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Evolution des vlos

Le 12 juillet 1817, un allemand de 32 ans, Karl von Drais assis califourchon sur une poutre en bois reliant deux roues parcourt avec sa machine 14,4 km en une heure par action de ses pieds sur le sol. Cette machine sera appele communment en France draisienne. Elle possde une roue avant directionnelle.

Paris, mars 1861 : un chapelier apporte Pierre Michaux, serrurier, une draisienne la roue avant dfaillante pour rparation. L'un de ses fils Ernest l'essaye et se plaint du dsagrment qu'il prouve une fois lanc pour garder les jambes leves. Pierre suggre alors de poser des repose-pieds, ou plutt "un axe coud dans le moyeu de la roue" qui le fera "tourner comme une meule". Ainsi une invention simple mais primordiale vit le jour : la pdale. Le vlocipde est n (vloce=rapide, pde=pied)

On cherche alors rendre le vlocipde plus rapide. Comme les pdales taient fixes de part et d'autre du moyeu de la roue avant, il fallait augmenter le diamtre de cette roue motrice pour accrotre la distance parcourue chaque coup de pdale. Alors le diamtre de la roue avant ne cessera d'augmenter tandis que celui de la roue arrire diminuait son rle se limitant permettre l'quilibre de l'ensemble. Ainsi naquit le grand bi dans les annes 1870. V ers 1875, le franais Jules Truffault transforme le grand bi tout en acier. Il devient plus maniable grce lutilisation du roulement billes, invent quelques temps avant (1869). Cependant, la hauteur de la roue avant (on arrivera des roues de 3 mtres de diamtre !) pose des problmes de scurit.

La bicyclette telle que nous la connaissons, avec ses roues de diamtres gales et sa traction par chane apparut aux dbut des annes 1880. A partir des annes 1890, la figure gomtrique en triangle des cadres s'imposa. En 1891, Charles Terront est vainqueur de la premire grande course classique Paris Brest Paris sans tape. Il s'impose sur une bicyclette monte avec des prototypes Michelin: les premiers pneumatiques dmontables. Mais la vritable rvolution avait dj eu lieu, quelques annes auparavant en 1888, quand le vtrinaire cossais Dunlop avait invent le "tube creux de caoutchouc gonfl d'air" la place d'un bandage plein jusqu'alors en vigueur, c'est le premier pneumatique.

Ds l'exposition internationale de vlocipdes de 1869, certains vlocipdes comportaient dj des systmes imagins pour des changements de vitesse, Vlo deux chanes, 3 vitesses dont 2 par rtropdalage. En 1911 pour la premire fois, le Tour de France franchit les cols des Alpes et cette occasion, le Stphanois Panel exprimente un changement de vitesse par drailleur. Celui-ci fut invent quelques annes auparavant en 1889. Une multitude de petites innovations vont ensuite permettre de poursuivre lvolution de la bicyclette, dont la roue libre (1898) qui n'oblige plus le cycliste pdaler en permanence, y compris dans les descentes. La bicyclette devient alors du dbut du sicle jusqu'aux annes 50, un moyen de locomotion bon march trs rpandu dans le monde ouvrier. Il est rest avec le vlomoteur, un moyen de locomotion privilgi des milieux populaires dans les pays en voie de dveloppement (Chine, Viet Nam ...). Dans certains pays occidentaux (Hollande , Allemagne), un fort courant cologiste ainsi que le relief peu accident des villes ont fait de la bicyclette, un moyen de transport urbain important dans toutes les classes sociales. Aux Etats-Unis dans les annes 1970, une bande de jeunes (Joe Breeze, Tome Ritchey, Gary Fisher et Charles Kelly) se lanaient dans des descentes dans les montagnes de Californie. Trs rapidement ils se sont mis bricoler des vlos plus adapts pour dvaler la clbre piste de la Repack, cest ainsi quen 1973 est n le moutain bike ou VTT. Le premier tre commercialis en 1983 est le Stumpjumpper (Spcialized). Depuis le VTT n'a cess d'voluer tant au niveau de sa solidit, du freinage (Freins disque en 1994, V-brakes en 1996), que du confort (Fourche suspension 1989). Le VTT tout suspendu fait son apparition dans les comptitions de descentes en 1990.

Le bi-cross ou BMX a t invent au dbut des annes 70. Cette discipline a t cre au dpart pour les enfants des pilotes de motocross californiens pas assez gs pour la conduire dune moto. Puis la discipline sest tendue sur une grande partie du continent amricain pour arriver en Europe et sinstaller dans le monde entier. Le vlo est muni de roues de 20pouces (50cm), de repose-pieds (tubes mtalliques fixs sur les axes des roues, un systme de freinage spcial permettant de tourner le guidon sans que les cbles senroulent.