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Medidores de nivel.

Tipos y caractersticas
Existen distintos mtodos para la medicin de nivel de lquidos con caractersticas particulares que los hacen ms para unas aplicaciones u otras. Los principales tipos de medidores de nivel son los que se basan en : 1. 2. 3. 4. Medicin directa. La presin hidrosttica. Las propiedades elctricas del lquido. El desplazamiento.

Los medidores de nivel comerciales suelen combinar varios de los mtodos anteriormente citados para aprovechar cada una de las ventajas que ofrecen. 1.- Medidores de nivel directos. Son aquellos que se basan en la medicin directa de la altura de lquido. Se pueden dividir en aquellos que son mecnicos y generalemente manuales de los que basan la medicin del nivel en un flotador acoplado a equipo elctrico. Varilla de medicin Consiste en una varilla que se introduce en el tanque a medir. Al retirar la varilla del depsito, el nivel alcanzado quedar marcado en la varilla. El operario que realiza la medicin est en la parte alta del depsito por lo que este mtodo est contraindicado para la medicin de productos cuyas propiedades puedan ser perjudiciales para el operario o sea complejo situarse en la parte alta del depsito. Cristal de medicin A dos llaves situadas en los extremos inferior y superior del depsito se coloca un tubo de vidrio o plstico transparente que permite ver visualmente la altura del lquido. Tiene la ventaja de ser rpido y cmodo y la desventaja principal de que el elemento transparente suele ser menos resistente que el material con el que est fabricado el depsito y puede romperse ocasionando un vertido de producto. Flotador Un flotador en el interior del depsito marca permanentemente el nivel del lquido. Hay mltiples maneras de transmitir el nivel del flotador al operario. Mecnicamente. Mediante una cuerda, se ata el flotador a un contrapeso y una escala calibrada que marcan el volumen del lquido. Rpido, econmico y directo pero voluminoso y que puede enredarse. Magnticamente. El flotador lleva incorporado un iman que transmite la seal, bien a una pieza metlica en el exterior, la cual se mueve en funcin del flotador o bien a un circuito elctrico que se abre o cierra en funcin de la persencia o no del flotador. Coltech fabrica medidores de nivel por flotador del segundo tipo. En ocasiones, como los depsitos de combustibles lquidos, por temas legales, es necesario calcular el volumen del depsito a una temperatura concreta. Como el nivel de lquido vara con la temperatura, algunos de estos medidores de nivel, deben incorporar un sensor de temperatura para compensar as las desviaciones. 2.- Medidores de nivel hidrostticos Se basan en la presin que ejerce la columna de lquido. Esta presin depender del nivel de producto, de su densidad y de la presin atmosfrica. Medidores de nivel por presin La manera ms sencilla de medir el nivel es colocar un sensor de presin relativa ( sin contar la presin atmosfrica ) en la parte baja del depsito. La presin del lquido ser recogida por el sensor y ajustando por

la densidad se conocer el nivel. Medidores de nivel por burbujeo Cuando no es posible o conveniente colocar un sensor de presin en el fondo del depsito, se puede colocar una varilla hueca que llegue hasta el fondo y desplazar el lquido que hay dentro de la varilla por aire. Sobre el punto ms bajo de la varilla se ejercer una presin equivalente a la altura del lquido que se transmitir hasta un punto alejado del depsito donde se coloca un sensor de presin. Son equipos muy robustos que no tienen partes mviles en contacto con el lquido y seguros por no llevar electricidad a la zona del depsito. El burbujeo, adems, limpia la zona y evita que se queden resduos que impidan la medicin del nivel. Est desaconsejado su uso en lquidos muy viscosos en los que la burbuja no pudiera quedar atrapada y no se transmita la presin de manera correcta. Los medidores de nivel de la serie NV1000 de Coltech funcionan bajo este mtodo. Medidores de nivel por presin diferencial El principal inconveniente de medir la presin para encontrar el nivel, es que la altura del lquido depende de la densidad del mismo. Muchas veces la densidad es desconocida o variable, bajo efectos como la temperatura. Midiendo en dos puntos a una distancia conocida, se puede calcular la densidad y una vez conocida, calcular con precisin la altura del lquido. 3.- Medidores de nivel segn las propiedades elctricas del producto a medir Medidores de nivel capacitivos Funcionan midiendo las variaciones de la capacitancia de una sonda introducida en el lquido del cual se quiere medir el nivel. La constante dielctrica del lquido es diferente de la del aire; midiendo la cantidad de carga elctrica en la sonda se establece la altura del lquido. Los medidores de nivel capacitivos ofrecen la ventaja de no tener partes mviles. Los medidores de nivel de la serie SC de Coltech funcionan bajo este principio. Medidores de nivel por ultrasonidos. Los niveles de ultrasonidos emiten una onda que llega hasta la superficie del lquido y rebota hasta volver a llegar al sensor de nivel. El tiempo que tarda la onda en ir y venir determinar la distancia entre sensor y altura, que restando de la altura total, ofrecer la altura del lquido. Generalmente trabajan a 20 o 40 kHz. Ofrecen la ventaja de que no hay partes inmersas en el lquido y su colocacin es muy sencilla. Pueden presentar problemas cuando los lquidos forman espumas o la geometra del depsito genera ecos que perturban la seal de la lmina de lquido. Medidores de nivel conductivos Funciona en lquidos conductores de la electricidad y detectan el cierre de un circuito elctrico. Se suelen emplear como medidores discretos por puntos. Se colocan dos electrodos a la altura que se desea controlar. Un electrodo est conectado al negativo de una pila y otro al positivo. Cuando el lquido baa ambos electrodos, se cierra el circuito elctrico, detectndose, de esta manera, que el lquido ha alcanzado este nivel. Son muy sencillos y econmicos. El principal inconveniente es que no todos los lquidos conducen la electricidad, lo que restringe el mbito de aplicacin de esta tecnologa. 4.- Medidores de nivel por desplazamiento Funcionan acomplando un flotador a un indicador mecnico mediante un brazo. El flotador se mueve a lo largo del rango del depsito y ese desplazamiento se transmite al dial mediante el brazo. Son sencillos pero no suelen tener una precisin muy alta.

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