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Los homnidos (Hominidae) son una familia de primates hominoideos (con forma humana) entre las cuales se halla

el ser humano y sus parientes cercanos, orangutanes, gorilas, chimpancs y bonobos

Los chimpancs son los hominoides ms parecidos a nosotros; compartimos con ellos el 98% del material gentico. Segn la biologa molecular la lnea evolutiva de los homininos se separ de los chimpancs hace unos 6 7 millones de aos. Tres millones de aos ms tarde una linea evolutiva, los Australopithecus dio origen a dos linajes paralelos, por una parte el de Paranthropus, ms robustos, especializados en una dieta vegetal dura (tubrculos, tallos, nueces), que requiri de mandbula y molares ms grandes y msculos faciales poderosos y por otra parte el de Homo, con cerebro relativamente grande, mandbula y dientes de menor tamao y huesos ms grciles. Ambos gneros existieron simultneamente durante un milln de aos. El gnero Homo dio lugar hace ms de 200.000 aos a dos lneas evolutivas, los Homo neandertalis y los Homo sapiens que pudieron llegar a coexistir hasta hace unos 40.000 aos. El neandertal coexisti con el Homo sapiens y quiz termin extinguido por la competencia con nuestra especie. Si existi algn mestizaje entre ambas especies, el aporte a la especie humana actual ha sido, en lo gentico, inferior al 5%. La especie humana actual (Homo sapiens sapiens), predominantemente nmada, frugvora y carroera y posteriormente cazadora en grupos, crece en poblacin a partir de la adopcin del sedentarismo y el control basado en la observacin de las migraciones de manadas, y los ciclos de las plantas

asociados a los diferentes ciclos de las estaciones y de la transmisin oral de esas observaciones. El hecho de empezar a controlar estos parmetros permite a nuestra especie el asentamiento, la divisin de las tareas y el comienzo de una gran expansin demogrfica que lleva consigo la aparicin de grandes poblaciones que se establecen en las zonas prximas a los grandes ros. Este tipo de grandes aglomeraciones de miembros de nuestra especie nos permite comenzar a hablar del comienzo de las primeras civilizaciones humanas entendido como civitas asociaciones en las que las que sus miembros no realizan ya las mismas tareas sino que se especializan y comienzan a generar estructuras sociales y sistemas de control religioso y poltico. Se denominan genricamente como Civilizaciones Fluviales, a aquellas primeras civilizaciones que durante el Neoltico se fueron asentando junto a grandes ros y desarrollando una cultura propia y en las que aparecera, entre otros muchos logros, la escritura. Las principales Civilizaciones Fluviales de la antigedad fueron la egipcia, la mesopotmica, la hind y la china. Haremos hincapi en las culturas mesopotmica y egipcia por su influencia directa sobre nuestra cultura. Las civilizaciones mesopotmicas se desarrollaron en la regin de Mesopotamia, situada en el Asia Menor, al sur de la Pennsula de Anatolia, entre los ros Tigris y ufrates. La egipcia se desarr en el valle del ro Nilo en el noreste de frica. La cercana geogrfica de ambas civilizaciones ha dado lugar a la denominacin de la zona que ambas ocupan como "Creciente Frtil", dada la forma de luna creciente que ofrece la zona de asentamiento de ambas civilizaciones, tal y como se puede observar en la ilustracin y la fertilidad de sus tierras.

El Cdigo de Hammurabi, creado en el ao 1760 a. C. por el presidente de Babilonia Hammurabi, es uno de los conjuntos de leyes ms antiguos creados en la antigua Mesopotamia y, en breves trminos, se basa en la aplicacin de la ley del Talin a casos concretos. (VER ANEXO I).

Ellos crearon leyes como la 205 que sealaba que si el esclavo golpeaba en la mejilla al hijo de un hombre libre, deberan cortarle una oreja. A menudo se lo seala como el primer ejemplo del concepto jurdico de que algunas leyes son tan fundamentales que ni un rey tiene la capacidad de cambiarlas. Las leyes, escritas en piedra, eran inmutables. Este concepto pervive en la mayora de los sistemas jurdicos modernos. En Egipto, por su parte y debido en parte a las grandes crecidas del Nilo se comienza a aplicar principios de triangulacin y trigonometra para calcular otra vez los lmites de las parcelas particulares que tras las inundaciones desaparecan. Se tiene conocimiento del ciclo de un ao y son capaces de calcular una duracin de 365 das. Los grandes dioses precursores de las grandes religiones actuales tambin se originan en esta gran civilizacin. En el estudio de los ltimos 5000 aos nos encontramos con que la poblacin humana se ha extendido en todo el planeta y ha formado grandes civilizaciones no solo en Europa y Asia sino tambin en Amrica con los Mayas y Aztecas cuyas observaciones astronmicas llegaron a conclusiones similares a las de los Egipcios y a estructuras sociales tambin complejas.

Avanzando enormemente en la historia tras largos ciclos de guerras entre las diferentes civilizaciones aparece la gran estructura social y econmica que supuso la cultura griega y el comienzo de una gran poca de expansin de los documentos escritos, la filosofa, el gusto por el saber e incluso el inicio de un incipiente mtodo de conocer su entorno.Este perodo abarca desde 1200 a. C. y la hasta el ao 146 a. C. y la conquista romana de Grecia . Se considera generalmente como la cultura seminal que sirvi de base a la civilizacin occidental. La cultura de Grecia tuvo una poderosa influencia sobre el Imperio romano posterior, el cual la conserv en gran parte y difundi a travs de muchos de sus territorios de Europa. La civilizacin de los antiguos griegos ha sido enormemente influyente para la lengua, la poltica, los sistemas educativos, la filosofa, la ciencia y las artes, dando incluso origen a la corriente renacentista de los siglos XV y XVI en Europa Occidental, y resurgiendo tambin durante los movimientos neoclsicos de los siglos XVIII y XIX en Europa y Amrica. La matemtica, que es la base de todo conocimiento cientfico, fue cultivada de un modo especial por la escuela filosfica que acaudillaba Pitgoras. Destacndose tanto en geometra (recurdese el famoso teorema de Pitgoras que permite resolver los tringulos rectngulos) como en aritmtica, los nmeros y las lneas ocuparon un lugar muy importante en sus especulaciones. Antes del surgimiento de la medicina como ciencia, los griegos consideraban las enfermedades como un castigo de los dioses. El dios griego de la medicina era Asclepio. Hipcrates, el padre de la Medicina, estableci su propia escuela de medicina en Cos y cre la Medicina Hipocrtica. An hoy el juramento Hipocrtico es un rito en la celebracin del fin de carrera en Medicina. El imperio romano fue capaz de asimilar militarmente territorios extensos de Europa y Asia con la peculiaridad de que los conocimientos obtenidos por las civilizaciones conquistadas no eran completamente destruidos sino integrados y modificados para sus fines expansionistas. De esta manera la cultura griega, anterior a la romana continu desarrollndose mezclada con las nuevas aportaciones e innovaciones del Imperio Romano. La ciencia no conoci un desarrollo importante en Roma en el campo de la teora o de la investigacin pura, limitndose los autores romanos a recopilar conocimientos anteriores, sobre todo los griegos. La Cultura romana fue el resultado de un importante intercambio entre civilizaciones diferentes: la cultura griega y las culturas desarrolladas en Oriente (Mesopotamia y Egipto, sobre todo) contribuyeron a formar la cultura y el arte de los romanos. Uno de los vehculos que ms contribuy a la universalizacin de la cultura romana, que pronto fue la de todo el imperio, fue el uso del latn como lengua comn de todos los pueblos sometidos a Roma. La mayora de las divinidades del panten romano provienen de Grecia con dioses que suplantaron a las divinidades locales con algunas raras excepciones.

Se destacaron los romanos en la tecnologa aplicada, sobre todo en agricultura, tecnologa militar: molinos hidrulicos, sistema de calefaccin central y aislamiento contra la humedad de las viviendas; catapultas, ballestas, torres de asalto instaladas sobre ruedas; faros en los puertos y, sobre todo en obras pblicas: teatros, anfiteatros, circos, as como un sistema de construccin de calzadas, con firme de piedra amalgamada con mortero, bordillos y zanjas de desage, que han permitido que an se conserve gran parte del trazado viario romano y las grandes canalizaciones de los acueductos. El Imperio romano tras un largo perodo de decadencia culmina con su divisin en Occidente y Oriente iniciada con la tetrarqua del Emperador Diocleciano (284-305) y efectuada de forma definitiva por el Emperador Teodosio I (379-395), quien lo reparti entre sus dos hijos: Arcadiorecibi el Imperio de Oriente y Honorio recibi el de Occidente. Ya desde haca tiempo, la mitad occidental del Imperio Romano haba estado sumida en continuas guerras civiles por el poder, con generales que se rebelaban cada pocos meses y se autocoronaban emperadores alternativos, especialmente enBritania y Galia. A este complicado cuadro que haca tremendamente difcil mantener el gobierno sobre el Imperio de Occidente se unan las continuas injerencias de los pueblos brbaros, que se oponan alternativamente a las rdenes de unos u otros contendientes o rompan con todos entregndose al saqueo segn les convena. El Imperio bizantino (tambin llamado Imperio romano de Oriente o, sencillamente, Bizancio) fue un Estado cristiano heredero del Imperio romano que pervivi durante toda la Edad Media y el comienzo del renacimiento y se ubicaba en el Mediterrneo oriental. Su capital se encontraba en Constantinopla, actual Estambul, cuyo nombre ms antiguo era Bizancio. Tambin se conoce al Imperio bizantino como Imperio romano de Oriente, especialmente para hacer referencia a sus primeros siglos de existencia, A lo largo de su dilatada historia, el Imperio bizantino sufri numerosos reveses y prdidas de territorio. En el siglo XII, el Imperio comenz una prolongada decadencia durante las Guerras Otomano-bizantinas que culmin con la toma de Constantinopla y la conquista del resto de los territorios bajo dominio bizantino por los turcos, en el siglo XV. Durante su milenio de existencia, el Imperio fue un bastin del cristianismo, e impidi el avance del Islam hacia Europa Occidental. Fue uno de los principales centros comerciales del mundo, estableciendo una moneda de oro estable que circul por toda el rea mediterrnea. Influy de modo determinante en las leyes, los sistemas polticos y las costumbres de gran parte de Europa y de Oriente Medio, y gracias a l se conservaron y transmitieron muchas de las obras literarias y cientficas del mundo clsico y de otras culturas. El islam surgi en Arabia en el siglo VII de la era cristiana con la aparicin del profeta Mahoma. A la muerte de Mahoma en el ao 632, sus sucesores, denominados califas, fueron los encargados de dirigir al pueblo islmico y

procurar la expansin de la religin y del territorio. En los siglos VII y VIII, los musulmanes logran expandir su imperio apoderndose de territorios que abarcaban desde la pennsula Ibrica en el occidente hasta la India en oriente. A pesar de la fragmentacin del islam como comunidad poltica, los imperios del califato Abbas, los mogoles y los otomanos Selycidas estaban entre los ms grandes y poderosos del mundo. Los rabes hicieron muchos centros islmicos de cultura y ciencia de los cuales surgieron notables cientficos, astrnomos, matemticos, doctores y filsofos islmicos durante la Era dorada del islam. La tecnologa floreci; hubo mucha inversin en infraestructura econmica, como sistemas de irrigacin y canales. El hincapi en la importancia de la lectura del Corn produjo un alto nivel de alfabetizacin en la poblacin general. Por otra parte, tambin hubo otras razones que impulsaron la expansin rabe. Desde el punto de vista econmico, la pobreza del territorio habitado por este pueblo impuls la bsqueda de tierras ms frtiles y prsperas. A esto se agrega la paulatina decadencia de los imperios persa y bizantino, condicin propicia para la introduccin de esta nueva cultura.

El territorio del Califato en el ao 750. La Edad de Oro del Islam, tambin conocida como Renacimiento islmico se data comnmente a partir del siglo VIII hasta el siglo XIII si bien algunos la extienden hasta el siglo XIV o XV. Durante este periodo, ingenieros, acadmicos y comerciantes del mundo islmico contribuyeron enormemente en aspectos como las artes, agricultura, economa, industria, literatura, navegacin, filosofa, ciencias y tecnologa, preservando y mejorando el legado clsico por un lado, y aadiendo nuevas invenciones e innovaciones propias. Los filsofos, poetas, artistas, cientficos, comerciantes y artesanos musulmanes crearon una cultura nica que ha influenciado a las sociedades de todos los continentes. Los musulmanes desarrollaron la agricultura cientfica, basada en tres elementos principales: sofisticados sistemas de cultivos rotatorios, tcnicas de irrigacin altamente desarrolladas, y la introduccin de una amplia variedad de cultivos que eran estudiados y catalogados de acuerdo con la estacionalidad, el

tipo de terreno y la cantidad de agua requerida por estos. Se escribieron numerosas enciclopedias sobre agricultura y botnica, con detalles muy precisos y exactos. Jabir ibn Hayyan introdujo el mtodo experimental aplicado a la Qumica, y estableciendo tambin las bases de la industria qumica y de los perfumes. La revolucin cientfica musulmana Algunos estudiosos consideran a los cientficos musulmanes como los fundadores de la ciencia moderna, por su desarrollo de los primeros mtodos cientficos y su enfoque emprico, experimental y cuantitativo de las incgnitas cientficas. Por este motivo, algunos estudiosos se refieren a este periodo como la Revolucin Cientfica Musulmana. El mtodo cientfico Los primeros mtodos cientficos fueron desarrollados en el mundo islmico, donde se realizaron importantes progresos sobre metodologa, en especial gracias a los trabajos de Alhacn en el siglo XI. Alhacn est considerado como el pionero de la fsica experimental. El desarrollo ms importante del mtodo cientfico consisti en el uso de la experimentacin y la cuantificacin para discriminar teoras elaboradas con una orientacin emprica. Alhacn escribi su Tratado de ptica, en el cual reform de manera significativa el campo de la ptica, probando empricamente que la visin se produca gracias a los rayos de luz que entraban en el ojo, e invent la cmara oscura para demostrar la naturaleza de los rayos de luz. Qumica Jabir ibn Hayyan est considerado como un pionero de la qumica ya que fue el responsable de introducir un primitivo mtodo cientfico experimental dentro de su campo de estudio, as como invenciones como el alambique, la destilacin, la filtracin, la cristalizacin, la evaporacin, etc. Los mdicos musulmanes hicieron significativas contribuciones a la medicina, incluyendo la anatoma, medicina experimental, oftalmologa, patologa, ciencias farmacuticas, fisiologa, ciruga, etc. Adems, crearon los algunos de los primeros hospitales, la primera escuela de medicina y los primeros hospitales psiquitricos. Avicena contribuy a sentar las bases de la medicina moderna, gracias a su Canon de Medicina, en el que introdujo la experimentacin y la cuantificacin sistemtica aplicada a la fisiologa humana, describi por primera vez las enfermedades contagiosas e introdujo la cuarentena como mtodo de evitar el contagio. La Edad Media, Medievo o Medioevo es el perodo histrico de la civilizacin occidental comprendido entre el siglo V y el XV. Su comienzo se sita convencionalmente en el ao 476 con la cada del Imperio romano de

Occidente y su fin en 1492 con el descubrimiento de Amrica o en 1453 con la cada del Imperio bizantino, fecha que tiene la ventaja de coincidir con la invencin de la imprenta (Biblia de Gutenberg) y con el fin de la Guerra de los Cien Aos. La ciencia medieval no responda a una metodologa moderna, pero tampoco lo haba hecho la de los autores clsicos, que se ocuparon de la naturaleza desde su propia perspectiva; y en ambas edades sin conexin con el mundo de las tcnicas, que estaba relegado al trabajo manual de artesanos y campesinos, responsables de un lento pero constante progreso en las herramientas y procesos productivos. La diferenciacin entre oficios viles y mecnicos y profesiones liberales vinculadas al estudio intelectual convivi con una terica puesta en valor espiritual del trabajo en el entorno de los monasterios, reservorio de las grandes obras y tratados del mundo antiguo. El nombre de Escuela de traductores de Toledo designa en la historiografa, desde el siglo XIII, a los distintos procesos de traduccin e interpretacin de textos clsicos greco-latinos alejandrinos, que haban sido vertidos del rabe o del hebreo a la lengua latina sirvindose del romance castellano o espaol como lengua intermedia, o directamente a las emergentes lenguas vulgares, principalmente al castellano. La conquista en 1085 de Toledo y la tolerancia que los reyes castellanos cristianos dictaron para con musulmanes y judos facilitaron este comercio cultural que permiti el renacimiento filosfico, teolgico y cientfico primero de Espaa y luego de todo el occidente cristiano centrada sobre todo en textos astronmicos y mdicos. Con el fin de la Edad Media, el rechazo del Renacimiento de las tradiciones medievales, junto con una extrema reverencia por las fuentes clsicas condujo a una recuperacin de tradiciones filosficas antiguas entre las que se encontraban el empirismo de Aristteles y Platn. Las ideas de Aristteles se convirtieron en un marco para un debate crtico que empez con la absorcin de los textos aristotlicos en el currculo universitario en la primera mitad del siglo XIII. Contribuy a esto el xito de los telogos medievales en la reconciliacin de la filosofa aristotlica con la teologa cristiana. Durante el Renacimiento del siglo XII europeo, las ideas sobre la metodologa cientfica, incluyendo el empirismo de Aristteles y los enfoques basados en la experimentacin de Alhacn y Avicena, se introdujeron en la Europa medieval a travs de las traducciones latinas de textos rabes y griegos y comentarios. Roger Bacon (1214-1294) describe un ciclo repetitivo de observacin, hiptesis, experimentacin y la necesidad de una verificacin independiente. Francis Bacon (1561-1626) mostr un compromiso incondicional con la accin experimental. A pesar de esto, no hizo grandes descubrimientos cientficos durante su vida. Esto puede ser porque no era el experimentador ms capaz, Tambin puede deberse a que las hiptesis slo desempeaban un pequeo papel en el mtodo de Bacon en comparacin con la ciencia moderna.

A diferencia de Bacon, Ren Descartes (1596-1650) aplic con xito sus propias ideas en la prctica. Hizo importantes contribuciones a la ciencia, en particular, en la correccin de aberraciones pticas. Su trabajo en geometra analtica fue un precedente necesario para el clculo diferencial y jug un papel decisivo en llevar el anlisis matemtico a temas cientficos. Galileo Galilei ( 1564 1642) fue un astrnomo, filsofo, matemtico y fsico italiano que estuvo relacionado estrechamente con la revolucin cientfica. Eminente hombre del Renacimiento, mostr inters por casi todas las ciencias y artes (msica, literatura, pintura). Sus logros incluyen la mejora del telescopio, gran variedad de observaciones astronmicas, la primera ley del movimiento y un apoyo determinante para el copernicanismo. Ha sido considerado como el padre de la astronoma moderna, el padre de la fsica moderna y el padre de la ciencia. Su trabajo experimental es considerado complementario a los escritos de Francis Bacon en el establecimiento del moderno mtodo cientfico y su carrera cientfica es complementaria a la de Johannes Kepler. Su trabajo se considera una ruptura de las teoras asentadas de la fsica aristotlica y su enfrentamiento con la Inquisicin romana de la Iglesia catlica suele presentarse como el mejor ejemplo de conflicto entre religin y ciencia en la sociedad occidental.