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A GERAO DE 70: NOTAS PARA A HISTRIA DE UM CONCEITO1

Filipe Alves Moreira FLUP


Faculdade de Letras da Universidade do Porto
filipe_24lit@aeiou.pt

RESUMO: A partir de um corpus constituido por uma seleco de textos editados entre 1865 e o incio dos anos 40 do sculo XX, este trabalho pretende acompanhar o processo de formao do conceito Gerao de 70, registando outras designaes que a este grupo de escritores foram atribudas e reflectindo sobre os seus vrios significados. PALAVRAS-CHAVE: Gerao literria; Escola; Movimento; Gerao de 70 ABSTRACT: This work is going to accompany the formation of the concept "Generation of 70" from a corpus constituted by a selection of texts published between 1865 and the beginning of the 1940s, registering other assignments that have been attributed to this group of writers and reflecting about their several meanings. KEYWORDS: Literary Generation; Literary School; Literary Movement; Generation of 70

Abusa-se singularmente na histria da cultura do conceito de gerao. [] Na verdade, uma gerao autntica, mesmo em sentido restrito, mais rara do que se pensa Eduardo Loureno

No ltimo sculo e meio portugus, poucas geraes ou grupos de escritores tm merecido tanta ateno e exercido tanto fascnio como a chamada Gerao de 70. Tal se torna particularmente visvel na vastssima bibliografia que lhe tem sido consagrada. Apesar disso, e tanto quanto sabemos, no foi ainda tentada uma Histria das vrias designaes que o grupo foi conhecendo ao longo do tempo, at que se fixasse aquela que nos hoje mais familiar. Dizemos tentada, e no por acaso, pois basta um olhar sumrio pelo ficheiro de uma biblioteca razoavelmente bem apetrechada, para nos apercebermos da impossibilidade de que se reveste a leitura, por parcial que seja, de todos os textos que a esta gerao dizem respeito o que remete qualquer trabalho realizado neste sentido para o campo sempre nobre da precariedade cientfica. Mas uma dificuldade no um impedimento, e as tentativas so sempre necessrias, mesmo quando posteriormente refutadas. Por isso, decidimos aclarar um pouco esta rea, reunindo e interpretando elementos que andam dispersos no acaso das bibliotecas. O nosso objectivo foi seguir, tanto quanto possvel, as vrias designaes que, ao longo do

tempo, foram sendo atribudas ao conjunto de escritores comummente identificados como Gerao de 70, designao hoje consensual, mesmo quando e talvez porque contestada. O que, simultaneamente, constitui uma breve resenha da recepo e das leituras de que o grupo foi sendo alvo. Estabelecemos como termo a quo o ano de 1865, facilmente identificvel com o eclodir da Questo Coimbr enquanto primeiro acto pblico de manifestao do grupo, e como termo ad quem o incio dos anos 40 do sculo passado, por ter sido ento, segundo cremos e procuraremos mostrar, que a designao Gerao de 70 adquiriu o estatuto cannico que hoje lhe reconhecemos. Tendo reunido uma amostra que julgamos significativa, salientaremos um conjunto de textos que se constituem como marcos deste percurso.

I. Gerao ou Escola? Ao longo da chamada Questo Coimbr, so vrios os textos em que se manifesta uma conscincia geracional por parte dos opositores de Castilho, o que encontra acolhimento tambm entre os sequazes do velho romntico. No entanto, de resto como seria de esperar, no h ainda, nuns e noutros, uma grande preocupao em colar um rtulo gerao nascente. Em Maio de 1865, num escrito que antecipa de muito perto a querela iminente2, Pinheiro Chagas cujos artigos, ao contrrio do que j se fez crer, merecem leitura atenta usa, a propsito de obras de Tefilo, o termo gerao aplicado aos seus futuros contendores: Ai tm em Portugal um dos maiores talentos literrios da moderna gerao, o Sr. Tefilo Braga(MARINHO e FERREIRA, 1989, p. 53). E, mais frente, depois de uma caracterizao entre o jocoso e o certeiro do estilo e da potica teofilianas: E a nova gerao est quase toda por este gosto (MARINHO e FERREIRA, 1989, p. 53). O caso merece referncia pelo facto de Chagas ser, do ponto de vista estritamente etrio, um rigoroso membro da que chama nova gerao, nascido que foi em 1842, no mesmo ano em que nasce Antero e um ano antes de Tefilo. Ao caracterizar a nova gerao, e dela se excluindo, Chagas est, ainda que implicitamente, a secundarizar um tanto a idade enquanto factor constituinte de uma gerao literria. Entretanto, num artigo subsequente (MARINHO e FERREIRA, 1989, p. 54-59), referese nova pliade que desponta no mundo das letras como Escola Moderna3, assim instituindo uma prtica que ser algo corrente ao longo da polmica (e mesmo depois): a

de aplicar aos irreverentes escritores de Coimbra quer a designao de Escola, quer a de Gerao. Estes termos revestem-se para ns de realidades diferentes, indicando Escola um conjunto de escritores que, independentemente de aproximaes etrias, comungam dos mesmos princpios esttico-literrios e se reconhecem no magistrio de um lder, e Gerao um grupo que junta a aproximaes esttico-ideolgicas uma estreita aproximao de idades4. Mas essa distino no se encontra ainda perfeitamente estabelecida nas peas da polmica, apesar da predominncia do termo Escola, e apesar de alguns contendores se questionarem sobre a correcta designao a aplicar aos escritores de Coimbra, casos que merecem maior ateno. Antero de Quental, depois de, no seu primeiro folheto, ter reconhecido designao Escola de Coimbra alguma sedimentao5, resolve discuti-la e neg-la no seu segundo opsculo. Diz, ento: Graas ao deus da liberdade, no perteno por ora a nenhuma escola alm da escola do pensamento e da franqueza (MARINHO e FERREIRA, 1989, p. 145). Com efeito, haveria alguma contradio entre a crtica veemente ao esprito de capela dos homens afectos a Castilho, e a aceitao, por parte dos rebeldes, de pertencerem a uma qualquer escola. O curioso que Antero no parece notar, de incio, tal contradio, e s a vem a acusar quando a batalha dos panfletos j vai acesa. Ele prprio o diz, em nota que segue o excerto que transcrevemos, comentando afirmaes de um folheto entretanto sado, da autoria de Cunha Belm: No menos me espantou saber por esse escrito que perteno a uma escola cujas opinies o autor deduz e motiva com uma facilidade que me assombrou, a mim que no sabia pertencer a tal grmio nem a tais princpios (MARINHO e FERREIRA, 1989, p. 145). O que, no entanto, e no sem um pouco de incoerncia, no o impede de repetir, de seguida, a expresso na chamada escola de Coimbra (MARINHO e FERREIRA, 1989, p. 146). De resto, j um pouco antes Novembro de 65 , Tefilo negara de forma veemente, ainda que em modesta nota de rodap, a existncia de uma qualquer Escola coimbr: No existe escola alguma [] todavia, h quem ache conveniente servir-se dessa designao para comprometer esses homens (MARINHO e FERREIRA, 1989, p.135). Por seu lado, Ramalho Ortigo, em folheto justamente clebre, Literatura de Hoje (MARINHO e FERREIRA, 1989, p. 170 202), depois de anlise ponderada do pensamento da falange de Castilho incluindo consideraes sobre a alfabetizao das massas que, contrariamente ao que se tem por adquirido, o tornam bem menos

progressista que este ltimo , enceta uma cuidada e certeira caracterizao da Escola de Coimbra. Recorrendo ironia como prtica normal em texto polmico, Ramalho distingue duas faces a que hipoteticamente caberia a designao Escola de Coimbra: a dos adultos (lentes) e a dos menores, na qual inclui obras de Tefilo, de Antero e de outros cujos nomes no lhe merecem a honra de serem referidos. E prossegue: Se , como creio, a esta segunda ordem de escritos que cabe a designao de escola de Coimbra, sou a notar que em nenhuma daquelas obras se afigura que inovasse algum o que quer que fosse (MARINHO e FERREIRA, 1989, p.189). No que, alis, repetia observaes e reparos que Pinheiro Chagas j expusera. Mas se assim parece negar a existncia, entre os Coimbres, de uma Escola, j a existncia de uma nova gerao no lhe parece suscitar tantas dvidas, pois mais do que uma vez emprega expresses como nova gerao ou nova gerao literria, no que talvez pretendesse marcar sem grande rigor uma oposio meramente etria. ainda de Janeiro de 1866 a contribuio de Camilo para a refrega, com o opsculo Vaidades Irritadas e Irritantes (MARINHO e FERREIRA, 1989, p. 204228). No que aqui nos interessa, Camilo, ainda que de forma sucinta, revela particular acutilncia quanto caracterizao dos jovens de Coimbra, fazendo o que, ento, poucos fazem: indagar, simultaneamente, as razes de se estar ou no perante uma nova escola literria, bem como o porqu da sua designao. No que afirma: [] dalguns que escrevem em Coimbra, ou escrevem de um feitio que os individualiza e classifica em escola de Coimbra (MARINHO e FERREIRA, 1989, p.209). Infelizmente, no se demora mais na questo. No decurso da polmica, outros questionaro a existncia de uma escola literria entre os novos, mas fazem-no de forma sistematicamente sucinta. Um exemplo Cunha Belm, em pea de 1866 intitulada Horcios e Curiceos (MARINHO e FERREIRA, 1989b, p. 17-31). Ai, afirma-se explcita e convictamente dos jovens opositores de Castilho: [] no sabemos porque razo se deu o epteto colectivo de escola de Coimbra! (MARINHO e FERREIRA, 1989b, p. 20). O que, no entanto, no o impede de, ao longo do opsculo, se referir com alguma abundncia escola de Coimbra (ou coimbr), embora usando o itlico, o que no deixa de atenuar a contradio. Em smula da polmica, pode dizer-se que Escola de Coimbra (ou Coimbr) uma designao que, nesta poca, se encontra amplamente divulgada, o que a torna alvo de dvidas, interrogaes e negaes de alguns, sem que, mais no por seja por

comodidade, deixe de ser usada. Ao mesmo tempo, surge j o termo Gerao, que menos usado e, seguramente por isso, no chega a ser discutido. Passada a batalha, fica lanado o processo de constituio de uma nova gerao nas letras e na sociedade portuguesa, processo que no passar sem que os seus membros reflictam sobre a comunidade de interesses, estticas, ideologias e objectivos que os une ou no. O que, de resto, seria previsvel, atendendo ao ardor um pouco catico que presidira revolta, pouca idade dos intervenientes principais e ao facto frequentemente notado de que, afinal, a pouco mais de dois elementos Antero e Tefilo se resumia, em 1866, a Gerao de Coimbra. Desse processo de auto-reflexo geracional salientamos trs momentos.

1. A oportunidade de discorrer sobre dois confrades vai permitir a Ea de Queirs uma arguta e no menos impressiva reflexo sobre a gerao que ele reconhece como sua. Aludimos aos clebres depoimentos acerca de Ramalho Ortigo e Antero de Quental. Sobre o seu antigo professor no Porto e companheiro das Farpas, Ea traa uma breve biografia intelectual na qual, de passagem, alude gerao que a deles. O passo tem sido abundantemente citado:
H quase doze anos apareceu, vinda parte de Coimbra, parte daqui, parte de acol, uma extraordinria gerao, educada j fora do catolicismo e do romantismo, ou tendo-se emancipado deles, reclamando-se exclusivamente da Revoluo e para a Revoluo. Que tem feito ela? [] Esta gerao tem o aspecto de ter falhado (QUEIRS, 2000, p. 31).

Convm notar, desde j, que o clebre passo surge como justificativa da aco pedaggica levada a cabo por Ramalho nas novas Farpas. depois de no sem ironia crtica notar a viragem destas ltimas de uma atitude destrutiva, pelo riso, a uma atitude construtiva, pela pedagogia, que Ea lana o famoso lamento, contrastando a inrcia de parte dos seus pares geracionais com a labuta educativa de Ramalho. No resto, embora breve, no deixa de ser significativa esta caracterizao que Ea faz da sua prpria gerao, em que para alm desse depois bastante glosado tema da falncia das aspiraes de juventude do grupo reala a secundarizao de Coimbra e uma definio de carcter ideolgico. Ao apontar outros locais que no a cidade do Mondego como origem dos seus pares, Ea est a restringir-se aos factos, pois que vrios deles nem l viveram nem l estudaram, o que, de resto, problematiza o uso da designao

Gerao de Coimbra, que, no entanto, continuar a verificar-se. Ideologicamente, refere-se sua gerao em forma de oposio, procedimento dos mais comuns no processo de definio geracional. Segundo ele, como vimos, a sua uma gerao que no catlica nem romntica, distinguindo-se ainda pelo facto de ter em mente a Revoluo. O processo de distanciamento do catolicismo e/ou do Romantismo, entretanto, dera-se em parte por emancipao, observao que se adequa particularmente a um texto onde se traa uma linha evolutiva para Ramalho Ortigo de uma mundividncia conservadora de dandi a um apostolado da Cincia e da Revoluo que, no fundo, ser a evoluo de toda esta gerao, num processo no isento de tenses e contradies que tambm neste texto se notam6. Mais alargado o espao que a reflexo sobre a sua gerao ocupa no contributo de Ea para o In Memoriam de Antero. , sobretudo, o tempo de Coimbra que aqui se refere, o que deve estar presente sempre que nos acerquemos deste texto. Continua bem visvel a noo de que a sua foi uma gerao revolucionria que, beneficiando do progresso tecnolgico, abriu novos horizontes e afrontou interesses instalados. Mas aqui, como noutros textos queirosianos, tal revolucionarismo concebido em tonalidades romnticas7, o que no deixa de irmanar este grupo aos velhos romnticos que se julgava combater. Tudo isto vem, necessariamente, desembocar na Questo Coimbr, que Ea vai referir com uma calma analtica s possvel pela distncia temporal, pela inteligncia crtica que demonstra e pelo facto de ele prprio ter permanecido longe da pugna. Alguns excertos chegam para mostrar como Ea, ao mesmo tempo que adianta uma explicao para o deflagrar da polmica, tem conscincia da sua relativa inconsequncia, bem como dos exageros que suportou e dos equvocos que gerou, o mesmo, afinal, se aplicando sua gerao:

No meio de tal Universidade, gerao como a nossa s podia ter uma atitude a de permanente rebelio [] O velho Castilho [] renovara o naturalismo clssico com as suas tradues de Virglio; e passara para a nossa lngua Molire, um dos mais nobres avs da famlia psicloga. Todas estas almas diversas ( certo), as moldava dentro de uma vernaculidade arcdica que as deformava: mas a sua arte de escrever era polida, e houve dignidade e beleza no seu prolongado amor das letras e das Humanidades. (Seriam hoje teis, entre ns, um ou dois Castilhos) [] O protesto de Antero foi portanto moral, no literrio [] De resto, eu era meramente um actor do Teatro Acadmico, e rondava por estas heroicidades ou pseudo-heroicidades, como aquele lendrio moo de confeiteiro que assistiu tomada da Bastilha com o seu cesto de pastis enfiado no brao (QUEIRS, 2000, p. 258 260).

Se na breve biografia de Ramalho Ortigo se seguia a evoluo do pensamento de um homem, agora segue-se a evoluo do pensamento de uma gerao, desde o grito inicial das heroicidades ou pseudo-heroicidades da magna polmica at ao Cenculo, s Conferncias do Casino e s posteriores desiluses, em tudo destacando, como cumpria em escrito evocativo, a figura de Antero. curioso notarmos como, apesar dos quase vinte anos que os medeiam, h aspectos comuns e igualmente centrais num texto como no outro, quais sejam a origem polemista do grupo e o seu posterior desenvolvimento no isento de desiluses, em clima que se relaciona com muita da produo queirosiana e com o ambiente dos Vencidos da Vida.

2. Polmica inicial e evoluo posterior enquanto vectores essenciais da sua gerao marcam igual presena numa no menos clebre carta que Antero de Quental dirigiu a Wilhelm Storck, seu tradutor alemo, em 1887. Voltamos a ouvir, aqui, a descrio de um conjunto de mancebos que, electrizado pelos ventos europeus, reagiu com dureza ao magistrio dos antigos: [] uma gerao ardente, que surgia, e antes de tudo aspirava a uma
nova direco, a orientar-se, como depois se disse, nas correntes do esprito da poca. Havia na mocidade uma grande fermentao intelectual, confusa, desordenada, mas fecunda (MARTINS, 1986, p. 114-115).

Tambm aqui vamos encontrar uma caracterizao entre o sociolgico e o ideolgico dos novos, em moldes prximos dos de Ea:
[] o que se viu mais claramente foi que havia em Portugal um grupo de dezasseis a vinte rapazes, que no queriam saber da Academia nem dos acadmicos, que j no eram catlicos nem monrquicos, que falavam de Goethe e Hegel como os velhos tinham falado de Chateaubriand e de Cousin [] e que, em suma havia a esperar deles alguma coisa quando assentassem (MARTINS, 1986, p. 115).

Entretanto, embora seja por igual visvel a conscincia do aspecto catico da revolta inicial, ao falar no presente da sua gerao, Antero parece mais optimista e menos crtico do que Ea de Queirs:

[] os dez ou doze primeiros nomes da literatura de hoje saram todos (salvo dois ou trs) da Escola Coimbr ou da influncia dela (MARTINS, 1986, p.115).

Mas, como se v, tambm ele se preocupa mais em definir a sua gerao pelas ideias e estticas que ela recusou, do que pelas que aceitou, ao mesmo tempo que fala resolutamente numa Escola Coimbr a que, vinte anos antes, recusara existncia, em nome da sagrada independncia do esprito.

3. No menos importante a reflexo de Tefilo Braga, o terceiro momento de autoconsciencializao geracional que escolhemos para este nosso percurso. Concentramonos nos seus volumes de Histria da Literatura Portuguesa, por representarem smula do seu pensamento (e, s vezes, mesmo simples repetio de trabalhos anteriores). Ao contrrio do que seria espervel em obra deste tipo, tambm aqui encontramos um tom memorialista, claramente assumido por Tefilo, ele prprio, o que aproxima este depoimento dos anteriormente citados textos de Antero e Ea. Continuamos a ver a Questo Coimbr como momento inolvidvel em que uma nova gerao surgiu para dissipar as trevas reinantes, mas, agora, no se deixando de atribuir certo ascendente a Antero, ao prprio Tefilo que cabem responsabilidades maiores:
E, no fundo, os nomes de Antero de Quental e de Vieira de Castro vinham ali [em texto de Castilho] para encobrirem um dio concentrado e directo contra um desamparado esprito que abria caminho na vida sem pedir proteco aos fortes (BRAGA, 1986, p. 90).

A argumentao vai ao ponto de citar testemunhos e louvores de outrem, processo comum em Tefilo. Tome-se o exemplo da invectiva que Abel Accio dirigira a Antero, aquando da publicao da sua carta autobiogrfica, que Tefilo acolhe:

Diz mais [Antero], que esta questo [Questo Coimbr] foi o ponto de partida da actual evoluo literria portuguesa. Ser-me- lcito duvidar [] O sr. Tefilo Braga no s antecedeu vossa eminncia nesta bela arremetida duma gerao ardente contra a inrcia de uma autocracia idiota, mas tem desde ento continuado sempre indefectvel [] (BRAGA, 1986, p.94 95).

Abstraindo o tom, no raro agressivamente polmico, deve reconhecer-se justeza nestas dvidas e restries de Tefilo, pois que, de facto, as suas obras revolucionrias

precederam as Odes Modernas, e a tenso com os Romnticos de anterior gerao j vinha de antes. No resto, tambm ele, nisso seguindo Antero e Ea, vai reconhecer uma posterior evoluo nas ideias da sua gerao. Para isso, vai opor o momento inicial a que chama perodo de protesto a um posterior perodo de disciplina, no qual, seguindo ideias bem prprias, v um aproximar ao mtodo e ideologia positivista, no sendo difcil objectar-lhe que, mais do que de uma gerao, era dele (ou do que ele desejava que tivesse acontecido) que falava. O que interessante notar neste desiderato, que, tanto ou mais que gerao, o nome que lhe ocorre Escola de Coimbra, embora a dada altura lhe prefira o de dissidentes:

Ea de Queirs pertence a esta camada de escritores que os foliculrios de 1865 chamaram escola de Coimbra e que Ramalho Ortigo com mais propriedade denominou dissidentes [] (BRAGA, 1986, p. 202).

Aproximando-se o fim do Sculo XIX, continuamos a assistir coexistncia dos termos Escola de Coimbra e Gerao de Coimbra (ou equivalentes), mas escassos so os autores que se demoram na definio/ caracterizao do grupo. Assinalemos alguns. Em 1886, Sampaio (Bruno) d a lume a sua Gerao Nova os novelistas, consagrada ao grupo que vimos seguindo. A, em prefcio to breve quanto esclarecedor, inclui como definio do grupo estas palavras:
[] dos que surgiram, em letras e em poltica, vida publica, a partir desse movimento de 1865, reivindicando-se dele, concorrendo para o seu objectivo, criticando-o ou alargando-lhe os horizontes. O conservantismo, desde o comeo, compreendeu bem que entrava em cena uma entidade nova; denominou-a imbecilmente Escola Coimbr. Depois, Ramalho Ortigo deu o nome que quadra a esses trabalhadores, chamou-lhes Os dissidentes. Tefilo Braga aplaudiu a escolha do termo e caracterizou o movimento. No fim, esses dissidentes so a gerao nova (BRUNO, 1886, p. V- VI).

O excerto merece destaque no s pela conciso significativa, como por constituir breve histria da formao e mesmo das designaes da gerao sobre que incide o seu estudo. Voltamos a encontrar na clebre Questo o acto fundador do grupo, mas com importncia relativizada, e assistimos por igual condenao do termo Escola Coimbr8, sem que seja especificado se tal recusa se deve ao substantivo, se ao adjectivo, o mesmo dizer sem que saibamos se Bruno contesta a existncia de uma

Escola se a designao que lhe proposta. O facto de aprovar a designao Os dissidentes poder significar, at, que contesta ambas. O certo que a designao no estava destinada a vingar (talvez porque demasiado datada), e o prprio Bruno acaba por se fixar no termo gerao. ainda de notar que no s de homens das letras que o prefcio trata (dos que surgiram, em letras e em poltica), embora neles incida a ateno de Bruno e a nossa. Moniz Barreto, por seu lado, em tempos no muito afastados deste texto de Bruno, vai centrar-se mais na caracterizao e menos na definio do grupo. Colhamos o seguinte exemplo: A ltima gerao literria distingue-se das que a precedem por dois traos: a preponderncia da reflexo e a influncia do estrangeiro (BARRETO, 1940).

j um quadro centrado nas caractersticas especficas das obras do grupo, e menos na sua histria, ainda que, um pouco frente, Moniz Barreto use o pretrito perfeito em passagem que se aproxima do que outros j haviam dito: Entre os nomes de escritores que cooperaram para a introduo do esprito novo na literatura portuguesa contempornea avulta o nome de Antero de Quental (BARRETO, 1940).

Entrando no Sculo XX, encontramos algumas reflexes tendentes a melhor precisar a compreenso da em breve chamada Gerao de 70, em esforos que devem ser referidos, mas que primam pela brevidade. Em conferncia realizada a propsito dos 50 anos da morte de Garrett, Xavier de Carvalho irmana as designaes Escola de Coimbra e dissidentes ao mesmo tempo que opera uma (para ele, evidente) enumerao dos autores a quem caberia a honra de pertencer a tal escopo:
Les grands noms du mouvement rnovateur de lcole de Coimbra, le groupe des dissidents qui ont cr et qui ont continu aprs la Renaissance actuelle des lettres portugaises, sont Thophilo Braga, Anthero de Quental, Ramalho Ortigo, Ea de Queiroz, Joo de Deus, Oliveira Martins et Gomes Leal. Braga et Quental furent les auteurs de ce mouvement de penses (CARVALHO, 1904, p. 8).

uma lista que, exceptuado Joo de Deus, difere em pouco dos nomes que a tradio consagrar, apenas lhe faltando um pouco de dvida metdica. E de notar ,

ainda, a justeza de se considerar o nome de Tefilo ao lado do de Antero enquanto fundadores do movimento expresso do autor. igualmente Escola de Coimbra a designao que Fernando Pessoa usa em escrito de 1912 sobre a evoluo recente da Poesia portuguesa, sem que, contudo, ignore o seu carcter geracional, preocupando-se at por precisar a evoluo recente a ele recorrendo: The social transformation which has been taking place in Portugal for the last three generation [] (PESSOA, 1994, p. 128). E, recorrendo embora noo de ruptura para qualificar a aco da dita Escola, no faz dela ruptura isolada, antes se esfora por enquadr-la num movimento evolutivo, o que, poca, no deixa de constituir certa novidade:
The literary change, represented by the definitive rupture with portuguese literary traditions, can be taken as having a definitive beginning with Antero de Quental and the Coimbra School, though it had necessarily been preceded by hints and attempts at such a change, going back as far as 1770 to the forgotten Jos Anastcio da Cunha [](PESSOA, 1994, p. 128).

Movimento evolutivo esse que, no decorrer da argumentao pessoana, acaba por ser visto como uma espcie de fase preparatria (por isso, digamos, imperfeita) para a poesia saudosista9. Chegados a 1915, ainda Escola de Coimbra o termo usado por um crtico como A. do Prado Coelho (PRADO COELHO, 1919), e mesmo em 1917, Fran Paxeco (um prximo de Tefilo, o que explica em parte as suas opes) vai dar estampa obra intitulada A Escola de Coimbra e a dissoluo do Romantismo, o que mostra a persistncia, j bem entrado o Sculo XX, de leituras herdadas do Sculo XIX. Em paralelo, registam-se vrias ocorrncias da expresso gerao de Coimbra, ou do termo gerao isolado, sem, contudo, constiturem interesse de maior.

II. Gerao de 70? entrados j na dcada de 20 que vamos encontrar a primeira ocorrncia da expresso Gerao de 70. Mas, antes, detenhamo-nos numa expresso que, na mesma poca incio da dcada de 1920 , poderia estar destinada a uma fortuna maior do que a que teve: Gerao de 1871. Face designao de 70, esta teria a vantagem de ser

mais precisa e o inconveniente de ser mais limitativa. Facilmente se v a sua origem nas Conferncias Democrticas do Casino, o que, se por um lado, ajudaria a precisar os contornos do grupo, por outro, se aplicada com rigor, excluiria nomes como os de Ramalho Ortigo, Oliveira Martins e Guerra Junqueiro, que participaram pouco ou nada nas ditas Conferncias. Curiosamente, quando surge, a expresso no vem acompanhada de reflexo, o que pode sugerir uso anterior que no encontrmos, como pode ser mais um sinal da relativa arbitrariedade que foi acompanhando o historial das designaes desta afamada gerao, hiptese para que mais nos inclinamos. Dois exemplos so J. Barbosa de Bettencourt, na sua Histria Comparativa da Literatura Portuguesa (BETTENCOURT, 1923) e Antnio Srgio, no primeiro tomo dos seus clebres Ensaios (SRGIO, 1971). Registe-se os termos em que a expresso ocorre no prefcio desta edio, onde vem acompanhada do designativo Terceiro Romantismo, noo que constitui importante inovao sergiana10 e, essa sim, ter depois vasta fortuna:
Por um absurdo decalque da cronologia da nossa histria literria sobre a cronologia literria francesa, costume dar o nome da escola realista aos nossos romnticos de 71 e seus contemporneos (SRGIO, 1971, p. 55). [o Romantismo nacionalista] reflectia, estreitando-a, uma reaco dos Eruditos da gerao de 71 (fillogos, arquelogos, etnologistas, folcloristas, seguidas de simples amadores dos mveis antigos e do pitoresco) [] (SRGIO, 1971, p. 62).

E note-se como Srgio parece ter conscincia do facto de a contemporaneidade no chegar para que se esteja perante uma nica gerao (gerao de 71 e contemporneos itlico nosso). de 1923 a mais antiga ocorrncia que encontrmos da expresso Gerao de 70, devida a Castelo Branco Chaves e registada em estudo sobre Fialho de Almeida, primeiro trabalho deste, depois, fecundo autor. Fialho , hoje, um nome que no se tem por hbito incluir entre os homens de 70. Tal no parecia ser a situao data deste folheto de Castelo Branco Chaves, razo porque a Gerao de 70 nele convocada. No entanto, se est implcita em vrias passagens, ela apenas nomeada neste ponto: H em Charles Maurras um perodo que revela um curioso aspecto da sua gerao literria e onde nos surge idntico caso ao da gerao de 70, em geral e de Fialho, em especial (BRANCO CHAVES, 1923, p. 50-51).

A passagem bem elucidativa da tese exposta neste opsculo sobre Fialho e, por extenso, sobre a sua gerao: trata-se da depois celebrizada ideia de que a Gerao de 70 ter feito um caminho ideolgico desde um certo internacionalismo revolucionrio at um conservadorismo nacionalista11, e o paralelo com Maurras no deixa lugar a dvidas. Mas para o objectivo do nosso trabalho, nada adianta sua significativa ocorrncia, pois no vem ela acompanhada de reflexo justificativa. seguramente defensvel dizer-se que a expresso surgiu a Branco Chaves, sem que nela se tenha demorado, porque ento j ela estaria consolidada. Mas tendemos a pensar de outra forma: Branco Chaves, poca, usou uma expresso ainda no consolidada (da autoria dele ou no) e, sendo ela mais uma entre vrias que o grupo conhecera, no se preocupou em justific-la. Adiante-se que o facto de a expresso no ter autoria bem definida, se comprova pela disparidade de designaes que se vo sucedendo, pela diversidade de interpretaes que, com o tempo, vai conhecendo, e pelo testemunho explcito de autores que mostram desconhecer quando ter ela surgido12. Julgamos, por isso, que Gerao de 70 comeou por ser uma designao mais entre outras e, com o tempo, foi adquirindo sedimentao cannica, pelo que o seu nascimento no ficou assinalado. E o incio dos anos 20 a poca a que mais nos inclinamos para situar esse momento. Como evidente, no pretendemos estar perante o criador da expresso, certeza para que, como comeamos por dizer, seria necessria uma leitura das milhares de pginas que sobre esta gerao foram sendo escritas. Mas julgamos que, a no ser esta a sua origem, no estar ela longe no tempo. Adiantamos ainda alguns outros sinais de que assim ter sido. Um deles a imediata recepo deste estudo, o que, para o caso, se nos afigura importante. Tal recepo pode ser exemplificada pelo prefcio que a acompanha, da autoria de Antnio Sardinha e mais tarde includo em obra autnoma (SARDINHA, 1929). Ora, neste texto no se encontrar a expresso Gerao de 70, sinal, para ns, de que o seu autor no a ter notado. Outro sinal o facto de, entre os numerosos textos parcial ou totalmente dedicados a esta gerao escritos na dcada de 20 e por ns compulsados, termos encontrado apenas em mais dois a expresso Gerao de 70, um deles do mesmo Castelo Branco Chaves. Falamos de um estudo sobre Antnio Nobre, escrito em 1924 e posteriormente publicado, Antnio Nobre e o Nacionalismo Literrio. Nele j mais frequente a expresso que aqui nos ocupa, embora permanea a ausncia de justificao para o seu uso. E, caso curioso, neste texto so comuns

designaes semelhantes, como gerao literria de 90 ou gerao de 1910. Exemplificando:


Depois da gerao de 70 que nos aparece sempre nobremente ocupada na reforma da mentalidade e cultura social do seu pais, surpreende-nos vir encontrar desviado esse seu nobilssimo esforo e esquecida essa alta preocupao que ficou sem eco na gerao seguinte. A gerao literria de 90 aparece-nos apenas, ou pelo menos quasi s, ocupada com bizantinas questes de esttica [] (BRANCO CHAVES, 1932, p. 138).

A outra ocorrncia por ns notada nos anos 20 da autoria de Silva Gaio, em conferncia de 1928, posteriormente publicada, e comparece em texto dedicado aos Vencidos da Vida. Ainda aqui, sem que tal uso seja justificado, como se v nos seguintes exemplos:
[] entre as suas figuras [dos Vencidos da Vida] se contaram trs das mais significativas personalidades da grande gerao de 1870 (AAVV, 1931, p.1). Vem sendo de h tempo incriminada a gerao de 1870 como responsvel de muitos dos nossos males por alguns intrpretes das modernas camadas portuguesas [] (AAVV, 1931, p. 2).

Entretanto, ainda nos anos 20, Antnio Srgio usa a expresso escritores de 70, que pode ser vista como variante de gerao de 70: Tivemos desta [maturidade especial] no sculo XIX, com Herculano e com Garrett, e depois com os [escritores] de 70 (SRGIO, 1980, p. 87).

Lembre-se que, a par destes sinais de que ter sido em princpios da dcada de 20 que o termo Gerao de 70 ter surgido, deve ter-se em conta a quantidade de textos contemporneos em que no h vestgios dele. nos anos 30 que assistimos a uma mais frequente ocorrncia do termo, sinal da sua prxima canonizao. Vemo-lo em textos de Joo Gaspar Simes (SIMES, 1931 e 1977) que nesta poca usa com regularidade um termo que depois discutir (SIMES, s/d) , Rodrigues Lapa (LAPA, 1937), Slvio Lima (LIMA, 1937), Rui Monteiro (REIS, 1981), Jos Rodrigues Migueis (MIGUEIS, 1940) e do inevitvel Castelo Branco Chaves (BRANCO CHAVES, 1935 e 1937). Mas, ainda nos anos trinta, crticos to informados como Aubrey Bell (BELL, 1931), Pierre Hourcade (HOURCADE, 1936) ou Vitorino Nemsio (NEMSIO, 1938) o desconhecem em importantes trabalhos que a esta gerao dedicam. E se os casos de Bell e Hourcade, por serem estrangeiros, pode

ser assim explicvel mas s at certo ponto difcil atribuir esta ausncia num crtico como Nemsio seno ao facto de, nesta poca, o termo Gerao de 70 no estar ainda definitivamente consagrado. Referncia especial merecem as Histrias da Literatura, e isto porque este tipo de obra tem, normalmente at pelo uso escolar a que no raro se destinam , um papel de vulgarizao e sistematizao das ideias correntes sobre as obras literrias e os seus autores, o que as torna um barmetro particularmente sensvel da fortuna de um conceito ou de um conjunto de ideias numa determinada poca. Acontece que, das vrias Histrias da Literatura Portuguesa publicadas at finais dos anos 30 que compulsmos, nenhuma regista o termo Gerao de 70, dividindo-se entre Gerao de Coimbra, Gerao realista, ou, ainda, Escola de Coimbra13. E falamos de manuais da autoria de nomes como Mendes dos Remdios (REMDIOS, 1908), Fidelino de Figueiredo (FIGUEIREDO, 1924) ou outros hoje menos conhecidos mas no menos representativos (DIAS, 1939; FERREIRA, 1939).

Terminamos este percurso com uma obra que j dos anos 40, mas que nos parece constituir o ltimo sinal de que foi no incio desta dcada que a expresso Gerao de 70 atingiu o estatuto cannico que hoje tem. Aludimos a um conjunto de conferncias dedicadas aos Vencidos da Vida, promovidas, em 1941, pelo jornal O Sculo. Do conjunto de nove conferncias, destacamos duas, de Damio Peres e Vieira de Almeida. Damio Peres ocupa-se dA Transformao poltica, econmica e religiosa da Sociedade Portuguesa operada pela gerao de 70, no que comea por delimitar o conceito de Gerao de 70. Para tal, principia por tecer breves consideraes sobre o conceito de gerao, conceito que, para ele, abrange um conjunto diversificado de indivduos de vrias reas. Consequentemente, d Gerao de 70 uma compreenso mais vasta do que o de conjunto de escritores: Gerao de 1870 , pois, uma designao terica que abrange polticos, sacerdotes, escritores e artistas que por volta daquele ano comearam a notabilizar-se e a exercer influncia nos diversos sectores da vida nacional (AAVV, 1946, p. 232).

Do que destacamos a incluso, um tanto ou quanto original, de sacerdotes, e a interpretao da designao gerao de 1870 como referncia ao ano e no dcada , aspecto que vir a ser abundantemente discutido. De seguida, retomando a temtica

das Conferncias, Damio Peres esclarece uma questo que, poca e mesmo depois causaria certa polmica: Assim, evidente que Gerao de 70 e Vencidos da Vida no so expresses de idntico significado (AAVV, 1946, p.232).

Se Damio Peres se concentra na definio do conceito, Vieira de Almeida concentra-se no conceito em si, para o que vai discutir duas hipteses, acabando por optar por Gerao de 70. Sigamo-lo:
Gerao de Coimbra designao insuficiente e inadequada. Como em certas escolas filosficas, designadas pelo nome do local onde florescem, este nome ocasional nada revela de contedo doutrinrio, nada informa sobre orientao dos componentes (AAVV, 1946, p.3). [] da chamada Gerao de Coimbra, nome sugerido por uma questo aparentemente s literria, mas de maior profundeza e muito maior significado. Por isso, gerao de setenta me parece melhor, mais compreensiva expresso, porque, situando no tempo, sem outro fim, marca o mbito largo em que homens de formao, preferncia, actividade diversas, lavraram fundo sulco no ambiente mental portugus. Nela se integram os vencidos da vida, outro nome imprprio [] (AAVV, 1946, p. 4).

Dificilmente se podia ser mais claro. Saliente-se que Vieira de Almeida discute qual a melhor designao a atribuir ao grupo, e no, como depois suceder, se uma designao tradicional a adequada. Em 1941 ainda se ponderam nomes, tempos depois vai discutir-se um deles. Nem, de resto, seria compreensvel que Vieira de Almeida se tenha preocupado em afastar o conceito Gerao de Coimbra, se, poca, ele j no tivesse forte uso. Sinal ltimo de que no incio dos anos 40 do sculo passado que devemos marcar o incio da poca cannica do conceito Gerao de 70, percurso final daquela Escola de Coimbra que, sculo e meio depois, tanta paixo e polmica continua a suscitar. E sinal, igualmente, de que as ideias comuns podem no ser to partilhadas quanto parecem.

Referncias bibliogrficas: Livros e outras monografias: AAVV. Os Vencidos da Vida. Coimbra: Imprensa da Universidade, 1931. BARRETO, Moniz. A Literatura Portuguesa no Sc. XIX. 2 ed. Lisboa: Inqurito, 1967. BELL, Aubrey. A Literatura Portuguesa (Histria e Crtica). Trad. de Agostinho de Campos e J.G. de Barros e Cunha. Coimbra: Imprensa da Universidade, 1931. BETTENCOURT, Barbosa de. Histria Comparativa da Literatura Portuguesa. Lisboa: Livrarias Aillaud e Bertrand, 1923. BRAGA, Tefilo. Histria da Literatura Portuguesa, vol. VII As modernas ideias na Literatura Portuguesa a Gerao de 70. Mem-Martins: Europa-Amrica, s/d [D.L. 1986]. BRANCO CHAVES, Castelo. Fialho de Almeida notas sobre a sua individualidade literria. LisboaPortoCoimbra: Lmen Empresa Internacional Editora, 1923. BRANCO CHAVES, Castelo. Estudos Crticos. Coimbra: Imprensa da Universidade, 1932. BRANCO CHAVES, Castelo. Tefilo Braga e o Nacionalismo. Lisboa: Seara Nova, 1935 (coleco Cadernos da Seara Nova). DIAS, Augusto. Histria da Literatura Portuguesa. Porto: Editora Educao Nacional, 1939. FERREIRA, Joaquim. Histria da Literatura Portuguesa. Porto: Domingos Barreira Editor, 1939. FIGUEIREDO, Fidelino de. Histria da Literatura Realista. Lisboa: Clssica Editora, 1924. MARINHO, Maria Jos e FERREIRA, Alberto (Org.). A Questo Coimbr (Bom Senso e Bom Gosto). Lisboa: Comunicao, 1989. MARINHO, Maria Jos e FERREIRA, Alberto (Org.). Bom Senso e Bom Gosto (A Questo Coimbr) 1865/1866. Maia: Imprensa Nacional/ Casa da Moeda, 1989b, Vol. I. MARTINS, Ana Maria Almeida. Antero de Quental Fotobiografia. Lisboa: Imprensa Nacional/ Casa da Moeda, 1986. PAXECO, Fran. A Escola de Coimbra e a dissoluo do Romantismo. Lisboa: Ventura Abrantes, 1917.

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ROCHA, Clara. Geraes, geraes, geraes... In: Nova Renascena, Porto, n 21, Vol.VI, Janeiro/Maro, Inverno de 1986. Trabalho publicado em Anais de congresso ou similar: CARVALHO, Xavier de. De Almeida Garrett Tefilo Braga et Ea de Queiroz. In: Anniversaire dAlmeida Garrett Confrences, Livourne, Imprimerie de Raphal Giusti, 1904. NEMSIO, Vitorino. Antero de Quental et la grande gnration [1937]. In: Etudes Portugaises, Lisboa, Instituto Para a Alta Cultura, 1938.

NOTAS:
1

Trabalho apresentado no seminrio Metodologia do Trabalho Cientfico e Retrica Geral, orientado pela Professora Doutora Lusa Malato Borralho. 2 Note-se, de passagem, que no isenta de dvidas a questo do incio da contenda, normalmente situada na anteriana Carta do Bom Senso e Bom Gosto. Cf. A Questo Coimbr (Bom Senso e Bom Gosto) (Antologia organizada e comentada por Maria Jos MARINHO e Alberto FERREIRA), Lisboa, Comunicao, 1989, p. 234: [] Chagas deixa claramente expressa a noo de que a polmica comeara antes da publicao do Poema da Mocidade e da Carta de Castilho que o elogiava. No lhe parece que este facto contraria a verso, largamente espalhada, acerca do incio da Questo Coimbr? [palavras de Alberto Ferreira]. 3 [] vem que no dou s coisas simples uma explicao que as torne ininteligveis, sistema altamente louvvel da escola moderna, e de que eu infel izmente me tenho afastado (MARINHO e FERREIRA, op. cit., p. 55). 4 Caracterizao compreensivelmente simplificada. De entre a vria bibliografia sobre o assunto, salientese, pela conciso e rigor, Vtor Manuel Aguiar e SILVA Teoria da Literatura. 8 ed. Coimbra: Almedina, 1999, p. 427-430; e Clara ROCHA, Geraes, geraes, geraes.... In: Nova Renascena, Porto, n. 21, Vol.VI, Janeiro/Maro, Inverno de 1986, p. 59-69. 5 [] da chamada escola literria de Coimbra [sublinhado nosso], Bom Senso e Bom Gosto,in MARINHO e FERREIRA, op. cit., p. 111. 6 Um singelo exemplo: depois de sustentar que Ramalho passara por um processo transformativo que o fizera abandonar a falange conservadora e os anseios esteticistas em favor de preocupaes pedaggicosociais, Ea afirma, passos depois, que [Ramalho] tem, em primeiro lugar, o culto da fora fsica e da plstica humana, Ea de QUEIRS, 2000, p. 37. 7 Cf.: A pndega mesmo era idealista, Ea de QUEIRS, 2000, p. 256. 8 No que acaba por ser mais contundente do que o prprio Antero, como vimos. 9 Lembremo-nos de que so deste ano (1912) as participaes de Pessoa na guia. 10 No sendo, apesar de tudo, lquido que tenha sido Srgio o primeiro a manejar o conceito de Terceiro Romantismo aplicado aos homens de 70, o certo que, dcadas depois, ainda esta noo parecer revolucionria face de Realistas, que se julgava melhor caber ao grupo. 11 A tese e os termos que escolhemos para a expor so discutveis, mas no este momento para os aclarar. 12 Cf. Se comummente o apelativo de Gerao de 70 (e ignora-se porque se escolheu este ano, quando mais lgico teria sido adoptar o de 1871 [], DRIA, lvaro, Ainda a Gerao de 70, B RAGA, 1975, p. 6. 13 Para alm do j citado caso em que se regista gerao de 1871. Cf. BETTENCOURT, 1923.