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O Trabalho Infantil no Brasil: Situao Atual e Perspectiva de sua Eliminao

O Governo brasileiro, juntamente com alguns segmentos da sociedade civil, encontra-se empenhado na tarefa de erradicar o trabalho infantil no Pas. Para tanto, vem utilizando diversos mecanismos e instrumentos disponveis, que vo desde a fiscalizao realizada no local de trabalho implantao e desenvolvimento de projetos que visam a dar orientao aos pais e s crianas que trabalham, fornecendo-lhes tambm capacitao para alternativas de gerao de renda familiar. No obstante ser aceito pelo senso comum da sociedade brasileira como soluo para o problema da falta de escolas e para prevenir o jovem de se tornar marginal, o trabalho infantil traz conseqncias nocivas ao desenvolvimento fsico e psico-social da criana. A maior incidncia de trabalho realizado por crianas no Brasil verifica-se no setor agropecurio, particularmente na agricultura. Grande nmero de crianas trabalham tambm no setor informal urbano e em residncias, como empregados domsticos. No setor formal de trabalho a participao de crianas encontra-se em declnio h algum tempo e pouco significativa atualmente. Dados estatsticos de 1989, fornecidos pela Fundao Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), indicam a existncia de 7.316.636 crianas e adolescentes entre 10 e 17 anos trabalhando nos diversos setores da economia no Brasil. Desse total, cerca de trs milhes encontram-se exercendo atividades agrcolas, um milho trabalham na indstria e os restantes distribuem-se entre os setores de comrcio e servios. O maior contingente de crianas trabalhadoras na agricultura encontra-se na Regio Nordeste do Pas. Segundo dados de 1987 do IBGE, existem 719.602 crianas abaixo de 14 anos de idade e 635.278 entre 15 e 17 anos desenvolvendo atividades agrcolas naquela regio. No Pas como um todo, 1.499.148 crianas at 14 anos e 1.460.754 adolescentes entre 15 e 17 anos de idade trabalham na agricultura. Sabe-se que, do ponto de vista do empregador, o trabalho assalariado infantojuvenil apresenta algumas vantagens em relao quele executado por adultos. As crianas podem ser mais facilmente adequadas demanda flutuante de mo-deobra, podendo ser tambm mais facilmente dispensadas. Ademais, o trabalho infantil menos valorizado, sendo consideravelmente mais baixos os salrios pagos a crianas e adolescentes. Esse fato explica, em parte, o aumento do nmero de crianas assalariadas, ao mesmo tempo em que tambm cresce o desemprego entre os trabalhadores adultos. Existe ainda um aspecto cultural relacionado ao trabalho infantil na agricultura, que se refere aceitao generalizada entre a populao rural, de que o trabalho deve fazer parte do processo de formao dos jovens. Embora essa concepo esteja se modificando medida que o estudo passa a ser mais valorizado, a educao formal ainda no considerada to

importante quanto a educao no trabalho, entre muitos grupos no meio rural. As condies do trabalho infantil na agricultura so precrias e envolvem desde o trabalho no remunerado ao pagamento em espcie e mercadoria; manejo de ferramentas cortantes e produtos txicos; carregamento de fardos pesados; exposio contnua a agrotxicos; uso de equipamento inadequado; longas jornadas de trabalho e impossibilidade de freqncia escola. No setor industrial a fora de trabalho infantil requisitada por pequenas empresas familiares que prestam servios industria, como no setor de fabricao de calados. Determinadas tarefas da produo so encomendadas a terceiros, que executam o trabalho nos prprios domiclios. Neste caso especfico dos calados grande o nmero de crianas que trabalha manejando cola txica e comprometendo assim a sua sade. Tradicionalmente, o combate explorao do trabalho infantil no mundo vem sendo conduzido pela utilizao de dois instrumentos bsicos: as leis trabalhistas e a educao. O Brasil encontra-se particularmente adiantado em relao aos demais pases no que se refere existncia de legislao proibitiva ao trabalho infantil e de proteo aos direitos da criana e do adolescente. A Constituio Federal, promulgada em 1988, determina a "proibio de trabalho noturno, perigoso ou insalubre a menores de dezoito anos, e de qualquer trabalho a menores de quatorze anos, salvo na condio de aprendiz". (Artigo 7, pargrafo XXXIII). A Constituio prev ainda que se deve garantir criana e ao adolescente, direitos trabalhistas e previdencirios; direito profissionalizao e capacitao adequada; direito ao acesso escola; e direito compatibilizao da frequncia escola com o trabalho. Constitui-se tambm um direito previsto na Constituio brasileira a assistncia do ptrio/mtrio poder no que se refere ao trabalho da criana e do adolescente. Isso significa que os pais tm a responsabilidade de acompanhar o trabalho dos filhos, sendo autorizados, com amparo na legislao trabalhista, a rescindir o contrato, se verificarem que tal atividade prejudica a sade ou a escolaridade da criana. Paralelamente aos mecanismos tradicionais de proteo criana e combate ao trabalho infantil (a legislao trabalhista, a inspeo realizada pelo Ministrio do Trabalho e a atuao dos sindicatos no mbito da sociedade civil), existe atualmente no Brasil, um novo mecanismo geral de proteo infncia. Trata-se do Estatuto da Criana e do Adolescente, Lei n 8.069/90, que norteia o trabalho desenvolvido no Pas para a proteo e garantia dos direitos da criana e a eliminao gradual da explorao da mo-de-obra infanto-juvenil. O Estatuto da Criana e do Adolescente baseia-se em trs princpios fundamentais: descentralizao, participao e mobilizao. As aes do Governo e da sociedade civil nos diversos setores voltados para a problemtica da infncia e da adolescncia vm sendo desenvolvidas a partir deste trinmio. No que se refere descentralizao, o Estatuto da Criana e do Adolescente delega atribuies

especficas e fundamentais aos Estados e Municpios, que passam a dividir com o Governo Federal e a sociedade civil organizada a responsabilidade pela garantia do cumprimento da lei na proteo s crianas. Essa estratgia de descentralizao, que viabiliza a participao dos diferentes segmentos da sociedade civil envolvidos, propiciando a sua mobilizao em torno do respeito aos direitos da criana e pela eliminao do trabalho infantil, inclui a criao dos Conselhos de Direitos da Criana e do Adolescente (CDCAs) e dos Conselhos Tutelares. Os CDCAs, constitudos em nveis municipal, estadual e nacional, tm a funo de formular e controlar a implementao das polticas sociais voltadas para a proteo da criana e do adolescente e acompanhar a execuo de todas as aes e programas ligados a essa questo. A eficcia da atuao dos CDCAs passa por aspectos polticos que se relacionam ao poder delegado aos Governos para indicarem os seus membros, ao nvel de conscientizao, compromisso poltico e grau de representatividade dos seus integrantes, e da capacitao destes representantes para colocar em prtica, com relativo sucesso, as prerrogativas atribudas aos Conselhos. Os Conselhos Tutelares, tambm constitudos em nveis municipal, estadual e nacional, visam a atender caso a caso, as situaes de crianas vitimizadas no trabalho. Esse novo mecanismo geral de proteo criana, institudo a partir da promulgao do Estatuto da Criana e do Adolescente, no qual os Conselhos tm papel-chave, veio fortalecer o Estado democrtico de direitos no Brasil e representa grande mudana qualitativa nas formas at ento utilizadas para atuar contra a explorao da mo-de-obra infantil. Essa diferena se faz pela possibilidade de se poder contar com a existncia de um grupo organizado e institucionalizado em cada municpio brasileiro, com potencial de realizaes em escala indita na rea da preveno do trabalho infantil. Embora a erradicao do trabalho infantil no dependa apenas da legislao, pois vincula-se existncia de desemprego ou subemprego entre os membros adultos da famlia e necessidade de gerao de renda, a criao de mecanismos legais e de longo alcance para a proteo das crianas e adolescentes constitui-se um passo fundamental desse processo. Os demais passos a serem dados dependem de um conjunto de fatores que envolvem a atuao dos Governos (Federal, estaduais e municipais) e da sociedade civil. A partir dos mecanismos existentes, das parcerias estabelecidas em torno da deciso de erradicar o trabalho infantil e das possibilidades de desdobramentos que eles propiciam, pode-se prever um quadro mais positivo no futuro. Tanto os governos quanto a sociedade civil desempenham papel fundamental nesse processo. PAI - Em 1994, foi instalado no Pas, sob a coordenao do Ministrio do Trabalho e com apoio da Organizao Internacional do Trabalho (OIT) e do Fundo das Naes Unidas para a Infncia (UNICEF), o Frum Nacional de Preveno e

Erradicao do Trabalho Infantil, que vem desenvolvendo diversos projetos. No mbito do Forum, comeou a ser implantado em 1995, o Programa de Aes Integradas (PAI), cujo projeto-piloto est sendo aplicado nas carvoarias do Estado de Mato Grosso do Sul. O PAI tem como principal objetivo a retirada das crianas do trabalho e o seu encaminhamento escola. Com base no princpio de que as crianas esto trabalhando para compor a renda familiar, o programa desenvolve projetos de sustentao econmica para as famlias, fornecendo, em um primeiro momento, auxlio financeiro para, em seguida desenvolver o programa de gerao de emprego e renda. O primeiro passo dado envolve a articulao de diversas esferas dos governos federal, estadual e municipal e de entidades no-governamentais. A seguir, so selecionadas as atividades nas quais utilizada mo-de-obra infantil, com base em denncias e levantamentos prvios. Identificado o problema, a equipe tcnica do Frum inicia um trabalho de sensibilizao e envolvimento de instituies e entidades da sociedade civil para o problema, apontando prioridades de atendimento s famlias que so alvo do programa. Aps definido o esquema operacional, so direcionadas aes da esfera federal para as reas priorizadas. Algumas condies tornam-se necessrias para o desenvolvimento do PAI. Entre elas encontra-se a necessidade de elaborao do diagnstico da rede escolar, cadastramento das famlias e realizao de estudos de alternativas econmicas para a regio escolhida. preciso tambm adequar a rede de ensino ao Programa, implantar os Conselhos de Direito, os Conselhos Tutelares, os Conselhos de Assistncia Social, de Sade, de Educao, assim como os Conselhos Escolares, e formar Comisses Estaduais de Emprego e Comisses Tripartites (Governo Estadual, empregadores e trabalhadores). realizado ainda um trabalho de mobilizao de entidades regionais e municipais em torno da questo do trabalho infantil; pesquisa relativa ao nmero de famlias a serem atendidas; identificao dos recursos necessrios e planejamento para sua aplicao; consolidao das propostas existentes; e definio dos mecanismos de monitoramento e avaliao do programa. Atendidos todos esses requisitos, o PAI est pronto para ser desencadeado. Em abril de 1996, foi lanado o programa-piloto nas carvoarias de Mato Grosso do Sul, que vem atendendo s famlias de 700 crianas, as quais recebem uma bolsa mensal, chamada "Vale Cidadania", no valor de R$ 50,00, dos quais R$ 25,00 so pagos pela Secretaria de Assistncia Social (SAS) do Ministrio da Previdncia, e R$ 25,00, pelo Governo do Estado de Mato Grosso do Sul. Est previsto para 1997 a implantao do PAI na regio canavieira de Campos, Estado do Rio de Janeiro, e em 27 municpios do Estado da Bahia, nos quais o trabalho de extrao da fibra do sisal executado com uso de mo-de-obra infantil.