibili-
dad. El cambio de los repertorios no es un acontecimiento brutal y ubi-
cado en el tiempo, sino un proceso lento, en el que la invencin de for-
mas nuevas de accin va junto a la supervivencia de antiguos registros
de protesta. Las clasificaciones que propone no son, por supuesto, per-
manentes. Offerl [1994] pudo proponer una lectura de los repertorios
contemporneos alrededor de una triloga de los registros de la movi-
lizacin pblica de la cantidad, del recurso al escndalo y del discurso
de peritaje.
No es absurdo interrogarse sobre el surgimiento de una tercera
generacin de repertorios. Una reflexin sobre este punto podra ali-
mentarse sobre cuatro pistas: en primer lugar, la aparicin de una di-
mensin internacional de la movilizacin, claramente ilustrada por las
campaas de Greenpeace. Segundo, el incremento de las lgicas de per-
itaje, la necesidad que tienen los grupos intervinientes en un nmero
creciente de asuntos (salud pblica, energa, etc.) de movilizar a su be-
neficio los argumentos de la ciencia y de los proyectos cifrados. Terce-
ro, la dimensin simblica que Tilly asociaba al repertorio local apadri-
nado y resurgido a travs de la sistematizacin de un trabajo volunta-
rio de puesta en escena, de construccin de imgenes en torno a gru-
pos y causas. Patrick Champagne [1990] pudo analizar as las movi-
lizaciones campesinas como el soporte constructivo de una mitologa
moderna del campesino, a la vez empresario y protector de la natura-
leza. La idea de un nuevo repertorio debera tomar en cuenta, final-
mente, la manera en que las actitudes de reticencia a cualquier delega-
cin del poder especialmente en las categoras con mucho capital cultu-
ral afectan las formas de las prcticas militantes.
Aunque sigue abierto el debate sobre la evolucin de los reperto-
rios, la leccin que da Tilly no es ambigua. Los movimientos sociales no
constituyen universos de pura fluidez y espontaneidad; conocen di-
mensiones de institucionalizacin y cuadros organizadores. La cuestin
de la organizacin es otra faceta suya.
La cuestin de la organizacin
Los movimientos sociales pueden surgir sin tener su inicio en or-
ganizaciones preexistentes. En los Estados Unidos, muchas revueltas
Sociologa de los movimientos sociales 35
36 Qu es un movimiento social?
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raciales corresponden a este esquema, igual que la mayora de las vio-
lencias en los suburbios franceses desde los aos 80. Pero no es esto lo
que sucede habitualmente. Cualquier movimiento social que intente
inscribirse en la larga duracin para alcanzar sus objetivos se enfrenta
a la cuestin organizativa. La existencia de una organizacin que coor-
dine las acciones, rena recursos y dirija un trabajo de propaganda pa-
ra la causa defendida, surge como una necesidad para la supervivencia
del movimiento mediante sus xitos. William Gamson [1975] da una
prueba convincente de ello, con un estudio sobre cincuenta y tres mov-
ilizaciones en los Estados Unidos entre 1800 y 1945. Define una norma
de burocratizacin de los movimientos a partir de criterios como la
existencia de estatus escritos, de un fichero de los afiliados y una orga-
nizacin estructurada en varios peldaos jerrquicos. Los movimientos
sociales dotados de una organizacin as, logran ser reconocidos por
sus interlocutores en un 71% de los casos, contra un 28% de los movi-
mientos menos organizados. En el 62% de los casos, llevan a trmino
al menos una parte de sus reivindicaciones, contra un 38% para las
movilizaciones menos organizadas. Las cifras siguen mostrando que
una organizacin fuertemente centralizada, pero sobre todo unida, re-
sulta mucho ms eficaz.
En la prctica, la inmesa mayora de los movimientos sociales se
estructura mediante formas organizativas, ms o menos rgidas: relevos
partidarios, sindicatos, asociaciones, coordinaciones y el papel central
que se devuelve a algunos animadores. Pero esa constatacin deja
abierto un debate relativo a las formas de la organizacin. Robert Mi-
chels [1914], en base al caso de los partidos socialdemcratas de su 2
Internacional, lanz la teora de una ley de bronce de la oligarqua
que concluira inevitablemente en la confiscacin del poder por parte
de los funcionarios y los notables, en la asignacin de un papel pasivo
a los miembros afiliados y un hasto de la combatividad de las grandes
organizaciones preocupadas en no poner sus estructuras en peligro. Es-
tas temticas atraviesan los debates en los movimientos sociales. De-
sembocan, no tanto en la negacin del imperativo organizativo como
en la bsqueda de formas de organizacin capaces de conjurar esos pe-
ligros; la negativa de los partidos a subordinarse en el anarcosindicalis-
mo, el principio de rotacin de las nminas administrativas y los diri-
gentes electos en las organizaciones ecologistas y el surgimiento de las
coordinaciones (Hassenteufel [1991], sobre el movimiento de las enfer-
meras de 1988).
Sociologa de los movimientos sociales 37
Los movimientos sociales, entonces no se ubican entonces intil-
mente en el polo de la pura expresividad, de una negativa a organizar-
se de alguna manera. El debate sobre la organizacin y las estrategias
posibles de legalizacin o de domesticacin de los movimientos socia-
les sugieren otra vez que, entre un movimiento social y un grupo de
presin, la diferencia no es siempre de naturaleza, sino que tambin
puede pensarse en trminos de trayectoria, de coyunturas, de una ins-
titucionalizacin siempre posible, nunca inevitable.
Piven y Cloward:
Una sociologa sobre la espontaneidad
de los movimientos sociales de los pobres?
En Poor Peoples Movements (Movimientos sociales de los pueblos
pobres), Frances Fox Piven y Richard Cloward [1977] analizan diversos mo-
vimientos sociales dentro de las capas ms desfavorecidas de la sociedad
estadounidense: los desempleados y los obreros de los aos 30, las movi-
lizaciones negras por los derechos civiles y las luchas por los derechos so-
ciales. Descubren en ellos la preocupacin constante de los cuadros mili-
tantes por estructurar la protesta con una fuerte organizacin y apuntan un
balance muy crtico de esa orientacin. Cuando los trabajadores se decla-
ran en huelga, los organizadores venden los carnets de afiliacin; cuando
los arrendatarios se niegan a pagar los arriendos y se resisten a los agen-
tes de polica, los organizadores forman comits de inmuebles; cuando hay
grupos de gente que queman y saquean, los organizadores aprovechan
esos momentos de locura para redactar los estatutos (...). Los organiza-
dores no slo fracasaron en sacar ventaja de las ocasiones ofrecidas por el
incremento de la agitacin, sino que actuaron tpicamente al frenar o limi-
tar la fuerza devastadora que los ms desfavorecidos podan movilizar de
vez en cuando (...); el trabajo de creacin de las organizaciones tenda a ha-
cer que la gente abandonara la calle para encerrase en salas de reunin (...).
Bsicamente, los organizadores tienden a actuar contra las explosiones so-
ciales, porque en su bsqueda de recursos para mantener sus organizacio-
nes son llevados irresistiblemente hacia las lites y hacia los respaldos ma-
teriales y simblicos que stas les pueden proporcionar. Pero las lites s-
lo aflojan esos recursos porque comprenden que lo que importa a los or-
ganizadores es la creacin de organizaciones, no la agitacin (p. xxi-xxii).
Piven y Cloward no pretenden elaborar una teora general de la
buena organizacin, sino, una reflexin sobre las movilizaciones de los
pobres que consta de tres argumentos. El primero es el ms cuestiona-
ble empricamente. Consiste en subrayar que las movilizaciones ms des-
favorecidas estallan espontneamente. Los otros dos argumentos tienen
que ver con las reacciones de las lites amenazadas, que buscan entonces
interlocutores organizados a quienes hacer concesiones y, desde el mo-
38 Qu es un movimiento social?
mento en que la amenaza cede, olvidan sus promesas e, incluso, a los in-
terlocutores.
Estos dos socilogos mismos fueron organizadores de primera lnea
de los movimientos por los derechos del bienestar, en los aos 60. Su te-
sis, inseparablemente militante y sociolgica, no constituye entonces una
negativa al principio de la organizacin. Sugiere ms bien una organiza-
cin a dos niveles. En el plano local, estructuras flexibles y descentraliza-
das que utilicen mtodos de accin ofensivos y hasta ilegales para mante-
ner una movilizacin pblica, al desarrollar una accin continua marcada
por resultados tangibles en torno a interlocutores directos (servicios pbli-
cos). La fuerza acordada a un ilegalismo de masas es aqu esencial. En un
segundo nivel, una organizacin de organizadores (p. 284) hecha de tra-
bajadores sociales, religiosos y estudiantes tendra la labor de coordinar y
de elaborar de una estrategia nacional. Esta semiprofesionalizacin de la
estructura coordinadora pretende prevenir la prdida de energa militante
de la base en luchas de poder internas, en un cabildeo cuidadoso de su res-
petabilidad (y por ello, no favorable a las acciones ilegales) para hacerse
reconocer por parte de las autoridades. Una mayora de los dirigentes del
movimiento considera este segundo nivel potencialmente manipulador y
lo recusar en beneficio de una organizacin centralizada clsica que pro-
duzca los efectos denunciados por Piven y Cloward, lo cual impedir que
stos sometan su tesis a una verificacin prctica.
El espacio de los movimientos sociales
El modelo de Kriesi
Haspeter Kriesi [1993] propone un enfoque de la nocin de mo-
vimiento social que permite poner en perspectiva las distinciones pro-
puestas en este captulo y, a la vez, erigir una cartografa de las dimen-
siones y dinmicas de la accin colectiva. Se trata de construir un espa-
cio de las organizaciones e inversiones militantes ligadas a los movi-
mientos sociales a partir de dos variables centrales. La primera tiene
que ver con el grado de participacin de los afiliados. Puede ir del mi-
litantismo ms activista a una ausencia total de participacin que no
sea el pago de una cotizacin, es decir, una afiliacin blanda. La segun-
da variable concierne a la orientacin de la organizacin en cuestin.
Puede fijarse un objetivo exclusivo o principal de accin sobre las au-
toridades pblicas o privadas, para defender una reivindicacin; o, a la
inversa, puede orientarse prioritariamente hacia los afiliados o usuarios
de la organizacin, en forma de prestaciones de servicios y/o de oferta
de bienes.
Sociologa de los movimientos sociales 39
En el cuadro de la pgina siguiente, el espacio as diseado, con-
tiene cuatro zonas. La parte inferior derecha corresponde a la defini-
cin que sostenemos del movimiento social; podra ilustrarse con las
huelgas de los mineros del cobre en Chile, o las del estao en Bolivia.
La parte inferior izquierda agrupa a las organizaciones con misiones de
representacin poltica (los partidos), los grupos de inters con un ac-
ceso de rutina a los lugares concretos donde se elaboran polticas p-
blicas, para que la movilizacin pblica militante de los afiliados no sea
una necesidad permanente. En la parte superior derecha del cuadro se
agrupan las organizaciones de autoayuda (self-help), que se vuelven ha-
cia los miembros y los simpatizantes del movimiento social y requieren
su compromiso para ofrecerles bienes y servicios individuales sin par-
ticipar directamente en la movilizacin pblica, pero contribuyen a
garantizar la fidelidad de los respaldos hacia una sociabilidad militan-
te. Aqu se impone la densa red de las organizaciones vinculadas al
mundo de la enseanza en Francia: asociaciones de mutualidad, coo-
perativas, campos vacacionales y clnicas mutualistas. Finalmente, en el
cuadrante superior izquierdo se encuentran las organizaciones de apo-
yo, que sin ser siempre dependientes jurdica o financieramente de las
organizaciones del movimiento social, le proporcionan un apoyo logs-
tico: imprentas y casas editoriales de la organizacin o del empresario
amigo, el papel que juegan los institutos de ciencias sociales en el tra-
bajo a beneficio de los sindicatos en la universidad francesa.
UNA TIPOLOGA DE LAS ORGANIZACIONES RELACIONADAS CON
EL MOVIMIENTO SOCIAL. (SEGN KRIESI [1993])
Orientacin hacia los afiliados/clientes
Servicios Autoayuda
Organizaciones Asociaciones de mutualidad,
de apoyo crculos de sociabilidad
Ninguna
Participacin
participacin
directa
directa de los
de los afiliados
afiliados
Representacin Movilizacin
poltica poltica
Partidos, grupos Organizaciones
de inters del movimiento social
Orientacin hacia las autoridades
40 Qu es un movimiento social?
Trayectorias
El modelo de Kriesi reintroduce una definicin extensa del
movimiento social, recordando que ste tambin vive como red
o universo social a veces autrquico. El movimiento obrero de
los aos 50 puede identificarse con sus organizaciones de mo-
vimiento social, con los sindicatos y las huelgas. Pero, la nocin
adquiere toda su extensin al reintroducir en ella el espacio de
los partidos comunistas como relevos polticos de los lugares de
sociabilidad (colonias vacacionales, clubes de jvenes y de es-
parcimiento, bailes, bibliotecas) organizados mediante una red
institucional de alcaldas, asociaciones y comits de empresa y el
papel de las organizaciones logsticas (escuelas de formacin, ca-
sas editoriales). Ms an, el cuadro as construido puede utilizar-
se para concebir trayectorias o evoluciones: La institucionaliza-
cin convierte al movimiento social en un grupo de presin y ha-
ce que se deslice hacia la parte inferior izquierda del esquema. La
comercializacin desva el movimiento social hacia el polo supe-
rior izquierdo del cuadro y lo transforma en un simple prestata-
rio de servicios comerciales. Cuntos maestros franceses afilia-
dos a la CAMIF (cooperativa de venta por correspondencia) co-
nocen su historia militante? Cuntos le asocian una connota-
cin poltica? En el escenario de la convivencia, el movimiento
social se cierra sobre s mismo y se vuelve un espacio de sociabi-
lidad donde el calor del estar juntos acaba por subordinar a los
empeos de movilizacin pblica. Se podra evocar al respecto la
Liga Primrose, creada en el siglo pasado por los conservadores
ingleses para reunir en torno a las fiestas y las diversiones un cr-
culo exterior de simpatizantes, as como las organizaciones que
ms tarde se convirtieron en clubes de antiguos combatientes de
lo social (en 1966 an se celebran banquetes de antiguos miem-
bros del partido MRP, creado en 1945 y desaparecido en 1966).
Dentro del modelo de la radicalizacin, el movimiento social
permanece centrado en su diseo militante y su dimensin con-
flictiva y refuerza su enfrentamiento con los adversarios.
Sociologa de los movimientos sociales 41
CAPTULO II
LOS OBSTCULOS DEL ANLISIS
Kriesi propone un enfoque esencial al invitarnos a reflexionar so-
bre las relaciones entre lo que se podra designar como el movimiento
social en sentido estricto, esto es, la movilizacin, y la nebulosa de las
organizaciones e instituciones sociales que constituyen al intercomuni-
carse un movimiento social en sentido amplio, es decir, un microuni-
verso nacido de la protesta. Ese enfoque consiste en relacionar el anli-
sis con otros objetos, en concebirlo relacionalmente, manteniendo al
mismo tiempo una estrecha definicin del movimiento social. Esta
orientacin se enfrenta en la prctica con dos obstculos: El primero
est en la hiperespecializacin actual de las ciencias sociales, que con-
vierte lentamente al estudio de los movimientos sociales en una espe-
cie de especialidad aparte, con su microcomunidad erudita, a riesgo de
olvidar las afinidades que asocian el objeto a otros hechos sociales y que
permiten aportar una profundidad analtica a ese estudio. El segundo
obstculo es en gran parte lo contrario, debido a los retos polticos y a
la dimensin de los movimientos sociales, stos provocan la produc-
cin de discursos hbridos. Unos enmascaran comentarios ideolgicos
o polticos bajo una cubierta de discursos eruditos. Otros, muchsimo
ms raros, pueden integrar fuertes intuiciones sociolgicas a travs de
una reflexin explcitamente poltica sobre un acontecimiento. Es con-
veniente discutir estas combinaciones de gnero para que no funcionen
como una trampa.
Pensar relacionalmente los movimientos sociales
Para pasar de una consigna abstracta a un enfoque prctico, el lla-
mado a una ampliacin del anlisis supone responder a dos interroga-
ciones centrales. En que red de alternativas se inscribe la opcin de la
movilizacin pblica para un individuo enfrentado a motivos sociales
de descontento? Con qu estructuras de investigacin hay que vincu-
lar a los movimientos sociales para buscar esa opcin?
Exit, voice and loyalty (Desertar, tomar la palabra y ser leal)
Albert Hirschman [1970] propuso un modelo analtico, elabora-
do al principio para comprender las reacciones de los consumidores
respecto a los desempeos de las empresas econmicas, pero que fun-
ciona igualmente bien respecto al usuario descontento con un servicio
pblico y al partidario decepcionado con una causa. Desertar, tomar
la palabra y mostrar lealtad: dentro de este trptico se sita el espacio
de las acciones posibles en caso de descontento. La desercin (exit) es
silenciosa, se manifiesta en un cambio de proveedor, la no renovacin
del carnet o el retiro de la asociacin. La lealtad (loyalty) a la marca o a
un movimiento hace que se acepten sus faltas y la baja de sus mritos.
Los sentimientos de fidelidad, de deber respecto de la institucin o del
movimiento, y la aceptacin resignada de sus defectos son lo bastante
fuertes como para hacer que los descontentos que suscita se pasen por
alto. Finalmente, la palabra (voice) expresa una protesta contra los de-
sempeos de la empresa, del servicio o del movimiento. Una tipologa
as puede parecer casi simplista. Pero Hirschman hace de ella una fe-
cunda herramienta para pensar las condiciones de emergencia y no
emergencia de la accin colectiva.
Demos algunos ejemplos. Hirschman sugiere que la competencia
puede ser una arma muy eficaz de la antitoma de la palabra. Si un de-
tergente particular no elimina las manchas, es ms sencillo comprar un
recipiente de una marca competidora que escribir al fabricante o crear
una asociacin de clientes. Igualmente, es posible observar que el dete-
rioro de un servicio pblico como la enseanza suscitar menos tomas
de la palabra si las familias (particularmente de los medios universita-
rios y de ms alto rango que son a menudo los representantes en las
asociaciones de padres) pueden encontrar una oferta privada financie-
ramente accesible que reemplace a la escuela pblica que falla. La defi-
nicin de las formas del exit puede ampliarse con tradiciones naciona-
les de emigracin (Italia del sur), de movilidad espacial (Estados Uni-
dos), una movilidad social importante, capaz de quitar su rango de
portavoz a los grupos sociales dominados (la 3 Repblica Francesa).
Todos estos fenmenos tienen efectos directos sobre los movimientos
sociales en potencia. Y, a la inversa, el cierre de las posibilidades de de-
sercin presiona ms el recurso a tomar la palabra. Hirschman conclu-
ye al respecto sobre las ventajas del monopolio pblico (escuela, trenes)
que limita a los usuarios a movilizarse para mejorarlo.
Sociologa de los movimientos sociales 43
Bienestar privado y accin pblica [1983]
Hirschman proseguir su reflexin sobre la accin colectiva a partir
de un anlisis que se presenta como ciclos y alternativas de inversin de los
agentes sociales en busca de la felicidad y el sentido que les hace oscilar,
sin cesar, entre los placeres caseros, el consumo y la intimidad, por un lado
y, por el otro, el compromiso con el servicio de causas que los superan.
La hiptesis fundamental de este autor se encuentra en el lugar que
ocupa la decepcin en el centro de la experiencia social. Por este medio (y
aunque no se insista especialmente al respecto), se une a los aportes del
sicoanlisis en cuanto al carcter fluido del deseo y su imposibilidad de fi-
jarse definitivamente sobre un objeto. El estudio da cuenta de los procesos
que conducen a las decepciones privadas segn el universo de las mercan-
cas concretas: desniveles entre las expectativas y la realidad, hasto, bana-
lizacin o merma de la calidad de la produccin masiva, papel de las ideo-
logas que estigmatizan la bsqueda de las satisfacciones materiales como
elemento de consolidacin de las desigualdades y como signo de un ma-
terialismo vulgar. Sobre todo cuando un acontecimiento detonador la for-
talece (puede ser la guerra de Vietnam o un dato bibliogrfico), la dinmi-
ca de la decepcin puede causar entonces una desilusin frente al modelo
del bienestar privado y al sentimiento de su dimensin estrecha que con-
lleva compromisos cvicos. Hirschman tambin insina el compromiso
dentro de los movimientos sociales como una respuesta a las frustraciones
y decepciones del voto. El acto electoral sera una forma tan episdica y di-
luida de accin poltica que slo las inversiones ms fuertes podran res-
ponder a fuertes pasiones cvicas.
Pero este rasgo de asemejarse mucho a una ley inflexible de la de-
cepcin tambin se da en la accin pblica; sta trae satisfacciones y un
sentimiento de obrar en pro de ideales nobles o altruistas. Pero los militan-
tes descubren los efectos negativos del compromiso excesivo sobre su vi-
da personal. Encuentran cinismo o arribismo all donde esperaban encon-
trar virtud. No logran realizar sus programas y ven corrompidos sus idea-
les. Esta nueva decepcin puede suscitar, entonces, una forma de compro-
miso cnico o hasta corrupto, o una vuelta hacia lo privado, un preludio de
un posible nuevo ciclo...
Por la importancia y la originalidad de los problemas que ocasionan
estos anlisis, son sumamente elsticos y tambin dejan campo abierto al
debate. Una coyuntura de socializacin posterior a la experiencia de con-
sumo la experiencia del compromiso por una causa? Por qu llevan las de-
cepciones privadas un porcentaje tan dbil de individuos (y cules son s-
tos) hacia los movimientos sociales? Si se alternan los ciclos de compromi-
so y de repliegue, cmo dan cuenta de la aparente sincronizacin de los
comportamientos dada la diversidad social de las experiencias decep-
cionantes? Estas lagunas provienen, parcialmente, de la insuficiente consi-
deracin de las diferencias y las races sociales de los actores, de la parte
an demasiado idealizada que tiene una visin del hombre como un Homo
conomicus consumista, y de una percepcin de los movimientos sociales
44 Los obstculos del anlisis
como simples resultantes de arbitrajes individuales, en materia de inversio-
nes afectivas y materiales. Este anlisis de las inversiones alternadas de los
individuos sugiere, a la vez, el talento crtico que tiene Hirschman y la fuer-
za de economista impensado que llega a ser iconoclasta. Para completarlo
tilmente, hay que referirse a la concepcin de Durkheim sobre los ciclos
sociales de efervescencia creativa y de institucionalizacin (Cf. Lacroix
[1981]).
El trptico propuesto tambin permite comprender cmo puede
resultar catastrfico focalizar las reacciones de clientes, usuarios y afi-
liados, en una sola de esas actitudes. Demasiada lealtad impide que la
organizacin o la empresa se corrija; demasiada desercin la arruina o
la vaca de su fuerza, irremediablemente; tomar la palabra demasiado
puede provocar un cuestionamiento devastador. Hirschman cita a este
respecto los efectos de la movilizacin pblica de los elementos conser-
vadores del Partido Republicano que concluye en 1964 con la investi-
dura de Goldwater... y con una derrota electoral; pues, para el electora-
do el portavoz de los participantes en las protestas aparece como extre-
mista. Hirschman propone de hecho que las organizaciones o empre-
sas tienen todo el inters de dotarse de mecanismos que eviten la pola-
rizacin de una reaccin. Hacer que se tome la palabra puede prevenir
la desercin. Este es uno de los desafos de la encuesta, que en 1996, la
SNCF (los ferrocarriles estatales franceses) aplic a sus usuarios para
identificar las causas del descontento y responder a l. A la inversa, apos-
tar por el exit y la lealtad puede ayudar a canalizar la toma de la palabra.
El exit forzado que provocan las deportaciones y exilios en los das pos-
teriores a la Comuna de Pars, provocan una debilidad duradera del mo-
vimiento obrero en Francia. Someter la entrada de una asociacin a pa-
drinazgos o actos iniciticos que marcan y baan al postulante, equi-
vale a fortalecer su propensin a la lealtad.
Estas percepciones sobre el modelo de Hirschman sugieren su
fecundidad, su capacidad de volver inteligible el carcter jams inevita-
ble de la movilizacin. Pensar relacionalmente la accin colectiva, al
modo de Hirschman, es asmismo estudiar el punto medio de las op-
ciones que l presenta. Puede tratarse de esas armas de los dbiles,
una pretendida obediencia que cubre una sorda oposicin a las relacio-
nes de poder; su encarnacin literaria es el personaje del Bravo solda-
do Chveik. Pensar relacionalmente es tambin preguntarse, en parte,
Sociologa de los movimientos sociales 45
en contra de Hirschman, si su triloga agota todas las alternativas de
respuesta a una situacin problemtica (cf. infra, p. 134).
El punto medio voice-loyalty. Las armas de los dbiles
El etnlogo James Scott plantea la cuestin de los medios de resisten-
cia de los dbiles en un excelente trabajo sobre una aldea de Malasia. Los
moradores ms pobres del casero de Sedaka viven una situacin particular-
mente difcil. La edificacin comunitaria de una aldea donde las desigualda-
des se encontraban limitadas en parte por el peso de los vnculos de la fami-
lia, la solidaridad y la contratacin de los pobres por parte de los grandes te-
rratenientes se desmorona rpidamente. La llegada de las mquinas segado-
ras y trilladoras a los arrozales reduce la demanda de mano de obra asala-
riada. La monetarizacin de la economa se traduce en nuevas formas de re-
laciones contractuales que excluyen a los ms pobres de la posibilidad de
arrendar tierras. Las desigualdades crecen abismalmente. As, el grupo do-
minante de la aldea detenta tambin los poderosos recursos clientelistas que
ofrece su control de la antena local del partido oficial. En el marco de una so-
ciedad no democrtica, cuya cultura adems opera en el sentido de manifes-
tar suavemente la conflictividad, se condena al silencio a los pobres me-
diante una relacin de fuerza que parece convertir en suicida al conflicto
frontal, y hacer de la docilidad el precio de la supervivencia material?
Scott sugiere que los socilogos, los historiadores y novelistas han
valorado voluntariamente a dos figuras del campesino (o del esclavo); y so-
lamente a dos. Por un lado, la figura pica de las grandes revueltas colecti-
vas; y por el otro, el personaje despreciable o abyecto del campesino sumi-
so. Lo cual equivale a olvidar lo que puede vivirse bajo la mscara de la de-
ferencia, el tejido de los actos minsculos de resistencia que se encuentran
entre la movilizacin y la obediencia. De esta manera, Scott hace notar la im-
portancia de un comadreo que desvaloriza simblicamente a los podero-
sos, tras la fachada del consenso de una comunidad aldeana ms o menos
armoniosa; este autor seala la habilidad con la cual la mayora de los aldea-
nos representa los valores, an legtimos, de solidaridad y de asistencia pro-
pios de una agricultura precapitalista, para lograr de los ricos asistencia y li-
mosnas. Estos dudan en negrselas, al pertenecer an culturalmente al mun-
do que contribuyen a desmontar, quiz por su mala conciencia de pasar des-
de hace mucho tiempo cultivando sus tierras ms que los vnculos de vecin-
dad. Scott observa, hasta en los momentos que parecen perpetuar mejor un
modelo comunitario, cmo deben reinterpretarse los comportamientos. La
asistencia que se presta con premura y con gusto con ocasin de la fiesta de
boda de un poderoso slo es para sacar el mayor provecho posible y se re-
tira ostensiblemente una vez vaciados los platos. Las rateras incesantes (de
arroz, frutas an donde sus rboles de los huertos, o aves de corral) se diri-
gen selectivamente contra las posesiones de los privilegiados. Los campesi-
nos pobres manifiestan un talento considerable para disminuir el rendimien-
to cuando son contratados por un rico, para abatir las espigas con bastante
mala voluntad para beneficiar a sus vecinos, que acuden enseguida a espi-
46 Los obstculos del anlisis
garlas. Piedras colocadas con toda intencin en las piezas mviles estropean
las segadoras. Hasta ocurre que un potentado local, particularmente detes-
tado, tenga problemas en encontrar un equipo de asalariados cuando sus
mquinas ya no puedan penetrar un arrozal inundado.
Scott recalca que hay un gran riesgo de novelar estas formas de resis-
tencia. Las relaciones de fuerza no se ven radicalmente afectadas por dar al
propietario terrateniente un apodo grotesco y ridiculizante. El robo de un sa-
co de paddy (arroz no pilado) no adquiere automticamente una carga sub-
versiva. Estas pequeas resistencias pueden incluso ser los equivalentes to-
lerados de una propina consentida por los dominadores. Pero Scott invita
a no sustituir la condescendencia con la celebracin. Es que los grupos so-
metidos a pesadas restricciones de sobrevivencia econmica, y obligados a
resistir bajo las apariencias de la sumisin para no desencadenar la repre-
sin, tienen otras estrategias posibles? Cuando esas microrresistencias son
parte de una complicidad explcita, y legitimadas por una cultura, no crean
un espacio para movilizaciones ms abiertas? Si el campesino malayo no ins-
cribe a la reforma agraria dentro del horizonte de lo posible y de lo explica-
ble (en todo caso, no ms que su homlogo francs de 1788), su animosidad
por los propietarios terratenientes y usureros se mostrar con todo vigor
cuando otra estructura de oportunidades polticas y de empresarios de la mo-
vilizacin venga a modificar el equilibrio de poderes de la aldea. Scott invita
a pensar por lo tanto el continuum complejo de las situaciones y comporta-
mientos entre estos polos del trptico de Hirschman.
Fuente: Scott, 1985.
Una encrucijada disciplinaria
Pensar relacionalmente en los movimientos sociales es tomarlos
en serio para no considerarlos como un objeto menor o indigno, lo
cual fue el defecto de la universidad en Francia. Y an ms, es vincular-
los a un conjunto de cuestiones transversales de las ciencias sociales y
evitar hacer de ellos una suerte de fenmeno aparte reservado a algu-
nos especialistas.
Hay, al menos, tres dimensiones que designan su estatuto de en-
crucijada. En primer lugar, los movimientos sociales son una forma ba-
nal de participacin poltica. Esta no podra reducirse para el solo acto
del voto, porque la evolucin de las definiciones de los derechos huma-
nos tienden a integrar en ellos los derechos de huelga, de moviliza-
cin y de peticiones; y porque, en muchos sistemas polticos no com-
petitivos, la va de la movilizacin pblica directa y de la accin colec-
tiva es la nica disponible, como lo demostraron los ejemplos de los
pases del bloque sovitico y el del apartheid en Sudfrica.
Sociologa de los movimientos sociales 47
Segundo, los movimientos sociales contribuyen poderosamente a
la definicin de los problemas sobre los cuales se espera una accin es-
tatal. Las revueltas de los barrios del exilio [Dubet y Lapeyronnie,
1992] y la accin de grupos como el de Derecho a una vivienda [Pchu,
1996] contribuyeron a inscribir en el orden del da, debates e interven-
ciones pblicas y el problema de los suburbios y la vivienda de los sin
casa. Indirectamente, lo impensable es la creacin de polticas pblicas
sin una consideracin de los movimientos sociales que pesan en la je-
rarqua de las prioridades y la definicin de redes de actores habilitados
para intervenir en la coproduccin de estas polticas pblicas.
Finalmente, los movimientos sociales tambin son espacios don-
de se expresan y se cristalizan identidades colectivas, formas de vivir y
su insercin en la sociedad. La percepcin de la identidad campesina,
tanto desde los mismos agricultores, como desde otros grupos sociales,
se ve profundamente remodelada con las movilizaciones de los treinta
ltimos aos. El hecho de que pueda vivirse una identidad homosexual
de un modo diferente al ocultamiento y a la estigmatizacin, debe mu-
cho al surgimiento y las movilizaciones de las comunidades homose-
xuales desde fines de los aos 60. En definitiva, hay muchas razones
para concebir los movimientos sociales de otro modo que no sea una
curiosidad pintoresca o sospechosa.
Problemas sociolgicos y retos polticos
Debido a que tienen una dimensin poltica, los movimientos so-
ciales ilustran una dificultad constante de las ciencias sociales: tomar
distancia de las pasiones de la vida social sin renunciar a tratar terica-
mente objetos calientes y sin ser prisioneros de los dilemas directa-
mente polticos.
La sicologa de las masas
Una primera caricatura de las relaciones peligrosas entre el anli-
sis cientfico y un clima ideolgico puede observarse en el apogeo de un
discurso erudito sobre las masas. En el ltimo cuarto del siglo XIX
Gustave Le Bon lo expresar en forma condensada en su libro Psycho-
logie des foules (Psicologa de las masas...) [1895]. La masa designa aqu:
una reunin cualquiera de individuos, de cualquier nacionalidad,
profesin y sexo, as como las circunstancias que los renen. Si bien,
Le Bon trata de introducir una tipologa de las masas, su definicin se
48 Los obstculos del anlisis
extiende hasta el extremo, pues en sentido estricto, relaciona las masas
con las sectas vinculadas por una creencia, con las castas relacionadas
por una educacin y un oficio, con las asambleas parlamentarias, etc.
Se justifica este agrupamiento arbitrario con el argumento de las carac-
tersticas comunes asociadas a las masas. En ellas, el individuo pierde su
autonoma y sufre procesos de contagio de las creencias y los compor-
tamientos. Las masas se consideran muy sugestionables y por ello li-
bradas a los manipuladores, no controlan sus propios afectos e instin-
tos; es decir, son emotivas, imprevisibles y peligrosas. Mediante juegos
de asociacin con el consumo de alcohol y metforas femeninas, a las
masas se las identifica sistemticamente con un potencial desencadena-
miento de los instintos sexuales y de la violencia. Aunque Le Bon que-
de para la posteridad como el terico de esta sicologa de las masas, hay
otras representaciones similares que impregnan el clima intelectual de
la poca. Se encuentran rastros en Taine, en la criminologa desarrolla-
da por Lombroso, Sighele y en Tarde [1989]. Aunque no todos los tra-
bajos de ste ltimo se reduzcan a estas simplificaciones. La literatura
sigue dando fe de ello, como muestran las pginas de La educacion sen-
timental de Flaubert sobre la Revolucin de 1848. La vacuidad de estos
anlisis, incluso respecto de los trabajos eruditos de ese tiempo puede
dar un aspecto misterioso a su xito social.
La historiadora estadounidense Suzanna Barrows [1981] demos-
tr que esa literatura responda a un contexto de pnico moral de las
lites sociales durante la poca inmediatamente posterior a la Comuna
de Pars. El discurso sobre las masas se corresponde con la denuncia de
las plagas sociales relacionadas con las clases peligrosas, asociadas al
crimen, al alcoholismo y a la visita frecuente de los malos lugares. Tam-
bin se articula mediante la denuncia de la masa femenina, a los instin-
tos amenazadores, a las angustias sociales relacionadas con el movi-
miento de emancipacin de las mujeres: las sufragistas, y las petroleras
(nombre dado en francs a las mujeres que durante la Comuna de Pars
lanzaban petrleo a los focos de incendio para avivarlos). Los temores
nacidos de los efectos del sufragio universal y del apogeo de las luchas
sociales se concentran en torno a las masas como smbolo de lo popu-
lar. Le Bon lo escribe claramente: El advenimiento de las clases popula-
res en la vida poltica y su transformacin progresiva en clases dirigen-
tes es uno de los rasgos ms sobresalientes de nuestra poca de transi-
cin. El conocimiento de la sicologa de las masas constituye el recurso
del hombre de Estado que quiere, no tanto gobernarlas, como tampoco
ser gobernado completamente por ellas. Al movilizar el lenguaje y cier-
Sociologa de los movimientos sociales 49
tos conocimientos adquiridos de las ciencias incipientes (la criminolo-
ga, el higienismo, la sicologa), el discurso de las masas adquiere un
barniz de sabidura respecto a los prejuicios sociales y prepara a la cien-
cia para que responda a las inquietudes polticas.
El rechazo de la herencia marxista
El legado de Marx y de los marxistas es, a la vez, un anlisis te-
rico de las condiciones histricas y de las determinantes de las movi-
lizaciones polticas y una doctrina prctica destinada a que llegue a su
trmino la accin revolucionaria. Adems, ilustra otras facetas de los
problemas que plantea la imbricacin entre un discurso erudito y un
discurso poltico. No existe propiamente una teora de los movimien-
tos sociales dentro de las obras de Marx, sino que, se los integra en una
problemtica general de las luchas de clases. La estructuracin de las
clases en cada sociedad ofrece un formato de lectura de las moviliza-
ciones, que no es correcto reducir al esquema mecnico de una deter-
minacin en ltima instancia por parte de lo econmico. Engels es-
cribe en una carta a Joseph Bloch, el 21 de septiembre de 1890, que:
Somos Marx y yo mismo, en parte, quienes debemos cargar con la res-
ponsabilidad de que a veces los jvenes concedan ms importancia que
la debida al aspecto econmico. Tenamos que subrayar el principio
esencial que nuestros adversarios niegan, y por eso no encontrbamos
siempre el tiempo, ni el lugar, ni la ocasin de dar su lugar a los dems
factores que participan en la accin recproca. Pero ya que debamos
presentar una etapa histrica, es decir, pasar a la aplicacin prctica, la
cosa cambiaba y no haba ningn error posible.
Mucho ms que los textos polticos o polmicos de Marx [1850;;
1852] o de Engels [1850] son sus trabajos histricos sobre Francia y
Alemania los que ofrecen un fino anlisis del grupo infinito de parale-
logramas de las fuerzas (Engels), que originan movilizaciones y acon-
tecimientos histricos. Podemos insistir en la precisin de las pginas
que estudian la estratificacin social, las condiciones materiales de exis-
tencia y sus efectos sobre el potencial y las formas de movilizacin p-
blica. La consideracin de los marcos culturales de una poca abre, as
mismo, fuertes perspectivas, cuando Engels, en 1850, da cuenta de la
forma en que la omnipresencia de la religin cristiana limita a las mo-
vilizaciones campesinas del siglo XVI a hacer uso del lenguaje de la he-
reja religiosa para expresar sus aspiraciones de cambios sociales. Final-
50 Los obstculos del anlisis
mente, y mediante la famosa distincin entre clase en s misma y cla-
se para s misma, Marx recalca la importancia de la construccin de
una conciencia colectiva, de una identidad de clase como elemento es-
tratgico del xito de las movilizaciones y de la capacidad para articular
un proyecto revolucionario.
La reflexin de Marx, complementada por la de Lenn en Qu
hacer? [1902], insistir entonces, en esta lgica sobre la importancia del
factor organizativo como un elemento de coordinacin de las fuerzas
de construccin de un grupo armado de militantes profesionales, aptos
para aportar desde el exterior de la clase obrera un marco terico que
trasciende la experiencia de la fbrica y aporte una visin estratgica
del cambio revolucionario. El patrimonio de las reflexiones marxistas
en torno de los movimientos sociales tambin integra los aportes de
Gramsci sobre la nocin de hegemona. El dirigente comunista italiano
reflexiona sobre ella, en cuanto a la funcin de los intelectuales (inclui-
dos los de los partidos o del Estado) como productores de representa-
ciones que contribuyen a fabricar la conciencia colectiva y los consen-
sos, y a cimentar alianzas sociales o por el contrario, a hacerlas imposi-
bles.
Ms all de estas percepciones, el anlisis marxista de los movi-
mientos sociales plantea incmodas cuestiones. Sus aportes manifiestan
que no existe una antinomia automtica entre el objetivo de la accin
poltica y el conocimiento de los determinismos sociales. La accin po-
ltica puede ser portadora de conocimiento y puede incorporar en su
prctica los conocimientos adquiridos por las ciencias sociales de su
poca. Al mismo tiempo, la accin militante no puede constituir jams
una forma de poner en prctica una pura teora erudita, la simplifica pa-
ra vulgarizar y transforma el anlisis en eslogan. Busca la eficacia y la
conquista del poder antes que el saber y, por ese hecho, presenta elemen-
tos irracionales. Los marxismos son un ejemplo de ello, al hacer de los
movimientos sociales la expresin obligada de relaciones de clase que se
definen por un modo de produccin, apenas pueden dar cuenta de las
movilizaciones que estructuran otras referencias de identidad (el nacio-
nalismo y los movimientos feministas). Las orientaciones que las cir-
cunstancias histricas condicionan (como por ejemplo, el modelo leni-
nista del partido de organizacin militar), se convierten en dogmas te-
ricos llenos de consecuencias. Finalmente, y an cuando constituya la
nica teora de la movilizacin pblica-poltica que haya sido capaz de
Sociologa de los movimientos sociales 51
cambiar el aspecto del mundo, el marxismo-leninismo, paradjicamen-
te, apenas hizo evolucionar la teora de su prctica, as como la reflexin
sobre sus usos instrumentales en manos de los grupos e instituciones
que haba ayudado a movilizar y a estructurar [Pudal, 1989]. En la so-
ciologa contempornea, tambin, hay un persistente rechazo de los te-
mas delicados que plantea la herencia marxista respecto a los movi-
mientos sociales. Mientras que hay pocas obras de iniciacin que no
consagran varias pginas a las elucubraciones de Le Bon, en ellas apenas
se menciona a los marxistas, aun cuando algunos elementos del enfoque
movilizacin de los recursos [Oberschall, 1973; Tilly, 1976] verifiquen
el ms duradero de los aportes de Marx. Esta asimetra seala tambin
el malestar de los intelectuales ante una herencia terica mantenida co-
mo polticamente poco presentable.
Morfologa social
y capacidades de movilizacin pblica en Marx
Los campesinos de las parcelas son una enorme masa cuyos miem-
bros viven todos en la misma situacin, pero sin estar unidos entre s por
vnculos diversos. Su modo de produccin los aisla mutuamente en lugar
de llevarlos a tener relaciones de reciprocidad. Este aislamiento se hace
an ms grave por el mal estado de los medios de comunicacin en Fran-
cia y la pobreza de los campesinos. Cada familia rural se basta a s misma
casi completamente. Ella misma produce directamente la mayor parte de lo
que consume y procura sus medios de subsistencia mediante un intercam-
bio con la naturaleza, mucho ms que con la sociedad. (La parcela de tie-
rra, el campesino y su familia; al lado, otra parcela, otro campesino y otra
familia). As, pues, la gran masa de la nacin francesa est constituida por
una simple adicin de dimensiones del mismo nombre, casi como un saco
lleno de manzanas forma un saco de manzanas. En la medida en que mi-
llones de familias campesinas viven en condiciones econmicas que las se-
paran entre s, y oponen su gnero de vida, sus intereses y su cultura a los
de las otras clases sociales, constituyen una clase propia. Pero no lo hacen
en la medida en que slo existe un vnculo local entre los campesinos de
las parcelas, y en que la similitud de sus intereses no crea ninguna comu-
nidad entre ellos, ni relacin nacional ni organizacin poltica alguna. Por
eso son incapaces de defender sus intereses de clase en su propio nombre.
No pueden representarse a s mismos. Deben ser representados.
K. MARX, El 18 Brumario de Louis Bonaparte, 1852
52 Los obstculos del anlisis
CAPTULO III
LAS FRUSTRACIONES Y LOS CLCULOS
Para el historiador Paul Veyne [1971], estudiar la sociologa no es
estudiar un cuerpo doctrinario, como se estudia la qumica o la econo-
ma; es estudiar las doctrinas sociolgicas sucesivas..., pero no hay un
proceso acumulativo del saber. Esta variedad tiene igualmente un carc-
ter comn: no haberse guardado nada bajo la palma. Aparentemente,
hay razones para este severo juicio. Pues, qu hay de comn desde el si-
glo XIX entre los anlisis de Marx sobre las movilizaciones como una
lucha de clases, los de Le Bon sobre las lgicas del contagio propias de
las masas, y los de Tocqueville sobre el papel que tiene en la democracia
la vida asociativa? Los enfoques desarrollados desde hace medio siglo,
sobre los que van a tratar los siguientes tres captulos, pueden dar una
impresin parecida de disparidad. Pero estas contradicciones no son el
reflejo de un caleidoscopio de especulaciones abstractas. Con la suce-
sin y la confrontacin de teoras, la investigacin de fines de los aos
70 producir un cerrado zcalo terico, que se guarda en la palma de
la mano un precioso capital de saberes e instrumentos de anlisis.
Lo que queda al descubierto es la inestabilidad de las construccio-
nes tericas y la dificultad de aprehender todas las facetas de los movi-
mientos sociales. Lo que surge inmediatamente, al evocar la llamada
Escuela del Comportamiento Colectivo y luego de la Accin Racio-
nal, es la tensin en la que se inscribe la relacin de la sociologa con es-
tos fenmenos. Estos dos modelos tericos no tienen, a priori, nada
ms en comn que ser los dos primeros en aparecer. Su proximidad
apenas va ms all de esta referencia temporal, pues residen en dos pro-
blemticas contradictorias. Las teoras del comportamiento colectivo
(collective behaviour) esclarecen las movilizaciones por medio de una
sicosociologa de la frustracin social y la consideracin del poder ex-
plosivo de las aspiraciones y los deseos frustrados. El modelo de accin
racional tiende, en cambio, a someter las movilizaciones a una forma
de lectura econmica que las banaliza al subrayar en qu medida los in-
dividuos que participan en los movimientos sociales permanecen aten-
tos a una lgica del clculo costo-beneficio que condiciona su compro-
miso con la probabilidad de una ganancia material.
La amplitud misma de la oposicin entre estos enfoques puede
suscitar una reflexin. sta sugiere la dificultad que tiene la sociologa
para tomar la medida exacta de los fenmenos a estudiar: primero por-
que los encuentra tan singulares que slo el recurso a la sicologa pu-
diera restituir su sentido. Segundo, porque la invocacin a una explica-
cin econmica pueda acabar, en cambio, por negar cualquier singula-
ridad al objeto, considerado apenas un caso particular del clculo de los
rditos por parte de individuos calculadores. El hecho de que esos mo-
mentos tericos se presenten sucesivamente por ruptura tambin sea-
la una dificultad que la investigacin tardar aos en superar: Cmo
restituir las razones para actuar de los individuos que se movilizan al
salir de la falsa alternativa del clculo cnico o interesado o de la explo-
sin de las frustraciones y de las emociones?
Las teoras del comportamiento colectivo
Una etiqueta conciliadora
La referencia a una escuela de comportamiento colectivo es enga-
osa. Sugiere una coherencia intelectual, all, donde existen adems
una atencin compartida de los mismos objetos y una forma de migra-
cin intelectual que va a terminar por redefinir el enfoque de los mo-
vimientos sociales por caminos a veces diversos. La escuela de Chicago,
particularmente Park, luego Blumer, contribuirn en la entreguerra a
que el comportamiento colectivo entre al rango de objetos legtimos de
la investigacin sociolgica. Pero en esa coyuntura intelectual de los
funcionalistas como Smelser, tambin contribuyen autores prximos a
la sicosociologa, como Gurr.
Una primera pista aparece al notar que la nocin de comporta-
miento colectivo da para largo. Los movimientos sociales son slo un
componente, junto al conjunto de fenmenos que engloba pnicos,
modas, movimientos religiosos y sectas. Para Blumer, el elemento fede-
rativo de estos comportamientos est en su dficit de institucionaliza-
cin, en la debilidad de los cuadros normativos que enmarcan la accin
social. Smelser [1962] insiste en la idea de una movilizacin pblica
basada en una creencia que redefina la accin social. Las proporciones
de estas categoras tan extensas no siempre facilitan la percepcin de las
singularidades de los movimientos sociales.
54 Las frustraciones y los clculos
La coherencia que vincula estos enfoques se sostiene por cuatro
series de desplazamientos. El primero est en el abandono gradual de
una visin heredada de la sicologa de las masas. Se pone ahora el enf-
sis en el hecho de que las movilizaciones no son patologas sociales,
sino que poseen su racionalidad. Un segundo desplazamiento consiste
en moverse desde una visin centrada en el potencial destructivo y
amenazador de los movimientos sociales hacia una consideracin de su
capacidad de crear nuevos modos de vida, normas, instituciones, es
decir, del cambio social. Esta revisin impone una tercera va, el mode-
lo epidemiolgico de Le Bon, presente tambin en Blumer, que intro-
duca en el principio de comportamientos de masas, una lgica de
contagio, para ser reemplazadas con una problemtica de la convergen-
cia. Los comportamientos colectivos nacen de la sincronizacin entre
creencias y frustraciones, ya presentes entre los individuos y no de fe-
nmenos de imitacin.
El anlisis se abre, entonces, al estudio de las ideologas y de las
creencias, a su modo de difusin. Mediante la nocin de norma emer-
gente, propuesta por Turner y Killian [1957], y de creencia generali-
zada por Smelser, el papel de las representaciones ocupa un espacio
creciente. El acento se pone en el hecho de que una movilizacin pbli-
ca no nace de la sola existencia de un descontento. Este debe encontrar
un lenguaje que le de sentido, designe a sus adversarios y legitime la rei-
vindicacin con referencia a los valores. Los tericos del comporta-
miento colectivo se encuentran con las grandes reflexiones que hace un
Tarde sobre los vectores de difusin de estas creencias, y cuya recepcin
por medio de diversos medios sociales evoca Smelser a travs de la no-
cin de conductividad estructural. sta designa el desigual potencial
de difusin de las creencias, los valores o rumores, segn los espacios
sociales que puede ilustrar la oposicin, entre la rapidez de un pnico
burstil y la lenta difusin de un rumor en una comunidad dispersa,
dbilmente conectada mediante redes de comunicacin. De manera
ms ambigua, estas evoluciones designan un ltimo elemento federa-
tivo. El momento del comportamiento colectivo se inscribe en una os-
cilacin entre la voluntad de socializar el anlisis, de tomar en cuenta
las estructuras sociales que provocan la movilizacin pblica y la fuer-
za de un anclaje, en la problemtica tomada de la sicologa, como son
las nociones de tensin o de frustracin puestas en el principio de las
disposiciones individuales a movilizarse. La obra de Gurr manifiesta la
riqueza y la fragilidad de estas orientaciones.
Sociologa de los movimientos sociales 55
Por qu se sublevan los hombres?
Con este ttulo (Why Men Rebel?), Ted Gurr desarrolla, en 1970,
un marco analtico que ser, al mismo tiempo, uno de los manifiestos
ms elaborados y la ltima de las obras de collective behaviour. Este es
un enfoque sicosociolgico. Gurr parte de la nocin de frustracin re-
lativa. sta designa un estado de tensin, una satisfaccin esperada y
rechazada, generadora de un potencial de descontento y de violencia.
La frustracin puede definirse como un saldo negativo entre los valo-
res (trmino que puede designar un nivel de ingresos o una posicin
jerrquica, como tambin elementos inmateriales, como el reconoci-
miento o el prestigio) que un individuo mantiene en un momento da-
do y aquellos que se consideran como parte de las aspiraciones a las que
se tiene derecho por su condicin y situacin social. Si bien la frustra-
cin se manifiesta con emociones de despecho, clera e insatisfaccin,
aqu, es un hecho social, es relativa, porque depende de una lgica de la
comparacin. Nace de normas sociales, de sistemas de expectativas re-
lacionados con lo que en una sociedad dada parece ser la distribucin
legtima de los recursos sociales en varios grupos de referencia. Para
ponerlo claro, los miembros de un grupo social privilegiado, pero cuyo
estatus o recursos declinan (los aristcratas de ayer, los mdicos gene-
rales de hoy), pueden sentir una frustracin ms intensa que los miem-
bros de un grupo objetivamente menos dotado, pero cuyos recursos y
estatus corresponden a lo que sus miembros haban podido prever e in-
teriorizar sobre su papel social.
LAS VARIANTES DE LA FRUSTRACIN RELATIVA
MODELO 1: LA FRUSTRACIN DE LA DECLINACIN (DECRECIENTE)
56 Las frustraciones y los clculos
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FRUSTRACIN
Nivel de esperanza de valores
Satisfaccin de
las expectativas
Transcurrir del tiempo
En este modelo, el horizonte de expectativa y las representaciones
del nivel normal de recompensas sociales que se puede esperar legtima-
mente en una posicin social varan poco. Pero las representaciones del
porvenir y del presente estn marcadas por la percepcin (real o imagina-
ria) de una fuerte declinacin de los valores disponibles. Gurr asocia a es-
te marco la descripcin hecha por Marx de las primeras movilizaciones de
artesanos contra la mecanizacin, que se percibe como una amenaza so-
bre el estatus de trabajador libre y tambin la movilizacin pblica de la pe-
quea burguesa tradicional en la gnesis de los fascismos.
MODELO 2: LA FRUSTRACIN DE LAS ASPIRACIONES EN ALZA
(ASPIRANTE)
Aqu, los valores disponibles para el miembro de un grupo dado va-
ran poco, mientras que sus expectativas, las representaciones a las que
tiene derecho se elevan brutalmente sin encontrar satisfaccin. Una par-
te de las sublevaciones anticoloniales de la posguerra puede responder a
este esquema. Los colonizados, integrados en el ejrcito que Leclerc
conform en el norte de frica en 1941 para liberar a Francia (que recibie-
ron insignias de grado), se sentan iguales respecto de los metropolita-
nos y con capacidad de gozar de sus derechos civiles. Pero una vez des-
movilizados se encuentran de nuevo sumidos en una situacin colonial
que los convierte en no ciudadanos y constituirn una parte importante de
los mandos de las movilizaciones independentistas.
Sociologa de los movimientos sociales 57
fuerte
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FRUSTRACIN
Nivel de esperanza
de valores
Satisfaccin de las expectativas
Transcurrir del tiempo
MODELO 3: LA FRUSTRACIN PROGRESIVA
La situacin corresponde a un movimiento de tijera. Las expectativas
en materia de acceso a la distribucin de los recursos sociales suben,
mientras que los valores disponibles bajan sensiblemente. El proceso pro-
duce de forma brutal un gran potencial movilizador. Tocqueville describe
este fenmeno en vsperas de la Revolucin Francesa, demostrando cmo
una fase de prosperidad y su relativa apertura social suscita crecientes ex-
pectativas que vienen a contrariar la conjuncin de una crisis econmica y
de la reaccin nobiliaria.
Gurr describe el sufrimiento social sin correlacin con normas
absolutas (el umbral de la pobreza...), sino concebido como la miseria
de posicin, el desnivel entre las expectativas socialmente construidas y
la percepcin del presente. Para aprehender el objetivo de Gurr puede
ayudar la imagen del plan de carrera, respecto del cual, un asalariado
puede medir si su xito se sita o no en la norma y verse as satisfecho
o frustrado en diversos momentos de su vida. Pero el modelo de este
autor tambin considera la forma en que la cotizacin social de los va-
lores flucta y modifica los horizontes de expectativa de los diferentes
grupos: por ejemplo, poseer un auto no es un valor idntico en 1930
que en 1990, tal y como los valores que puede esperar un individuo
que se compromete en el oficio de maestro de escuela difieren segn
comience en uno u otro de esos aos. La hiptesis de Gurr consiste en
considerar la intensidad de las frustraciones el combustible de los mo-
vimientos sociales. Franquear colectivamente esos umbrales de frustra-
58 Las frustraciones y los clculos
fuerte
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N
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FRUSTRACIN
Nivel de esperanza
de valores
Satisfaccin de
las expectativas
Transcurrir del tiempo
cin es la clave de cualquier gran movimiento social. El marco interpre-
tativo distingue aqu una serie de casos de frustracin relativa (Cf. el
cuadro anexo anterior). Y tambin explicita variables que permiten
evaluar la probabilidad de un paso a formas conflictivas de accin: la
intensidad de la variacin mensurable entre las expectativas y sus satis-
facciones, el grado en que sobresale y se desea un recurso y la existen-
cia de una pluralidad de caminos para acceder a los valores deseados (el
anlisis se encuentra aqu con la problemtica del exit de Hirschman).
El mrito de Gurr tambin busca (siguiendo a Smelser) dar una
autntica profundidad sociolgica a su modelo. La frustracin es un
simple potencial de movilizacin pblica y de violencia que no se pro-
duce mecnicamente por ella. Gurr presta mucha atencin a los datos
culturales y a la memoria colectiva. Hay en el grupo o en el pas en
cuestin una tradicin de movilizacin pblica o una cultura del con-
flicto? O una memoria de episodios o victorias que legitimen la hip-
tesis de recurrir a la fuerza, como el recuerdo de la Revolucin Zapatis-
ta mexicana, o el del movimiento Tupac Amaru peruano?
Una cultura nacional de la protesta
Los movimientos sociales argentinos se presentan tradicionalmente
en dos registros principales: el de las huelgas (entre ellas, la huelga gene-
ral) y el de la manifestacin. El lugar de la actividad de las manifestaciones
se explica, a la vez, por el extraordinario porcentaje de poblacin que vive
en la aglomeracin (urbana) de Buenos Aires, por la precoz existencia de
partidos polticos y por la importacin de ese repertorio de accin por par-
te de los inmigrantes, entre los cuales figuraban militantes activos socialis-
tas y anarquistas. La frecuencia de las pocas de gobierno dictatorial con-
tribuir paradjicamente a hacer del recurso a la manifestacin callejera el
nico registro de expresin asequible durante largos periodos de la pos-
guerra.
Desde 1945, la historia argentina contribuy a consolidar, en una cul-
tura nacional de la protesta, el lugar estratgico de la manifestacin y el de
un sitio, la Plaza de Mayo, punto central de los desfiles oficiales y de las vi-
sitas de los gobernantes extranjeros, situada en el centro de Buenos Aires
frente a la sede de la Presidencia.
El proceso de construccin de este sitio como un verdadero lugar de
memoria (y de poder) de la protesta empieza con la gigantesca manifesta-
cin del 17 de octubre de 1945, que ser el catalizador de la salida de los
militares y, luego, de la llegada de Pern. El rgimen peronista contribuir
igualmente a consolidar ese estatus al organizar una manifestacin de la
fidelidad cada 17 de octubre en la Plaza de Mayo, donde tambin se orga-
Sociologa de los movimientos sociales 59
nizan las celebraciones del 1 de mayo. En 1969, otras manifestaciones con-
tribuirn a la cada del rgimen de Ongana. El estatus de esta simblica
catedral de las manifestaciones y el poder casi mgico asociado a esos lu-
gares se convertirn en lo que son hasta para las autoridades guberna-
mentales que usarn ocasionalmente el arma de la manifestacin. En 1982,
la Junta Militar provocar manifestaciones para mantener la toma de con-
trol de las islas Malvinas. Y, en abril de 1987, el presidente Alfonsn convo-
ca el domingo de Pascua a una manifestacin en la cual 500.000 personas
se renen en la Plaza de Mayo en respuesta al desarrollo en marcha de una
insurreccin militar, que de este modo se deslegitimar.
En una sociedad donde los sondeos de opinin juegan an un papel
moderado, las manifestaciones de Buenos Aires funcionan como indicador
eficaz de las legitimidades y de las expectativas sociales. La escasa asisten-
cia a las celebraciones del aniversario peronista el 17 de octubre de 1955,
se percibir como el signo del aislamiento del jefe del Estado, preludio de
su destitucin. Y a la inversa, la cultura poltica nacional tiene la conviccin
de que los principales cambios polticos y sociales pueden alcanzarse por
medio de una manifestacin exitosa. Asmismo, debe entenderse dentro
de este contexto el clebre movimiento de las Madres de la Plaza de Ma-
yo durante la dictadura militar (1976-1983). Dado el terror que desata el
Estado y que vuelve imposible el recurso a la manifestacin, las madres de
personas desaparecidas (de hecho, asesinadas por la Junta) tomarn la
costumbre de marchar cada jueves en silencio y durante tres horas, en los
caminos peatonales de esa plaza, con la cabeza cubierta (como antes en las
iglesias) con un pauelo que lleva el nombre del desaparecido, la fecha de
su secuestro, y llevando a veces una pancarta y la foto de sus hijos. Aun
cuando varias de esas madres fueron a aumentar la lista de los desapare-
cidos, la Junta jams pudo encontrar la respuesta adecuada a esa forma de
reconquista del espacio simblico de expresin callejera que suscita el res-
peto y la simpata de la opinin pblica. FUENTE: CHAFFEE [1993].
La asociacin que hace Gurr entre protesta y violencia es re-
duccionista y no carece de ambigedades. Tomada en retrospectiva,
tambin parece tener el autntico mrito de obligar a pensar sociolgi-
camente las condiciones en las que surge la violencia. Habr que espe-
rar entonces a la descomposicin de los izquierdismos y a los aos de
plomo
*
para que la literatura refleje sobre la accin colectiva y con se-
riedad estas cuestiones [Della Porta, 1990; Sommier, 1998].
60 Las frustraciones y los clculos
* ( annes de plomb [sic]: Referido a los aos ms duros de la represin
de las dictaduras militares, como la chilena, desde 1973: Nota de la Tra-
ductora).
Why Men Rebel? tambin se ocupa del trabajo de movilizacin
pblica. Este conlleva una dimensin cognitiva y simblica. Un movi-
miento social exige un trabajo de produccin discursiva de imputacin
de responsabilidad, de inyeccin de sentido en las relaciones sociales
que se viven y de produccin de smbolos y llamadas al orden. Este tra-
bajo no es lo nico que hace un grupo movilizado. El control social
que puede ejercer el Estado no se limita solamente al uso de las fuerzas
policiales; tambin pasa por un trabajo preventivo de legitimacin de
las instituciones, del rgimen y descalificacin de las formas ms vio-
lentas de cuestionamiento. A falta de disipar siempre las tensiones, el
control social juega igualmente con lo simblico y con los gestos que
marcan la preocupacin por responder a ellas. El autor recuerda, por
ejemplo, el papel de la requisicin de viviendas como un fuerte signo
de la autoridad que se ocupa de ese problema. Por eso no es sorpren-
dente que Gurr sea uno de los primeros en introducir los medios de co-
municacin en el rango de objetos de la sociologa de la movilizacin
pblica.
Pese a su densidad, el trabajo de Gurr no deja de asemejarse a una
brillante posdata de todos sus escritos sobre los comportamientos co-
lectivos, muy pronto enviados a un purgatorio erudito. Las razones de
esta marginacin se deben, en primer lugar, a las fallas de la problem-
tica. El concepto de frustracin es difcil de objetivar porque proviene
de las creencias y las percepciones que soportan, en parte, los datos ma-
teriales, como el prestigio. De este modo, el anlisis amenaza frecuen-
temente con hacer la corte a un ejercicio tautolgico consistente en
probar la frustracin mediante el surgimiento de la movilizacin p-
blica que la existencia de una poderosa frustracin explica (Cf. Dobry
[[1986], p.53-56)]. Por lo dems, si estas crticas no afectan en nada a
las ricas evoluciones relativas, a las condiciones sociales en que surgen
los movimientos sociales, stos seguirn siendo un programa de inves-
tigacin con la forma de un complejo sistema de hiptesis sin verifica-
cin emprica sistematizada con casos concretos. Pero, lo que desplaza-
r permanentemente los formatos de anlisis hacia un marco prove-
niente de la economa es sobre todo la llegada del modelo de Olson al
mercado terico. Este nuevo marco analtico har olvidar los mritos
del marco sociolgico que desarrollaron Smelser o Gurr. Pero con l
persistir el inconveniente de hacer que los investigadores se priven du-
rante veinte aos de los recursos intelectuales que una reflexin sobre
Sociologa de los movimientos sociales 61
los aportes de la sicologa poda ofrecer para la comprensin de lo que
se vive en la movilizacin pblica.
Cuando el Homo conomicus entra en accin
El economista Mancur Olson publica en 1966, The Logic of Co-
llective Action (La lgica de la accin colectiva). Con este libro, que se
inscribe en una lectura econmica del conjunto de los comporta-
mientos sociales, contribuir al surgimiento de una verdadera ortodo-
xia de la accin racional que pesar poderosamente en las ciencias so-
ciales de Norteamrica y luego de Europa.
La paradoja de Olson
El punto de partida del anlisis de Olson descansa en una fecun-
da paradoja. El sentido comn sugiere que la accin colectiva se desen-
cadenar por s sola desde el momento en que un conjunto de indivi-
duos pueda ver una ventaja en acudir a la movilizacin pblica y que
tenga conciencia de ello. Ahora bien, la objecin de Olson consiste en
demostrar que un grupo con esas caractersticas puede perfectamente
no hacer nada. En efecto, es incorrecto imaginar que un grupo latente
(individuos con intereses materiales comunes) sea una suerte de enti-
dad dotada de voluntad colectiva, all donde el anlisis debe considerar
tambin la lgica de las estrategias individuales. Y si la accin colectiva
se da por hecho, al considerar al grupo como el titular de una voluntad
nica, las racionalidades individuales estorban. Un ejemplo de ello es el
movimiento antifiscal que ilustra el anexo siguiente. La movilizacin
pblica es rentable, tanto ms si es masiva. Pero esto olvida el guin del
polizn (free-rider). Hay una estrategia ms rentable que la moviliza-
cin pblica: mirar a los dems en las movilizaciones. El clsico caso
del no huelguista que se beneficia con el incremento de su remunera-
cin lograda por la huelga, sin haber sufrido las retenciones salariales
consecutivas, es un ejemplo llevado a su extremo. Esta lgica hace im-
posible cualquier movilizacin pblica. Las racionalidades individuales
juntas de diez inquilinos en paro que acuden a una movilizacin pbli-
ca de otros para beneficiarse con ella, concluyen en la inaccin y dejan
la presin fiscal en su punto mximo.
62 Las frustraciones y los clculos
Los rendimientos de la movilizacin pblica
y de la abstencin
En una comuna, el impuesto a la vivienda se eleva a 5.000 francos
por persona. Diez inquilinos deciden movilizarsepblicamente para que
baje. La hiptesis (arbitraria) es que este acto pueda situarlo hasta en 3.000
francos. La reduccin est en funcin de la cantidad de inquilinos en mo-
vilizacin: (diez logran una baja de 2.000 francos, nueve, de 1.800 francos,
ocho de 1.600 francos, etc.). La participacin en la accin conlleva costos
(de creacin de una asociacin, de distribucin de panfletos, del tiempo
dedicado a las reuniones y gestiones). Estos costos se fijan convencional-
mente en 500 francos por persona.
Nmero de participantes en el movimiento antifiscal
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Ganancia terica
por miembro 200 400 600 800 1.000 1.200 1.400 1.600 1.800 2.000
Costo por
miembro 500 500 500 500 500 500 500 500 500 500
Ganancia real
respecto de 300 100
100 300 500 700 900 1.100 1.300 1.500
los costos Zona de prdida
Ganancia de
un polizn 200 400 600 800 1.000 1.200 1.400 1.600 1.800
Esta paradoja parece desembocar en un punto muerto. El nfasis
sobre los efectos de las racionalidades individuales sugiere la improba-
bilidad de la accin colectiva. Pero, la experiencia hace manifiesta su
existencia. El modelo de Olson se enriquece entonces, con la nocin de
incitacin selectiva. Existen tcnicas que permiten acercar los compor-
tamientos individuales a lo que sera, en lo abstracto, la racionalidad de
un grupo con una voluntad colectiva. Para ello basta con bajar los cos-
tos de la participacin en la accin o con aumentar los de la no parti-
cipacin. Las incentivos selectivos pueden ser prestaciones y ventajas
otorgadas a los miembros de la organizacin que convoca a manifes-
tacin. La American Medical Association (Asociacin Mdica de los
EE.UU.) ofrece a sus afiliados mdicos una formacin continua, segu-
ros, servicio jurdico y una revista profesional reconocida, todo lo cual
Sociologa de los movimientos sociales 63
hace rentable el pago de sus alcuotas. En cambio, un mdico no afilia-
do debe recurrir a seguros privados costosos y arriesga que sus colegas
se cierren al contacto con l. Las incentivos selectivos tambin pueden
presentarse como restricciones. El caso ms claro es el llamado sistema
del closed-shop, que el sindicato del libro de la CGT o el de los estiba-
dores han practicado durante mucho tiempo en Francia: la contrata-
cin est condicionada por la adhesin a la organizacin, lo que elimi-
na a cualquier polizn. Notaremos de paso que la Ley Wagner de los Es-
tados Unidos, generaliz este sistema entre 1936 y 1947, y que una re-
flexin sobre este tema debe interrogarse a la vez sobre el estorbo a la
libertad que conlleva... y sobre sus efectos en la construccin de pode-
rosos socios sociales en las relaciones laborales.
Un conjunto de trabajos empricos vino a fortalecer los anlisis
de Olson sobre el papel de estos incentivos selectivos. Gamson [1975]
pudo demostrar, en base a un amplio abanico en los Estados Unidos,
que los interlocutores de una organizacin que ofrece incitaciones co-
lectivas las reconocen en un 91% de los casos y tiene xito en el 82%,
contra el 36% y el 40% para las organizaciones que no tienen acceso a
ese recurso. En este mismo sentido se desarrolla un estudio de David
Knokke [1988], sobre el mundo asociativo de la aglomeracin de Min-
neapolis. Los afiliados a las asociaciones menos polticas (asociacio-
nes deportivas, clubes de coleccionistas, etc.) slo se declaran dispues-
tos en un 2% a seguir siendo miembros, si su asociacin no hiciera ms
que un trabajo de grupo de presin: Un 70 % declara poder aceptar
una asociacin prestataria pura, mientras que un 23% condicionan su
adhesin a tomar a su cargo esas dos funciones.
Cmo deshacerse de los polizones?
En un trabajo sobre las movilizaciones campesinas en la Bretaa
Francesa durante los aos 60, Fanch Elegot, pudo demostrar en qu con-
sistan las estrategias sindicales de los productores de legumbres inter-
pretadas ampliamente como un sistema que clausuraba las posibilidades
de actuar como un pasajero clandestino, es decir, como un polizn. La
organizacin de base del sindicato a nivel del barrio (hameau) permite
un control mutuo, as como la identificacin de los explotadores que rom-
pen la solidaridad frente a los negociantes. La siembra centralizada de los
retoos de las plantas de alcachofa (llamadas drageons en francs) y la
inmediata destruccin controlada de todos los drageons sobrantes (como
64 Las frustraciones y los clculos
estrategia sindical para impedir que se vendan y planten en otras regiones
cuya produccin compite con la de esa regin), pone fin a la provisin de
plantas en zonas competitivas de produccin, a la vez que reduce a casi na-
da el costo de la participacin individual de este bloqueo. Una circular del
lder sindical Gourvennec indica, a propsito de los que se resisten, que
stos se exponen a la expulsin de los organismos recprocos y coopera-
tivos, exclusin de las redes de ayuda mutua, exclusin en el barrio, (in-
cluido el caso de un tropiezo en la granja), la designacin del vendedor (sin
publicarlo, ni ponerlo en cartelera), o a sealar un hombre con el dedo en
la calle y a veces con grandes letras escritas en su carga de legumbres,
sin olvidar las molestias de toda naturaleza: desinflarles los neumticos
(por la vlvula), poner azcar en la gasolina, mojar el Delco, etc. (p.153).
Es justamente la construccin de las instituciones y dispositivos tc-
nicos del mercado en la esfera obligatoria lo que puede interpretarse co-
mo la maquinaria anti polizn, debido a la despersonalizacin de las
transacciones y al suscitar una transparencia y una publicidad de cualquier
venta que cierre el espacio del mercado que haga imposibles las negocia-
ciones secretas o los tratamientos a favor, por lo que, los expendedores y
los mayoristas dejan de solidarizarse con los campesinos.
FUENTE: ELEGOT [1984]
La RAT y el endurecimiento del modelo
El modelo que Olson construye tambin recibe de su autor algu-
nas limitaciones explcitas. Se aplica a las movilizaciones que buscan
obtener bienes colectivos, es decir, bienes que benefician al conjunto
de miembros de la colectividad en cuestin: un retroceso de la polucin
del aire beneficia por definicin a toda la poblacin. Pero Olson subra-
ya ante todo la singularidad de los grupos pequeos. Algunos de ellos
pueden corresponder a situaciones en las cuales un miembro puede to-
mar a su cargo todos los costos de la accin y, sin embargo, hallar ven-
taja en ello. Ms an, en los grupos pequeos el sentimiento de pesar
en las decisiones es ms fuerte y movilizador. Tambin hay presiones
sociales y morales ms presentes y eficaces entre miembros de los gru-
pos pequeos. Finalmente, Olson subraya que su formato analtico co-
rre el riesgo de no aportar mayor cosa al estudio de los grupos filan-
trpicos o religiosos que defienden los intereses de quienes no son
miembros suyos (p. 183-184). Se puede plantear la pregunta si la aten-
cin que presta este autor a los efectos sociales o afectivos en la din-
mica movilizadora propia de los grupos pequeos no mina la fuerte
Sociologa de los movimientos sociales 65
coherencia de su modelo. Los fenmenos vinculados con la sociabili-
dad y las relaciones interpersonales y afectivas se traducen difcilmente
al lenguaje del clculo econmico. Por lo dems, el embrollado trata-
miento que Olson reserva para esta variable es significativo. Los ele-
mentos afectivos o ideolgicos pronto se eliminan por ser poco im-
portantes y por ello, poco eficaces. (p. 34-35). En otros casos, se consi-
deran como incentivos selectivos secundarios (p. 84); por ejemplo, la
fidelidad al grupo juega en favor de la solidaridad. Finalmente, cuando
el peso emprico de estos datos afectivos e ideolgicos crea hechos que
la teora no puede digerir, se crea una categora escoba (en el sentido
de que se encarga de limpiar los restos que no entran en las otras ca-
tegoras) para las acciones colectivas no racionales y se las asocia con
los elementos estrafalarios (los lunatic fringes del original ingls); y lue-
go, para desembarazarse de ella, se la deja en las buenas manos de los
siclogos (p.185).
La prudencia inicial de Olson se ver gradualmente eliminada a
comienzos de los aos 80 por el apogeo de una rational action theory
(teora de la accin racional) cuyos adeptos (llamados RATs, en razn
de las siglas en ingls de esa teora) pretenden aplicar el modelo del Ho-
mo economicus a todos los hechos sociales con la gracia de una aplana-
dora. Los economistas James Buchanan y Gary Becker ilustrarn este
enfoque sobre el postulado econmico (en el doble sentido) de una po-
sible interpretacin de todos los fenmenos, con la referencia de actores
racionales, para quienes la participacin en la accin colectiva es un pu-
ro enfoque de cculo del rendimiento de las energas y recursos inverti-
dos en la accin. Sin embargo, es posible mostrar algunas insuficiencias
internas (aunque sin desarrollar por el momento una crtica de los fun-
damentos mismos de este modelo analtico de la accin colectiva).
Si los potenciales participantes en la accin colectiva son calcula-
dores racionales tentados por la posicin del polizn, por qu no ira
su sentido de la anticipacin racional hasta el punto de anticipar las an-
ticipaciones parecidas de los dems? Es disparatado postular que un
individuo en situacin de participar en una movilizacin puede actuar
como un jugador de cartas o de ajedrez y preguntarse lo que har acto
seguido su contrincante? Este modelo de sofisticacin del clculo (que
no ignora la microeconoma moderna) podra empujar hacia la movi-
lizacin y hasta en grado excesivo dado el desastroso rendimiento de
una abstencin generalizada. Cmo no recalcar de paso que los ejem-
plos cifrados de los RATs y de la escuela del individualismo metodo-
66 Las frustraciones y los clculos
lgico (la correspondiente a los diez inquilinos mencionados en un
anexo anterior) a menudo son de un simplismo que los hace ms dig-
nos del estatus de los cantos infantiles que designan ldicamente los
roles que de las demostraciones sociolgicas?
Pierre Favre [1977] propuso en este campo cuadros de rendi-
miento netamente distintos de los imaginados por Boudon en su Pre-
facio a la edicin francesa de Olson; Favre presenta hiptesis ni ms ni
menos realistas que las de estos autores que toman en cuenta las eco-
nomas de escala de una importante movilizacin y los efectos de um-
bral. Con ello, presenta situaciones en las cuales la participacin acti-
va se muestra ms rentable que la estrategia del polizn. Este contrae-
jemplo no invalida la tesis de Olson, sino que sugiere que la actitud del
free-rider no es de ninguna manera la ms rentable universalmente.
Cmo hay que interpretar en trminos de accin racional una parte de
los resultados, esta vez empricos, de la mencionada investigacin de
Knokke, que, en la categora de las asociaciones altamente polticas
(ecologismo, antiracismo ...), constata que slo un 34% de los miem-
bros condicionan su apoyo a que se les proporcione algunos servicios,
mientras que un 35% seguiran afiliados aunque no se les ofreciera ser-
vicios ni hubiera un trabajo eficaz como grupo de presin? La lista de
los puntos dbiles del modelo de Olson puede ampliarse fcilmente. El
postulado de la accin racional reside en la idea de acciones orientadas
hacia la satisfaccin de preferencias que funcionan como cajas negras
cuyo modelo terico no explica ni el origen ni la naturaleza. Al respec-
to, uno de los mritos de los trabajos histricos de Tilly es sealar c-
mo los efectos conjuntos del capitalismo, la dividin del trabajo y el
empeo de las lgicas burocrticas en el universo profesional pueden
crear efectivamente actitudes y condiciones a travs de las cuales el Ho-
mo conomicus se vuelve empricamente observable.
El buen uso del clculo racional
Una crtica razonada no consiste en negar que el modelo del cl-
culo costos-beneficios pueda esclarecer los comportamientos durante
ciertas movilizaciones, y ante todo, las que tratan sobre reivindicacio-
nes econmicas. Justamente, lo que comporta la fecundidad de la ima-
gen del Homo conomicus es la connotacin cnica que se le puede aso-
ciar en fuerte contraste con las ingenuas y encantadas representacio-
nes de cualquier militantismo movido por un puro desinters. Olson
Sociologa de los movimientos sociales 67
formula su paradoja como un saludable desafo al anlisis sociolgico.
En el centro de la polmica sita un autntico desagrado hacia los an-
lisis que pretenden la simplicidad: la movilizacin colectiva jams es al-
go dado. Esta constatacin obligar a toda una generacin de investiga-
dores a aceptar ese desafo para dar cuenta de las condiciones de desa-
rrollo de los movimientos sociales. Reconocer el honor que le corres-
ponde a Olson no impide para nada que se exijan ms precisiones so-
bre la racionalidad que l considera central en los comportamientos
y sobre sus condiciones de existencia ni que se inquiera sobre los lmi-
tes de aplicacin de este esquema. Durante un congreso de socilogos
estadounidenses en 1983, Joseph Gusfield haba observado con irona
que si el modelo de Olson a veces pareca ser irreal, esta falla incumba
a los individuos movilizados que no siempre haban ledo La Logique
de laction collective. Se trata de una frmula provocadora? No, si pre-
tende sugerir la muy desigual interiorizacin de una disposicin para
el clculo econmico segn los medios y las pocas. No, si viene a re-
cordar que la probabilidad de tratar los problemas en trminos del cl-
culo racional difiere segn las circusntancias (no es lo mismo una per-
sona que hace compras o que asiste a una reunin de una organizacin
catlica de beneficencia o de la Liga contra el cncer). No, si ayuda a
conjurar el riesgo de cualquier anlisis erudito: el objetivismo, esto es, la
confusin entre modelos tericos de explicacin (incluso fecundos)
que el erudito elabora para dar cuenta de regularidades objetivas en los
comportamientos, y las motivaciones que los agentes sociales en accin
viven subjetivamente durante la huelga o la manifestacin. Un enfoque
as supone considerar el personaje del militante y del individuo que
participa en una movilizacin desde otra realidad social diferente a la
de una mquina de clculo (Cf. captulo VI).
68 Las frustraciones y los clculos
CAPTULO IV
LA MOVILIZACIN DE LOS RECURSOS
Los aos 70, dan lugar en los Estados Unidos al surgimiento de
un nuevo marco analtico de los movimientos sociales: la teora de la
movilizacin de los recursos. El contexto poltico no es indiferente. Es
el perodo del Movimiento: agitacin de los campus, movimiento ne-
gro, movilizaciones feministas y ecologistas. Como Gamson observa
[1975], la irrupcin de la historia impona a los investigadores un ob-
jeto de investigacin y quienes participaban en esas luchas difcilmen-
te podan encontrarse dentro del legado correspondiente a la collective
behaviour, con su insistencia en el peso de las frustraciones y hasta de
la dimensin patolgica de las movilizaciones ms conflictivas. Una re-
novacin de los interrogantes y de los conceptos progresar a travs de
los aportes fundadores de Oberschall [1973], Gamson [1975], Tilly
[1976] y McCarthy y Zald [1977]. Desde los aos 80, la movilizacin
de recursos conquistar el estatus de marco terico de referencia.
Los denominadores comunes
Sera imprudente subestimar la coherencia del paradigma de la
movilizacin de los recursos. Por un lado, los trabajos asociados con es-
ta etiqueta funcionan de hecho como un continuum que va desde el po-
lo economista y tributario de Olson, a un anlisis ms preocupado por
una consideracin de variables histricas y sociolgicas. De otro lado,
el movimiento de la investigacin suscita desplazamientos de proble-
mticas y de objetos. Se puede sugerir la existencia de un proceso len-
to de emancipacin respecto a los enfoques econmicos, de una cre-
ciente atencin hacia la dimensin poltica y a las significaciones vivi-
das por los agentes en movilizacin. Hay cuatro series de referencias
que pueden ayudar a despejar los grandes rasgos de este enfoque.
La movilizacin de los recursos resulta ancha, pero redefine las
fronteras de la accin colectiva. Rompe con la fascinacin por las situa-
ciones de la masa y de la movilizacin violenta propias del collective be-
haviour, con la prioridad que Olson da a las movilizaciones de retos di-
rectamente materiales. Todas las formas de movimientos sociales se to-
man en cuenta, y por ello, las de dimensiones ideolgicas y polticas
ms explcitas, pero tambin los fenmenos de sectas y las cruzadas
morales.
La movilizacin de los recursos desplaza definitivamente la cues-
tin fundadora del anlisis de los movimientos sociales. Ya no se trata,
como en el modelo collective behaviour, de preguntarse: por qu se mo-
vilizan los grupos? sino cmo se desencadena, se desarrolla y triunfa o
fracasa la movilizacin? La posicin de McCarthy y Zald [1977] pre-
senta, por su propio radicalismo, el mrito de la claridad. Siempre hay
en cualquier sociedad suficiente descontento como para originar mo-
vilizaciones; y esos motivos de descontento pueden definirlos, crearlos
y manipularlos empresarios de causas y de organizaciones. La cues-
tin correcta es, entonces, aprehender los determinantes de su apogeo
y de su rechazo.
De este enfoque se desprende un acercamiento dinmico a los
movimientos sociales, concebidos como un proceso de construccin de
una relacin de fuerza y de sentido. En este modelo, los grupos (la cla-
se obrera, los militantes por los derechos civiles...) no aparecen nunca
como datos u objetos reales, sino como construcciones sociales. Una
cuestin central es entonces comprender lo que hace que un grupo
arraigue, mientras que otros igual de plausibles (por ejemplo, los an-
cianos o los televidentes) no logren existir como grupos de moviliza-
cin. La movilizacin hace referencia al proceso de formacin de las
masas, de los grupos, de las asociaciones y organizaciones para satisfa-
cer objetivos comunes. A menudo se forman unidades sociales durade-
ras, con dirigentes, legalismos, identidades y objetivos comunes
[Oberschall, 1973, p. 102]. Desde esta problemtica se desprende una
atencin central hacia la organizacin como un elemento que estructu-
ra al grupo y rene los recursos para la movilizacin.
La teora de la movilizacin de los recursos se construye tambin
a la sombra de la estatua del comendador Olson. Todos los trabajos ini-
ciales se plantean como prolongaciones de esta matriz y de las tentati-
vas que pretenden responder a la famosa paradoja y a sociologizar al
homo conomicus con la introduccin de la diversidad de las situacio-
nes concretas de movilizacin en la problemtica de la ctedra social.
La nocin esencial de recurso dice bastante de esta referencia a los con-
ceptos econmicos. El lugar que se da a la organizacin hace de ella la
70 La movilizacin de los recursos
herramienta bsica de una empresa de protesta que rene medios (a los
militantes, el dinero, los expertos y el acceso a los medios de comuni-
cacin) para invertirlos de manera racional con el fin de llevar a cabo
las reivindicaciones. Los progresos cientficos que acumularn los in-
vestigadores de esta corriente les permitirn liberarse gradualmente de
esta tutela inicial, no con olvido del reto de Olson, sino tomndolo en
serio para superarlo.
La filiacin olsoniana
La teora de la movilizacin de los recursos puede introducirse a
partir de unos de sus clsicos tardos. El enfoque de McCarthy y Zald
[1977] presenta a la vez la ventaja de dar una brillante visibilidad a la
herencia olsoniana y de hacer inteligible el proceso de excederla.
Los movimientos sociales como economa e industria
A primera vista, el modelo de McCarthy y Zald puede parecer en-
durecedor de la lectura de Olson. El recurso a las analogas econmicas
ya no se limita a la explicacin de las opciones individuales frente a las
movilizaciones y a el lxico del mercado que coloniza todas las dimen-
siones del movimiento social. Qu es un movimiento social? Un con-
junto de opiniones y de creencias de una poblacin, que representa
preferencias para cambiar los componentes de la estructura social. Es-
ta nocin econmica de preferencia, remite a la imagen de una estruc-
tura borrosa de peticiones y expectativas de cambio social, que requie-
ren de un empresario para cristalizarse como movilizaciones. Y real-
mente ese modelo describe las social movements organizations (SMO)
en trminos de una estructura de oferta que responde a esas preferen-
cias difusas. La SMO equivale, funcionalmente, a la empresa en el mer-
cado: es una organizacin que identifica sus objetivos con las metas
del movimiento social o de un contramovimiento y trata de satisfacer
sus objetivos. El conjunto de las SMO se orienta hacia una causa (por
ejemplo, todas las organizaciones humanitarias) que constituye una ra-
ma coherente, una social movement industry (SMI). Finalmente, el con-
junto de las SMI constituye el social movement (SMS), del que podra-
mos determinar el peso que tiene en la riqueza nacional, tal como
sucede con la industria qumica o automotriz. El alcance del peso del
SMS se analiza como una caracterstica de las sociedades, donde se ase-
Sociologa de los movimientos sociales 71
guran las necesidades materiales primarias (alimentacin, vivienda) de
lo esencial de la poblacin y donde la acumulacin de riquezas permi-
te responder a demandas ms cualitativas.
El punto clave de este marco consiste en subrayar que el movi-
miento social como expectativa ms o menos formalizada de una cla-
se de cambio nunca se moviliza plenamente y es un potencial de accin.
Son entonces las SMO (a la vez, estructuras de oferta y motores de la
movilizacin) las que impulsan las energas de la protesta. Las organi-
zaciones que se encargan de un movimiento social son las instancias es-
tratgicas donde las expectativas difusas se transforman en reivindica-
ciones y se centralizan recursos de accin. Al referirse a los trabajos de
los economistas de la opcin racional (Buchanan, Downs, Tullock),
McCarthy y Zald desarrollan una forma de teora econmica de la em-
presa y del mercado que se aplica a las SMO. Subrayan la importancia
de las estrategias publicitarias en la colecta de los fondos y el papel de
autnticas imgenes de marca con las cuales estas organizaciones
consolidan o pierden su credibilidad, como lo demostr, entre otras, las
crisis financiera de la Cruz Roja francesa cuando fue cuestionada su
gestin en los aos 90. Este modelo analtico propuesto tambin insis-
te en los efectos de la competencia que en un sector sustentador termi-
na por multiplicarse en organizaciones cada vez ms aisladas, como pa-
rece ilustrarlo actualmente la fragmentacin de las organizaciones m-
dicas humanitarias (Mdicos sin Fronteras, Mdicos del Mundo, Far-
macuticos sin Fronteras, Handicap (Discapacidad) international, CA-
RE, etc.). Los fenmenos de profesionalizacin de las SMO tambin se
enfatizan. De ello da fe la reciente evolucin de Greenpeace, que desde
hace tiempo dirige el ecologist manager (literalmente, administrador
ecologista) Thilo Bode, quien ha logrado la cifra rcord de 800 millo-
nes de francos por recaudaciones en 1995, al racionalizar los mtodos
de colecta con un sistema de descuentos automticos para los do-
nantes.
Empresarios y militantes morales
As presentada, la movilizacin de los recursos puede parecer una
simple puja del modelo de Olson. Pero esto sera perder de vista una
respuesta indita que aporta a la paradoja olsoniana a travs de una
tipologa de apoyos. La nocin de los adherentes (trmino literalmente
traducido del original francs para este contexto y que, hasta ahora,
72 La movilizacin de los recursos
correspondi a afiliados) toma aqu un sentido particular para desig-
nar a las personas y organizaciones que adhieren a las reivindicacio-
nes de una causa y simpatizan, por ejemplo, con la proteccin a los ani-
males. Se distinguen de los miembros activos (constituents), quienes
aportan a las SMO tiempo, dinero y apoyos concretos. Entre estos
miembtos activos interviene una distincin ms original. Unos sacarn
provecho personal del xito de la organizacin y se les designar como
beneficiarios potenciales; tal sera el caso de los negros de Estados
Unidos comprometidos con el movimiento de los derechos civiles;
otros, sostienen la organizacin sin obtener de ella un beneficio direc-
to y se les llama los militantes morales, por ejemplo, los estudiantes
blancos que Doug McAdam estudia [1988], quienes, durante el verano
de 1964, irn al Mississippi para contribuir con la campaa de
empadronamiento de los negros en las listas electorales. La inyeccin
de recursos militantes o financieros en beneficio de una causa que con-
llevan esos militantes morales, aporta una respuesta emprica indita a
la paradoja de Olson. Estos recursos exteriores bajan los costos de la ac-
cin colectiva para los grupos directamente involucrados y modifican
en un sentido favorable el rendimiento de la participacin. La historia
del movimiento negro en los Estados Unidos ofrece muchos elementos
para ilustrar dicha tesis. Su radicalizacin a fines de los aos 60 y la
aparicin de grupos como las Black Panthers (Panteras Negras), que
pasan de un discurso de los derechos cvicos a un discurso que mez-
cla la lucha de las clases y la de las razas, suscitarn un sensible retiro
de los apoyos financieros de los medios liberales blancos, lo cual deses-
tabilizar las capacidades financieras de las organizaciones negras mo-
deradas como la NAACP [McAdam, 1982].
El militante moral puede encarnarse en la figura especfica del
empresario de la protesta, (un autntico seguidor de Schumpeter del
movimiento social), sin poder encontrar un inters material inmedia-
to en su compromiso. Este movimiento juega el papel de portavoz y or-
ganizador de una SMO, que trae del exterior experiencia, redes de apo-
yo y logstica que ese grupo latente (por atomizado, desarmado cultu-
ralmente y estigmatizado) no logra construir a partir de sus propios re-
cursos. Figuras como Ralph Nader (para los consumidores estadouni-
denses), Abad Pierre o el padre Wrezinski (para los sin casa), o las fa-
milias del Cuarto Mundo sugieren que ese personaje puede ser algo di-
ferente de una invencin sociolgica. Cmo no subrayar tambin de
paso la relacin de primaca que mantiene este modelo sociolgico con
Sociologa de los movimientos sociales 73
el personaje del militante revolucionario, que trae del exterior la con-
ciencia crtica de la clase obrera en el modelo leninista... y forzosamen-
te, algunas sensibilidades sociolgicas entre los responsables polticos?
La construccin terica de McCarthy y Zald da mayor sistemati-
zacin y sofisticacin al modelo olsoniano y encuentra una alternativa
a la explicacin de la accin por medio de los incentivos selectivos.
Tambin tropieza con una idntica contradiccin: los militantes mora-
les y los empresarios de la protesta esclarecen la resolucin de la para-
doja para provocar una nueva. Pues la teora no dice lo que hace correr
y militar. El modelo de anlisis econmico debe apelar aqu a un deus
ex machina liberado de las trivialidades del clculo de los rendimientos,
una verdadera anttesis del homo conomicus, para resolver las parado-
jas surgidas de la lgica econmica. Claro que es posible considerar que
los militantes morales encuentran beneficios y gratificaciones en el
sentimiento de consagrarse a una causa justa, y que algunos adquieren
celebridad y se vuelven asalariados del movimiento. Pero atarlos as a
una explicacin econmica plantea tantos problemas como los resuel-
ve, tal como se ver ms adelante.
Sociologizar el marco terico
Los escritos de Oberschall [1973] sern una verdadera prepara-
cin de la exageracin sociolgica de la paradoja de Olson. Con una
frmula felizmente ambigua, Oberschall define su intencin de ensan-
char ese modelo olsoniano. Nada nos impide recordar que en francs
este verbo (largir) tambin designa la accin de liberar a un prisio-
nero...
Partir de la estructuracin social
A partir del anlisis de las formas de sociabilidad, intensidad y
naturaleza de los vnculos que asocian entre s a los miembros de un
grupo o de una comunidad y que los relacionan con las diversas auto-
ridades sociales, Oberschall introduce una materia social en modelos
de anlisis, a menudo ms abstractos que tericos. Su aporte se cons-
truye al principio dentro de la crtica de las tesis relativa a la sociedad
de masas. El anlisis de los regmenes totalitarios haba suscitado un
conjunto de reflexiones centradas en la imagen de la desorganizacin
social y de la atomizacin de los individuos que sera el terreno abona-
74 La movilizacin de los recursos
do para los movimientos totalitarios. Hannah Arendt [1951], que de
paso apela solcitamente a Le Bon, describe a las masas as: gentes, que
debido simplemente a su cantidad, o por indiferencia, o bien por estas
dos razones, no pueden integrarse en ninguna organizacin fundada
sobre el inters comn (...) son extraas a todas las ramificaciones so-
ciales y a cualquier representacin poltica normal (...). La principal ca-
racterstica de un hombre de masa es (...) el aislamiento y la falta de re-
laciones sociales normales (p. 32 y 39). En contra de estas explicacio-
nes (ver tambin Kornhauser, [1959]), Oberschall subraya que la Ale-
mania de Weimar no puede reducirse a una sociedad atomizada por la
crisis de 1929. El pas conserva, en cambio, una densa red de vnculos
asociativos y de sociabilidades religiosas o profesionales. Pero, contra-
riamente al modelo de la red de pluralismo en que las afiliaciones a
diversos grupos voluntarios generan una mezcla social en iguales con-
diciones (un obrero socialista puede jugar al ftbol en un club parro-
quial y cantar con comerciantes en un coro), Weimar tiene como carac-
terstica la segmentacin superpuesta. La pertenencia al SPD o al
mundo catlico asigna redes de sociabilidad que no se superponen, si-
no que se encuentran entre s en un tipo de coral o de club deportivo.
Al apoyarse en los trabajos de los historiadores, Oberschall demuestra
que los xitos polticos de los nazis residen en la captacin de una par-
te de estas redes intercomunicadoras, en una movilizacin transmitida
y estructurada por medio de vnculos de conocimiento recproco y de
solidaridad preexistentes. El sentido de este sinuoso trayecto est claro.
Cualquier trabajo sobre los movimientos sociales implica partir de la
estructura social y de las redes previas de solidaridad, ya que hasta un
tipo de movilizacin que se presenta como tpica de una sociedad en
descomposicin revela el peso de las estructuras sociales de solidari-
dad.
Oberschall desarrolla entonces, una cartografa social original.
Una primera variable (la vertical en el cuadro), concierne a los vncu-
los entre el grupo que se estudia y los otros elementos de la sociedad en
cuestin, especialmente, los grupos e instituciones titulares de una po-
sicin de influencia o de poder. Un grupo est integrado cuando dispo-
ne de conexiones estables que le dan la oportunidad de hacerse or por
las autoridades superiores (mecanismos de representacin, clientelis-
mo, etc.). Un grupo est en situacin segmentada cuando no dispone
de tales relevos y se encuentra aislada en relacin a los otros grupos y a
Sociologa de los movimientos sociales 75
los centros de poder. Los sentimientos de opresin y control exterior
sobre la comunidad tienen, entonces, la oportunidad de experimentar-
se con mayor fuerza. Una segunda serie de variables (eje horizontal)
concierne a la naturaleza de los vnculos dentro del grupo analizado. Y
el modelo retoma entonces la pareja comunidad/sociedad. En el primer
caso, una organizacin tradicional, estructura fuertemente la vida co-
mn y ordena en ella todas las dimensiones de la vida social (la tribu,
la comunidad tradicional de la aldea o el pueblo). En el segundo caso,
una estratificacin social ms compleja se acompaa de la existencia de
una red de grupos y asociaciones de toda naturaleza (religiosa, depor-
tiva, cultural, poltica). En tercer lugar estn los grupos dbilmente or-
ganizados, que no pueden disponer de ninguno de estos principios fe-
derativos. Se puede soar en el caso extremo de los grupos muy domi-
nados o estigmatizados (vagabundos y prostitutas), en el conjunto de
las situaciones en las que se desecha lo comunitario sin que se hayan
cristalizado an las estructuras asociativas voluntarias. El juego de las
dos variables da una tipologa a tales situaciones.
LA TIPOLOGA DE OBERSCHALL
Vnculos dentro del grupo
Vnculos con los grupos Modelo Poca Modelo
superiores y los poderes comunitario organizacin asociativo
Integrado A B C
Segmentado D E F
Estructura social y movimientos sociales
El modelo desemboca en un instrumento de lectura de las formas
y potenciales de los movimientos sociales. En la primera lnea horizon-
tal, la existencia de conexiones en los grupos superiores y los poderes
garantiza una forma de relevo de las reivindicaciones, sea porque el
grupo dispone de portavoces naturales, en el caso A (el jefe de la al-
dea, el pueblo, o un miembro de la nobleza en la Inglaterra del siglo
XVII), sea porque las organizaciones existentes (sindicatos y cmaras
de comercio) dan un potencial de movilizacin (aunque tambin de
bloqueo si no cambian el descontento) en el caso C. El caso B, marca-
do por la debilidad de los vnculos internos del grupo, la lucha indivi-
dual por la promocin, hace posible la eleccin del clientelismo y has-
76 La movilizacin de los recursos
ta del bandolerismo al servicio de un patrn (los modelos mafiosos de
las sociedades rurales del sur de Italia). En la lnea horizontal inferior,
la ausencia de relevos institucionalizados exige movilizaciones ms
fuertes para hacerse or por las autoridades. En el caso D, la dimensin
comunitaria hace posible movilizaciones rpidas y enrgicas cuando el
grupo se siente amenazado. Oberschall cita aqu el movimiento Mau-
Mau en la Kenya colonizada. El caso E presenta las situaciones ms ex-
plosivas. La dbil integracin grupal unida a su dbil organizacin acu-
mulan obstculos durante la movilizacin. Cuando advienen, a menu-
do son breves y violentas y dbilmente organizadas por falta de dirigen-
tes: las revueltas frumentarias del siglo XVIII y las insurrecciones en los
guetos estadounidenses, durante los aos 60. Tambin se sugerir que
estas situaciones son las que ofrecen un espacio a empresarios de la
protesta externos al grupo. El modelo F se parece al anterior, pero las
formas de los movimientos sociales varan mucho (los movimientos de
liberacin nacional milenaristas) segn el grado de cristalizacin de las
redes asociativas y el surgimiento de dirigentes y organizaciones aptos
para formular programas.
La enseanza ms clara de estos anlisis de Oberschall consiste
claramente en subrayar el peso de los datos referentes a la estructura-
cin social y a las redes de solidaridad y con ello ayuda a explicitar la no-
cin de movilizacin de los recursos. El peso de un grupo en un movi-
miento social depende de un capital de medios, de recursos. Estos pue-
den provenir preferentemente de la masa, del grupo (nmero, poder
econmico, intensidad de los vnculos objetivos), de la fuerza de su sen-
timiento de identidad (aqu se encuentra la cuestin de conciencia de
constituir un nosotros, una clase por s misma). Los recursos pue-
den, incluso, designar una capacidad de accin estratgica (poder de
perjuicio grupal, capacidad para producir un discurso de legitimacin
que tener acogida social y perspicacia tctica de los dirigentes). Final-
mente, los recursos se refieren a la intensidad y la variedad de las cone-
xiones existentes en los centros sociales de decisin.
A decir verdad, es vano querer cerrar la infinita lista de los recur-
sos que slo existen relacionalmente en un contexto concreto de inter-
dependencias. Su cotizacin vara segn las configuraciones de conflic-
to. Para un Estado mayor sindical, la habilidad para relacionarse con los
medios de comunicacin es secundaria en 1950 y estratgica en el 2000.
Los recursos slo son un potencial que hay que activar y movilizar (mi-
litarmente) cuando se busca una accin estratgica en torno a las orga-
Sociologa de los movimientos sociales 77
nizaciones o de los dirigentes. Oberschall subraya en qu medida stos
ltimos, a menudo, manifiestan propiedades sociales atpicas para su
medio, particularmente en trminos de nivel de instruccin. La dimen-
sin dinmica de las movilizaciones tambin tiene por efecto crear au-
tnticas carreras de dirigencia, por profesionalizacin y fascinacin ha-
cia las satisfacciones que proporciona el poder. Pero tambin, de una
forma ms limitada: cuando los compromisos militantes son una de las
nicas promociones abiertas a los dominados cuando el militantismo
obliga a franquear puntos sin vuelta atrs al prohibir el acceso a ciertas
profesiones y tambin al afirmar una identidad de portavoz que no
puede abandonarse sin tener que renegar de toda una existencia.
El aporte de una sociologa histrica
Tilly [1976] presenta la obra ms acabada de la primera genera-
cin de los trabajos de la movilizacin de los recursos. Los grandes
marcos analticos que despliega no rompen fundamentalmente con el
modelo de Oberschall. De una manera ya clsica, Tilly analiza las con-
diciones sociales de la movilizacin. Qu conciencia de sus intereses
tiene un grupo? Qu formas de solidaridad le hacen mantenerse? Qu
estrategias despliega? Cmo puede favorecer o inhibir la protesta el
contexto macrosocial? Pero, si la mayora de las preguntas son clsicas,
hay varias respuestas innovadoras porque afinan la reflexin sobre la
sociabilidad, las estrategias y la poltica y toman en cuenta su larga du-
racin.
La variable organizacin: de la logstica a la sociabilidad
En la obra de Tilly, la primera ruptura tiene que ver con la nocin
de organizacin. Qu significa el hecho de que una causa o un grupo
est organizado? McCarthy y Zald proponen ante todo una concep-
cin que podramos llamar logstica. Estar organizado se refiere a dis-
poner de empresarios de la protesta, de una estructura (una asociacin,
un sindicato, etc.) que agrupa recursos y define objetivos y estrategias.
El enfoque de Oberschall combinaba una consideracin de los vncu-
los internos en el grupo. Tilly coloca la sociabilidad en el corazn de la
definicin del grupo organizado. Hay dos variables para definir una or-
ganizacin. La netness (trmino del original ingls que viene de net,
una red de intercomunicacin) se refiere a la red de las sociabilidades
78 La movilizacin de los recursos
voluntarias. Los agentes sociales son los arquitectos de estas formas de
sociabilidad que funcionan en base a una lgica electiva. La masa de un
estadio encarna el grado cero de anulabilidad y la asociacin en una
forma elevada, por voluntaria. Tanto ms elevada cuando esta coope-
racin voluntaria imprime su marca a facetas importantes de la vida
cotidiana. La catness (trmino formado a partir de category) designa,
por contraste, las identidades categoriales a las que se asigna a las perso-
nas por medio de las propiedades objetivas. Ser mujer, ser negro o ser
ecuatoriano son categoras no elegidas. Esta observacin vale amplia-
mente para las situaciones profesionales. Una identidad obrera o la ca-
tegora de politcnico no se modifican tan fcilmente como la perte-
nencia a un club de enologa. Estos dos campos de la sociabilidad se
combinan en el trmino catnet (catness + netness). Esta ser muy fuer-
te si las dos variables convergen all donde, dentro del partido socialde-
mcrata alemn (SPD) de Kautsky o del partido comunista francs
(PCF) de Thorez, por ejemplo, una fuerte identidad obrera se asocia
con la sociabilidad voluntaria de los sindicatos, las asociaciones y los
clubes de jvenes. La catnet puede ser dbil cuando la sociabilidad ama-
ble, asociativa y ldica se disocia ampliamente del universo del grupo
categorial. La hiptesis general de Tilly consiste en sugerir que un gru-
po est mejor organizado para defender lo que percibe como sus in-
tereses cuanto ms se caracteriza por una fuerte catnet.
El declive de un sistema de catnet
La evolucin del mundo de los maestros de primaria franceses ofre-
cen un terreno pertinente para hacer funcionar las hiptesis de Tilly. El mo-
delo de los hsares negros de la Repblica deja ver un alto ndice de cat-
net (Jacques Ozouf, Nous les matres dcole, Gallimard, 1973). Estos
maestros interiorizan una fuerte identidad pofesional al socializarse en es-
cuelas normales cuyo funcionamiento conlleva parecidos con las institu-
ciones totales (el internado, la disciplina y la referencia a una misin). De-
sarrollan tambin una intensa sociabilidad voluntaria (netness) centrada
en el grupo profesional. La importancia de los matrimonios entre miem-
bros de esta profesin, el desarrollo de cooperativas y de asociaciones de
mutualidad y la inversin en las asociaciones culturales, agrupaciones lai-
cas y organizaciones de jvenes, nos dan un ejemplo de ello, de igual mo-
do que la considerable presencia dentro de la SFIO del Partido Socialista
Francs. Este fuerte catnet se manifiesta en el alto ndice de sindicalizacin
Sociologa de los movimientos sociales 79
dentro del sindicato nacional de los maestros de escuela y una gran fuer-
za de movilizacin.
La crisis del sindicalismo de estos maestros alcanza su apogeo en los
aos 80, y puede interpretarse, en parte, como el contragolpe de una ero-
sin del catnet. El funcionamiento de las escuelas normales (que pierden
el monopolio del reclutamiento) tiende a aproximarse al de los segmentos
ordinarios del mundo universitario. La devaluacin del estatus del maestro
de escuela produce un debilitamiento de la identidad profesional, que se
acenta en la entrada a las escuelas normales de estudiantes que ingresan
en ellas por una opcin negativa (imposibilidad de acceder a su verdadera
opcin) antes del fin del primer ciclo y, posteriormente, de los titulares del
segundo y el tercer ciclo, que encuentran all un concurso-refugio. La am-
pliacin de la gama de reclutamiento social y el crecimiento del porcenta-
je de maestras de escuela casadas con extraos del mundo de la ensean-
za o del sector pblico igualmente reducirn el catnet. Todos estos facto-
res contribuyen a la baja de la sindicalizacin, a que se presenten relacio-
nes con un aspecto ms consumista en las asociaciones de este medio, y
al surgimiento de modos inditos de movilizacin como son las coordina-
ciones; tambin, van contra el SNI, que simboliza el estado anterior de ese
medio.
FUENTE: GEAY [1991]
Estrategias
Otro aporte importante de Tilly tiene que ver con las aclaraciones
que proporciona acerca de la dinmica de los enfrentamientos dentro
de los movimientos sociales. A continuacin nos detenemos en tres de
dichos aportes.
Tilly subraya, en primer lugar, el hecho de que la forma en la cual
los agentes sociales determinan una estrategia no es el efecto de una
disposicin hereditaria al clculo racional. El autor reconstruye la g-
nesis de estas actitudes a travs de los progresos de las lgicas del mer-
cado, de la burocracia y del contrato y sus efectos sobre las culturas y
las mentalidades; y sto ayuda a comprender cmo pudieron evolucio-
nar concretamente disposiciones que pueden identificarse con las del
Homo conomicus. Tilly tambin recalca que los agentes en moviliza-
cin no se sujetan nunca a un solo tipo de racionalidad. El modelo ol-
soniano de los agentes que no tienen la intencin de gastar ms recur-
sos de las ganancias que esperan es para ese autor un simple caso sim-
blico. De hecho, hay una gama de estrategias provenientes de los mo-
delos culturales que pesan en lo que los jugadores de una movilizacin
80 La movilizacin de los recursos
aceptan apostar, y de la naturaleza de los bienes colectivos que desean.
Algunos bienes, como la independencia nacional y el reconocimiento
de la dignidad pueden suscitar comportamientos de fanticos (en in-
gls, zealots) dispuestos a soportar costos de accin colectiva aparente-
mente prohibidos respecto de una evaluacin material del bien que se
pretende.
Los modelos tericos desarrollados insisten tambin fuertemente
en la consideracin del particularismo de cada movilizacin. No existe
un movimiento social abstracto, sino manifestaciones campesinas
con fecha y huelgas de agentes fiscales. Una misma intensidad de mo-
vilizacin origina efectos distintos en un periodo preelectoral. Los po-
deres pblicos aceptan desigualmente a los grupos y formas de ac-
cin. Las violencias de los campesinos o comerciantes se reprimen me-
nos que las de los estudiantes; es menos fcil actuar contra la opinin
de las enfermeras que contra la de jvenes inmigrantes desempleados.
La dimensin de las representaciones y percepciones constituye tam-
bin un elemento fuerte (y no econmico) de las estrategias.
Finalmente, Tilly insiste en el componente poltico de los movi-
mientos sociales. Insiste en la divisin fundamental entre grupos de
participantes que disponen de un acceso de rutina a los centros de de-
cisin poltica; y los challengers (sic), cercanos a los segmentados de
Oberschall. Pero aqu se presenta adems un elemento dinamizador:
Tilly subraya que en la sociedad organizada polticamente, la polity
nunca se estanca. Los challengers pueden agruparse y construir alianzas
con los participantes en posicin de inferioridad, y acceder as a los cen-
tros de decisin. As lo ilustra el reconocimiento tardo por parte de un
gobierno socialista francs de la representatividad de la Confederacin
campesina, fruto de las movilizaciones y los resultados electorales del
movimiento y de la preocupacin de la izquierda por liberarse del en-
frentamiento con el bloque sindical conservador de la FNSEA-CNJA.
La dimensin de la larga duracin
El historiador Tilly reintegra finalmente la larga duracin en el
anlisis de los movimientos sociales. El partido que toma por las com-
paraciones sistemticas repartidas durante varios siglos [1986] le per-
mite comprender las evoluciones lentas y las rupturas que oculta la
atencin nica al presente. La presentacin de la nocin de repertorio
ya permiti una comprensin de este aspecto. Si bien los repertorios
Sociologa de los movimientos sociales 81
cambian segn los siglos, una observacin parecida sirve para la natu-
raleza misma de las interacciones conflictivas, lo que Tilly llama sus re-
gistros. Hasta comienzos del siglo XVII domina el registro competitivo.
Se trata de reivindicar o de defender recursos en competencia con
otros, dentro de la comunidad o respecto de una comunidad vecina
(una aldea o pueblo). En esta economa moral, la comunidad consi-
dera que tiene derechos sobre su produccin y su riqueza. Un ejemplo
de esto es la gritera que ocasionan a menudo los jvenes que van a
echar pullas o a multar a un viudo o un habitante del pueblo vecino
que contrae matrimonio con una joven de la aldea, con lo cual se que-
da con un posible partido de la joven generacin local [Thompson,
1993]. El siglo XVII, con el progreso de la centralizacin estatal y el si-
glo XVIII, con las primicias de la Revolucin Industrial, desplazarn el
registro dominante de los movimientos sociales hacia lo reactivo. Esta
vez, se trata de una lucha defensiva contra la intrusin de fuerzas socia-
les ms lejanas y externas a la comunidad: agentes estatales, grandes
propietarios y negociantes. Podemos integrar a este registro las resis-
tencias a la conscripcin y las luchas contra el nuevo cuestionamiento
de los derechos de pastizales en las tierras comunales y el rechazo al
hecho de que las cosechas locales (granos) se destinen a los mercados
urbanos.
El siglo XIX ve surgir finalmente al registro proactivo que luego se
impondr. Esta vez se trata de reclamar derechos que jams haban
existido ni haban sido reconocidos. El movimiento obrero y la con-
quista de los derechos sociales son un ejemplo de ello. Este ltimo re-
gistro puede explicarse, en parte, por la fuerza que adquiere una clase
obrera espacialmente concentrada, por las facilidades de coordinacin
que aportan los medios de comunicacin masiva y por el papel de las
elecciones como espacio y escuela de elaboracin de programas reivin-
dicativos.
Puede considerarse la caza furtiva
como un movimiento social?
El Parlamento britnico vota en 1723 una ley extraordinariamente re-
presiva contra la caza furtiva en los bosques, la llamada Black Act. Su tex-
to obedece a la importancia de las prcticas de la caza furtiva que a veces
responde a la accin de bandas organizadas. Pero el anlisis de los archi-
vos penales muestra que los delitos de esta clase no los hacen los grupos
82 La movilizacin de los recursos
ms pobres, sino tambin artesanos y campesinos propietarios de tierras
con la complicidad de gente prspera del campo, y hasta miembros de la
nobleza. Por su misma amplitud, la caza furtiva y los robos de madera ma-
nifiestan en realidad la existencia de una movilizacin de tipo reactivo. Se
trata de reafirmar con hechos los derechos tradicionales de la gente del
campo y de las comunidades sobre los bosques (los pastizales, el acceso y
la tala de madera), especialmente porque durante el perodo de las revolu-
ciones de 1648-1688 hubo un relajamiento simultneo en el ejercicio de los
derechos seoriales. Al cercar los bosques para instalar en ellos parques
de gamos para la caza y confiscar los prados comunales para destinarlos a
la piscicultura, la aristrocracia Whig combate violentamente estos dere-
chos tradicionales. Esta secuencia ilustra, de hecho, dos deslizamientos de
este registro. Las comunidades de los pueblos se movilizan a la defensiva
de manera reactiva. Pero la aristrocracia Whig ascendente define a travs
de una ley una nueva concepcin de la propiedad indivisible que priva a la
gente del campo del recurso a sus tradiciones, desde hace tiempo sin va-
lor jurdico y heredadas de la economa moral y que hace de la ley civil
y penal un vector privilegiado de redefinicin en su propio beneficio de la
nocin misma de derecho. La aristrocracia desarrolla una accin proactiva,
que afirma un derecho de propiedad absoluta sin precedentes.
FUENTE: E. P. THOMPSON [1975]
La movilizacin de los recursos se instala entonces a fines de los
aos 70 como el marco terico de referencia, y permanecer por largo
tiempo. Hay muchas razones que justifican este xito. Es un nuevo en-
foque que permite superar las ambigedades de la nocin de frustra-
cin y de salir de lo que se pudo identificar como el atomismo sicol-
gico propio del modelo de collective behaviour; integra las saludables
precauciones de Olson dentro de un enfoque de los movimientos so-
ciales que los toma en serio sociolgicamente al dejar de delegar su tra-
tamiento a los sicosocilogos y economistas. Las ganancias son espe-
cialmente claras para la comprensin de la desigual capacidad de mo-
vilizacin de los grupos, a partir de la atencin otorgada a los fenme-
nos de estructuracin social y a las sociabilidades; tambin son claras
en cuanto a la creciente atencin que aportan los movimientos sociales
como procesos y a las variables de las interacciones estratgicas, con el
papel clave de las organizaciones. Pero el intentar un balance tambin
debe anotar las debilidades. Muchos textos ofrecen ambiciosas con-
strucciones tericas. Pero dnde sita Tilly las comprobaciones siste-
mticas de esos modelos en un terreno preciso? Basta con distinguir a
los integrados de los challengers para decir que se ha considerado la di-
Sociologa de los movimientos sociales 83
mensin poltica? Es la invencin de los militantes morales una for-
ma satisfactoria de tratar los problemas que ocasiona la contribucin
de los economistas? Y cmo no recalcar el poco inters que se da en
estos trabajos a las ideologas, a lo que viven las personas durante la
movilizacin?
84 La movilizacin de los recursos
CAPTULO V
HAY NUEVOS MOVIMIENTOS SOCIALES?
La nocin nuevos movimientos sociales hace referencia a dos
fenmenos entrelazados. Se trata de una designacin utilizada para
identificar formas y tipos originales de movilizacin que surgen en los
aos 60 y 70. Pero el fenmeno se vuelve tambin terico y suscita el
desarrollo de una serie de trabajos que se apoyan en las singularidades
de esas movilizaciones y busca renovar as el anlisis de los movimien-
tos sociales y la reflexin sobre el advenimiento de una sociedad pos-
tindustrial. El trabajo sociolgico sobre los nuevos movimientos socia-
les implica igualmente la particularidad de desarrollarse bsicamente
en Europa, mediante las mltiples indagaciones del equipo de Tourai-
ne [1978, 1980, 1984] y los anlisis de Melluci [1977] en Italia, Offe en
Alemania (en Dalton y Kuechler [1990]), Kriesi [1995, 1996] en Suiza
y Klandermans (en Dalton y Kuechler [1990]) y Koopmans [1993] en
los Pases Bajos.
La textura de lo nuevo
La temtica de los nuevos movimientos sociales (NMS) es inse-
parable de las movilizaciones contestatarias nacidas a fines de los aos
60. En un inventario que contiene no menos de trece ttulos, Melluci
identifica estas nuevas formas de movilizacin en el feminismo, el eco-
logismo, el consumismo y los movimientos regionalistas y estudianti-
les, en los de la contracultura joven y los movimientos anti-institucion-
ales y las luchas obreras que ponen en accin a los inmigrantes y los j-
venes obreros. Esta lista se asemeja mucho al ndice de materias de una
historia pica de los aos incluidos dentro del encabezado 1968. La
mayora de los analistas de los NMS concuerda en identificar cuatro di-
mensiones de una ruptura con los movimientos antiguos simboliza-
dos por el sindicalismo y el movimiento obrero.
Las formas de organizacin y los repertorios de accin hacen reali-
dad una primera singularidad. Los NMS rompen con el funcionamien-
to de las estructuras sindicales y de partido y as, desafan explcitamen-
te a los fenmenos centralizadores que delegan la autoridad a lejanos
Estados mayores en beneficio de la asamblea general y del control de
los dirigentes. Sus estructuras son ms descentralizadas y dejan una
amplia autonoma a los componentes de base. Su enfoque consiste,
adems, en trabajar sobre una sola agenda (single-issue organization) y
una sola reivindicacin concreta, cuya realizacin hace desaparecer una
organizacin biodegradable, a travs de los procedimientos que
recurren al referendo de iniciativa popular, como en el caso de Suiza.
Los NMS se caracterizan as mismo por una capacidad de inventiva
para poner en funcionamiento formas de protesta poco institucionali-
zadas (sit-ins, ocupacin de locales y huelgas de hambre), al aadirles
con frecuencia una dimensin ldica y una anticipacin sobre las ex-
pectativas de los medios de comunicacin masivos.
Una segunda lnea de fisura est en los valores y reivindicaciones
que acompaan a la movilizacin. Los movimientos sociales clsicos
tienen que ver sobre todo con la redistribucin de la riqueza y el acce-
so a los espacios de decisin. Los NMS enfatizan la autonoma y la re-
sistencia al control social. Sus reivindicaciones a menudo no son nego-
ciables, por ser ms cualitativas: una exigencia de clausura de una cen-
tral nuclear o de revocacin de leyes contra los homosexuales es menos
comprometedora que una reivindicacin salarial. Estas reivindicacio-
nes conllevan una fuerte dimensin expresiva, de afirmacin de estilos
de vida o de identidades, tal como lo sugiere un trmino como gay pri-
de (orgullo gay u homosexual). Melluci subraya al respecto el lugar que
toma la corporalidad en estas movilizaciones (lucha femenina, mino-
ras sexuales y salud pblica). Y distingue esta valoracin del cuerpo,
del deseo, y de la naturaleza de la reivindicacin de relaciones que es-
capan a la racionalidad calculadora y cuantitativa del capitalismo mo-
derno.
La relacin con lo poltico contiene indirectamente una tercera di-
ferencia. En los movimientos sociales del periodo 1930-1960 funciona
regularmente un binomio sindicato-partido. La conquista del poder es-
tatal y el acceso a lo que Tilly llama polity constituyen un reto esencial.
La valoracin de la autonoma modifica radicalmente los objetivos. Se
trata, en menor grado, de desafiar al Estado o de apoderarse de l que
de construir espacios de autonoma en su contra y de reafirmar la in-
dependencia de formas de sociabilidad privadas contra su empresa.
86 Hay nuevos movimientos sociales?
La novedad de estos movimientos sociales se vinculara finalmen-
te a la identidad de sus actores. Los movimientos de la sociedad indus-
trial se ven a s mismos como identidades de clase. No se hablaba de
un movimiento obrero, un Frente popular o un sindicato campesino?
Las nuevas movilizaciones ya no se autodefinen como una expresin de
clases o de categoras socioprofesionales. Definirse como musulmn,
hispanfono, homosexual o antillano, o pertenecer a los Amigos de la
Tierra se refiere en todos los casos a otros principios de identidad. Pe-
ro Touraine invita a permanecer atento a las nuevas formas del conflic-
to de clase. Las representaciones de los agentes en movilizacin son im-
portantes. El peso constante de las clases medias asalariadas con mu-
chos diplomas en los NMS y la persistencia de fisuras sociales tradicio-
nales dentro de formas inditas de movilizacin son tambin hechos
que no quieren desaparecer.
El anlisis de Alain Touraine
Touraine se distingue de la corriente de movilizacin de los recur-
sos, l critica la visin de los movimientos sociales como simples sopor-
tes de reivindicaciones materiales por considerarla pobre y superficial.
Esta visin reduce las movilizaciones slo a grupos de presin y desprecia
sus contenidos ideolgicos y las dimensiones de solidaridad y hostilidad
con el adversario. Pero la definicin del movimiento social de Touraine es
as mismo muy particular dentro del enfoque NMS. Para l, hay en cada so-
ciedad un nico movimiento social situado en el corazn de las contradic-
ciones sociales y que encarna no una simple movilizacin, sino un proyec-
to de cambio social y de direccin de la historicidad, es decir, de los mo-
delos de conducta a partir de los cuales una sociedad crea sus prcticas.
Para alcanzar este estatus de movimiento social, una movilizacin debe ser
capaz, al mismo tiempo, de definir claramente a un adversario social y de
darse una identidad en la forma de un proyecto que contenga la visin de
otra organizacin social y no de una simple reivindicacin puntual. El tra-
bajo de Touraine y sus colegas (F. Dubet, M. Wieviorka) sobre las moviliza-
ciones estudiantiles, regionalistas y antinucleares adquiere as la connota-
cin de una bsqueda del movimiento social capaz de tomar el relevo del
movimiento obrero. En este contexto histrico, ahora se comprende me-
jor el objetivo central de nuestra investigacin: descubrir el movimiento
social que en la sociedad programada ocupar el lugar central que tuvo el
movimiento obrero en la sociedad industrial y el movimiento por las liber-
tades civiles en la sociedad mercantil, [1978, p. 40]. Pero esta bsqueda
tambin es un trabajo de duelo constante. Hasta las potencialidades que se
consideran fuertes en el movimiento antinuclear (1980) se hunden en los
Sociologa de los movimientos sociales 87
desafos locales, en la tentacin de repliegue comunitario, en la impoten-
cia para producir un marco terico que identifique claramente sus valores
y la designacin de un adversario (el tomo, el gobierno de derechas, el
poder tecnocrtico?).
El enfoque de Touraine se identifica tambin con un mtodo: el de la
intervencin sociolgica, que Touraine teoriza ampliamente [1978, 1980].
Los socilogos deben entrar en contacto directo con el movimiento social
y tener interaccin con sus actores. Deben obligar al grupo en movilizacin
a explicitar el sentido de su accin mediante un doble proceso de confron-
tacin intelectual entre este grupo y sus adversarios (por ejemplo, con la
invitacin a que un responsable de EDF (siglas en francs para el monopo-
lio pblico de la electricidad en Francia) acuda a ver a los antinucleares), y
entre el grupo y el anlisis de los socilogos sobre su accin. Este proce-
so estimula un autoanlisis por parte del grupo en movilizacin y provoca
el reconocimiento de nociones que, aunque no conscientes, ya tena inte-
riorizadas, lo que a su vez, permite que los actores expliciten el sentido de
su lucha y que los socilogos construyan su anlisis.
Las luchas de la sociedad post-industrial
El reto del debate sobre los nuevos movimientos sociales no se li-
mita a identificar una renovacin de las formas de la movilizacin. Lo
que est en juego es todo un diagnstico de cambio social, el posible
paso a un nuevo registro (segn el trmino de Tilly) posmaterialista
de la accin colectiva.
La revolucin silenciosa del postmaterialismo
Los trabajos del estadounidense Ronald Inglehart [1977] aportan
un importante segundo plano al anlisis de los NMS. Su tesis central
subraya que en las sociedades occidentales la satisfaccin de las necesi-
dades materiales bsicas se desplaza hacia demandas por reivindicacio-
nes ms cualitativas de participacin, preservacin de la autonoma,
calidad de vida y control de los procesos de trabajo. Inglehart tambin
asocia este deslizamiento postmaterialista de las expectativas a la va-
loracin de las cuestiones de identidad y de la bsqueda de una autoes-
tima. Subraya, igualmente, los efectos del proceso de escolarizacin co-
mo un elemento explicativo de una menor disposicin de las nuevas
generaciones hacia las prcticas de delegacin y de sumisin a un or-
den organizativo fuertemente jerrquico. Estos datos, en realidad, son
88 Hay nuevos movimientos sociales?
parte de un conjunto de trabajos sociolgicos ms antiguos cuya hip-
tesis central gira alrededor de una forma de superacin del modelo de
la sociedad industrial y de sus conflictos. Daniel Bell lo haba califica-
do con la idea de una sociedad postindustrial; Inglehart identifica un
llamado postmaterialismo, y tambin se esfuerza en aportar elemen-
tos de objetivacin de esta tendencia mediante la aplicacin de encues-
tas y la construccin de indicadores. Al comparar los sistemas de acti-
tudes y de jerarquas de valor en seis pases de Europa occidental, pone
en evidencia la constante subida de un universo de valores postmate-
rialistas, apenas perceptibles en las generaciones antiguas, pero ya do-
minantes en las primeras generaciones de los baby-boomers. Y al ocu-
parse de los Verdes alemanes (en Dalton y Kuechler [1990]), se suma a
los anlisis de los tericos de los NMS para ver una movilizacin carac-
terstica de las nuevas tendencias culturales, tanto en las reivindicacio-
nes del movimiento como en su organizacin (que se pens como oli-
grquica), lo cual es el signo de ingreso en una era nueva social.
Hacia un nuevo orden social
Toda la originalidad y hasta lo bien fundado de la literatura de los
nuevos movimientos sociales entran en juego aqu. Para los autores de
esta corriente, lo que interesa no slo es la manifestacin de una reno-
vacin de los movimientos sociales, sino que esto sirve como revelador
de un despus del movimiento obrero, de la sociedad industrial y de
las luchas centradas en la fbrica. Los tericos de los NMS expresan una
fuerte ambicin terica: la de partir del anlisis de las movilizaciones
para comprender la naturaleza misma de las sociedades contempor-
neas. Y recalcarn en qu medida la funcin de la tcnica marca al ca-
pitalismo contemporneo, y la importancia de las competencias de ges-
tin que se conjugan para provocar un poder tecnocrtico.
En este sistema cada vez ms mundializado y complejo y tambin
capaz de centralizar datos e informaciones de todo tipo las posibilida-
des de dominio y control del desarrollo social y de la historicidad au-
mentan y deben utilizarse imperativamente para evitar los efectos per-
versos y los resbalones en el desarrollo. La sociedad programada que
Touraine evoca tambin se emparenta con la sociedad del riesgo, con-
cepto ms desarrollado en los aos 90. El lugar que ocupa la dimen-
sin administrativa, la recoleccin de la informacin y el conocimien-
to de los comportamientos sociales tambin conlleva una dimensin
Sociologa de los movimientos sociales 89
informativa y comunicativa en el corazn del nuevo orden social. Me-
lluci utiliza la imagen de las expropiaciones a los campesinos durante
la Revolucin Industrial para proponer la metfora de una segunda ex-
propiacin (cultural y simblica) por parte del capitalismo moderno.
Hay dos ejemplos para explicitar esta imagen. El muy reciente de-
sarrollo del mercado de los cosmticos masculinos slo ha podido ocu-
rrir mediante un trabajo simblico (va la publicidad y el discurso m-
dico en particular) que redefinir la relacin del sexo masculino con el
envejecimiento y reelaborar as la misma identidad masculina; con es-
to tambin se devaluarn las anteriores representaciones de virilidad si-
tuadas dentro de la sociedad. Si las polticas de prevencin del riesgo
(por tabaco, alcohol, consumo de grasas, enfermedades sexualmente
transmisibles y cnceres) parten de un conocimiento acadmico de los
comportamientos, tambin pueden producir consecuentes denuncias o
estigmatizacin de los estilos de vida de riesgo, arcaicos y, por exten-
sin, desestabilizar ciertos estatus de identidad. El funcionamiento pa-
ralelo de las polticas pblicas y de los imperativos de creacin de nue-
vos mercados adjudica desde hace tiempo un lugar central a las activi-
dades de tratamiento de la informacin y de manejo de smbolos en la
labor de los poderes sociales. Ya que estas intervenciones afectan las
imgenes sociales y los estilos de vida de grupos enteros, la sociedad
programada o de informacin acta sobre elementos constitutivos
de la identidad. Este hecho explica as mismo por qu surge como un re-
to poltico la cuestin de la identidad, de un modo tanto reactivo como
proactivo. Los anlisis relativos a los nuevos movimientos sociales hacen
inteligible esta dimensin de una parte importante de las movilizacio-
nes contemporneas.
Un balance por comparacin
Una teora sobre las prsperas dcadas de la pre-crisis
La sociologa de los NMS se zambull con pasin en el anlisis de
las nuevas formas de movilizacin que acompaaron al apogeo de los
prsperos aos de la postguerra. Pero no hay seguridad para afirmar
que este corpus investigativo haya aportado una caja de herramientas
muy fecunda. La literatura sobre los NMS pierde fuerza pronto, en par-
te porque al elaborarse era prisionera de ese presente.
90 Hay nuevos movimientos sociales?
Un primer defecto consiste en la fascinacin por el objeto y una
impaciencia por teorizar lo inmediato, que a veces acaba en una cele-
bracin cmplice de la novedad. Sin embargo, se encuentran fcilmen-
te muchas caractersticas asociadas a lo nuevo en diversas secuencias
de movilizaciones antiguas. No era cualitativa la reivindicacin de la
jornada de trabajo de ocho horas por parte del movimiento obrero a
comienzos de este siglo? No encarnaban las ocupaciones de fbricas y
las marchas de los desempleados que marcaron los aos 30 algunas in-
novaciones tcticas comparables a las de las nuevas movilizaciones
recientes? No era eminentemente cualitativa la reivindicacin de la
igualdad de derechos que estructur durante los aos 50 y 60 el vie-
jo movimiento negro por los derechos civiles? En cambio, se puede
observar que una parte de los nuevos movimientos que haban pro-
vocado trabajos de teorizacin sufrieron procesos de institucionaliza-
cin avanzados (por ejemplo, el ecologismo en Alemania o en Francia).
Sin postular una suerte de historia natural de los movimientos socia-
les que los enfriara inmediatamente hacia la categora de grupo de pre-
sin, trabajos como los de Tarrow [1989] sobre el vil mayo italiano de
1967 a 1973, o de Klandermans ([1990] en Dalton y Kuechler) sobre el
pacifismo en los Pases Bajos, demuestran que los lderes de los nue-
vos movimientos pueden ser ex dirigentes de organizaciones anti-
guas y que las coyunturas de dislocacin organizativa a menudo acer-
can de forma sorprendente las estructuras y los actores de lo antiguo y
lo nuevo. En pocas palabras, pensar lo nuevo como algo legible en tr-
minos de un momento dentro de una trayectoria de institucionaliza-
cin puede evitar el anuncio de novedades engaosas, si se comparan
los movimientos sociales de hace un siglo (los sindicalismos y el movi-
miento obrero) con las incipientes movilizaciones.
Un segundo defecto del anlisis de los NMS tiene que ver con la
posible sobreestimacin de la importancia y durabilidad de ciertas for-
mas de movilizacin. A veces sera cruel preguntar en qu se convir-
ti lo nuevo?. Dnde fueron a parar en Francia los movimientos fe-
ministas y regionalistas? Y qu hay de las movilizaciones anti-institu-
cionales sobre las prisiones o los hospitales psiquitricos? El peso de los
aos de crisis y el desempleo tambin contribuyeron a volver a dar
fuerza a las reivindicaciones materialistas. Al final de una considera-
ble indagacin sobre la actividad de las manifestaciones en Francia en
los aos 80, Fillieule [1996] pudo establecer irrefutablemente que las
Sociologa de los movimientos sociales 91
movilizaciones con objetivos materialistas (salarios, empleos, lo so-
cial) siguen siendo el componente dominante de las manifestaciones.
La doble dinmica
de las movilizaciones modernizadoras
Melluci [1990] pudo evocar la ambigedad modernizadora de los
NMS. Estos deben una parte de su xito inicial y de su reabsorcin a veces
rpida a dos factores inseparables. Primero, a menudo se enfrentan a los
segmentos ms arcaicos de las instituciones polticas o sociales (los hos-
pitales psiquitricos, las prisiones, la institucin judicial y las legislaciones
relativas a la sexualidad y al aborto). Estas movilizaciones encontraron en
el mismo corazn del Estado y de las lites modernizadoras, las simpatas
que contribuyeron a los cambios. En otro plan, el nfasis que ponen los
NMS en la cuestin de las identidades y el rechazo de la normalizacin en
materia de relacin con el cuerpo, la naturaleza y el trabajo igualmente pu-
dieron acabar por crear mercados por cuya intermediacin el consumo
de bienes y servicios adecuados pudo aparecer como una forma de susti-
tuir agradablemente las movilizaciones. Esta hiptesis puede ilustrarse con
el uso masivo del argumento verde en la publicidad y con la aparicin
de marcas que proponen al consumidor productos alimenticios cultivados
tradicionalmente y mejor pagados, cuyo consumo (por ejemplo, de una
marca de caf) se vuelve a la vez econmico y antii-imperialista. Aqu ha-
bra que aadir la explosin de la oferta de las prestaciones en materia de
terapia psquica o sexual y el desarrollo en Londres o en Pars de calles
gays, con sus almacenes y cafs.
Los lmites de las teoras de los NMS tambin se refieren a las
complejas relaciones que los investigadores tejen con su objeto. Ant-
hony Giddens pudo describir las ciencias sociales como el objeto de
una doble hermenutica donde los investigadores se apropian de los
discursos de los actores para interpretarlos, mientras que los actores se
apropian de los trabajos acadmicos para comprender y/o legitimar al-
go. El enfoque de la intervencin sociolgica de Touraine propone una
suerte de diagnstico crtico en caliente del sentido de la movilizacin
y hace una opcin estimulante y peligrosa al respecto. Aunque favore-
ce un conocimiento ntimo del terreno, la relacin que se establece en-
tre investigadores y militantes lleva al extremo esta dinmica circular y
vuelve las fronteras entre el discurso de los actores y los anlisis socio-
lgicos tanto ms porosas cuanto que los grupos movilizados tambin
92 Hay nuevos movimientos sociales?
se caracterizaban por su fuerte capital cultural y una capacidad de alis-
tar el discurso sociolgico. La circularidad de los discursos resultante
puede ser ambigua [Ollitrault, 1996], y esta ambigedad se acenta por
los aspectos normativos que implica la bsqueda del verdadero mo-
vimiento social.
Los dividendos de la innovacin
Las lagunas de las tesis sobre los nuevos movimientos sociales no
deben causar desprecio hacia la importancia de esta corriente en los re-
cientes progresos del anlisis cientfico. Estos trabajos han tenido el
mrito de ampliar el enfoque y de contribuir a conectar el estudio de
las movilizaciones y la reflexin sobre los grandes cambios sociales re-
lacionados con el peso de la tcnica, del saber y de la comunicacin. La
destreza de los seguidores de Touraine en cuanto a las encuestas de
campo se plasm en ricos anlisis sobre la crisis de identidades sociales
populares y sus efectos sobre los potenciales de movilizacin [Dubet,
1987; Dubet y Lapeyronnie, 1992].
Ms an, el tardo encuentro de esta corriente con la de la movi-
lizacin de los recursos permitir conjugar el riesgo de una ronro-
neante ortodoxia que pona en peligro la investigacin a mediados de
los aos 80. La conjuncin entre las interrogaciones crticas de ciertos
partidarios de la movilizacin de los recursos en los Estados Unidos y
las problemticas europeas desembocar en tres series de cuestiona-
mientos que an hoy son los motores de la investigacin [Laraa, John-
son y Gusfield, 1994].
Un primer movimiento crtico tiene que ver con el objetivismo fre-
cuente de los enfoques relacionados con la movilizacin de recursos.
Todo ocurre como si los progresos cognoscitivos respecto de las condi-
ciones estructurales de desarrollo y de xito de los movimientos socia-
les fueran el precio de una marginacin de sus protagonistas, prisione-
ros de los mecanismos objetivos a los que el anlisis pone en eviden-
cia. Melluci [1990] habla de acciones sin actores, McAdam [1982] con-
sidera que algunas versiones del modelo no son ms que un manual pa-
ra un organizador de campaas de fondos. Cualquier experiencia vivi-
da por los agentes que se movilizan, sus emociones y sus motivaciones
funcionan como una gran caja negra que el analista se niega a abrir.
El peso constante del legado economicista olsoniano concluye, en
segundo lugar, en una forma de estrategismo, que reduce la relacin con
Sociologa de los movimientos sociales 93
la accin de los individuos a movilizacin con clculos de rentabilidad
y tcticas de batalla. Esta dimensin estratgica est realmente presen-
te; pero sera imprudente pensar que agota las significaciones que los
participantes invierten en la lucha. De estas primeras crticas se des-
prenden dos campos de investigacin. La reflexin sobre los NMS re-
habilita un anlisis de las dimensiones culturales e ideolgicas de la mo-
vilizacin, y tambin de su contexto poltico. La atencin dada a las ma-
quinarias organizativas y a los recursos disponibles a veces hizo olvidar
lo que constituye una de las condiciones de la movilizacin y de su
comprensin: el papel de las creencias, del sentimiento de la injusticia
y de la conviccin de la buena fundamentacin de la protesta. Craig
Calhoun [1995] lo subraya a propsito de los estudiantes chinos de la
Primavera de Pekn: las estructuras sociales y los marcos culturales
son inseparables. La herencia de los repertorios de la protesta propios
de una cultura, la visibilidad de los temas en debate por parte de los
medios de comunicacin masiva y la produccin cultural y la fuerza de
los sentimientos de incertidumbre sobre la identidad, son las variables
necesarias para comprender la liberacin cognitiva que hace posible
la expresin pblica de reivindicaciones en la China de 1989.
94 Hay nuevos movimientos sociales?
CAPTULO VI
EL MILITANTISMO Y LA CONSTRUCCIN
DE LA IDENTIDAD
El riesgo de los cuestionamientos que el enfoque de los NMS sus-
cita, consiste en reducirse a uno de esos procesos que acercan la socio-
loga a la alta costura: la sucesin de las modas. El juego consiste en rei-
vindicar as la invencin de un paradigma que supere a los anteriores
y, generalmente, va junto a una costosa amnesia de las experiencias y
conocimientos adquiridos anteriormente. No han dejado de aparecer
nuevas etiquetas tericas: el paradigma de identidad [Cohen, 1985] y
el modelo del proceso poltico [McAdam, 1982]. Pero la dinmica de
la investigacin contempornea sigue siendo coherente con una opcin
por la globalizacin y la ampliacin de las problemticas. Hay tres pro-
cesos hbridos que se cuelan en este zcalo de las experiencias de la
movilizacin de los recursos. El primero volvi a concentrar la aten-
cin en las vivencias de los actores que haban manifestado la coyuntu-
ra collective behaviour (Gusfield, en Laraa e. a. [1994]). El segundo to-
ma prestadas de los NMS las problemticas de la identidad, la sensibi-
lidad hacia los contenidos del cambio social y la bsqueda del sentido
y de un nuevo orden de vida. Finalmente, la atencin prestada a la di-
mensin poltica y al papel de los medios de comunicacin masiva y las
representaciones de los movimientos sociales en el espacio pblico de-
pende de las referencias a las problemticas constructivistas.
Los tres captulos siguientes permitirn seguir la progresin hacia
esta problemtica global: el anlisis del militantismo, el del papel de las
ideologas y la consideracin del sistema poltico.
El casting de los movimientos sociales en su versin de moviliza-
cin de los recursos requera de pocos personajes. En el centro de la
escena estaba el empresario de la protesta, estratega y organizador. Ms
atrs, la tropa de los constituyentes (miembros activos), personajes bas-
tante visibles a pesar de su diversidad, pues su propensin a movilizar-
se o no parece desprenderse mecnicamente de las estructuras sociales
a las que pertenecen, y su densidad sicolgica se reduce en general a las
variaciones de una tendencia comn al clculo racional de los rendi-
mientos de la accin. Y finalmente, en la parte superior de la escena, el
deus ex machina del militante moral, que el escenificador hace descen-
der en el momento pattico para deshacer la paradoja de Olson y au-
mentar la rentabilidad de la participacin. El desarrollo de trabajos em-
pricos y de una etnografa de campo sobre los compromisos militan-
tes permitir aportar mayor riqueza y realidad a este cuadro. As
mismo, mostrar la dimensin del sentido en el compromiso y la for-
ma en la cual ste tambin se traduce en la constitucin de una identi-
dad inseparablemente personal y colectiva. Este desplazamiento de vi-
sin concluir en una superacin definitiva de los modelos reduccio-
nistas heredados del anlisis econmico.
Un enfoque sociolgico del militantismo
La atencin de la sociologa poltica hacia el militantismo se limi-
t durante mucho tiempo a dos campos. Privilegi su compromiso con
los partidos polticos y, sobre todo, se concentr en objetivar ciertos de-
terminantes del militantismo como el estatus social y la socializacin
familiar. Correlativamente, se interes menos en los compromisos de
tipo asociativo. Especialmente prest especialmente poca atencin a la
experiencia vivida por los militantes y a las actividades cotidianas en las
que se manifiesta su compromiso.
Determinantes y retribuciones del militantismo
Uno de los puntos dbiles de los trabajos sobre movilizacin de
los recursos consista en no trascender una visin estructural y macro-
sociolgica del compromiso respecto de este tema. El modelo de la cat-
net (ver pp. 42 y 43) y la tipologa de Oberschall dan cuenta de las pro-
babilidades de que surjan energas militantes. En cambio no permiten
comprender por qu algunos individuos militan mientras que otros
96 Hay nuevos movimientos sociales?
permanecen pasivos dentro de un grupo dado. Mc Adam [1988] en-
frentar este enigma y pondr en evidencia tres variables al trabajar con
los historiales individuales que llenaron algunos estudiantes volunta-
rios del movimiento por los derechos civiles y encontrar una gran par-
te de los protagonistas en esta movilizacin. En efecto: cuanto ms con-
tacto previo tiene con personas comprometidas en la accin militante,
ms minimiza su situacin personal con respecto a las limitaciones
profesionales y familiares y, cuanta ms aprobacin reciben sus proyec-
tos de compromiso por parte de quienes le profesan cercana afectiva,
mayores son las probabilidades de verle militar.
Es lamentable que el anlisis de McAdam considere poco los per-
files sociales de su poblacin (el origen familiar y las trayectorias) para
trabajar sobre ellos, y no pueda movilizar un grupo testigo de estudian-
tes sin ningn compromiso, con lo que deja abierta la cuestin previa
de qu es lo que hace ingresar solamente a algunos estudiantes en las re-
des asociativas. Pero hay un conjunto de trabajos que vienen a fortale-
cer sus anlisis sobre estos puntos bsicos y a subrayar especialmente la
importancia de un parmetro sicoafectivo. El apoyo de las personas
cercanas y la inversin de los amigos en un movimiento social son po-
derosos factores explicativos para los reclutamientos. El fenmeno se
observa con fuerza en situaciones donde el control policial hace de las
sociabilidades privadas uno de los nicos soportes confiables de movi-
lizacin, como pas en Alemania Oriental durante las movilizaciones
que precedieron a la cada del Muro [Opp y Gern, 1993]; e igualmente,
con el reclutamiento para los movimientos pacifistas o de las sectas re-
ligiosas estadounidenses [Snow et al., 1980].
Freedom Summer
Los determinantes
de un compromiso militante exigente
La investigacin de McAdam aprovecha 959 carpetas de aplicacin.
Este autor seguir la pista de 556 voluntarios y obtendr respuestas escri-
tas o entrevistas de 384 antiguos militantes. Su anlisis incita a la distin-
cin entre los candidatos que efectivamente participaron en el movimien-
to dentro de las comunidades negras del Missisippi y los desertores que
tras aplicar, no acudirn a su puesto por falta de disponibilidad o por temor
Sociologa de los movimientos sociales 97
a los riesgos que corran (varios participantes fueron muertos o heridos
por organizaciones racistas desde la primera semana).
Cuantos ms amigos o familiares militantes tenga alguien, mayor es
su probabilidad de aplicar y participar. As, cuando uno de los padrinos re-
queridos para entregar la carpeta de aplicacin es un participante del mo-
vimiento, el ndice de desercin cae solamente en una media de 25% al
12%. Igualmente, estar inmerso en alguna red asociativa es un factor fuer-
temente predictivo. Los voluntarios de Freedom Summer generalmente ya
participaban en las asociaciones de estudiantes; y la pertenencia a las or-
ganizaciones vinculadas con los derechos cvicos y con la poltica era en
esta materia ms predictiva que la pertenencia a organizaciones puramen-
te corporativas (fraternidades, etc). Esta fuerte insercin en las redes aso-
ciativas provoca una forma de cristalizacin de la identidad: 57% de los
participantes efectivos declaran espontneamente en su aplicacin una au-
todefinicin de identidad (como cristiano, ... o como socialista, ...) con-
tra un 29% de los que desertan.
La disponibilidad biogrfica es un fuerte factor de reparticin por
niveles dentro de una poblacin de candidatos con compromisos bastante
homogneos. La participacin aumenta con el hecho de ser mayor de
edad, soltero, de haber franqueado la etapa ms importante y difcil de los
cursos universitarios y/o de no encontrarse comprometido profesional-
mente (o de disponer de vacaciones de verano largas); mientras que las
caractersticas inversas la frenan.
Finalmente, la variable ms predecible tiene que ver con la actitud de
la gente ms prxima (los amigos, los parientes). Si stos no manifiestan
una fuerte oposicin, y ms an, si expresan un deseo o simpata hacia el
compromiso proyectado, ese apoyo se presenta como un dato estratgico
para aprehender la reparticin por niveles entre los desertores y los parti-
cipantes efectivos.
FUENTES : MC ADAM [1988], MC ADAM Y PAULSEN [1993]
Una mejor comprensin del militantismo implica tambin pen-
sarlo para lo cotidiano y comprender el tejido de relaciones e interac-
ciones que provoca el compromiso. Daniel Gaxie [1977] ser uno de los
primeros en esbozar una teora de la prctica militante a partir de un
trabajo sobre los partidos. Gaxie parte del modelo de Olson para com-
poner una lista (que sirve para muchas formas de militantismos) de
incentivos selectivos que puede aportar un partido: puestos de respon-
sabilidades, empleos permanentes, y tambin adquisicin de una cultu-
ra, de un capital social que pueda tener una rentabilidad profesional y
de posiciones de visibilidad por ser un experto organizador. Ms all de
98 Hay nuevos movimientos sociales?
estos beneficios (capaces de traducirse en equivalentes monetarios),
consta tambin toda una dimensin de integracin social que Gaxie
subraya: la emocin compartida que puede conllevar la tensin de la
pega de carteles en periodo electoral, el calor del puchero tras una
reunin y el sentimiento gratificante de participar en un combate jus-
to y de pertenecer a una gran familia que da sentido a todas las facetas
de la vida social. Las pginas donde Mc Adam restituye, a partir de en-
trevistas, la experiencia de los militantes del Freedom Summer esclare-
cen este tema por su vinculacin con una experiencia extrema, arries-
gada y de compromiso militante. Los antiguos participantes insisten en
la intensidad de los lazos emocionales que suscita el descubrimiento si-
multneo de la vida de las comunidades negras y de la experiencia in-
dita de las violencias racistas, y el nacimiento de relaciones afectivas y
a veces amorosas entre negros y blancos. Uno de los participantes com-
parar la fuerza de las emociones sentidas con el shock que produce to-
mar LSD por primera vez. La experiencia as vivida sacude las persona-
lidades y suscita una profunda modificacin de los esquemas de per-
cepcin de la vida, con un modo ms comunitario; tambin sugiere la
visin de una existencia ms excitante, la cual adquiere un sentido ms
intenso mediante la participacin en un movimiento cuyos retos supe-
ran los proyectos y el bienestar individuales [Passerini, 1988].
El efecto sobrerregenerador
Gaxie designa con esta metfora la capacidad de ciertas estructu-
ras militantes para producir igual combustible de lo que consumen en
exceso; dicha capacidad permanece oculta a los modelos basados en la
movilizacin de los recursos pero se puede observar en los militantis-
mos activistas, y aporta un desmentido emprico a los anlisis funda-
dos en la idea de un clculo de las inversiones militantes, ya que la in-
tensidad de las satisfacciones y del sentimiento de participar en una
aventura llena de sentido aumenta con la aventura del compromiso y la
dedicacin. Este fenmeno puede esclarecerse con otra metfora, la del
peregrinaje que Hirschman propone [1983]. Este autor observa que pa-
ra el peregrino en busca de una aventura espiritual, los riesgos e inco-
modidades del peregrinaje no se ven como algo que disminuye el sen-
tido de su experiencia, sino que lo aumentan. Hirschman cita en este
punto a Golda Meir, y explica por qu ella fue a Palestina, en su calidad
de militante sionista, en una poca en que la lucha all era peligrosa:
Sociologa de los movimientos sociales 99
He decidido que no la llevarn a cabo solos, sin que yo est all (...) ha-
ca falta que yo formara parte de esa lucha. Supongo que era un egos-
mo puro y simple. Hirschman concluye que el beneficio individual
de la accin colectiva no es la diferencia entre el resultado que espera el
militante y el esfuerzo que aporta, sino la suma de estas dos magnitu-
des.
Esta hiptesis permite explicar as mismo la aparente huida hacia
adelante del activismo, que se asemeja al ritmo normal de funciona-
miento de ciertos grupos militantes intensivos. Como dice Gaxie: Una
organizacin de masas que se apoya en el militantismo slo puede sub-
sistir si funciona de manera continua a un ritmo bastante cercano del
que es necesario alcanzar en las grandes coyunturas. Aceptar que el mi-
litantismo vaya ms lento es interrumpir las satisfacciones que se ob-
tienen de l y arriesgarse a perder afiliados en el tiempo (p. 49). El sen-
tido prctico de los organizadores no est desprovisto de la intuicin de
estos fenmenos. El perfil del oficio de militante y organizador con-
siste en mantener este activismo y sus satisfacciones y en crear interac-
ciones que comprometan a los agentes en movilizacin, hagan primar
el imperativo de solidaridad en los clculos individuales y presionen as
hacia el funcionamiento sobrerregenerador de los nuevos contingen-
tes de militantes.
El efecto sobrerregenerador no puede aplicarse sin ms a todos
los movimientos sociales. Se observa especialmente en las organizacio-
nes que presentan parecidos con el modelo de la institucin total de
Goffman [1968], es decir, que exigen de sus miembros una forma de
orientacin global de las prcticas en todos los momentos de la vida
pblica y privada y proponen un ideal de militancia limitante. Las or-
ganizaciones revolucionarias son su terreno privilegiado, pero se pre-
senta igualmente dentro de las sectas religiosas y de los movimientos
milenaristas. Las situaciones de movilizacin intensa, que causan as
mismo un desplazamiento de las fronteras de la vida pblica y la vida
privada, y una estructuracin provisional de cualquier experiencia vi-
vida en torno a un conflicto (se pueden imaginar situaciones de ocu-
paciones de empresas o de movimientos prolongados), permiten ob-
servar, a corto plazo, situaciones idnticas. Tal rgimen de militancia
apenas puede existir en organizaciones donde la afiliacin se aproxima
a la simple bsqueda de una prestacin de servicio y no estructura de
forma significativa la identidad de los miembros.
100 Hay nuevos movimientos sociales?
El anlisis de las organizaciones revolucionarias sugiere tambin
que incluso en ellas, el efecto sobrerregenerador raramente puede
perpetuarse indefinidamente a escala individual. Esta constatacin re-
mite entonces a las cuestiones de la profesionalizacin y al carcter
rutinario de la actividad militante y de la gestin de la decepcin. Igual-
mente sugiere (con la prudencia del caso para evitar las asimilaciones
polmicas o polticamente interesadas) la utilidad de una articulacin
entre el estudio del funcionamiento de las sectas y el de ciertas formas
de movilizacin, porque uno de los imperativos (y de las caractersticas
del savoir-faire, es decir, una habilidad) de las sectas religiosas es cons-
tituir mediante diversas tcnicas un rompimiento con el mundo lo bas-
tante fuerte como para perpetuar el compromiso y arruinar material o
sicolgicamente el exit.
Las tecnologas de la militancia
Al observar una movilizacin anti-apartheid en el campus de La Uni-
versidad de Columbia en 1985, Eric Hirsch se apropia en vivo de la puesta
en funcionamiento de tcnicas militantes que buscan aumentar el compro-
miso y producir una inversin emocional que haga solidaria la moviliza-
cin. Hirsch demuestra que la comprensin de los reclutamientos y de la
implicacin en los movimientos sociales es ms conveniente a partir del
grupo pequeo, para descubrir en l interacciones cuya dinmica misma
consiste en la lgica individualista del clculo costo/beneficio.
En este movimiento, difcilmente explicable por los beneficios perso-
nales de los participantes, Hirsch identifica cuatro habilidades militantes. El
ascenso a la toma de conciencia corresponde a un trabajo de politizacin,
que difunde herramientas cognitivas y marcos perceptivos de la injusticia
privilegiando intercambios directos cara a cara, dentro del marco de espa-
cios de conocimientos interactuantes como las ciudades universitarias. Es-
te trabajo concluir despus de dos aos con un voto unnime (y sin nin-
gn efecto) de las autoridades estudiantiles y docentes electas al Consejo
universitario, que exiga a los administradores de la Universidad de Co-
lumbia no poner sus capitales en forma de acciones de sociedades comer-
ciales que operasen en Sudfrica. Entonces interviene la tcnica del ascen-
so al poder colectivo (empowerment), que consiste en conducir al movi-
miento a formas ms directas de enfrentamiento, presentadas como la
condicin del xito. Una manifestacin acabar en una larga ocupacin no
anunciada del edificio administrativo. El grupo descubre en ello su poder
de accin. Este ascenso de la conflictividad origina a su vez una situacin
de polarizacin en la tensin (la administracin hace grabar pelculas de
los ocupantes y les amenaza con despedirlos). La situacin que se crea as
fortalece a los participantes en su sentimiento de pertenencia a un campo
Sociologa de los movimientos sociales 101
de accin, y le pone en la alternativa de retroceder con un componente de
humillacin sicolgica, o de reforzar su identificacin con la causa. Un par-
ticipante sealar que: haba sudafricanos comprometidos en el movi-
miento (...). Sent que no poda dejarlos caer. Tambin pens que era como
el representante de un montn de gente ocupante, y me pareci que no po-
da crear un precedente al abandonarla... Finalmente, la deliberacin co-
lectiva utiliza procedimientos como las asambleas generales para producir
decisiones consensuales que obligan a los participantes a persistir en su
accin con tanta fuerza como lo decidieran.
FUENTE: HIRSCH [1988]
Las identidades militantes
Calhoun [1995] evoca la accin de los Flying Tigers en su anlisis
de la Primavera de Pekn, de la cual fue un observador directo. Se tra-
ta de microempresarios que pudieron acceder al modesto lujo de un ci-
clomotor gracias a una tienda de madera o comercio callejero. Su iden-
tidad es incmoda, por aparecer como unos privilegiados a los ojos de
muchos, y como un men insignificante para los nuevos ricos. Muchos
de ellos utilizarn su ciclomotor para servir de estafetas a los manifes-
tantes y avituallarlos. En el curso de una entrevista, uno de ellos expli-
car su arriesgada participacin en el movimiento por el hecho de que
finalmente encuentra una forma de reconocimiento social, y descubre
en l el sentimiento de ser til a los ojos de los dems y a los suyos pro-
pios. Los movimientos sociales son igualmente momentos privilegia-
dos de construccin y mantenimiento de las identidades.
Nosotros / yo
En las ciencias sociales la nocin de identidad es tanto ms pro-
blemtica cuanto que lo invade todo en este campo cientfico. Nos que-
daremos con dos rasgos de lo que es un proceso para Claude Dubar
[1991]. La identidad es a la vez el sentimiento subjetivo de una unidad
personal y de un principio federador y duradero del Yo, y un trabajo
permanente de mantenimiento y de adaptacin de este Yo a un me-
dioambiente mvil. La identidad tambin es el fruto de un trabajo in-
cesante de negociacin entre actos de atribucin, principios de identi-
ficacin que vienen de los dems y actos de pertenencia que quieren ex-
presar la identidad para s mismo, y las categoras en las que creemos
102 Hay nuevos movimientos sociales?
que nos comprenden como personas. La accin de protesta es un terre-
no propicio para este trabajo de identidad. Constituye un acto pblico
de toma de posicin que puede ser eminentemente clasificador tanto
para el individuo movilizado como para la miradas de terceros; el he-
cho de enarbolar la insignia de Solidarnosc en la Polonia de los aos 80
es un ejemplo. Esta accin de protesta permite apelar a los estatus y ti-
pificaciones que las clasificaciones sociales de ms peso asignan a una
persona. Participar en el movimiento de los derechos civiles es para un
negro estadounidense de Alabama reivindicar derechos, pero tambin
rechazar la imagen despreciativa del negro que la mirada de los blan-
cos le asigna; una imagen que ha podido interiorizar como un menos-
precio de s mismo, tan dolorosamente expresado en las novelas de To-
ni Morisson.
El militantismo constituye, as mismo, una forma de instituir el
reaseguro permanente de una identidad valorizadora por estar vincu-
lada a una causa que se vive como trascendental en la biografa indivi-
dual. En el curso de una observacin etnogrfica de los militantes pa-
cifistas tejanos, Hunt y Benford [1994] ponen en evidencia lo que de-
signan como un juego de conversacin de identidad (identity talk). Las
conversaciones entre los militantes reactivan diariamente el sentimien-
to de pertenencia a un grupo escogido. Estas charlas se refieren a im-
genes obligadas: relatos de antiguos combatientes, evocacin de los trau-
mas que llevan a la revuelta (como el militante que se acuerda con ho-
rror de los comentarios de su padre sobre las imgenes televisadas de la
guerra del Vietnam, como si fuera un juego de ftbol), y del encuentro
que hace descubrir finalmente la asociacin adecuada; ste es un traba-
jo de conversin constante de las experiencias cotidianas en lenguaje de
la causa a la frmula de lo personal es poltico, y un proceso clave de co-
nexin entre el nosotros del movimiento y la definicin del yo.
La identidad individual y la identidad colectiva no son dos cate-
goras antagnicas a priori. La participacin en lo colectivo ofrece al in-
dividuo la posibilidad de reivindicar la pertenencia. En cambio la im-
posibilidad para dotarse individualmente de una identidad social acep-
table puede bloquear a un movimiento social. Una de las causas de la
no movilizacin de los desempleados est en la dificultad de apoyarse
en una identidad poco valorizadora y una experiencia desestructura-
nte, como posible soporte de accin [Fillieule, 1993; Demazire, 1995].
La capacidad grupal para dotarse de una identidad fuerte y valorizado-
Sociologa de los movimientos sociales 103
ra (aunque sea imaginaria) constituye un recurso de primera impor-
tancia para que sus miembros interioricen una visin de su potencial
de accin, y para que el colectivo se afirme en el espacio pblico tal co-
mo lo demuestra el anlisis de las movilizaciones campesinas desarrol-
lado por Champagne [1990]. No es descabellado el vincular estas cons-
tataciones a la importancia que Marx da al paso a la clase para s mis-
mo y a la toma de conciencia colectiva de una identidad y de un papel
histrico posible.
La referencia a la identidad debe evitar que los individuos en mo-
vilizacin sean estrategas a cada instante. Los sistemas de representa-
cin de la singularidad colectiva o individual no son vestidos que los
agentes sociales pueden elegir por catlogo y ponerse a voluntad. De-
penden de sus propiedades sociales y de sus disposiciones. Tambin
ocurre que experiencias particularmente fuertes y emocionales de la
movilizacin funcionan como una coyuntura de conversin de la iden-
tidad que impulsa a los individuos hacia trayectorias que nunca haban
programado. Se puede recurrir de nuevo a la experiencia shock del Free-
dom Summer. La comparacin de las trayectorias biogrficas posterio-
res entre militantes y desertores es un ejemplo apasionante. Aun con-
densada en varias semanas, la experiencia de este militantismo extremo
ser lo bastante fuerte como para pesar a menudo y de manera defini-
tiva en las biografas. Ya sea que se trate de una participacin duradera
en los movimientos vinculados a los derechos civiles y luego al pacifis-
mo, de una opcin matrimonial o de carrears profesionales marcadas
por la inestabilidad y la ocupacin de los puestos de trabajo relaciona-
dos con alguna causa o al trabajo social, los destinos de los militantes
se desmarcan objetivamente de los desertores y, con ms razn, de los
de los estudiantes sin compromisos. Estos datos invalidan los discursos
distorsionados sobre los militantes de los aos 60, que se han vuelto
conservadores o yuppies, estos datos manifiestan el poder remodelador
de la identidad de experiencias lmites de movilizacin cuando inter-
vienen en coyunturas donde las posibles biografas estn abiertas ...
Las movilizaciones de la identidad
Aunque la dimensin de la identidad es parte integrante de los
movimientos sociales, adquiere un lugar eminente en una serie de mo-
vilizaciones especficas. As, se asocia con el trmino de retribucin del
militantismo que Gaxie propone segn una acepcin amplia que en-
104 El militantismo y la construccin de la identidad
globa valores tan diversos como la autoestima, el sentimiento de amor
propio y sensaciones gratificantes.
Esta centralidad de lo perteneciente a la identidad pone en evi-
dencia el caso que se presenta en los movimientos nacionalistas cuyo re-
to (si sigue conteniendo dimensiones vinculadas con lo econmico) es
precisamente obtener el reconocimiento de una identidad en la forma
absoluta de soberana estatal o de autonoma jurdica del grupo [An-
derson B., 1983].
A partir del estudio de los movimientos contra el consumo de al-
cohol y partidarios de su prohibicin en los Estados Unidos, Joseph
Gusfield [1963] puso en evidencia otra categora de movilizaciones
fuertemente enraizada en una dimensin de la identidad: la de los mo-
vimientos de estatus. En estas movilizaciones, el reto es preservar y for-
talecer el estatus social de un grupo, esto es, su prestigio y la considera-
cin que cree merecer. El proceso pasa por la afirmacin (o la reafirma-
cin, dada la dimensin reactiva de estos movimientos, a menudo vin-
culados con grupos en declive social) de los valores y del estilo de vida
del grupo, propuestos como las normas legtimas de comportamiento.
Los movimientos estadounidenses por la moderacin sern, en primer
lugar, a comienzos del siglo XIX, un fenmeno de los patricios federa-
listas que reaccionan contra la subida de los advenedizos de la era de
Jackson. Cincuenta aos despus, el centro de gravedad del movimien-
to se desplaza hacia las clases medias protestantes, rurales y nativas de
los Estados Unidos en su movilizacin contra el peso que los nuevos in-
migrantes, catlicos y urbanos, adquieren, y que se ve como una ame-
naza. En los dos casos el principio de la movilizacin es idntico. Una
caracterstica cultural del grupo, la moderacin ligada a una forma de
atletismo moral protestante, se erige en vector de una esencia de lo que
es ser estadounidense. La posicin partidaria de la prohibicin permi-
te que el grupo se presente como la encarnacin de los valores de iden-
tidad nacional y, al mismo tiempo, que estigmatice a los advenedizos o
a las clases peligrosas, intemperantes y moralmente desarmadas, lo bas-
tante no estadounidenses como para necesitar del magisterio moral del
grupo depositario de lo esencial de la identidad comunitaria.
La dimensin de la identidad adquiere un lugar an ms singular
en el trabajo de movilizacin de los grupos que se enfrentan a una fuer-
te estigmatizacin y que deben gestionar imgenes sociales muy negati-
vas. Al razonar sobre el caso de los homosexuales, se puede lanzar la hi-
Sociologa de los movimientos sociales 105
ptesis de que la movilizacin de estos grupos pasa por una coyuntura
de la identidad inicial en la que el militantismo no se despliega contra
un adversario, sino como trabajo del grupo sobre s mismo. En el caso
de las lesbianas estadounidenses que Verta Taylor y Nancy Whitter ana-
lizan (en Morris y McClurg-Mueller [1992]), esta accin pasa por la
implementacin de una red de instituciones comunitarias en los cam-
pos del ocio, la cultura, la salud y la prensa. Esta red constituye el so-
porte de un trabajo simblico que construye la identidad lesbiana po-
sitiva contra el estigma. Bsicamente, esta etapa de valorizacin de la
identidad puede tener tambin efectos contramovilizadores, al fijar el
movimiento en un estatus de comunidad marginal y autrquica.
Mary Bernstein [1997] hace una estimulante contribucin en
base a la consideracin del estatus peyorativo que a menudo deben ma-
nejar las comunidades homosexuales. Esta autora enfatiza uno de los
dilemas estratgicos de la movilizacin de los homosexuales gays y les-
bianas. Es que hay que hacer notoriamente pblica una identidad de
ruptura, o reivindicar ofensivamente una diferencia irreductible que
pueden simbolizar en una manifestacin de las drag-queens (sic)? O es
mejor recalcar, sin buscar notoriedad, que aquello que reivindican los
homosexuales no es ms que lo que poseen los heterosexuales, o sea, el
derecho de vivir en paz y sin vergenza una relacin sexual y afectiva?
Tratar esta cuestin presenta un inters doble, dentro de una lgica
comparativa a partir de la observacin de las movilizaciones en varios
Estados y ciudades de los EE UU: Hacer pblica la superposicin cons-
tante de la dimensin de la identidad y de una accin orientada hacia
los desafos prcticos; y, a la vez, manifiestar la importancia del marco
poltico (ver infra p.p 138 -145) sobre las modalidades de expresin de
la dimensin de la identidad. A este respecto, Bernstein propone un
juego de distinciones. La identidad puede pensarse primeramente co-
mo el simple sentimiento de pertenecer a un nosotros, como un recur-
so obligado de consolidacin (empowerment ) de todo grupo que se
moviliza contra un ellos. Segundo, para los grupos estigmatizados,
puede ser el objetivo de un trabajo de legitimacin y afirmacin den-
tro del espacio pblico. Pero estas dimensiones no deben hacer sombra
a una tercera lectura, la de la identidad como estrategia de la accin co-
lectiva. Esta puede hacerse pblica de mltiples maneras, entre un re-
gistro crtico que puede asociarse a la idea de estrategias de provoca-
cin, y un registro educativo que se emplea para hacer percibir la iden-
106 Hay nuevos movimientos sociales?
tidad grupal como algo perfectamente compatible con valores sociales
dominantes. Para los homosexuales, el juego estratgico puede consis-
tir entonces en reivindicar con humor o agresividad su estigma de pla-
ga social, o bien, en poner en escena la reivindicacin ms consensual
del derecho a una conyugalidad en paz. Por lo tanto, Bernstein dedica
todo su trabajo a mostrar que la eleccin de estas estrategias depende
menos de diferencias radicales de naturaleza entre organizaciones ho-
mosexuales, que del grado de estructuracin de una comunidad gay ,
de las posibilidades que le ofrece el sistema poltico y de la existencia o
ausencia de movimientos homfobos organizados. Las estrategias
agresivas de celebracin de la identidad se desplegarn sobre todo
cuando se enfrente a los homosexuales con la tarea inicial de crear una
comunidad, sin disponer de ningn contacto dentro de las institucio-
nes poltico administrativas. Por el contrario, las situaciones donde ya
existe una comunidad gay organizada y donde hay apoyos instuciona-
les (como en el Estado de Vermont, donde los Demcratas elegidos al
parlamento de ese Estado hacen pblica su homosexualidad) son mu-
cho ms propicias para estrategias educativas, mediante las cuales los
gays banalizan su situacin. El Estado de Oregon, donde existe una
coalicin antihomosexual activa, ilustra un caso donde una relacin de
fuerzas amenazadora explica ampliamente la eleccin dominante de
una estrategia defensiva, que suaviza la expresin de la singularidad de
la identidad gay , y adems, enfatiza que los homosexuales son unos
ciudadanos como los dems, en reivindicacin del simple aspecto de
su libertad afectiva y sexual.
La atencin que los socilogos prestan a la identidad plantea fi-
nalmente la pregunta de en qu referentes tericos se apoyan. Puede
pensarse un objeto as sin la ayuda de la sicologa? En este sentido se
presenta una clara actualizacin, (aggiornamento). Aunque no hablan
de rehabilitacin, algunos autores (Larana, 1996) invitan a que por lo
menos se revisen las obras basadas en la perspectiva de Collective Beha-
vinour, cuya maquinaria sicolgica se ha subvalorado desde hace tiem-
po ya que tambin Gusfield o Mc Adam recurren al aporte de los cono-
cimientos sicolgicos. Esta reorientacin se ilustra con los trabajos de
Bert Klandermans el cual desarrolla una expansin sicosociolgica de
la movilizacin de los recursos [1984] para analizar una movilizacin
sindical en favor de la semana de treinta y cinco horas en los Pases Ba-
jos. El estudio muestra en qu medida se conjugarn las dudas sobre la
Sociologa de los movimientos sociales 107
eficacia de las treinta y cinco horas como una respuesta al desempleo y
el extendido temor de una movilizacin modesta, para provocar la ca-
da del movimiento.
Este anlisis aclara, desde la sicologa cognitiva, la forma en la que
los obreros gestionan una situacin de incertidumbre respecto de la
participacin de sus colegas e integran en sus comportamientos un
pronstico sobre el xito del movimiento. Tambin limita su propsi-
to: El acento no se pone en caractersticas de personalidad o de los es-
tados sicolgicos, sino en el proceso sicolgico de evaluacin de los cos-
tos y los beneficios (p. 597). Se puede sugerir que mientras se con-
sidere la sicologa una ciencia auxiliar del clculo econmico, su imple-
mentacin individual equivale a utilizar la sicologa por debajo de sus
posibilidades? O que una sicologa que se niega a considerar los deseos
y los afectos no tiene poder? Las pistas que Philippe Braud descubre a
propsito de las motivaciones sicolgicas del compromiso en las carre-
ras polticas [1991, cap. 5], y las que, a partir del compromiso de Solye-
nitsin, propone Serge Moscovici [1979] para construir un modelo del
comportamiento de las minoras activas y de las formas y lmites de
su poder de atraccin, pueden parecer ms fecundas.
El sexo de los movimientos sociales
Particularmente en Europa, la posicin marginal de los Gender Stu-
dies (estudios de gnero) no ha permitido an integrar una verdadera pro-
blemtica de las incidencias de la variable de gnero a la reflexin sobre
los movimientos sociales. Pero el peso y el lugar respectivo de los hom-
bres y de las mujeres en las movilizaciones son muy importantes para
comprender en concreto las formas de organizacin y los repertorios de
protesta que se utilizan. Hay dos ejemplos que pueden evidenciar la posi-
ble fecundidad de tal esclarecimiento.
Primero est la convergencia de los trabajos estadounidenses (Mc
Adam, 1988), italianos (Passerini, 1988) y franceses (Picq, 1992) que subra-
yan la importancia de la contribucin femenina a las evoluciones de las for-
mas del militantismo de los 60. Efectivamente, el funcionamiento de las
organizaciones contestatarias o izquierdistas de los aos 60 se acompaa
de una divisin sexual del trabajo de los ms tradicionalistas. El poder y la
palabra pblica seguan siendo mayormente atributos masculinos. Y se re-
servaban tareas materiales o domsticas para las militantes: El efecto de
esta poltica era que los proyectos reproducan la divisin tradicional en-
tre los sexos y las tareas. Los hombres saldran cada maana para trabajar
mientras que las mujeres se quedaran alrededor de las freedom houses y
108 Hay nuevos movimientos sociales?
se ocuparan de los nios (en la prctica, de los estudiantes)... Luego, cuan-
do volvieran los hombres, fatigados de haber conducido y militado en con-
diciones muy estresantes, ellas les daran de comer (Mc Adam, en el Free-
dom Summer). Y luego, se debe considerar la existencia de una represen-
tacin guerrera de la lucha que valoraba las disposiciones masculinas. Co-
mo observaba una militante de la Liga Comunista Revolucionaria, cul es
la categora de una mujer en una organizacin donde la calidad ms pre-
ciada era tener huevos (sic)? Esta tensin entre los sexos es a la vez una
de las claves para entender la descomposicin de las organizaciones iz-
quierdistas y un elemento de interpretacin del surgimiento de nuevas for-
mas de militantismo (los nuevos movimientos sociales), ms relaciona-
das con los desafos de la vida cotidiana y a la temtica de los derechos de
las futuras generaciones.
Ms all de estas observaciones, los recientes trabajos del equipo de
Daniele Kergoat respecto del gran conflicto de las enfermeras francesas,
sugieren asmismo el inters que tiene el concepto del movimiento social
sexuado. Una de las paradojas de esta movilizacin es organizarse en tor-
no a la reivindicacin del reconocimiento de una identidad y de una com-
petencia profesional, sin que ello se traduzca en demandas de reformas de
las categoras. Kergoat sugiere que esta focalizacin en el reconocimiento
de una competencia profesional se explica por el sentimiento de que las
cualidades femeninas de abnegacin y dulzura hacia los enfermos, que
pertenecen a las destrezas de las enfermeras, no se ven precisamente com-
o pruebas de competencia profesional, sino como simples atributos feme-
ninos; lo que traduce bien el eslogan de su movimiento: Ni nonnes, ni
bonnes, ni connes (literalmente: Ni monjitas, ni sirvientas, ni estpidas),
enteramente elaborado contra los estreotipos del papel femenino. El an-
lisis del movimiento sugiere tambin que su composicin femenina no de-
ja de tener relacin con la importancia que en l adquieren los procedi-
mientos de la Asamblea General, y la desconfianza respecto del acapara-
miento de las responsabilidades por parte de los profesionales de la repre-
sentacin.
Volviendo a la problemtica de Daniele Kergoat, su objetivo no es in-
ventar una teora gendered (de gnero) de los movimientos sociales, sino
introducir las relaciones sociales de los sexos en el anlisis de esos movi-
mientos. Esta perspectiva abre vastos y estimulantes horizontes de traba-
jo, e invita a reflexionar sobre la relacin de los sexos con la violencia, con
la inhibicin o la expresin de las emociones, y con los juegos y seduccio-
nes del poder y de la palabra. Tambin presupone interrogarse sobre los
temas y objetos que movilizan diferentemente a los sexos (Por qu son
las mujeres las que a menudo dirigen las asociaciones de vctimas de aten-
tados o accidentes de trfico? Cf. el caso del MADD americano: Mothers
Against Drunk Drivers, en espaol literalmente: Madres Contra los Conduc-
tores Ebrios). Y an ms, remite a la forma en que, debido a la desigual re-
particin de los compromisos profesionales y domsticos, pueden los dos
sexos tejer vnculos sociales (la CATNET ) y movilizarlos en la accin. En
Sociologa de los movimientos sociales 109
este campo, resultan muy interesantes los testimonios de mujeres latinoa-
mericanas comprometidas en los movimientos sociales, como los de Rigo-
berta Mench en Guatemala (1983) y Domitila en Bolivia.
Finalmente, la atencin prestada a los problemas de gnero sugiere
que se retomen las perspectivas de Skockpol (1994) sobre el gnero de
los Estados providencialistas (los construidos para proteger a las madres,
los antiguos combatientes y los asalariados). Hay entonces que ver el pro-
ceso dialctico de construccin de las polticas (especialmente las sociales)
por medio de movilizaciones marcadas por las relaciones sociales de se-
xo... y el de construccin de los papeles sexuales por medio de los dispo-
sitivos del Estado providencia.
Hacia una economa de las prcticas
Una sociologa emprica del militantismo es uno de los terrenos
ms fecundos para acantonar en sus justas proporciones al modelo del
Homo conomicus calculador como principio explicativo de movi-
mientos sociales. La sociologa de Pierre Bourdieu [1994] ofrece a este
respecto una conceptualizacin particularmente intensa.
Toda sociologa de los movimientos sociales se enfrenta a una va-
riedad de situaciones en la que es tan observable la dimensin del cl-
culo de los beneficios materiales como el dominio de motivaciones ms
desinteresadas. Es posible encerrarse en una explicacin econmica, sea
al comisionar hacia otras disciplinas (como la sicologa) los casos que
se resisten al modelo, sea al hacerles entrar a la fuerza en l, mediante
incentivos selectivos a las dimensiones simblicas de identidad. Es
ms fructfero buscar una teora de la accin atenta a la diversidad de
las movilizaciones y, por tanto, lo bastante plstica como para tomarla
en cuenta.
Hay tres series de consideraciones que pueden ayudar a avanzar
en este camino. La primera consiste en tomar en serio la diversidad de
los mundos sociales y de los campos en los cuales se desarrollan las mo-
vilizaciones. La socializacin en esos universos engendra sistemas de
disposiciones o habitus y de inversiones (en todas sus acepciones y con-
notaciones) profundamente diferenciadas. La nocin de illusio, como
creencia, inversin de energa y de deseo, y fundadora de la pertenen-
cia a un campo social, puede ayudar a comprender que los individuos
situados en campos diferentes pueden desear formas de reconocimien-
to y de bienes no comparables entre s. Esta illusio puede tomar la for-
110 Hay nuevos movimientos sociales?
ma de comportamientos explcitamente antieconmicos que se presen-
tan en las sociedades regidas por el honor, en el que mantener el ran-
go y preservar el prestigio propios puede llevar a la ruina a familias y
grupos enteros. Algunos segmentos del mundo intelectual o artstico
tambin ejemplifican la especificidad de espacios sociales en los que las
creencias compartidas hacen que se consideren de menos valor ciertas
formas de xito material y de consagracin por parte de un mercado
que no sea el de los iniciados.
Este punto de partida permite superar la nocin reductora de la
racionalidad a partir de un clculo costos/beneficios para sustituirla
por el criterio de la accin razonable, cuyos actores o cuyo anlista pue-
den satisfacer las imprecisiones. La violenta manifestacin comunista
organizada en 1954 contra la presencia en Francia del general estadou-
nidense Ridgway no puede explicarse dentro del modelo del clculo ra-
cional. Esta accin se reintegra en el universo de la sociabilidad comu-
nista y se piensa en relacin con el placer de manifestar en la calle la
fuerza del partido, de expresar un ideal de virilidad propia del mundo
obrero y de arreglar cuentas con las fuerzas policiales; y encuentra con
ello un sentido y se vuelve razonable en tanto que adecuada en un uni-
verso de significaciones. La participacin en la accin colectiva tam-
bin puede ser razonable y hasta racional sin que eso suponga un pro-
ceso reflexionado de deliberacin o de clculo. La fuerza de la emocin
y las reacciones nacidas de los hbitos a menudo bastan para provocar
compromisos inspirados por la solidaridad, la indignacin y un senti-
do prctico que no implica una postura contable. Existe una econo-
ma de las prcticas, es decir, una razn inmanente en las prcticas que
no se origina ni en las decisiones de la razn como clculo consciente,
ni en las determinaciones de mecanismos exteriores y superiores a los
agentes (...). Sin reconocer ninguna otra forma de accin que no sea la
accin racional o la reaccin mecnica, est prohibido comprender la
lgica de todas las acciones que son razonables sin ser el producto de
un decisin razonada, o ms an, de un clculo racional [Bourdieu,
1980, p. 85-86].
Se trata de una movilizacin racional o razonable?
El estudio de Elegot [1984] sobre las luchas campesinas en el Lon
subraya la existencia de una contramovilizacin de los independientes
Sociologa de los movimientos sociales 111
frenta a los campesinos en movilizacin para racionalizar el mercado. El
anlisis muestra que la hostilidad de los independientes hacia el cambio
puede explicarse por el hecho de que apenas encuentran ventajas en l.
Estos campesinos se concentran en la zona costera y sus cosechas se be-
nefician de condiciones climticas que les garantizan maduracin precoz y
venta antes de que se presente la coyuntura de una sobreproduccin. Tam-
bin son campesinos de ms edad, menos comprometidos en la fase ini-
cial de un ciclo de inversiones y menos presionados por desembolsos de
prstamos que exigen un ingreso regular. Es esto un ejemplo de la mara-
villosa fuerza de la explicacin econmica? Pero su hostilidad se debe as-
mismo a que el mercado regulado por plazos pone fin a las largas nego-
ciaciones en el caf, un momento privilegiado de la sociabilidad masculi-
na, y supone sobre todo un pago al productor con un cheque, que median-
te la relacin detallada del Crdito agrcola descubre a la esposa el secre-
to de las entradas monetarias reales de la granja, con lo cual queda ame-
nazada la autonoma que estos hombres de ms edad no quieren cuestio-
nar. Se pueden traducir estos datos a un lenguaje econmico en trminos
de control de los ingresos dentro de la pareja. Pero qu se gana con eso?
Qu se pierde con ello en comprensin de los marcos culturales y de los
datos de sociabilidad en cuanto determinantes de una accin razonable,
pero no reductora, del clculo econmico?
El reto no consiste en negar lo que puede aportar la econo-
ma. Muchos casos de movimientos sociales (y sin duda, ms ca-
sos an de ausencia de movilizaciones) pueden ser mejor com-
prendidos al tomar en consideracin los retos materiales y los
clculos que les asocian los agentes sociales. El enfoque sociol-
gico invita simplemente a considerar el peso eminentemente va-
riable del clculo racional y de la bsqueda de la rentabilidad
material entre la diversidad de las movilizaciones y de sus espa-
cios de desarrollo. Tambin pide hacer una explicitacin de c-
mo nacen y se interiorizan las disposiciones calculadoras all
donde parece pertinente una lectura conmica; en pocas pa-
labras, busca considerar tales actitudes como un hecho que ex-
plicar, no como una explicacin.
112 Hay nuevos movimientos sociales?
CAPTULO VII
LA CONSTRUCCIN SIMBLICA DE
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES
El despliegue analtico de los movimientos sociales pasa por la re-
habilitacin de una dimensin claramente percibida por la escuela
basada en la collective behaviour: la de las creencias y las ideologas. Pe-
ro las problemticas contemporneas no se reducen a un redescubri-
miento de las experiencias y saberes adquiridos en los aos 50. Movi-
lizan marcos analticos nacidos del interaccionismo simblico (sym-
bolic interactionism). Recurren a la sensibilidad constructivista que
subraya en qu medida los grupos y los problemas sociales no son ob-
jetos que se encuentran, ni naturales, sino el fruto de interacciones que
los construyen y les dan consistencia. El movimiento de bsqueda se
enfrenta con los objetos que provocan cambios sociales, por ejemplo, el
papel de los medios de comunicacin masiva que contribuye a modifi-
car las condiciones de construccin y de representacin en el espacio
pblico de los grupos y las reivindicaciones.
El redescubrimiento del trabajo poltico
Movilizar los consensos
Con las nociones de creencia generalizada o de norma emer-
gente, la escuela del comportamiento colectivo haba subrayado que
los movimientos sociales no nacen mecnicamente de una acumula-
cin de frustraciones. El paso a la accin colectiva supone un trabajo
sobre las representaciones que da una expresin lingstica al descon-
tento. Adam Michnik, consejero de Solidarnosc, lo expresaba maravillo-
samente al escribir en 1981, en un sistema en donde el marxismo se ha-
ba convertido en el lenguaje del Estado, desde su original esencia, co-
mo un lenguaje de muchas protestas, que: El debate sobre el lenguaje
es el debate central sobre el que gir la vida intelectual (...) a lo largo de
estos aos, la mayora de la sociedad haba perdido su lenguaje. La rea-
lidad era terrible, espantosa, no se la poda nombrar.
Dotar a la protesta de un lenguaje significa transformar el males-
tar que se vive en una injusticia y un escndalo, y legitimarlo respecto a
un sistema de normas y de valores; en sntesis, disponer en generali-
dad y transformar en causa un caso. En las sociedades democrticas, la
categora del derecho a ... es particularmente propicia a este proceso,
tal como lo es la referencia al discurso de expertos que se otorga a la ra-
cionalidad tcnica. Tambin, dar un lenguaje es designar responsables
y formular reivindicaciones en forma de soluciones. Las dimensiones
simblicas de este recurso al lenguaje son entonces diversas. Hay una
dimensin cognitiva en las palabras, las clasificaciones y las explicacio-
nes que ordenan el mundo. Esta dimensin cognitiva no se reduce a la
ideologa, que se considera como una ilusin o una creencia falsa. El
anlisis de los NMS subray el componente reflexivo de las moviliza-
ciones y su capacidad para incorporar hasta los discursos acadmicos.
La dimensin simblica tambin es normativa, pues designa las causas
y los responsables. Dice cul es el bien y el mal, el nosotros y el ellos
y contiene tambin un componente de la identidad. Finalmente, abre un
registro expresivo al hacer posible la formulacin de las quejas y las pe-
ticiones.
Klandermans y Oegema [1987] trabajaron sobre la movilizacin
pacifista en una pequea ciudad de la aglomeracin urbana de Amster-
dam y mostraron la dimensin estratgica de ese trabajo poltico de
difusin de un discurso explicativo y normativo. Proponen particular-
mente que cualquier movimiento social se descompone en dos secue-
ncias. La movilizacin del consenso se ubica en esta actividad de pro-
paganda que, mediante un trabajo militante (carteles, reuniones y fo-
lletos), pretende producir la difusin de una visin sobre el mundo, el
problema en cuestin y la constitucin de un pblico favorable a la
causa que se defiende. Solamente cuando concluye este trabajo en pro-
fundidad puede desarrollarse la movilizacin de la accin para trans-
formar el capital de simpata en compromisos precisos, en nuestro ca-
so, la participacin en una manifestacin. El estudio holands demues-
tra la posible falta de continuidad entre estos dos momentos del movi-
miento social, pues el 76% de la muestra interrogada declara compar-
tir los objetivos de los pacifistas, pero slo el 10% se declara dispuesto
114 La construccin simblica de los movimientos sociales
a participar en una manifestacin, lo que excede en el 4% a quienes
realmente se identifica como participantes.
Es muy significativo que desde hace algunos aos, vuelvan a apa-
recer en las revistas cientficas trabajos sobre objetos un poco descuida-
dos, como los folletos, el material de propaganda y el programa de ba-
se de los organizadores de una movilizacin. Si bien estos anlisis tie-
nen el mrito de proponer la cuantificacin y lectura fina de estos ma-
teriales y de su recepcin, tambin provocan un cierto malestar porque
contienen descubrimientos que no se practican. Efectivamente, basta
tener un poco de familiaridad con el material de los marxismos para
encontrar all textos que revelan un dominio prctico y una teorizacin
misma de la importancia del trabajo poltico sobre las representaciones
y las ideologas, previa a la accin. Igualmente, ocultar esta herencia pro-
duce igualmente efectos cientficos perversos.
A propsito de la creacin del peridico LIskra
El peridico no slo es un propagandista colectivo y un agitador co-
lectivo; tambin es un organizador colectivo. En este sentido se lo puede
comparar con la cerca levantada alrededor de un edificio en construccin;
traza los contornos del edificio y facilita las comunicaciones entre los dife-
rentes constructores a quienes permite repartirse las tareas y abarcar el
conjunto de los resultados que se obtienen con el trabajo organizado (...).
Este peridico sera como una parte de un gigantesco fuelle de fragua que
atiza cada chispa de la lucha de clases y de la indignacin popular para
provocar un inmenso incendio. En torno a esta obra, an muy inocente y
diminuta por s misma (...), se reclutara sistemticamente y se instruira a
un ejrcito permanente de luchadores comprobados.
FUENTE: LENIN [1902]
Los marcos de la experiencia
Una de las dimensiones innovadoras de la atencin que se presta
al trabajo poltico de difusin de esquemas de percepcin del mundo
social proviene de la utilizacin del frame analysis. Este anlisis de los
marcos de percepcin o de experiencia es un aporte de Goffman
[1991] para designar lo que permite a los individuos localizar, perci-
bir, identificar y clasificar los acontecimientos de su medio ambiente,
de su experiencia y de su mundo.
Sociologa de los movimientos sociales 115
Snow y Benford [1986], as como Gamson [1989], indujeron este
modelo que pretende identificar repertorios de marcos perceptivos.
Puede ser la nocin de derecho a ..., del uso de referencias proverbia-
les o mticas, como la idea del pacto con el diablo, para hablar de los
riesgos de lo electronuclear, de conceptos tomados de una cultura jur-
dica (servicio pblico y principio de publicidad) y de la induccin de
estereotipos sociales o nacionales. Estos reservorios de marcos percep-
tivos y de construccin de legitimidad de la causa son objeto de ince-
santes desviaciones y reelaboraciones propias. Snow y sus coautores
proponen a travs de ellos una ingeniosa tipologa que ayudara a com-
prender la imagen del fotgrafo profesional que trabaja en enmarcar su
negativo para construir la imagen que ms satisfaga a sus clientes. La
operacin ms radical es la transformacin completa del marco. Se tra-
ta de invalidar un marco social de percepcin para reemplazarlo con
otro formato de lectura totalmente diferente. Toda la accin del movi-
miento MADD (Mothers against drunk drivers, literalmente: Madres
contra los conductores ebrios) que en Estados Unidos formaron las
madres de vctimas atropelladas, se construye entonces en base a cam-
paas repetidas para modificar la percepcin de los accidentes debidos
al alcohol. Contra la percepcin de rutina que ve estos accidentes como
un simple dato estadstico, una fatalidad de los sbados por la noche o
una tontera de conductores imprudentes, MADD difundi la imagen
dramtica y cargada emocionalmente del chofer asesino y de la ebrie-
dad criminal.
La conexin de los marcos (el bridging, trmino ingls original)
consiste, menos ambiciosamente, en subrayar las convergencias entre
temas comunes a dos movilizaciones. Para ensanchar sus apoyos, los
pacifistas tejanos subrayan la carga ecolgica de la lucha contra las ar-
mas nucleares. La extensin del marco produce una asociacin entre la
causa defendida y prcticas que el grupo apuntado valora y que se pro-
mueven como intrnsecamente ligadas a la movilizacin: los conciertos
de SOS Racismo, o la temtica Rock against racism (el rock contra el ra-
cismo) en Gran Bretaa son ejemplos de ello. Uno de los intereses de
estos enfoques es reintegrar al anlisis de los movimientos sociales una
dimensin de lo cultural, de subrayar en ese anlisis el incesante traba-
jo de reciclaje de las creencias, de las referencias histricas, de los este-
116 La construccin simblica de los movimientos sociales
reotipos y de los saberes compartidos en el trabajo de legitimacin, y de
hacer as inteligible la fuerza de los movimientos que tambin pueden
movilizar lo que Gamson denomina las resonancias culturales, o un
sentido comn del tiempo o del grupo.
El lugar de los medios de comunicacin masiva en
las movilizaciones
El anlisis de las representaciones y de las creencias en las movi-
lizaciones depende tambin del que hacen los medios de comunicacin
masiva, que son el principal foro de representacin de los movimientos
sociales. El lugar que ocupan particularmente los medios audiovisua-
les, unido a los procesos de nacionalizacin y, a veces, de inter-
nacionalizacin de las movilizaciones, hace que una buena cobertura
de las protestas por parte de los medios de comunicacin masiva sea es-
pecialmente estratgica. Estos medios no son, en este sentido, un sim-
ple soporte sobre el cual se proyectan los discursos de los grupos en
movilizacin, sino que, desde hace tiempo, forman parte, en gran me-
dida, de las interacciones del movimiento social [Neveu, 1999].
Escenificaciones y movilizaciones de papel
Uno de los retos centrales del frame analysis tiene que ver con su
capacidad de relacionar las representaciones de los grupos en moviliza-
cin y las de los medios de comunicacin masiva, con mayor rigor que
el de las referencias a las ideologas y discursos dominantes, a menudo
difusas y denunciadoras. Los trabajos de Gamson [1992] desarrollan
una comparacin sistemtica y cuantificada de los contenidos de los
medios de comunicacin masiva y de las representaciones observables
en diversos medios sobre un conjunto de temas intensamente movili-
zadores. Aunque los medios de comunicacin masiva se consideran un
recurso cognitivo de primera lnea, Gamson demuestra que los diver-
sos pblicos raramente son receptores acrticos de estos medios. De
manera ms original, pone en evidencia dos caractersticas del discur-
sos periodstico que son desfavorables para los movimientos sociales:
en ellos, los problemas y desafos se problematizan muy raramente
Sociologa de los movimientos sociales 117
dentro de un marco de injusticia que designa vctimas y responsables;
la idea de que en estos desafos existe un poder de influencia por me-
dio de la accin colectiva apenas se conoce en el discurso de la prensa.
Las escenificaciones de lo nuclear
Gamson y Modigliani examinan y codifican muy rigurosamente un
considerable material de prensa estadounidense en su estudio para identi-
ficar los diferentes paquetes de medios de accin de que dispone la
prensa escrita y audiovisual para interpretarlo. Uno de estos paquetes
(package) combina un marco interpretativo central (ejemplo: tomo = pro-
greso), y un juego de metforas, de imgenes (el clich de una sala de con-
trol ultramoderno de una central nuclear), de acontecimientos referencia-
les y de temas que vinculan el discurso con una cultura y lo difunden. Ade-
ms, puede tener variaciones; la idea de progreso puede asociarse al cul-
to de la tcnica, o a la idea de un bienestar compartido.
Hasta los aos 60, los paquetes exclusivos consisten en un mode-
lo tipo Progreso que subraya las potencialidades extraordinarias del tomo
con una muy dbil dimensin crtica sobre los riesgos. En los aos 70 apa-
recen dos nuevos paquetes. El de Soluciones suaves insiste en la nece-
sidad de explorar otros modos, ms ecolgicos, de produccin enrgetica.
El de Control pblico introduce un marco de anlisis que utiliza los movi-
mientos consumistas simbolizados por Ralph Nader, y as insiste en la au-
sencia de control pblico en las firmas del sector electronuclear. A fines de
los aos 70 surge el paquete Runaway que, con estilo fatalista, desarro-
lla la imagen de un Frankenstein nuclear que se escapa de sus creadores.
Tras el accidente de Three Miles Island aparecer el modelo El mercado del
diablo, que subraya los endemoniados e inevitables costos adjuntos a las
ventajas atmicas.
El anlisis insiste en tres variables que determinan la recepcin e in-
tegracin de estos paquetes por parte del discurso de los medios de co-
municacin masiva. Cules son los ecos culturales de un paquete? El
modelo del progreso concuerda perfectamente con los valores de la
Amrica triunfante y segura de s misma de los aos de crecimiento. Cu-
les son los posibles promotores de un paquete y cul es su fuerza social?
En qu favorecen o no a este paquete las prcticas profesionales de los
periodistas? El peso que las rutinas profesionales dan a las fuentes institu-
cionales es para favorecer el discurso oficial de las autoridades federales y
de las empresas. Pero el ejemplo en cuestin sugiere la capacidad de mo-
vimientos sociales para hacer entrar en el universo meditico paquetes
interpretativos disonantes (como Control pblico ms que Soluciones dul-
ces) cuyos promotores son poco confiables y estructurados a los ojos de
los periodistas. Los paquetes mediticos ayudan a comprender cmo
puede encargarse un movimiento social de un desafo potencial, segn
118 La construccin simblica de los movimientos sociales
existan referencias cognitivas (lo que pas despus de 1970) o no (antes de
esa fecha), y marcos interpretativos que hacen posibles la difusin y la re-
cepcin de un trabajo de movilizacin del consenso.
FUENTE: W. GAMSON y A. MODIGLIANI [1989]
La importancia de los medios de comunicacin masiva tambin
resulta de la interiorizacin, por parte de los grupos movilizados, de los
imperativos de una accin relevante. Durante la toma de rehenes en la
sede parisina de una empresa turca, un negociador oficial conseguir la
rendicin del comando al recalcar que postergarla dejara al grupo sin
posibilidad de imgenes ni declaraciones en el telediario de las ocho de
la noche. Con la observacin de los telediarios se pueden descubrir
muchas situaciones en las que los manifestantes agitan letreros en in-
gls para que la CNN y los medios internacionales de comunicacin
masiva los filmen. Los trabajos de Champagne [1984, 1990] pusieron
en evidencia la forma en la que se aaden manifestaciones de segun-
do grado a las tradicionales, que se construyen especialmente para
crear una relacin de fuerza y permitir la expresin grupal. Esas mani-
festaciones secundarias se organizan, a veces, con el apoyo de conseje-
ros en comunicacin que recurren voluntariamente a elaboradas repre-
sentaciones para producir una imagen valorizadora del grupo y de sus
reivindicaciones dentro de los medios de comunicacin. Su desafo es
ante todo producir en la prensa del da siguiente una manifestacin de
rol que presente al grupo clara y destacadamente, suscite simpata en
el cuerpo social y llene las revistas de prensa destinadas a los ministros
y altos funcionarios a partir de la revisin de las operaciones diarias de
escrutinio de los medios de comunicacin masiva que sus servicios
realizan.
El anlisis del rol de los medios de comunicacin masiva en los
movimientos sociales sigue corriendo un importante riesgo, especial-
mente en la pluma de universitarios destronados de su magisterio inte-
lectual por los periodistas: el de desplazarse de la constatacin a la de-
nuncia del poder de los medios de comunicacin masiva o a la cele-
bracin de sus virtudes democrticas. Hay tres puntos tiles antes de
buscar la explicitacin de ese poder de los medios de comunicacin
masiva sobre los movimientos sociales. En primer lugar, se debe subra-
yar que los hechos y las creencias se separan con dificultad. El poder
Sociologa de los movimientos sociales 119
real de los medios de comunicacin masiva, respecto de muchas movi-
lizaciones, a menudo es difcil de medir objetivamente. Pero desde el
momento en que los protagonistas de un movimiento social se persua-
den de que ese poder existe y exige una atencin particular, actuarn
en consecuencia e imputarn a la prensa sus fracasos, y ms raramen-
te, sus xitos. En segundo lugar, se debe sealar que la cobertura de
las movilizaciones y por tanto, el posible papel de la prensa son muy
dispares. Muchas micromovilizaciones locales reciben una cobertura
modesta. En otros casos, algunos artculos poco visibles en un segmen-
to de la prensa especializada pueden jugar un importante papel para
esa asociacin. Pero an ms, no todas las formas de accin concerta-
da en favor de una causa buscan la misma relevancia en los medios de
comunicacin masiva. Muchos grupos (los industriales, las grandes
corporaciones estatales...) se conectan institucionalmente con los cen-
tros de decisin, y por ello, en general, hacen uso moderado de los me-
dios de comunicacin masiva debido a que las intervenciones ms en-
cubiertas les permiten defender sus reivindicaciones. Finalmente y
sobre todo, hay que cuestionar las ambigedades de la palabra poder.
Lo que respecto a la cobertura del evento se describe como el poder de
la prensa (de dar o no un lugar importante a un movimiento, o hablar
de l crtica o favorablemente), se podra analizar tambin en trminos
de impotencia o de lmitacin de la difcil actividad periodstica. Difi-
cultad de liberarse de las fuentes institucionales, de desarrollar un pe-
riodismo de investigacin y explicacin de complejas carpetas de asun-
tos y de superar formas de etnocentrismo pofesional y dar cuenta (sin
complacencia pero con entendimiento pleno) de las movilizaciones
surgidas en los medios sociales muy alejados del de las lites periods-
ticas. Hay que concebir el poder de los medios de comunicacin masi-
va (que es real) en trminos de las interdependencias dentro de la red
de protagonistas (los grupos en movilizacin, los diversos componen-
tes del mundo de la comunicacin masiva, los consejeros comunicado-
res y las autoridades pblicas); en ella, nadie dispone nunca de un to-
tal control de la cobertura del movimiento social.
Los medios de comunicacin masiva, actores de los movimientos sociales
Los periodistas y profesionales de los medios de comunicacin
masiva pueden convertirse en los actores de tiempo completo de los
movimientos sociales. Son muchas las situaciones en las que los activis-
120 La construccin simblica de los movimientos sociales
tas y los periodistas se encuentran en una relacin de ambigedad de
asociados y/o rivales (ver Juhem [1999], para el caso de SOS Racisne).
El celo con el cual se reproducen en los medios de comunicacin ma-
siva franceses esas fotos de grupo con Kalachnikof , que tanto apre-
cian los corsos clandestinos, o cubren en vivo y en directo y durante
horas un atentado sobre el que no tienen ninguna informacin perti-
nente, conviene como servicio de comunicacin a quienes recurren a la
violencia. Oberschall [1993] pudo demostrar en qu medida el Movi-
miento contestatario de los aos 60 en los Estados Unidos haba instru-
mentalizado (y a veces, teorizado: cf. Rubin, Do it! Seuil, 1971) los me-
dios de comunicacin masiva. Sin disponer de una oganizacin muy
estructurada, ni de una gran coherencia ideolgica, los activistas con-
testatarios utilizarn los medios de comunicacin masiva como el
substituto de una estructura de coordinacin que acta en los momen-
tos dramatizados de una movilizacin; por ejemplo, los ocurridos du-
rante la Convencin Demcrata de Chicago de 1968 que los medios ali-
mentaron con su cobertura. Pero al evitar as los costos de manteni-
miento de una fuerte organizacin, los activistas fragilizaban la movi-
lizacin. La sofocacin de ese Movimiento y el desplazamiento del in-
ters de los medios de comunicacin masiva hacia otros asuntos pro-
vocarn una rpida cada del impacto de la agitacin, lo que acelera
brutalmente su dispersin por faltar una relevancia movilizadora de los
reportes regulares en los telediarios. El libro de Gitlin (1980) acerca del
tratamiento que los medios de comunicacin masiva estadounidense
dan al SDS, constituye uno de los ms densos estudios casusticos dis-
ponibles respecto de las formas y la realidad de las influencias que tie-
nen los medios de comunicacin sobre un movimiento contestatario.
Estas influencias van desde estimular olas de adhesin hasta convertir
en vedettes a los lderes, pasando por una completa reorientacin de las
energas militantes, desplazadas desde un trabajo de campo cotidiano
hasta gestos simblicos con fuerte potencial de significado.
El papel de actor de los medios de comunicacin masiva provie-
ne igualmente de las modalidades de enmarcamiento que imponen a
algunos asuntos. Esta construccin que hacen los medios de comuni-
cacin masiva sobre los movimientos y malestares sociales no es bsi-
camente el resultado de un designio poltico explcito de los periodis-
tas o de los jefes de prensa, sino que, de forma ms complicada y me-
nos intencional, proviene de la red de interacciones que estructuran el
Sociologa de los movimientos sociales 121
trabajo de los medios de comunicacin, especialmente en la televisin.
All se entrecruzan los imperativos de la velocidad y la informacin en
el tiempo real, la frecuente imposibilidad de una indagacin seria en
esas condiciones, el poco trabajo que hace una parte de los periodistas
sobre los asuntos, los efectos del deseo de sobresalir, y la presin por
producir imgenes de fuerte carga emocional y espectculo, vinculada
asmismo con la bsqueda de mximas audiencias y de financiamien-
tos publicitarios (Accardo [1995], sobre la cobertura televisada de la
movilizacin de los marinos pescadores).
El resultado de estos procesos es caracterstico en el asunto de los
suburbios o ciudades dormitorio [Champagne, 1991]. La mitologa del
gueto utilizada abusivamente acaba en anlisis simplistas y estigmati-
zantes sobre sus habitantes. En Vaulx-en-Velin se ver cmo una cade-
na de televisin encarga a una agencia de imgenes un reportaje cuyas
estrellas deban ser un dealer (sic en el original en francs refirindo-
se a un comerciante-tratante) y un vndalo destructor, y as evitar a la
vez la difusin de un reportaje centrado en lo que tienen que decir los
responsables asociativos del barrio y los agentes realmente movilizados
para responder al malestar de los residentes. Aun sin dejarse llevar por
la ilusin de una restitucin pura y fiel de las movilizaciones, slo es
posible subrayar la importancia de las parcialidades de facto y de los fa-
voritismos interpretativos que descubre esta forma de trabajar; respec-
to a los receptores poco familiarizados con el asunto tratado, termina
por suscitar una percepcin privada de la dimensin histrica y la ex-
plicacin de las complejas causas de las movilizaciones; presiona a que
los poderes pblicos a menudo traten las apariencias de los malestares
sociales en funcin de prevenir las manifestaciones ms que para com-
batir sus causas. Por eso, el tratamiento poltico de muchos problemas
sociales se ve frenado y complicado por la preocupacin periodstica
por aportar una visin simplista e impactante sobre l.
Las grandes huelgas francesas de diciembre
de 1995 en la televisin
La cobertura del movimiento de diciembre de 1995 es tpica del pa-
pel que juegan los medios de comunicacin masiva. Los telediarios conce-
dieron un lugar considerable a las reacciones de los usuarios parisinos
privados de los transportes pblicos mediante la emisin de micro repor-
122 La construccin simblica de los movimientos sociales
tajes en los andenes, con un contenido informativo repetido. Los repor-
tajes sobre los huelguistas eran con frecuencia muy superficiales y se limi-
taban a algunas frases de los interlocutores reunidos en torno a un fotog-
nico brasero. La organizacin de los debates tena muy en cuenta a los pro-
fesionales del comentario habituados a los canales de televisin, pero
raramente permita que los interlocutores poco familiarizados con los ri-
tuales de los estudios televisivos presentaran testimonios y anlisis con un
tiempo mnimo necesario para expresar sus experiencias y explicitar sus
dificultades.
El comportamiento de los presentadores y animadores de los deba-
tes muestra asmismo que, aunque a menudo conozcan superficialmente
los asuntos sociales, quieren conservar el control de los temas que tratan
y se oponen a la irrupcin de problemticas no programadas. Se sitan en
una posicin desplomadora, que obliga a que los participantes en el movi-
miento tengan que justificarse por las molestias que causan y los daos in-
flingidos a la economa nacional. El comportamiento de los periodistas
tambin manifiesta un tratamiento diferenciado (marcas de deferencia,
tiempo para hablar, interrupciones a los locutores, ...) segn sea el estatus
de los invitados. La representacin de un debate aparentemente democr-
tico (por funcionar con el cara a cara de los protagonistas), acaba por ha-
cer que se beneficien de una ventaja estructural quienes, por formacin o
por prctica, son profesionales de la palabra y de los registros de expre-
sin eruditos, simplistas o emocionales que los medios de comunicacin
masiva privilegian.
Para ms informacin sobre este tema, consultar la polmica que
P. Bourdieu y D. Schneidermann sostuvieron en Le Monde diplomatique de
abril y mayo de 1996.
El registro teraputico
El papel de los medios de comunicacin masiva respecto de los
movimientos sociales no se limita a las secuencias de una movilizacin.
La manera en que los medios de informacin y un conjunto de profe-
sionales orientados hacia un trabajo simblico toman a cargo los desa-
fos sociales, contribuye igualmente a disolver la posibilidad de ver los
sufrimientos individuales ligados a una respuesta respecto de los pro-
blemas sociales. Por eso, al reflexionar sobre los movimientos, hay que
integrar la posicin de las emisiones tipo reality show o las nuevas for-
mas de foros televisados. Uno de los elementos convocantes de estos
programas consiste en la puesta en escena de un conjunto de dificulta-
des y malestares experimentados al proponer un tratamiento sobre
ellos que los remita a las dificultades relacionadas a las carencias comu-
Sociologa de los movimientos sociales 123
nicativas, a la escucha y al establecimiento de lazos adecuados con los
dems [Mehl, 1995]. Uno de los efectos resultantes es la serializacin
del malestar, su individualizacin y el envo hacia las vctimas del
encargo de buscar remedio por ellas mismas a travs de un trabajo te-
raputico. Los medios de comunicacin masiva no son el nico espa-
cio de esta modalidad de gestin individualizada de las tensiones y los
conflictos, como queda patente con el apogeo de mltiples actividades
de consejo y terapia squica, conyugal, de comunicacin y de gestin
de los recursos humanos.
Estas evoluciones sociales proponen aadir una cuarta rama al
trptico de Hischman: la terapia. Una de las consecuencias de lo que
Robert Bellah llama el esquema de sicosalvacin es reducir la poten-
cialidad de la expresin verbal pblica, pues las fuentes de descontento
se remiten entonces a un dficit de comunicacin o de la capacidad de
adaptacin de los protagonistas de la relacin. La categora del proble-
ma de comunicacin [Neveu, 1994] juega un papel particularmente
estratgico. Se la utiliz para explicar las huelgas, los conflictos sociales,
y las crisis de confianza en los gobiernos. Esta seudoexplicacin para
todo funciona dentro de una lgica de despolitizacin y borra la exis-
tencia objetiva de situaciones de descontento o desigualdades. Lleva la
conflictividad a una patologa nacida de las carencias pedaggicas de
los poderosos para explicar tanto las decisiones impuestas como las
crispaciones de los trabajadores ante cualquier cuestionamiento de su
situacin debido a los imperativos de la modernidad o del mercado
mundial.
Una sociologa de la construccin de los problemas pblicos
La creciente atencin dada a las dimensiones simblicas e ideol-
gicas y a las interacciones entre los medios de comunicacin masiva, los
movimientos sociales y las autoridades, permite liberar el anlisis de los
movimientos sociales y de su aislamiento como parntesis de protesta,
para reintegrar su accin en una problemtica ms amplia de construc-
cin de los problemas sociales. La pregunta subyacente puede formu-
larse con sencillez, aunque sea compleja: Qu es lo que hace que, en-
tre toda su variedad, algunas situaciones posibles de conflicto y de exi-
gencia de que intervenga lo poltico logren acceder a la visibilidad? O
a la categora de problemas en las columnas de los semanarios y las
agendas gubernamentales? Y otras no?
124 La construccin simblica de los movimientos sociales
Las modalidades de poner en la agenda los asuntos pendientes
Los problemas sociales no son objetos que se encuentran sin
ms. Nacen de un trabajo de transformacin (y eventualmente de crea-
cin) de los descontentos y las reivindicaciones argumentadas, y de
construccin de relaciones de fuerza para obtener respuestas y medi-
das. Pero los movimientos sociales slo constituyen una de las puertas
de entrada a los problemas pendientes de los medios de comunicacin
masiva y de las autoridades [Garraud, 1990]. El proceso tambin pue-
de provenir de una oferta poltica, cuando un partido convierte un
asunto sin gran repercusin en su caballo de batalla. Los medios de co-
municacin masiva igualmente pueden jugar un papel autnomo, co-
mo lo muestra la reglamentacin del financiamiento de los partidos en
Francia que proviene en gran medida del tratamiento periodstico de
diversos escndalos. Y an ms corrientemente, el simple seguimiento
de los asuntos de rutina por parte de los administradores estatales y
una accin corporativa de grupos de presin pueden acabar en el tra-
tamiento del problema sin una gran repercusin pblica. Poder articu-
lar la accin de los movimientos sociales en estas modalidades ms co-
munes de construccin de los problemas pblicos es de utilidad.
La pluralidad de estas puertas de entrada significa que los respon-
sables de los movimientos sociales tienen inters en buscar conexiones
duraderas con los otros circuitos de tratamiento de los problemas so-
ciales, para no ver la resolucin de su problema como exclusivamen-
te dependiente de una costosa movilizacin difcil de mantener. Algu-
nas modalidades de este enfoque se conocen ya, como por ejemplo, la
creacin de acontecimientos o de mensajes a voluntad de los medios de
comunicacin masiva, como los filmes con imgenes impactantes de
los ecologistas que impiden el paso a los balleneros islandeses, ofreci-
das generosamente a las cadenas de televisin por parte de la organiza-
cin Greenpeace. La bsqueda de relevancia a favor puede ser otra tc-
tica. Pero el complemento ms eficaz en el proceso de movilizacin si-
gue siendo introducirse permanentemente en las negociaciones con las
autoridades administrativas y gubernamentales y penetrar en el crcu-
lo de los agentes que se consideran capaces de administrar una clase
particular de asunto, a quienes Gusfield [1981] llama los propietarios
de los problemas pblicos. Aunque estas estrategias parecen una serie
de alternativas, en realidad estn fuertemente unidas. Acceder a la cate-
gora de propietario significa ser reconocido en un sistema de campos
Sociologa de los movimientos sociales 125
de batalla interconectados donde se alinean actores asociados por su
inversin en un problema: por ejemplo, periodistas, mdicos, indus-
triales, farmacuticos, investigadores, sindicatos de mdicos o adminis-
traciones sanitarias y sociales en el caso de la salud pblica.
La fuerza de lo instituido
Para un movimiento social, ahorrar permanentemente en la ges-
tin de un problema pblico implica una lgica de institucionaliza-
cin. sta puede resultar contradictoria con respecto a los repertorios
ms enrgicos de la accin colectiva. Actualmente, implica una fuerte
inversin en el registro de peritaje. Gusfield [1981] lo demuestra con
irona mediante el caso de las movilizaciones contra el alcohol al volan-
te: una gestin tecnocrtica de los problemas implica tener a favor las
cifras y la ciencia, y consagrar una energa considerable a componer te-
mas. La participacin en las instancias burocrticas de negociacin
tambin consume mucho tiempo militante. Una de las causas de la cri-
sis sindicalista francesa debe buscarse dentro de la absorcin de sus di-
rigentes en una multitud de comisiones y comits burocrticos parita-
rios que acentan la ruptura entre los representantes y una base tenue.
Aqu vemos la tensin ante la cual se encuentra cualquier movi-
miento social. O bien, slo representa el registro de la movilizacin, lo
cual es una arriesgada estrategia que puede arrinconarlo en una cate-
gora de agitador, al cual se trata de forma represiva; o bien, intenta su-
mar el registro de movilizacin a otros modos de mantener su pro-
blema en la agenda y se arriesga entonces a entrar en un guin de do-
mesticacin. A decir verdad, este dilema slo existe all donde un pro-
blema ya cuenta con un mnimo de institucionalizacin, y donde hay
una red de operadores [Hilgartner y Bosk, 1988] y de ventanillas ha-
cia las que puede girar el movimiento. Esto puede explicar en cambio
la opcin obligada del registro de movilizacin por parte del movi-
miento ecologista durante un largo periodo donde no existan ni admi-
nistraciones a cargo del asunto, ni periodistas especializados, ni siquie-
ra una espesa trama de asociaciones en torno a esta causa [Anderson
A., 1991]; y anlogamente, sus posibilidades de institucionalizacin a
medida que se consolida una red de agentes y de instituciones capaces
de asegurar el seguimiento de ese asunto.
126 La construccin simblica de los movimientos sociales
CAPTULO VIII
MOVILIZACIONES Y SISTEMAS POLTICOS
El anlisis de los movimientos sociales sufri permanentemente
de un dficit de atencin hacia la diversidad de los sistemas polticos.
Hasta los modelos sensibles a ese factor seguan sin pulirse. (Ej: la tipo-
loga de Oberschall, o la polity en Tilly). La cuestin de lo poltico pa-
rece limitarse al acceso que tienen los movimientos a las autoridades y
al tratamiento diferenciado que se reserva a los manifestantes segn se
perciba la amenaza que representan para el sistema. En cuanto a las po-
lticas pblicas, en general, apenas se mencionan, como si constituye-
ran un universo desconectado de la movilizacin. Por tanto, no es exa-
gerado fijar en los aos 80 la consideracin por parte del anlisis de los
sistemas polticos e institucionales.
La estructura de las oportunidades polticas
Un consejo til pero esponjoso
Con McAdam [1982] se inicia la problemtica de la estructura de
oportunidades polticas, pero su sistematizacin vendr con el estudio
de Sidney Tarrow sobre el vil mayo italiano (1989). Fundamenta-
lmente, esta nocin designa el estado de una estructura de juego en la
que se desarrolla un movimiento social. Pretende medir el grado de
apertura y vulnerabilidad del sistema poltico en las movilizaciones.
Como ejemplo, se puede proponer que, con iguales movilizaciones, los
contextos polticos aumentan o disminuyen las oportunidades de xito
de los movimientos sociales. El movimiento de 1986 contra la ley De-
vaquet y las movilizaciones contra los Smic jeunes sacaron ventaja del
contexto de cohabitacin y de la proximidad de las elecciones. En
cambio, el movimiento de los indocumentados, en el verano de 1996,
se desarrolla en una coyuntura poltica ms desfavorable y marcada por
la preocupacin gubernamental de no alienar a los electores sensibles
con el discurso xenfobo del Frente Nacional, debido a la poca relevan-
cia poltica en la movilizacin, sin mencionar siquiera la dificultad de
movilizar apoyos a mediados de agosto en Francia.
La problemtica de Tarrow pone en evidencia cuatro factores. El
primero tiene que ver con el grado de apertura del sistema poltico: en
funcin de las tradiciones democrticas, de la cultura poltica y de las
orientaciones de los gobernantes, el despliegue de las actividades de
protesta dar lugar a una tolerancia y receptividad muy diferentes. Ma-
nifestarse es ms arriesgado cuando un pas est gobernado por una
junta militar o cuando existen grupos paramilitares, que dentro de un
marco democrtrico. Las reivindicaciones de los movimientos vascos o
bretones se recibirn diferentemente en el contexto jacobino de los
aos 60 y durante la implementacin de las leyes descentralizadoras. A
los criterios de Tarrow hay que aadir la desigual capacidad que los
partidos y fuerzas polticas pueden demostrar para integrar a los por-
tavoces de los movimientos sociales en las filas de sus autoridades. Una
parte del xito electoral local del Partido Socialista, a partir de 1977, se
explica por su capacidad para acoger en sus listas a personalidades ac-
tuales del mundo de las asociaciones y de la militancia.
El segundo elemento concierne al grado de estabilidad de las
alianzas polticas. Cuanto ms se fijen las relaciones de fuerza polticas
y se estabilicen los resultados electorales, menos movimientos sociales
pueden esperar sacar ventaja de los juegos de las alianzas o de las nece-
sidades electorales de los partidos para hacerse oir. McAdam demues-
tra as que una de las claves del xito del movimiento de los derechos
civiles en los Estados Unidos durante los aos 60 se relaciona con los
datos de la sociologa electoral. El peso de los negros va en progreso
dentro del cuerpo electoral y los movimientos migratorios le confieren
importancia hasta en los Estados del norte. El desarrollo de un electo-
rado negro republicano provoca tambin un doble movimiento, favo-
rable al voto de leyes antiracistas, de inters entre algunas autoridades
republicanas y de reconquista del voto negro en el partido demcrata.
En cambio, el sistema italiano de la poca, bloqueado por el peso de la
Democracia Cristiana y por la posicin fuera del sistema del PCI, es
muy poco permeable a las exigencias de los movimientos sociales, co-
mo lo demostrar el bloqueo de la reforma de divorcio que, sin embar-
go, fue objeto de movilizaciones reales.
Se simplifica el modelo de Tarrow al asociar en una tercera varia-
ble la cuestin de la posible existencia de fuerzas relevantes en posicio-
128 Movilizaciones y sistemas polticos
nes estratgicas y la de divisiones elitistas. Un ejemplo de esto es la bre-
cha que haba durante la IV Repblica entre una alta administracin
modernizadora y atenta a la internacionalizacin de la economa y un
personal poltico ms provincial y tradicional. Una situacin as per-
mite que los portavoces de las grandes empresas encuentren en las ad-
ministraciones centrales interlocutores ms atentos que los ministros
en ejercicio. Recibir al abad Pierre en el palacio de Matignon (la sede
del gobierno francs), en diciembre de 1993, mientras se extendan por
doquier las ocupaciones de inmuebles parisinos, no dejaba de relacio-
narse con las divisiones en el partido RPR dentro de la perspectiva de
las elecciones presidenciales. Finalmente, las oportunidades polticas
dependen igualmente de la capacidad de un sistema poltico para desa-
rrollar polticas pblicas, y para dar respuestas a los movimientos socia-
les. Esa tarea no se plantea en los mismos trminos segn se trate de go-
biernos inestables, ejecutivos sin poderes de decisin o equipos guber-
namentales seguros de su continuidad y en lnea con administraciones
eficaces.
La conjuncin de estas variables permite elaborar indicadores de
sensibilidad de los sistemas polticos en los movimientos sociales. Pero,
tal como subraya McAdam, la percepcin (justa o falsa) de esta estruc-
tura de oportunidades por parte de un grupo movilizado tambin pro-
duce efectos considerables en la representacin de las oportunidades de
una movilizacin. Los sondeos realizados en los Estados Unidos mues-
tran que entre los negros la percepcin optimista de las posibilidades
de cambio en la educacin de los nios, de los salarios y la promocin
social se vuelve mayoritaria a fines de los aos 50. Dichas representa-
ciones tambin reactivan al movimiento, pues en 1963 el 47% de los
negros del sondeo se declaran dispuestos a ir a prisin por defender su
causa.
La problemtica de las oportunidades suscita muchas preguntas
en cuanto a su delimitacin. Hay que integrar, tal como hace Tarrow,
la consideracin de ciclos de protesta comparables a los econmicos?
Una extensin as no sita precisamente en la explicitacin lo que hay
que explicar? Hay que interpretar los yerros y torpezas tan frecuentes
en la historia poltica durante las secuencias de la implementacin de
los movimientos sociales como una creacin de oportunidades? El de-
tonador del conflicto de las enfermeras en 1988 fue el decreto que su-
prima el requisito del Bachillerato para acceder a esa profesin, lo que
Sociologa de los movimientos sociales 129
se recibi como una seal de menosprecio hacia ella. La cuestin de las
lentas evoluciones de las estructuras sociales, como los datos demogr-
ficos, los modelos culturales y los cambios econmicos, plantea otros
problemas. La historia del movimiento negro estadounidense es inin-
teligible si no abarca la crisis algodonera y la emigracin masiva hacia
el norte en los aos 20. Pero aunque el anlisis de los movimientos so-
ciales deba insertarse dentro de una consideracin de los datos de la
morfologa social, debe distinguir las oportunidades polticas, so pena
de vaciar de sentido esa palabra, y tambin debe desconfiar de los usos
poco rigurosos... o derrotas previsibles.
Como observan Gamson y Meyer (en Mc Adam, McCarthy &
Zald, 1996): El concepto de estructura de oportunidades polticas es-
t en dificultades y en peligro de convertirse en una esponja que absor-
be prcticamente todos los aspectos del medio ambiente de los movi-
mientos sociales: las instituciones polticas y la cultura, las crisis de to-
do tipo, las alianzas polticas y el completo y brusco cambio de las po-
lticas pblicas. Por querer explicar demasiado, bien podra no explicar
nada. Por lo dems, varios textos recopilados recientemente en la edi-
cin de Mc Adam, McCarthy y Zald (1996) intentan apoyar las aclara-
ciones que se han vuelto indispensables sobre un concepto cuya suerte
toma giros sospechosos (Cf. tambin a Tarrow, 1994).
Las dinmicas del conflicto
En los ltimos tiempos, la reflexin sobre el concepto de las opor-
tunidades polticas se ha traducido en una mayor atencin a la lgica
de las confrontaciones y los intercambios tcticos entre los protagonis-
tas dentro de las secuencias de movilizacin.
Un primer eje de reflexin se manifiesta en la indita atencin
que se concede al comportamiento de las instituciones represivas del
Estado. Esta variable figuraba ya en los trabajos de Tilly; en ella han in-
vertido recientemente algunos investigadores franceses e italianos cu-
yos trabajos han contribuido a articular la sociologa de los movimien-
tos sociales y la sociologa de la accin policial. Uno de los puntos de
convergencia de dichos trabajos es la proposicin de una forma de ci-
vilizacin (en el sentido que le da Norbert Elias) del uso de las fuerzas
del orden. La gestin policial de los movimientos sociales a largo plazo
tiende a minimizar las formas ms violentas de uso de la represin f-
sica y a sustituirlas con estrategias de intimidacin y de mantenimien-
130 Movilizaciones y sistemas polticos
to a distancia de los manifestantes (Bruneteaux, 1995). Donatella Della
Porta y Herbert Reiter (1996) proponen un modelo analtico que su-
giere el cambio de una poltica gubernamental por una poltica ciuda-
dana. Esta transicin se traduce en el retroceso tendencial de las estra-
tegias de confrontacin violenta y de represin pura contra las activi-
dades de protesta en beneficio de un modelo negociado de manteni-
miento del orden, donde el despliegue de las actividades de protesta en
el espacio pblico se hace en base a la cooperacin y acuerdo previo en-
tre las fuerzas policiales y los organizadores de la movilizacin. Inclu-
so, durante los aos 70 se vern en Alemania a policas (desarmados)
de los discussionkommando que, mediante el dilogo, buscaban preve-
nir los excesos de los manifestantes ms decididos. Della Porta y Reiter
esbozan la idea emergente de lo que podra designarse como un tercer
repertorio policial: el modelo informativo. El trabajo de la polica con-
siste, entonces, en conjugar los medios tradicionales de vigilancia y de
conocimiento de los activistas (el fichaje o el seguimiento a la prensa
militante) y el uso de tecnologas de vigilancia del espacio pblico (la
vigilancia por vdeo de los lugares pblicos) que permiten identificar e
individualizar a los manifestantes cuyas acciones violentas rompen el
consenso de la protesta negociada. Estos anlisis describen la firme
tendencia que puede objetivarse en datos como las cifras de las vctimas
de los enfrentamientos con la polica o el examen del equipamiento de
las fuerzas policiales, aunque deben tomar en cuenta el peso de una
cultura viril de la fuerza dentro del personal de la polica y la gendar-
mera (Fillieule, 1996), as como la persistencia de numerosos casos en
los que las lgicas de situacin del mantenimiento del orden se tradu-
cen en el resurgimiento de comportamientos violentos; por ejemplo, la
ejecucin a sangre fra de varios secuestradores en Nueva Caledonia en
1986 o el sangriento fin de la toma de rehenes en la embajada del Japn
en Per. Los anlisis de Donatella Della Porta (en McAdam, McCarthy
& Zald, 1996) subrayan tambin el valor como variable estratgica de
las polticas represivas o negociadoras. El comportamiento de las fuer-
zas policiales y represivas, tanto en trminos de vigilancia y de control
de las organizaciones de movimiento social (posibilidad de disolver las
organizaciones o rgimen de todo a la vista) como de las formas de sus
intervenciones en el espacio urbano, constituye uno de los signos cla-
ves que pueden considerar las autoridades polticas en cuanto a la
estructura de oportunidades polticas. Estas estrategias policiales jue-
Sociologa de los movimientos sociales 131
gan asmismo un papel determinante respecto a las formas de las orga-
nizaciones y a los repertorios de protesta que utilizan los movimientos
sociales.
Al ampliar la reflexin sobre los procesos de constitucin y de
modificacin de alianzas polticas, los trabajos recientes tambin han
contribuido a enriquecer la sensibilidad hacia la dinmica de las movi-
lizaciones. La imagen reduccionista de un movimiento que se desarro-
lla en contra del Estado o de un adversario institucional (una empresa
o la burocracia) se ha hecho ms compleja por la atencin indita pres-
tada al fenmeno de los contramovimientos (Meyer y Staggenborg,
1996), cuyas reivindicaciones vienen a oponerse a las de los grupos mo-
vilizados, como lo ilustra el caso de las luchas entre Pro-Choice y Pro-
Life, a propsito del aborto en los Estados Unidos. Una de las proposi-
ciones paradjicas de este depsito de investigacin es mostrar que los
xitos de un movimiento, lejos de poner fin a la movilizacin, suscitan
en ms de un caso la contramovilizacin de los grupos que se conside-
ran perjudicados por las reformas. Un ejemplo reciente de ello es el jue-
go de las movilizaciones y contramovilizaciones ocurridas en Chile,
con ocasin del enjuiciamiento a Augusto Pinochet en Espaa. Y lo que
estimula en particular esa movilizacin de los contramovimientos es lo
que algunos autores denominan el efecto radical-flank: la aparicin
marginal de una movilizacin de grupos radicales ocurre especialmen-
te para provocar una contramovilizacin. Gitlin (1980) presenta un ca-
so tpico al demostrar cmo las derivaciones radicales y violentas de los
movimientos estudiantiles estadounidenses en la poca de la guerra del
Vietnam permitieron que se cristalizara una oposicin razonable y
moderada al compromiso estadounidense en Indochina. La dinmica
movimientos/contramovimientos constituye entonces un excepcional
factor analizador de los efectos de las oportunidades polticas vincula-
das a las estructuras institucionales. En efecto, la existencia de un siste-
ma federal y la disponibilidad de recursos legales permiten que un pro-
tagonista derrotado en una arena de combate (por ejemplo, parlamen-
taria) abra nuevos frentes (el judicial, por ejemplo), se convierta de lo
federal a lo federado y provoque en los procesos de movilizacin una
guerra de movimiento, de la que un ejemplo perfecto son las luchas en
torno al derecho al aborto.
132 Movilizaciones y sistemas polticos
Movimientos sociales y polticas pblicas
Tomar en serio la dimensin poltica es as mismo concebir a los
gobernantes no como simples interlocutores o adversarios de los gru-
pos en movilizacin, sino como los instigadores de polticas pblicas y
de programas que buscan anticipar la gestin de una agenda de asun-
tos y de un sector social particular. Estas polticas pblicas afectan do-
blemente a los movimientos sociales. Pueden traducir las intervencio-
nes que reclaman stos y responderles, pero tambin y, a la vez, apaci-
guarlos y constituir herramientas de integracin de los participantes en
la protesta y de conformacin de los repertorios de la accin colectiva.
Los tipos de Estado y las lgicas de la protesta
Herbert Kitschelt [1986] parti de una comparacin de las pol-
ticas nucleares para proponer un modelo analtico que permitiera arti-
cular la estructura de oportunidades polticas y las polticas pblicas.
Este modelo clasifica los sistemas polticos segn sea su grado de recep-
tividad y de apertura a las demandas (los inputs). Un sistema abierto
corresponde a una estructura de oportunidades favorable a los movi-
mientos sociales. Entre los indicadores de la apertura estn el grado de
fragmentacin de los partidos polticos y los grupos parlamentarios, lo
que da entonces un poder de influencia hasta a las pequeas formacio-
nes necesarias para formar una mayora. El mismo sentido tienen la in-
fluencia y el peso real de lo legislativo frente a lo ejecutivo. La existen-
cia de mecanismos de concertacin institucionalizados, que dan a los
grupos de presin y a los actores de una movilizacin un poder sobre
la definicin de las polticas pblicas, es otro elemento de apertura.
(Aqu se puede hacer referencia al modelo neocorporativo). Un siste-
ma cerrado se identifica por sus caractersticas opuestas: partidos poco
fragmentados y alianzas polticas estables; un Parlamento con dbil in-
fluencia, un ejecutivo fuerte y administraciones poco dadas a compar-
tir su poder con la modalidad de cogestin, especialmente si estas de-
mandas de participacin toman la forma de movilizaciones. Un siste-
ma poltico as permite poco espacio en el sistema poltico administra-
tivo para quienes participan en la protesta.
Kitschelt es ms original cuando explicia la nocin de apertura de
un sistema poltico en torno a tres dimensiones. Un movimiento social
puede obtener resultados de procedimiento, en trminos de su acceso a
Sociologa de los movimientos sociales 133
las instancias de concertacin y de la obtencin del estatus de interlo-
cutor oficial. Los resultados pueden ser substanciales, es decir, traducir-
se en medidas concretas: reformas, leyes y cambios de orientacin. Fi-
nalmente, los beneficios pueden ser estructurales, es decir, producir una
modificacin de la estructura misma de las oportunidades polticas, tal
como la implementacin de elecciones anticipadas y la ruptura de una
coalicin gubernamental. En este campo, hay que volver a los trabajos
de Michel Dobry [1986], que aclaran la gnesis y las singularidades de
las situaciones de crisis poltica, cuya caracterstica principal es una
desectorizacin y una desaparicin de los mltiples tabiques y fron-
teras sociales que, en las sociedades con una fuerte divisin del trabajo,
forman habitualmente una suerte de aislante contra el contagio de las
movilizaciones.
Anlogamente a esta capacidad de acoger las demandas y las mo-
vilizaciones (inputs), hay una segunda variable que mide el grado de la
capacidad del sistema para definir y dirigir polticas pblicas (outputs).
Un sistema marcado por la estabilidad, la centralizacin y un fuerte
sector pblico podr producir polticas pblicas netas. La V Repblica
francesa ofrece claros ejemplos de ello: cuando en 1967 se adopt una
importante reforma de la Seguridad Social mediante una tcnica jur-
dica (las ordenanzas) que trastorn al Parlamento; o cuando se impu-
so la modernizacin econmica pese a las resistencias de las clases me-
dias tradicionales. En cambio, la sucesin de equipos de gobierno, el
sistema federal y los recursos jurisdiccionales capaces de obstaculizar
las polticas pblicas son variables que hacen probable una dbil pro-
duccin de output. En este punto se puede hacer referencia a la mane-
ra en la que el Tribunal Supremo de los Estados Unidos pudo invalidar
(o vaciar de esencia) temporalmente ciertas leyes bsicas del New Deal
de Roosevelt, que a veces se expidieron en respuesta a las expectativas
de los grupos en movilizacin por la crisis de 1929. Igualmente, las ga-
rantas (aunque modestas) que confiere la ley Taft-Hartley al desarro-
llo de la actividad sindical en los Estados Unidos, se fortalecen de facto,
con una mayora de los Estados del sur, por legislaciones federadas ms
representativas que vacan esa ley (concebida en su principio de 1947
como un compromiso entre el poder federal y los sindicatos) de todo
alcance general y de toda efectividad.
Los recientes trabajos de la historiadora estadounidense Theda
Stocpol (1993, 1994) pueden servir de ejemplos de estos juegos de in-
134 Movilizaciones y sistemas polticos
fluencia recproca entre los movimientos sociales, los sistemas polticos
y las polticas pblicas. En estas investigaciones relativizadoras de la
imagen de los Estados Unidos como sociedad eternamente retrasada en
materia de proteccin social, Stockpol subraya dos datos en especial.
Las formas de la poltica social en los Estados Unidos son en parte el re-
flejo de las movilizaciones que la hicieron nacer: las de los antiguos
combatientes de la posguerra de Secesin y las de la poderosa red de las
asociaciones feministas (la Federacin general de los clubes de muje-
res) de principios del siglo XX. El modelo estadounidense de protec-
cin social obtiene de ellas su estilo matriarcal y la singularidad de un
sistema de pensiones, precozmente extendido, pero as mismo reserva-
do a los antiguos combatientes. A su vez, la dimensin federal, el papel
poltico de los tribunales y el peso constante de un grupo de presin
parlamentario del sur, explican la imposibilidad de transformar estos
elementos de la poltica social en un sistema de proteccin universal
basado en el modelo de los estados sociales europeos.
Kitschelt parte de las polticas relativas a lo nuclear para delinear
una tipologa de las relaciones entre el tipo de Estado, los movimientos
sociales y las polticas pblicas. En el modelo abierto - fuerte, que
Suecia ilustra, domina una estrategia asimilativa mediante la cual las
autoridades se muestran atentas a la protesta y se esfuerzan por incli-
nar las polticas pblicas en funcin de las movilizaciones. Hay fuertes
beneficios de procedimiento y cambios substanciales, pero por el juego
de las concesiones y de la integracin de la protesta, el sistema poltico
amortiza el choque de los movimientos sociales que no lo cuestionan.
El modelo abierto - dbil de los Estados Unidos se puede comparar
en gran medida con el sueco y se caracteriza tambin por una lgica
asimilativa (que simboliza claramente la institucionalizacin del lobb-
ying, o la actividad de los grupos de presin) e importantes beneficios
de procedimiento. En cambio, los beneficios substanciales son menos
netos, especialmente por el hecho de una estructura federal que multi-
plica los centros de impulso de las polticas pblicas y reduce la cohe-
rencia de los outputs, y con ello, la posibilidad de inclinarlos hacia un
nivel central. Francia encarna un modelo cerrado - fuerte cuyas ca-
ractersticas son simtricas a las del modelo sueco. En el modelo fran-
cs domina una lgica de confrontacin (uno de cuyos smbolos sera
la violenta represin de los manifestantes contra el reactor Super-Ph-
nix, debido a que produce mayor cantidad de materia de fisin de la
Sociologa de los movimientos sociales 135
que consume). Los movimientos sociales apenas obtienen beneficios
significativos. Este bloqueo los lleva a ejercer fuertes presiones estruc-
turales sobre el sistema poltico al cuestionarlo de manera conflictiva o
extraparlamentaria al intentar penetrar directamente (con la crea-
cin de partidos ecologistas) en un sistema favorable que se percibe co-
mo impermeable a las demandas.
UNA TIPOLOGA DE LAS MOVILIZACIONES Y LAS POLTICAS PBLICAS
Estructura de los outputs
Modalidad de acogida
(capacidad para dirigir
de las demandas polticas
polticas pblicas)
(inputs)
Abierto Cerrado
Fuerte Suecia Francia
Dbil Estados Unidos Alemania
El modelo de Kitschelt puede parecer simplificador, a pesar de los
diversos parmetros a los que recurre. Segn el autor, deben detallarse
las dicotomas abierto-cerrado y ms todava, fuerte-dbil. Asmismo,
es dudoso que esas variables funcionen de igual manera con todos los
movimientos sociales y todos los asuntos. El sistema francs cerrado
se descubre notablemente abierto a las reivindicaciones de la joven ge-
neracin campesina de los aos 60 a travs de la aprobacin de las le-
yes de orientacin que Edgar Pisani defiende. Este sistema fuerte tie-
ne, en cambio, mayor dificultad para crear con coherencia polticas p-
blicas en el campo universitario. Igualmente convendra integrar mu-
chos otros parmetros, sobre todo, el perfil poltico de los gobernantes
y el de los participantes en la protesta, tal como lo demuestra el aban-
dono del proyecto de la central nuclear de Plogoffpor parte del gobier-
no Mauroy, en vsperas de las elecciones legislativas de 1981.
El eslabn perdido
La problemtica de Kitschelt tiene el mrito de hacer que la
estructura de oportunidades polticas se vea no como un simple coefi-
ciente de probabilidad para el xito de los movimientos sociales, sino
como una mediacin esencial que permite vincular a los grupos en mo-
136 Movilizaciones y sistemas polticos
vilizacin con sus estrategias y, al mismo tiempo, reflexionar sobre la
capacidad del Estado para canalizar las formas de protesta.
Los grupos en movilizacin integran la estructura de oportu-
nidades polticas en el desarrollo de sus estrategias. Esta percepcin
puede tomar la forma primera prereflexiva, sin ningn clculo y ali-
mentada por reminiscencias histricas (Hay que reunir los estados ge-
nerales, se distribuye como en el 36 ...), por repertorios tradiciona-
les de un grupo (que pueden perpetuarse de forma casi fetichista por-
que provocan victorias histricas), y por una cultura poltica conden-
sada a veces en convicciones elementales (Con ellos slo cabe la vio-
lencia). Esta forma de cultura de la protesta puede terminar en con-
trasentidos dentro de la evaluacin de las relaciones de fuerza y de las
modalidades de movilizacin eficaces, tal como la ilusin de volver a
hacer el 68 en las huelgas estudiantiles posteriores.
Esa cultura no por ello deja de ser la interiorizacin de una for-
ma de sabidura de protesta respecto del arte de llevar el combate y de
utilizar repertorios y oportunidades. En cambio, la gestin de la estruc-
tura de oportunidad puede tomar la forma de clculos tcticos prxi-
mos al modelo de la accin racional: el visible debilitamiento de un go-
bierno, un fracaso electoral y el fiasco de las medidas represivas son en-
tonces el signo de un aumento de la movilizacin. Finalmente, la acti-
vidad tctica sirve tambin para la eleccin de los espacios y lugares. La
experiencia de la protesta consiste igualmente en identificar las buenas
entradas y los procedimientos eficaces. Los movimientos ecologistas
y las asociaciones de vecinos constataron hace mucho que las peticio-
nes y la participacin en las comisiones extra municipales eran medio-
cremente eficaces para frenar un gran proyecto de remodelacin o un
equipamiento pesado urbano. Y percibieron a la vez el considerable re-
curso que les ofrecan la complejidad y el formalismo de los procedi-
mientos indagatorios de utilidad pblica y las posibilidades ampliadas
de promover acciones judiciales. Los tribunales administrativos blo-
quearon as ms depsitos urbanos que las manifestaciones.
Pero la estructura de oportunidades no constituye una resultante
de las relaciones de fuerza con los participantes en una protesta, ni de
las fluctuaciones del sistema favorable o de las alianzas parlamentarias,
que los gobernantes sufren pasivamente; las autoridades tambin la
Sociologa de los movimientos sociales 137
construyen al instituir estructuras de concertacin, abrir recursos juris-
diccionales, estimular o reprimir formas de organizacin o de expre-
sin y otorgar monopolios jurdicos de representacin. As pues, en el
caso suizo, Kriesi y Wisler [1996] pudieron demostrar la ambivalencia
de las tcnicas de democracia directa, como la del referendo de inicia-
tiva popular. Estas tcnicas abren a los participantes de la protesta una
entrada en apariencia fcilmente accesible (en Zurich basta con una
peticin firmada por menos del 2% de los electores). Pero aunque es-
tas tcnicas de toma de la palabra provocan una civilizacin de la pro-
testa, la negativa a recurrir a ellas concluye as mismo con una forma de
descalificacin de los que protestan y con un tratamiento represivo de
sus movilizaciones.
En sntesis, hay que subrayar que a veces los poderes pblicos tam-
bin pueden modelar, canalizar y crear los movimientos sociales. Los tra-
bajos sobre el neocorporativismo [P. Schmitter y G. Lehmbruch, 1992;
Hassenteufel, 1990] contribuyeron a visibilizar esta verdad tan contra-
ria a la rutinaria oposicin entre el Estado y la sociedad civil. Basta con
prestar atencin a este fenmeno para identificar rpidamente los ml-
tiples modos en que los poderes pblicos conforman algunas posibili-
dades de la accin de protesta: el pago de subvencin cuya renovacin
puede estar condicionada, el monopolio sindical para la presentacin
de los candidatos a las elecciones profesionales, alistamiento de las r-
denes profesionales encargadas de administrar ciertos problemas cor-
porativos y apoyo para las organizaciones profesionales consideradas
ms razonables. La historia de las formas de esta intervencin pblica
tambin podra dar lugar a una teora de los repertorios de accin es-
tatal sobre las movilizaciones, y explicar muchas evoluciones de los re-
gistros de la protesta. Gosta Esping-Andersen habla al respecto de for-
mularios de reivindicaciones, para sugerir la capacidad que tienen los
poderes pblicos de actuar como canalizadores hasta el nivel de la pro-
testa, al proponerles verdaderos caminos comprobados: entradas o in-
terlocutores claramente identificables y una definicin implcita o ex-
plcita de comportamientos que provocarn la represin; o, por el con-
trario, la benevolencia y los procedimientos de encuadramiento jurdi-
co del recurso a la accin, como los mltiples casos de reglamentacin
del derecho a la huelga.
138 Movilizaciones y sistemas polticos
Una de las hiptesis que se desprenden de estos trabajos y de sus
conclusiones podra resumirse en la imagen de una tendencia general
al mimetismo entre las estructuras de las organizaciones de protesta y
las de los Estados con los que se enfrentan [Giugni, 1996], bien sea que
se trate de su estructuracin sobre el territorio en funcin de los recor-
tes administrativos, o de los efectos del recorte de aparato estatal en Mi-
nisterios y administraciones especializadas. As, la organizacin ecolo-
gista WWF est fuertemente centralizada en Francia, pero en Suiza se
encuentra descentralizada a nivel cantonal.
Hay muchos ejemplos sobre estas estrategias de las autoridades
que pueden consistir en responsabilizar administrativamente a los po-
tenciales participantes de la protesta. La gestin de los sistemas de pro-
teccin social por parte de los sindicatos de asalariados y la autntica
cogestin corporativa del Ministerio de Agricultura son dos ejemplos
concretos. Tambin pueden funcionar algunas tcnicas de descalifica-
cin. Tarrow subraya hasta qu punto la eleccin de una poltica fuer-
temente represiva pretenda llevar a los movimientos extraparlamenta-
rios italianos hacia la eleccin entre la pacificacin de la protesta o la
completa clandestinidad. En una forma ms discreta, es probable que
la legislacin fiscal sobre el timbre permitiera al Segundo Imperio dar
un golpe de timn a una literatura de baratijas y a algunos peridicos
que los poderes pblicos vean como los soportes de un mal espritu de
protesta. Darle al Estado el estatus de protagonista a tiempo completo,
y no de un simple objeto de las reivindicaciones de los movimientos so-
ciales, no es entonces una simple clusula de estilo, sino una condicin
para la comprensin de las formas y los destinos de las movilizaciones.
La institucionalizacin de los nuevos movimientos sociales
Los nuevos movimientos sociales se presentan como instancias tpi-
cas de oposicin al Estado y a los mecanismos de institucionalizacin, y
por eso, constituyen un excelente terreno para relativizar la pertinencia de
la oposicin entre la sociedad civil y el Estado.
Los poderes pblicos franceses estimulan el desarrollo de algunos
de esos movimientos sociales. Efectivamente, desde 1951 agrupan a diver-
sas estructuras vinculadas al asunto del consumo en la Unin Federal de
los consumidores, que alcanza el reconocimiento de su categora de inter-
Sociologa de los movimientos sociales 139
locutora oficial y exclusiva para estos asuntos. El informe Rueff-Armand de
1959 subrayar la contribucin que pueden ofrecer los consumidores en
movilizacin para la modernizacin econmica. La consecuencia ser la
creacin de nuevas estructuras (CNC) dentro del Ministerio de Economa.
El Instituto Nacional del Consumo se cre en 1967 con un estatus jurdico
de establecimiento pblico y, bajo el impulso de Henri Estingoy, se consti-
tuir en uno de los catalizadores del movimiento consumista a travs de su
revista Cinquante Millions de consommateurs, con una tirada de 280.000
ejemplares a principios de los aos 70. Por su parte, desde 1975, el Minis-
terio del Medioambiente organiza perodos prcticos de formacin para los
dirigentes de los movimientos asociativos.
La colaboracin conflictiva entre las administraciones y los movi-
mientos sociales puede observarse todava en las relaciones que estable-
cen los Ministerios nuevos (del Medio Ambiente, del Consumo y de la
Condicin Femenina) con los grupos en movilizacin. Estas administracio-
nes, a menudo, se ubican en una posicin dominada al interno de las es-
tructuras poltico-administrativas y no disponen ni de la relevancia de los
grandes cuerpos ni de presupuestos y servicios exteriores muy abun-
dantes; por eso, buscan el apoyo de las asociaciones que trabajan en su
sector. El Ministerio del Medio Ambiente intervino en 1983 con la moviliza-
cin de las asociaciones de pescadores contra el trabajo de los grupos de
presin (lobbying) parlamentaria de EDF, para hacer aprobar una ley con
fuertes restricciones en materia de proteccin a los peces de los ros.
Estas relaciones concluyen en situaciones en las que se superponen
administraciones militantes cuyos responsables simpatizan a menudo
con las causas que deben gestionar, y movimientos sociales parcialmente
absorbidos por una colaboracin institucionalizada para conseguir la defi-
nicin y la implementacin de las polticas pblicas. Las asociaciones eco-
logistas participan en el Consejo Nacional de Proteccin de la Naturaleza,
en la Comisin Superior de las Reservas Ecolgicas, en el Consejo Supe-
rior de las Instalaciones Clasificadas, en el Consejo Nacional del Ruido y en
el Consejo de la Informacin sobre la Energa Nuclear, sin contar las estruc-
turas de las colectividades locales. Una inversin as supone un gran tra-
bajo de peritaje y especializacin en los asuntos que contribuye a modelar
el estilo del ecologismo militante. El desarrollo de la capacidad de actuar
en justicia, que las leyes francesas reconocen a las asociaciones de defen-
sa de la naturaleza, y los recursos jurdicos que les ofrece el derecho co-
munitario, tambin forzaron a las organizaciones ecologistas a frecuentar
ms los tribunales de justicia que la calle.
Pero la dimensin del conflicto no desaparece. La administracin
(incluso si es nueva), debe seguir las prioridades polticas del gobierno
y actuar solidariamente. Las asociaciones, las autonomas y la existencia
de asuntos y de organizaciones ms conflictivos pueden ocasionar enfren-
tamientos. Pero hasta a stos los pacificar a menudo la mediacin de la
justicia o del peritaje. FUENTES: OLLITRAULT [1996], SPANOU [1991]
140 Movilizaciones y sistemas polticos
CONCLUSIN
Los movimientos sociales expresan los malestares sociales y las
modificaciones culturales y revelan el surgimiento de solidaridades co-
lectivas o la dispersin de los grupos cuya coherencia acab por pare-
cer evidente; por eso, son a la vez una constante de la vida social y un
fenmeno que cambia sin cesar. No es probable entonces que una so-
ciologa de los movimientos sociales fuera un saber definitivo o una
construccin acabada.
Este libro vera cumplido su objetivo si pudiera demostrar la
complejidad de estos procesos, muy poco compatibles con los diagns-
ticos simples y perentorios que a menudo van junto a los comentarios
en caliente sobre aquellos; y sugerir simultneamente que no todo an-
lisis puede permear dicha complejidad, por lo cual el investigador de-
be dotarse de una caja de herramientas terica.
A veces se reprocha a las ciencias sociales su parecido con una co-
leccin de modelos tericos en la que el ltimo en llegar tiene mayores
posibilidades de superioridad provisional. Pero la evolucin del anli-
sis de la accin colectiva desde hace un cuarto de siglo invalida esta des-
cripcin. Uno de los aspectos ms apasionantes de los recientes traba-
jos es poder escapar finalmente a la alternativa de las grandes maqui-
narias tericas adornadas con ilustraciones superficiales o con anlisis
de casos detallados, pero no generalizables. Los conocimientos acumu-
lados permiten desde entonces que se articulen lo macro y lo micro,
as como las estructuras sociales y la experiencia de los individuos en
movilizacin.
Una obra de iniciacin debe aportar el gusto por las nuevas lec-
turas. Aunque es lamentable que sea obligatorio saber ingls para fami-
liarizarse con las obras de referencia, la lectura de los recientes trabajos
de McAdam [1982, 1988] o de Oberschall [1993] evidenciar los pro-
gresos alcanzados. Oberschall estudia el nuevo derecho cristiano de Ca-
rolina del Norte, lo que es un ejemplo de la tendencia hacia un patrn
de lectura global. Vuelve a las herramientas de anlisis elaboradas en
1973 y subraya la fuerza del entretejido de los vnculos asociativos y pa-
rroquiales en el universo de las clases medias bajas, que son la base de
lo corriente, su posicin segmentada. Pero la atencin tambin se des-
plaza hacia las ideologas del grupo, los efectos de sus creencias religio-
sas y su estilo de vida, que convergen para valorar la convivialidad y la
moralidad compartidas dentro de la comunidad, mucho ms que el
ideal poco accesible de la promocin social. El intento de imponer a to-
da la poblacin, con la ley y la intervencin del Estado, una tica cris-
tiana integrista se interpreta entonces como una estrategia para salvar
una sociabilidad comunitaria que da sentido a las existencias y para im-
pedir una poco armoniosa socializacin de los jvenes por parte de los
medios de comunicacin masiva o de un mundo escolar secularizado.
Estos trabajos contribuyen a que la sociologa de las movilizaciones en-
tre en una ptica autnticamente comprensiva: atenta a la experien-
cia de la gente y que ayuda a comprender antes que a juzgar o a con-
fundir, denuncia con justificacin. En este sentido, quedan an tres ob-
servaciones finales que hacer.
La primera es lamentar una especie de Yalta disciplinaria por la
cual los socilogos se ocupan casi exclusivamente de los pases desarro-
llados y dejan a los especialistas las reas culturales y, a veces, a los
editorialistas, la tarea de interpretar al Tercer Mundo. Una cooperacin
entre los especialistas enfrentara a la sociologa con objetos inditos y
reducira la oleada de comentarios insignificantes que an corren en
los medios de comunicacin masiva sobre temas como el Islamismo. A
este respecto, los trabajos como los de Olivier Roy [1992] expresan
la fuerza que tienen esas cooperaciones entre disciplinas de estudio.
La segunda observacin consiste en subrayar que comprender
los movimientos sociales no acaba en absoluto en una postura relati-
vista suave consistente en percibirlos como puros objetos de intelec-
cin e indiferente a sus contenidos. Para el ciudadano preocupado por
actuar o reaccionar frente a las movilizaciones que cuestionan princi-
pios de justicia social y ponen en peligro valores universalistas nacidos
de las grandes revoluciones del siglo XVIII, comprender los movimien-
tos sociales que, a veces, parecen movilizar contra sus intereses a los
ms desprotegidos, puede ser el acto previo de una accin eficaz.
Finalmente, aunque la sociologa no reparta buenas notas para
los movimientos sociales, s puede recalcar ciertas significaciones pol-
ticas de las movilizaciones contemporneas, sin abandonar el terreno
de los hechos. En la mayora de los Estados del Tercer Mundo, donde
142 Conclusin
no existen ni los procedimientos y tradiciones de las democracias occi-
dentales, ni las condiciones socioeconmicas objetivas capaces de dar-
les un mnimo de eficacia, recurrir a las movilizaciones sigue siendo el
elemento estratgico de los empeos de cambio poltico. Las evolucio-
nes de pases tan diversos como Irn, Hait, Palestina o Corea del Sur
contrastan entre s por sus dinmicas, y con frecuencia provocan con-
flictos entre los occidentales que pudieron entusiasmarse con esos mo-
vimientos sociales del hemisferio sur.
En los pases del Norte, asociados a las variantes del modelo de-
mocrtico, la persistente vitalidad de los movimientos sociales tambin
es de gran alcance. En grandes segmentos de su poblacin, esa vitalidad
manifiesta una relacin de desconfianza hacia el modelo representati-
vo clsico fundado sobre una delegacin permanente de la autoridad a
los gobernantes. De una manera ms innovadora, esta permanencia de
los movimientos sociales tambin sugiere los lmites de lo que algunos
analistas sealaron como la forma contempornea de la participacin
poltica: la democracia de opinin, en la que el juego de los sondeos, la
informacin de los expertos y la atencin a la opinin pblica permiti-
ran una continua intervencin de la vox populi y una consideracin
real de las expectativas sociales entre dos elecciones. Aunque traten de
levantar acta de las evoluciones objetivas del modelo democrtico y
puedan suscitar una fecunda reflexin, esas representaciones tambin
son formas de las ideologas profesionales de aquellos (los periodistas
o los encuestadores) cuya razn social radica en convertirse en porta-
voces de la opinin pblica. El debate sobre la democracia de opinin
exige una reflexin digna de ese nombre sobre lo que es la opinin p-
blica y sus significaciones [Gaxie, 1990]. Tambin supone que la natu-
raleza de los problemas sociales de las portadas y la manera de proble-
matizarlos y darles respuesta mediante polticas pblicas o gestos sim-
blicos, se interpreten como los resultados de las luchas e interdepen-
dencias entre las fuerzas sociales (y no como datos que se impondran
objetivamente).
Muchos movimientos sociales, igualmente, pueden leerse como
una crtica en acto de esa democracia de opinin cuando cuestionan
la autoridad con la que los expertos de toda clase, y, en primer lugar, los
expertos en traducir lo que quiere la opinin pblica, pretenden legis-
lar sobre cuestiones que conciernen a lo cotidiano, sin escuchar atenta-
mente a los grupos y personas afectadas y sin considerar la diversidad
Sociologa de los movimientos sociales 143
de los intereses y creencias. El sentimiento que muchas movilizaciones
recientes proclaman experimentar al no ser entendidas, escuchadas ni
respetadas, invita, adems, a meditar sobre la paradjica conjugacin
entre lo que se considera el reino de la opinin pblica y el sentimien-
to de abandono que viven muchos titulares de esa soberana estadsti-
ca.
Una de las caractersticas comunes de numerosos movimientos
sociales consiste en el cuestionamiento que hacen de un mundo polti-
co, que por actuar ante el objetivo de las cmaras y el flujo de los son-
deos, se cierra cada vez ms sobre sus propios desafos ocultos y sobre
las modalidades de tratamiento tecnocrtico de esos desafos. La mag-
nitud de los movimientos sociales sugiere finalmente la conveniencia
de interpretarlos como el indicador de situaciones de exclusin polti-
ca en las que los mecanismos de la representacin poltica y de las pu-
jas neocorporativas, del acceso a los foros de los medios de comunica-
cin masiva o de la movilizacin de reglas legales ya no funcionan co-
mo instrumentos de participacin, sino como filtros o censuras que de-
jan problemas sin respuestas y grupos sin representantes. Esto significa
que la investigacin de los movimientos sociales tambin es un fecun-
do enfoque para interpretar tanto las nuevas expectativas como las de-
silusiones que provoca el modelo democrtico tal y como se constituye.
144 Conclusin
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