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Universidade Federal do Amazonas Programa de Ps-Graduao em Histria Mestrado em Histria

Alexandre Nogueira Avelino

O PATRONATO AMAZONENSE E O MUNDO DO TRABALHO:


A REVISTA DA ASSOCIAO COMERCIAL E AS REPRESENTAES ACERCA DO TRABALHO NO AMAZONAS (1908-1919)

2008

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Universidade Federal do Amazonas Programa de Ps-Graduao em Histria Mestrado em Histria

Alexandre Nogueira Avelino

O PATRONATO AMAZONENSE E O MUNDO DO TRABALHO:


A REVISTA DA ASSOCIAO COMERCIAL E AS REPRESENTAES ACERCA DO TRABALHO NO AMAZONAS (1908-1919)

Orientador: Prof. Dr. Lus Balkar S Peixoto Pinheiro.

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do Amazonas como exigncia para a obteno do ttulo de Mestre em Histria.

2008

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FICHA CATALOGRFICA
Avelino, Alexandre Nogueira O Patronato Amazonense e o Mundo do Trabalho: A Revista da Associao Comercial e as Representaes Acerca do Trabalho no Amazonas (1908-1919) / Alexandre Nogueira Avelino. Manaus: [s.n.], 2008, 161p. Orientador: Lus Balkar S Peixoto Pinheiro Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal do Amazonas, Instituto de Cincias Humanas e Letras, Programa de Ps-Graduao em Histria 1. Histria Social. 2. Histria do Trabalho. 3. Movimentos Sociais. 4. Histria Operria. 5 Histria da Imprensa. 6. Amazonas Sociedade e Cultura. 7. Amazonas Poltica e Governo. 8. Amazonas Histria 1908-1919. I. Pinheiro, Lus Balkar S Peixoto II. Universidade Federal do Amazonas III. Ttulo.

Dedicado Simira Bind Franco

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TERMO DE APROVAO

Dissertao

foi

submetida

Banca

Examinadora composta pelos Professores Doutores Lus Balkar S Peixoto Pinheiro (Departamento de Histria UFAM), Almir Diniz de Carvalho Jnior (Departamento de Histria UFAM) e Reginaldo Gomes de Oliveira (Departamento de Histria - UFRR) em 10 de outubro de 2008, sendo ali aprovada.

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NDICE

Tabelas Imagens Agradecimentos Resumo Abstract Consideraes Iniciais Capitulo 1 Origem e Caracterizao do Patronato Amazonense Capitulo 2 O Trabalhador no Discurso Patronal Capitulo 3 A Ao Patronal Frente s Demandas dos Trabalhadores Consideraes Finais Fontes Bibliografia Anexos

5 6 7 8 9 10

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106 144 148 151 156

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TABELAS
1 Principais Produtos Exportados da Amaznia at 1850: 2 Valor das Exportaes de Borracha no Amazonas: 3 Preo de Venda do Quilo da Borracha (valores em Libra): 4 Porcentagem de Imposto sobre a Borracha Exportada do Brasil: 5 Participao do Caf e da Borracha nas Exportaes Brasileiras: 6 Exportao Anual de Borracha no Amazonas (1853-1911) 7 Porcentagem de Borracha do Tipo Fina Sobre o Total: 8 Produo de Borracha no Congo 9 Produo Asitica de Borracha (valores em toneladas) 10 rea Cultivada e Capital Investido nos Seringais da Malsia 11 Dados Populacionais Brasileiros em 1912 29 40 50 62 64 66 95 99 115 119 125

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IMAGENS
1 Dirigentes da Associao Comercial do Amazonas I 2 Capa da Uma Revista da Associao Comercial do Amazonas 3 Dirigentes da Associao Comercial do Amazonas II 4 Sociedade de Manaus 5 Armazns de Cabotagem da Manos Harbour 6 e Espaos de Trabalho em Oficinas de Manaus 14 15 25 31 54 132

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AGRADECIMENTOS
Todos sabemos a dificuldade que existe no desenvolvimento de um projeto de pesquisa institucional que nos obriga ao cumprimento de tarefas grandiosas em prazos cada vez mais estreitos. Se levarmos ainda em considerao que tais atividades se desenvolvem sem auxlios financeiros e de forma paralela a outros afazeres profissionais, a finalizao de uma dissertao chega a ser libertadora. um prmio que nos damos ao nosso prprio esforo e dedicao. Ao fim dessa jornada, convm registrar o apoio recebido de pessoas e instituies, sem as quais as dificuldades teriam sido maiores e, no limite, intransponveis. Assim, agradeo ao Programa de Ps-Graduao em Histria, pela acolhida e apoio acadmico; Secretaria Municipal de Educao pela liberao concedida para a realizao da pesquisa arquivstica e para a realizao das disciplinas. Que tais aes possam servir de estmulo Secretaria Estadual de Educao, at aqui insensvel aos pleitos de seus funcionrios quanto qualificao que tanto nos exigem. Manifesto um agradecimento especial Associao Comercial do Amazonas, na figura de Dona Hilma, bibliotecria atenciosa e dedicada, que no mediu esforos para permitir o acesso coleo das Revistas e outros documentos daquela instituio. De igual forma e pelos mesmos motivos, registro tambm meu agradecimento ao Museu amaznico e seus funcionrios. No Departamento de Histria e no Programa de Ps-Graduao em Histria pude contar com a colaborao dedicada e atenciosa dos professores Maria Luiza Ugarte Pinheiro, Aloysio Nogueira de Melo (com quem partilhei a experincia de ser, alm de seu aluno, colega de curso), Paulo Koguruma () e Almir Diniz de Carvalho Jnior. Estes dois ltimos pela contribuio especial que me deram no momento da Qualificao. Ao professor Lus Balkar pinheiro, agradeo o apoio e o acompanhamento da pesquisa durante o processo de orientao. Ao longo das disciplinas e mesmo na hora do cafezinho, pelos corredores, pude fazer grandes amizades e colher o apoio caloroso de meus colegas de turma, a quem aqui agradeo. Externo aqui um agradecimento especial minha famlia, parceira no processo de angstia e de desgaste emocional que tende a nos acompanhar nesse momento. Nesse abrao que lhes deixo e mesmo agora, na hora de defender a dissertao frente banca Examinadora com a imagem de minha av Isaura Chaves e de minha me Sandra Conceio que busco as foras para vencer mais essa etapa de minha vida.

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Por fim, Simira, como dedicar-lhe algo que, na verdade, foi pensado e feito sempre com a tua presena e apoio? Este trabalho , assim, um pouco seu tambm.

RESUMO
A Associao Comercial do Amazonas (ACA) foi criada em 1871, num momento em que o patronato precisava pressionar o Estado local e as empresas concessionrias dos servios pblicos para assegurar vantagens econmicas que garantissem proteo e ajudar contra a concorrncia estrangeira e para melhorar o transporte e baratear os custos da exportao da borracha para os vidos mercados consumidores da Europa. Assim a ACA constitua-se como legitima representante dos interesses do patronato amazonense perante a sociedade, produzindo um discurso pela sua Revista que visava amenizar divergncias internas e organizar estratgias que assegurassem o poder econmico e o prestgio poltico de seus membros. Em torno da instituio comercial o patronato, composto basicamente pelos proprietrios das casas de comercio, donos de seringais e aviadores, soube elaborar um projeto ideolgico baseado nas incertezas da economia da borracha no comeo do sculo XX e na deficincia produtiva do extrativismo da borracha que garantisse, acima de tudo, o maior controle sobre a fora de trabalho ajustando-a a um modelo de organizao e eficincia baseado nos modelos europeus de produo e comercio; que tinha no elemento portugus o tipo trabalhador ideal, considerado mais barato e ordeiro para as pretenses burguesas. Vistos pela maioria das autoridades e dos patres como uma classe inferior, os trabalhadores da cidade de Manaus e principalmente dos seringais do interior estariam, conforme os discursos da Revista da ACA (1908-1919), predispostos a vadiagem e aos vcios mundanos pela sua natureza rude e primitiva, associada ao estigma da indolncia e da incapacidade de gerirem suas prprias vidas. Logo, seria necessrio que o patronato agir-se com o mximo de arbtrio e represso sobre os movimentos grevistas e qualquer outro tipo de protesto social entendido como ato de baderna que atrapalhava suas ambies econmicas e polticas, mesmo que tais manifestaes fossem justificadas pela situao de misria e fome por que passava a maioria dos trabalhadores ainda no perodo chamado de Belle poque.

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ABSTRACT
The Commercial Association of Amazonas (CAA) it was created in 1871, in one moment in that the patronage needed to place more pressure so much on the local State as well as on the concessionary companies of the public services. The objective was to assure economical advantages that guaranteed protection and to help against the foreign competition to improve the transport and to reduce the costs of the export of the eraser to the avid consuming markets of Europe. ACA was constituted like this as it legitimates representative of the interests of the patronage Amazonians before the society, producing a speech for your Magazine that sought to soften internal divergences and to organize strategies to assure the economical power and the political prestige of your members. Around the commercial institution the patronage, composed basically for the proprietors of the houses of trade, syringes owners and aviators, he knew how to elaborate an ideological project based on the uncertainties of the economy of the eraser at the beginning of the century XX and in the productive deficiency of the extrativismo of the eraser that guaranteed, above all, the largest control on the manpower adjusting her/ it to an organization model and efficiency based on the European models of production and I trade; that he/she had in the Portuguese element the ideal hard-working type, considered cheaper and orderly for the bourgeois pretensions. Seen by most of the authorities and of the bosses as an inferior class, the workers of the city of Manaus and mainly of the syringes of the interior they would be, according to the speeches of the Magazine of ACA (1908-1919), predisposed the vadiagem and to the mundane addictions for your rude and primitive nature, associated to the stigma of the indolence and of the incapacity of they manage your own lives. Therefore, it would be necessary that the patronage to act with the maximum of will and repression on the movements strikers and any other type of protest social expert as frolic act that disturbed your economical and political ambitions, even if such manifestations root justified for the poverty situation and hunger why still passed most of the workers in Belle poques called period.

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CONSIDERAES INICIAIS

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Consideraes Iniciais
No limiar do sculo XX Manaus se apressava para incorporar as novas tecnologias relacionadas ao ambiente do trabalho e dos espaos pblicos, incluindo a incorporao das novas prticas de lazer e comportamento social. A cidade do comeo do sculo XX foi sendo construda sob a gide do capitalismo comercial bancado pela monocultura de exportao da borracha. O espantoso crescimento da procura internacional pelo produto verificado no terceiro quartel do sculo XIX foi mais que suficiente para financiar mudanas estruturais significativas na infra-estrutura da cidade. Os empreendimentos foram basicamente direcionados pelos setores ligados ao comercio importador e exportador, associado ao aparato poltico local. Boa parte desse setor empreendedor compunha os quadros de membros e dirigentes da Associao Comercial do Amazonas. O crescimento econmico verificado at a segunda dcada do sculo XX no foi continuo, mas ao contrrio, o que se viu foi uma constante variao dos preos da borracha nos mercados externos provocados pela grande oferta do produto advindo principalmente dos novos centros exportadores de borracha localizados na sia 1. Para atender as novas demandas sociais, econmicas e polticas deste momento de expanso e, depois de crise financeira, foi necessrio que a Associao Comercial do Amazonas reformulasse seu estatuto em 1908, atendendo as necessidades do contexto bem diferente daquele de sua criao em 1871. O patronato ligado a Associao Comercial, que se compunha basicamente dos proprietrios das casas de comercio e de donos de seringais, parecia sentir a necessidade de constituir todo um conjunto de princpios e idias que norteassem suas aes naquela que parecia ser a ltima oportunidade de preservar suas posses e seu poder econmico relacionado, direta ou indiretamente, borracha. Tambm era necessrio que os patres buscassem o apoio de instncias maiores do poder poltico em seu auxilio, o que nem sempre era conseguido facilmente. Para a ACA era ficava cada vez mais evidente que,

A borracha asitica j tem por si uma vantagem e o custo diminuto da sua produco... no devemos dormir a sombra da prosperidade que nos bafeja . Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/01/1909, p. 01.

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a valorizao de nossa borracha carece dum elemento bsico, que a interveno directa do Governo Federal... sem esse elemento, claro que todas as tentativas no podero alcanar nenhum xito... Conseguimos, certo, que o Banco do Brazil adiante tambm dinheiro a 9% sob cauo do producto... Mas, embora todas essas vantagens, o facto que todas essas condies de nossa praa no modificaram. Permanece sempre o desanimo. 2

Os segmentos populares resultaram alijados dos benefcios trazidos pelas mudanas. Trabalhadores, homens e mulheres, fossem do comercio ou das zonas de extratoras, constituram-se em ferramentas necessrias para a implementao do projeto patronal de acumulao, via melhoria da indstria da borracha e do comercio. Eram, contudo, paradoxalmente vistos pelo patronato como empecilhos para o desenvolvimento econmico e para a melhoria da cidade. impossvel desvincular a urbanizao das cidades Amaznicas do final do sculo XIX da expanso da economia da borracha3, da mesma forma como impossvel estudar o pensamento e as atitudes do patronato amazonense sem levar em conta sua relao e seu olhar sobre o mundo do trabalho. Da surgir o interesse de analisar como os patres viam e entendiam o modo de vida dos trabalhadores amazonenses e que mecanismos utilizaram na readequao que impuseram a estes homens, visando adapt-los s novas lgicas. O patronato tambm se encarregou de difundir o pensamento liberal-modernista de assepsia, higiene, produtividade, no sem a incorporao do velho iderio racial. As demandas econmicas impunham a organizao do ambiente de trabalho dentro e fora dos seringais com vistas a dar vazo uma idia consagrada entre os patres de mxima eficincia produtiva a baixos custos. De igual forma, o processo que deu a Manaus um aspecto cosmopolita e moderno, foi tambm o mesmo que reforou em seu interior praticas de excluso e marginalizao de uma intensa parcela da populao4. Aos poucos, o seringal foi se tornando o canteiro de obras do pensamento patronal na sua busca de um modelo de trabalho baseado na figura idealizada de um trabalhador eficiente, pacato, barato e, de preferncia, branco. Devia ter na imagem de seu patro o limite certo entre o que ele podia e o que deveria fazer visando a melhoria de sua condio de vida, da economia extrativa e de toda a sociedade.
Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/02/1911, p. 1. SARGES, Maria Nazar. Belm: um olhar sobre o Paraso dos Trpicos (1897-1911). In: MATOS, Maria Izilda e SOLLER, Maria ngela (Orgs). A Cidade em Debate. So Paulo: Olho Dgua, 1999, p. 49. 4 Veja-se a abordagem de: PINHEIRO, Maria Luiza Ugarte. A Cidade Sobre os Ombros: trabalho e conflito no Porto de Manaus (1899-1925). Manaus: Edua, 1999.
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O enfoque que trazemos aqui vai ao sentido de argumentar que a cidade dos postais no representava em sua totalidade a cidade do dia a dia, onde imperavam prticas de trabalho opressivas, fosse no interior das catraias, nos armazns do Porto de Manaus ou no beneficiamento da borracha, extrada custa de longas e perigosas caminhadas pela selva. Essa outra cidade5 , assim, desigual, doente, insalubre e precria para todos aqueles que no compartilhavam os mesmos crculos de influncia e lazer uma minoria de famlias ricas e detentoras dos mais importantes cargos pblicos locais. E com base no painel histrico esboado acima que temos a pretenso de investigar e responder algumas questes que para ns so cruciais: de que forma o patronato amazonense posicionou-se diante da crise da borracha amaznica no comeo do sculo XX; como buscou fazer-se categoria ativa e atuante6; como se portou, mediado pela Associao Comercial do Amazonas, diante das evidentes dificuldades econmicas que emergiram com a concorrncia asitica; como discutiu e buscou enfrentar a limitao poltica regional. Por fim, como se portou diante das presses do incipiente movimento operrio local que, por vezes, recusou seus ditames. A nossa inteno no somente classificar ou enumerar essas prticas patronais, mas entend-las dentro do seu contexto, percebendo suas linhas de pensamento e atitudes. Entender de que forma o patronal foi construindo seu discurso para justificar suas prticas e perceber os momentos em que pareceu necessrio aos patres colocar o interesse financeiro acima das relaes humanas. Se uma Historia Operria est se reescrevendo desde o comeo da dcada de 1990 visando enxergar o cotidiano, os hbitos, a cultura e a organizao sindical dos trabalhadores brasileiros, muito pouco foi feito em relao aos patres, em especial no seu modo de perceber e lidar com os trabalhadores. Para ns tal estudo remete a inerente necessidade de o historiador olhar para o passado visando ajudar sua melhor compreenso da sociedade em que vive. uma busca de saber o que defender e

O fenmeno foi bastante amplo e comum em todo o Brasil. Cf: PESAVENTO, Sandra Jatahy. Uma Outra Cidade: O Mundo dos Excludos no Final do Sculo XIX. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 2001. 6 THOMPSON, Edward Palmer. As Peculiaridades dos Ingleses e Outros Artigos. Campinas, SP: Editora da Unicamp, 2001, p. 269-281.

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preservar, tanto quanto de saber o que mudar e destruir 7. Afinal, a Histria serve para mudar o mundo.8 O contato com a documentao da firma J. G. de Arajo, no acervo do Museu Amaznico, em Manaus, fez despertar o nosso interesse pela compreenso do universo patronal, embora por meio de um vis diferenciado, ou seja, focando seu relacionamento com os trabalhadores. Uma posterior leitura da literatura, ainda pequena, possibilitou um aprofundamento terico e metodolgico que embasa esse projeto de pesquisa. Ao procurar estudar o patronato amazonense fomos ao encontro de fazer o levantamento das fontes que pudessem propiciar os meios pelos quais poderamos trabalhar na busca das respostas s nossas hipteses preliminares. Optamos por analisar profundamente a Revista da Associao Comercial do Amazonas, cujo acervo se encontra no prdio da referida associao. A Revista foi de importncia estratgica para a Associao. A presidncia da ACA no perodo da primeira fase da Revista (1908-1919) compunha-se de personalidades oriundas do meio comercial: Rafael Benoliel(1908); W. Scholz (de 1908 a 1911); J. G. de Arajo (de 1911 a 1913); Luis Eduardo Rodrigues (de 1913 a 1919).
IMAGEM 1 DIRIGENTES DA ASSOCIAO COMERCIAL DO AMAZONAS9

RAFAEL BENOLIEL

J. G. ARAJO

CHESNEAUX, Jean. Devemos Fazer Tabua Rasa do Passado? Sobre a Histria e os Historiadores . So Paulo: tica, 1995, p. 22. 8 RODRIGUES, Jos Honrio. Vida e Histria. So Paulo: Perspectiva, 1986, p. 17. 9 BENCHIMOL, Samuel. Manos do Amazonas: memria empresarial. Governo do Amazonas/UFAM/ACA, 1994.

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A Revista foi interrompida em 1919, tendo tirado 118 nmeros, e s voltou a ser publicada em 1925, sob a direo de Joaquim Carneiro da Motta. O perodo proposto para o nosso estudo est, de certa forma, relacionado disponibilidade dessa fonte. Mas havia tambm o fato de ser este o instante de grande tenso social, poltica e econmica, tradicionalmente definida como o da crise da borracha. Do ponto de vista historiogrfico, o comeo do sculo XX vai se mostrando um perodo rico para a compreenso da vivncia dos trabalhadores na cidade de Manaus.10 Foi buscando participar desse projeto coletivo que propus a pesquisa a partir de um prisma diferenciado, ainda pouco explorado entre ns: o da Histria Operria filtrada pela fala patronal.
IMAGEM 2: CAPA DA UMA REVISTA DA ASSOCIAO COMERCIAL DO AMAZONAS

Fonte: BENCHIMOL, Samuel. Manos do Amazonas: memria empresarial. Manaus: Gov. do Amazonas/UFAM/ACA, 1994.

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Um panorama dessa construo coletiva aparece em: PINHEIRO, Lus Balkar S Peixoto. Mundos do Trabalho na Cidade da Borracha, 1920-1945. Canoa do Tempo. Manaus, n 1, 2006.

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A Revista da ACA, como chamamos, um rico material que, apesar da precariedade de alguns de seus nmeros encadernados que se acham no interior da biblioteca da prpria Associao, pode proporcionar futuras pesquisas para novas compreenses do segmento patronal, assim como das relaes de trabalho no Amazonas. H uma nota explcita quanto a inteno da Associao em criar um instrumento de difuso de suas idias. Nela, argumenta-se:
O jornal que a Associao crear e fundar ter a denominao de Revista da Associao Comercial do Amazonas, ser publicada mensalmente sob fiscalizao do presidente, e direo dum redator chefe, nomeado pella Directoria. Sua distribuio ser gratuita, o preo de sua venda avulsa ser estabelecido pella Directoria. 11

O contedo da Revista compunha-se basicamente de artigos de analise da conjuntura socioeconmica, boletins comerciais, informativos, artigos pessoais (na maioria de pessoas relacionadas ao comrcio), informes, algumas notcias do meio poltico, alm de estatsticas comerciais, cotaes de gneros de exportao e divulgao de eventos e conferncias voltadas para a propaganda e/ou defesa da borracha. A Revista era distribuda gratuitamente na sua sede na Rua Guilherme Moreira em Manaus. Alguns artigos eram comentados pela direo da revista, em reunies previas em sesses realizadas pela manha ou tarde, antes da publicao mensal. Todas as reprodues de artigos de outras revistas estrangeiras eram tambm aprovadas pela direo, desde que seguissem a mesma linha de pensamento da ao patronal amazonense. O enfoque de nosso trabalho no est centrado na origem dos patres ligados ao comercio e ao seringal, nem na busca de uma percepo/caracterizao de uma espcie de cultura de elite que se impe na cidade. Buscamos analisar o segmento patronal que compunha os quadros da Associao Comercial do Amazonas e a compreenso de todo o contexto dos seus relacionamentos com a sociedade local e, em especial, com os trabalhadores. No rastro da abordagem thompsoniana, a historiografia do trabalho no Brasil tem nos ensinado que o foco na anlise das classes deve estar centrado na ao ou no agir humano, isto , na capacidade de homens e mulheres intervirem nos seus destinos,
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/07/1908, p. 2.

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atuando no como entidades abstratas, mas realizando escolhas objetivas dentro de determinado contexto12. Em Manaus o patronato precisou fazer escolhas. No seu fazer-se cotidiano, os patres elaboram estratgias de ao e desenvolveram valores que suscitaram conflitos diretos com diversos segmentos, dentre eles os trabalhadores. Tambm foram capazes de gerar impasses internos, opondo faces do prprio segmento patronal, como na contenda entre comerciantes locais e as firmas estrangeiras concessionrias de diversos servios pblicos. Seguindo Thompson, lembramos que o fazer-se da uma classe no ocorre apenas na identificao do outro, do rival, mas no cotidiano, num processo de auto-descoberta, que envolve a percepo de solidariedades, foras e fraquezas e de elaborao de estratgias para super-las a fim melhor se posicionar no palco social.13 Assim, o patronato estaria sendo percebido no apenas pela condio de contrrio ao seu outro, os trabalhadores, mas como uma categoria que se fazia na sua dualidade de interesses e em relao ao conjunto da sociedade na busca de uma identidade coletiva, ao mesmo tempo individual e emblemtica. ngela de Castro Gomes, uma das mais importantes estudiosas do assunto, comenta que as associaes patronais, desempenhavam, em mbito nacional, o papel de instituies que agiam em nome dos interesses do comercio e da indstria no s face as presses do movimento operrio, mas principalmente diante do Estado14. Entendemos assim que instituio de uma Associao Comercial do Amazonas configurava-se, naquele momento, como uma via de acesso aos canais de poder e tambm como um elemento aglutinador e gerenciador de interesses dos patres em todo o Estado. Em nosso estudo do patronato amazonense percebemos que a sua compreenso como classe social no passava necessariamente pela construo de um discurso uniformizador, mas resultava, em boa medida, da prtica diria de vivencia de seus conflitos com o Estado e com os trabalhadores, das rivalidades e choque de opinies contrrias as suas. No devir patronal est a noo de que as classes existem no apenas
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BATALHA, Cludio H. M. Formao da Classe Operria e Projetos de Identidade Coletiva. In: FERREIRA, Jorge e DELGADO, Lucilia (Orgs.). O Brasil Republicano. Vol. 1. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003: p. 196. 13 THOMPSON, Op. Cit., p. 269-281. 14 CASTRO GOMES, ngela de. Burguesia e Trabalho: poltica e legislao social no Brasil, 1917-1937. Rio de Janeiro: Campus, 1979, p. 117.

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pela sua condio material ou lugar em que ocupam no processo de produo de riqueza, mas nos antagonismos que marcam sua histria, na busca de interesses mtuos e conflituosos que se acham sempre em volta de uma rede de complexas associaes. Entendido como intrnseco Associao Comercial do Amazonas e em relao com o meio social da cidade e com os trabalhadores, analisamos os patres como uma categoria que buscava a criar identidade atravs do associativismo e do corporativismo, mas tambm pela legitimao pblica, o que em muito ajudava os discurso veiculados pela Revista. Esse discurso no se realizava apenas como via de expresso de suas idias sociedade, atravs do publico da Revista ao longo de todo o perodo de sua circulao. Desde a elaborao de seu estatuto e por toda vida da Revista, a fala patronal difundida pela ACA visava essencialmente a unio e harmonia do grupo em torno de estratgias precisas para assegurar seu prestigio, seu status e seu poder econmico e poltico. De suma importncia para a pesquisa foi o estudo feito por Maria Luiza Ugarte Pinheiro em A Cidade Sobre os Ombros: trabalho e conflito no Porto de Manaus (1899-1925), que traz um pioneiro esboo de compreenso do surgimento da ACA em 1871 e do comportamento dos patres diante dos trabalhadores porturios em Manaus15. Ali tambm emergem reflexes sobre a relao de contraste entre o mundo do seringal e a cidade, e principalmente o choque de novos hbitos e costumes de lazer e trabalho na cidade da borracha imposta pela ordem econmica dos seringalistas, das casas de comercio e da influncia do capital ingls na regio. Temos que considerar na anlise do patronato suas relaes no apenas com os trabalhadores, mas com as instituies pblicas e com o capital externo. A preocupao dos donos de casas de comercio e de seringais no estava restrita a lidar com seus empregados, mas tratava tambm da concesso de benefcios, recursos e de proteo contra o monoplio ingls sobre instituies fundamentais da praa comercial da cidade, notadamente ligadas ao transporte, comunicao e armazenagem da borracha.

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Pinheiro argumenta que a ACA parece ter surgido muito mais com o intuito de uniformizar um discurso que, dirigido especificamente as autoridades governamentais, visava chamar a ateno para a necessidade de incentivos e investimentos para a regio carente e potencialmente prospera . PINHEIRO, Op. Cit., p. 115.

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Conforme Pinheiro, como representantes dos maiores aviadores da regio, proprietrios das nicas casas bancrias e de crditos ou superintendentes das companhias monopolistas dos diversos servios pblicos, os ingleses se relacionavam com os seringalistas da regio e em particular com o comercio de Manaus de forma bastante tensa e conflituosa. Logo, percebemos que conforme menciona Thompson, no nos basta na analise do patronato, no contexto das relaes como os trabalhadores, identificar o seu inimigo, mas preciso entender o contexto da prpria batalha em todos os seus aspectos, a fim de recriarmos uma imagem o mais prximo possvel daquela realidade complexa em que se encontravam todos os nossos personagens. No conjunto da produo historiogrfica local acerca do patronato amazonense pouco se tem feito. No nosso conhecimento podemos citar o trabalho de Ana Maria Daou16 que faz uma investigao da origem e formao da elite amazonense no final do sculo XIX, na perspectiva de entender as diferenciaes de estilo de vida, formao e mesmo do prestgio social dos dois segmentos do patronato local: o urbano e o rural. Ainda no contexto regional avulta o trabalho de Samuel Benchimol17, que contribui para entendermos a origem e composio do patronato amazonense, atravs da formulao de um verdadeiro painel histrico focado na ao de personalidades ligadas ao comercio e poltica do Estado. Buscando retratar a vida daqueles homens no seu cotidiano, no comeo do sculo passado, o autor procurou fazer uma descrio dos principais dirigentes polticos que compunha a elite da cidade na poca. No contexto da produo historiogrfica nacional os estudos sobre o tema so maiores, destacando-se o trabalho de Raimundo Faoro18 que se dedicou ao estudo do jogo poltico num plano de analise mais geral que parte da compreenso da disputa e ocupao de cargos polticos regionais desde o perodo de declnio da atividade aucareira e da minerao, passando pelo perodo da Monarquia e chegando at a Repblica. Faoro vai analisar as relaes da elite econmica com os dirigentes pblicos na perspectiva do prestgio econmico. Para o autor dessas circunstncias e dessa massa se
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DAOU, Ana Maria. Instrumentos e Sinais da Civilizao: origem, formao e consagrao da elite amazonense. In: Revista da Fundao Oswaldo Cruz. Rio de Janeiro: Setembro de 2000. BENCHIMOL, Samuel. Manos do Amazonas: memria empresarial. Governo do Amazonas/UFAM/ACA, 1994. FAORO, Raimundo. Os Donos do Poder: a formao do patronato poltico brasileiro. Vol. 1. 16 edio. So Paulo: Ed. Globo. 2004.

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compe aristocracia. Ela se assenta sobre os sculos de acumulao e se consagra no patronato. pois, uma aristocracia burocrtica, que se fixa em cargos pblicos e at nos Gabinetes de Governo, para dali ampliar seus tentculos. Na mesma linha de estudo temos o trabalho de Jacob Gorender, na sua compreenso da formao e ocupao no da elite brasileira como um todo, mas de um segmento especfico: a burguesia nacional. Referindo-se a analise da elite escravista o autor afirma que o declnio do modo de produo escravista colonial e ainda nos quadros da formao social escravista, houve, portanto, um desenvolvimento de foras produtivas sob a direo da burguesia industrial emergente. Com ela e com o jovem proletariado, nascia no Brasil o modo de produo capitalista. Elaborando um painel da composio e da estratificao da elite nacional, o autor estuda a burguesia comercial e bancaria, que v intimamente associada aos latifundirios, at por que, com freqncia, procedia de seu meio. 19 Composto de uma srie de dados, fragmentos de atas de reunies, estatutos e discursos de associaes comerciais e sindicatos, Edgar Carone20 preocupa-se em fazer um painel de cunho geral sobre o pensamento industrial nacional no comeo do sculo XX, ainda que centrado no eixo Rio de Janeiro/So Paulo. Nesta obra, junta um conjunto de textos documentais que pudessem caracterizar o entendimento dos empresrios e suas associaes sobre questes do proletariado nacional e dos contatos com o Governo. H dois estudos de ngela de Castro Gomes que so de suma importncia para uma melhor compreenso do surgimento, organizao e mobilizao do patronato no Brasil21, enfatizando especialmente suas aes e posturas ante as presses dos trabalhadores e das circunstncias econmicas externas. Em um primeiro momento o objetivo da autora analisar a luta dos trabalhadores pelo mercado de trabalho, vendo como se constituram em atores centrais da poltica brasileira e o papel do Estado na formulao do sindicalismo corporativista que marca a Era Vargas. Quanto ao patronato busca identificar a importncia na formao de uma identidade coletiva e na construo de um discurso nico para a coeso daquela categoria social.
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GORENDER, Jacob. A Burguesia Brasileira. So Paulo: Brasiliense, 1881, p. 14 e 26. CARONE, Edgar. O Pensamento Industrial no Brasil (1880-1945). So Paulo: Editora DIFEL, 1977. 21 CASTRO GOMES, ngela de. Burguesia e Trabalho: poltica e legislao social no Brasil, 1917-1937. Rio de Janeiro: Campus, 1979; CASTRO GOMES, ngela de. A Inveno do Trabalhismo. 2 edio. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994.

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ngela de Castro Gomes estudou o processo histrico de formulao e implantao da legislao trabalhista e previdenciria constituindo uma das dimenses de um processo maior de transformao da ordem liberal burguesa22, da mesma forma, a regulamentao das condies de trabalho, as formas de participao coletiva dos trabalhadores foram focos de sua analise na relao da burguesia com os trabalhadores no contexto nacional. A autora se preocupava em entender os mecanismos de incorporao dos trabalhadores pelo patronato que visava afast-los do radicalismo caracterstico do sc. XIX-XX, ao mesmo tempo em que a burguesia brasileira enfrentava grandes dificuldades no empreendimento de seu desenvolvimento econmico e poltico contra o intervencionismo estatal, ao mesmo tempo em que buscava alijar os trabalhadores das decises pblicas. Para isso o patronato, enfocando o ambiente das indstrias de So Paulo, atuaria no sentido de garantir a mxima represso das exigncias operrias com a mnima perda de produtividade no trabalho. , sobretudo, desse ponto de vista historiogrfico que nosso trabalho pretende colaborar na tentativa de estudar um segmento da sociedade ainda pouco visto, mesmo na historiografia nacional, mas cujos estudos vem ganhando importncia pelas crescentes pesquisas referentes aos trabalhadores, aos movimentos sociais e as polticas pblicas. Tomando por embasamento terico os autores anteriormente citados, procuramos caracterizar a Associao Comercial do Amazonas enquanto instituio classista. O conhecimento de suas idias e projetos polticos emerge, para ns, das falas de seu corpo dirigente, membros, associados e colaboradores que freqentaram as pginas da publicao mensal daquela instituio. Buscaremos analisar seu discursos, as suas possveis contradies internas e as evidncias de conflitos ou divergncias entre seus integrantes, atravs da analise de suas opinies e pontos de vista sobre o contexto do trabalho na Amaznia. Tornou-se igualmente necessrio a compreenso das chamadas prticas patronais dentro das relaes de trabalho, identificando as aes dos patres no controle e na inibio das reivindicaes e protestos dos trabalhadores. Para isso buscamos o conhecimento das pretenses do projeto patronal quanto as transformaes ocorridas no
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CASTRO GOMES, Burguesia e Trabalho. Op. Cit., p. 23.

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espao da cidade, j que deviam atender as exigncias do pensamento de organizao e saneamento das reas pblicas. Os patres buscaram tambm uma reestruturao do modo de vida dos trabalhadores e de suas prticas cotidianas. O presente trabalho prope entender primeiramente o contexto da criao da Associao Comercial do Amazonas, seus objetivos institucionais, dando especial ateno para a analise da estrutura associativa composta pelos seus integrantes. Procuramos saber quem seriam seus scios, caracterizando de forma geral a composio do patronato amazonense no comeo do sculo passado. Ao identificar este primeiro ponto, passamos a um entendimento melhor da luta do patronato contra as concessionrias dos servios pblicos, suas tenses e suas causas para, assim, discutir a relao dos comerciantes com os poderes pblicos locais, suas reivindicaes e dilemas. Posteriormente passamos a entender o discurso patronal inserido tambm na idia eugenista que, conforme Llia Schwarcz, marcava as teorias raciais do Perodo. Tais teorias se apresentavam enquanto modelo terico na justificativa do complicado jogo de interesses que resultariam nas justificativas ao incentivo as imigraes de trabalhadores estrangeiros23. Com base em seu estudo podemos discutir a fala patronal presente na Revista, onde esto apontados os males da mestiagem que condenariam os trabalhadores locais deficincia intelectual e fsica, razo de seu atraso. Assim, a busca pelo trabalhador ideal colocava-se tanto como meio para a melhoria na produo da borracha e das tcnicas de comercio locais, como tambm como a salvao para o Estado e o pas, pela melhoria da raa. A prtica de incorporao do discurso racial pela Associao foi manifestada mais claramente atravs de teses dos seus scios durante os congressos sobre a borracha, como por exemplo, o Congresso Comercial, Industrial e Agrcola de 1910, que visava discutir quais os meios necessrios para substituir a mo de obra local por trabalhadores que melhor se adequassem as exigncias dos patres. Na parte final da dissertao encontramos o patronato frente s demandas dos trabalhadores em torno de crescentes greves e protestos populares por melhores salrios e condies de vida num momento em que a crise da borracha Amaznica no podia ser mais ignorada por aqueles que ainda achavam que tudo isso no passava de especulao.
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SCHWARCZ, Llia. O Espetculo das Raas. So Paulo: Cia das Letras, 1993, p. 18.

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Neste momento emerge nas falas patronais uma espcie de pedagogia da violncia que, embora colocada de forma indireta pelos patres, denunciava os mecanismos de represso ao movimento operrio em Manaus. Das indicaes postas pela Associao patronal sobre o que fazer com aqueles trabalhadores baderneiros surgem normas como essa:
Pargrafo 1: ...so considerados motivos justos [para demitir um trabalhador]: ser o trabalhador desordeiro, ou implantar a desordem, provocar rebelies contra o patro, beber ou prejudique a rvore na extraco. 24

A criao da Associao insere-se dentro de todo este contexto de grandes transformaes e estabelece uma srie de procedimentos novos a serem adotados pela elite, de maneira a nortear as discusses e principalmente as suas atitudes, notadamente quando se refere ao conflituoso mundo do trabalho do comeo do sculo passado. Pela sua Revista queremos perceber pensamentos, opinies e vozes do patronato no apenas do Amazonas, mas de outras regies do Brasil, e aes que evidenciavam convergncias no que tangia ao controle e opresso dos trabalhadores. Queremos visualizar tambm os conflitos e divergncias com outros segmentos do patronato e do setor poltico local e nacional. Esperamos poder dar mais luz s questes aqui levantadas, sempre na perspectiva da contribuir para o fomento de outros estudos sobre o assunto, visando trazer para a comunidade atual um melhor entendimento das relaes de trabalho que marcaram nossa sociedade no passado, visando incutir hoje o respeito s diferenas sociais e culturais e a valorizao do homem. Que a histria do passado possa ainda, acessvel s geraes atuais, cumprir seu papel de agente transformador da sociedade.

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Associao Comercial de Santo Antonio do Rio Madeira. In: Extremo Norte. Manaus, 01/06/1914, p. 5.

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CAPTULO 1 ORIGEM E CARACTERIZAO DO PATRONATO AMAZONENSE

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ORIGEM E CARACTERIZAO DO PATRONATO AMAZONENSE

Associao Comercial do Amazonas ACA (doravante ACA ou associao) foi fundada em 1871 e seu primeiro presidente foi Jos Coelho de Miranda Leo, um rico comerciante, assim como todos os seus benemritos scios. Deste

ento at 1920, vrios foram aqueles que ocuparam a sua direo, todos sempre homens de muito cabedal e prestgio. A principal fonte de que nos dispomos para traa o histrico da ACA sua prpria revista Revista da Associao Comercial do Amazonas, (doravante citada apenas como Revista) veiculada mensalmente entre 1908 e 1919. Com o recurso s paginas da Revista, foi mais fcil acompanhar a evoluo administrativa da instituio, o que para o perodo anterior a 1908 se mostrou bastante difcil. No perodo que marca o incio da publicao da Revista (1908-1911), a ACA esteve sob a direo de Waldemar Scholz, o antigo proprietrio do Palcio Rio Negro e um dos mais importantes comerciantes de borracha aqui estabelecido. J no ano que marca o termino de sua circulao nesta primeira fase, 1919, coincidindo com o perodo de decadncia da borracha Amaznica, a instituio esteve sob a presidncia de Luis Eduardo Rodrigues, que administrou de 1917 a 1920.
IMAGEM 3 DIRIGENTES DA ASSOCIAO COMERCIAL DO AMAZONAS II25

JOS COELHO DE MIRANDA LEO

WALDEMAR SCHOLZ

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BENCHIMOL, Samuel. Manos do Amazonas: memria empresarial. Governo do Amazonas/UFAM/ACA, 1994.

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Em nenhum momento a Associao deixou de ostentar seu carter classista, de forma que seu corpo dirigente foi constitudo por elementos oriundos do alto setor comercial do Estado. Estes homens, sendo membros da elite econmica e detentores de canais privilegiados de poder, atuavam na ACA com o intuito de transform-la numa agremiao representativa dos interesses polticos e econmicos do estamento comercial e principal veiculo para o estreitamento dos laos de solidariedade entre seus pares no Estado do Amazonas ou mesmo com estabelecimentos comerciais estabelecidos fora dele A criao da ACA anterior a de muitas outras associaes comerciais do pas, inclusive a de So Paulo que data de 1894. Esta precocidade, conforme Maria Luiza Ugarte Pinheiro (1999), no surge, a principio, para fazer frente incipiente organizao operria na cidade, mas parece ter surgido muito mais com o intuito de uniformizar um discurso que, dirigido especificamente as autoridades governamentais, visava chamar a ateno para a necessidade de incentivos e investimentos para a regio carente e potencialmente prospera. 26 Assim, podermos afirmar que a ACA enquanto instituio burguesa esteve a servio da uniformizao do discurso patronal frente s exigncias comerciais da produo e exportao de borracha, que se apresentava naquele momento em franca expanso econmica (na segunda metade do sc. XIX). A concorrncia asitica ainda no representava qualquer perigo uma vez que apenas em 1876 chegava s primeiras sementes da seringueira no Ceilo. Desde o seu estatuto em 1908 que a Associao Comercial do Amazonas deixava clara a sua inteno de concorrer por todos os meios como organismo legtimo de representao dos interesses da classe patronal junto aos poderes pblicos configurandose como instncia maior de unio dos patres. O objetivo era anular quaisquer divergncias internas entre os segmentos locais patronato referente ao no cuidado dos donos de seringais pelo provimento de alimento produzido no prprio seringal ou da sua falta de cuidado com as doenas da rvore como tambm das criticas dos mesmos a respeito dos lucros que ficariam mais entre os comerciantes da cidade. Para a ACA foi importante,
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PINHEIRO, Maria Luiza Ugarte. A Cidade Sobre os Ombros: trabalho e conflito no Porto de Manaus (1899-1925). Manaus: UFAM, 1999, p. 115.

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religar os vnculos de interesses do commercio em geral dentro e fora do Estado... intervir para que essas questes entre os commerciantes sejam dirigidas sem estrepito de juzo, de modo realizar a completa coehso e harmonia da classe commercial. 27

Conforme ngela Castro Gomes, as Associaes de classe so instrumentos cruciais para a prtica poltica do empresariado sendo sua via de comunicao com poderes pblicos elas permitiam furar o espao viciado da poltica partidria, sendo uma outra frente de contatos com o Estado 28, ou seja, a Associao possibilitava um outro canal de interlocuo do patronato com os dirigentes polticos. A ACA surge com duas finalidades definidas, primeiro, atuar como instituio legtima para a representao dos interesses do patronato amazonense junto ao poder pblico, agindo como interventora e at gerenciadora de polticas pblicas e econmicas conforme veremos adiante, e segundo como agente de harmonia interna, de forma a uniformizar suas falas e minimizar suas divergncias. Vemos abaixo o seu objetivo enquanto instituio:
Comparticipar, por qualquer meio conveniente ou de direito, de alguma ao que uma ou todas as suas congneres iniciarem ao interesse da classe commercial... Promover por convergncia de esforos, a expanso comercial, agrcola e industrial do Amazonas, no que concernir ao trabalho e a produco em todas as suas modalidades econmicas especificas. 29

Tal discurso classista, que enfatizava a instituio como gerenciadora dos interesses dos patres, no poderia por si se sustentar caso no apoiar-se seu estatuto na sociedade a qual se constitua como tal. Para a Associao Comercial haveria a necessidade de construir um discurso que correspondesse aos anseios e interesses de toda a sociedade de forma a universalizar seus projetos modernistas. Construindo um discurso que tem na empresa o seu ncleo principal, o patronato estaria combinando elementos do liberalismo com outros de origem diversa, como no que se refere responsabilidade pessoal do patro face aos problemas de seus empregados30 e a promoo do bem estar social deles, o que de fato no passava de uma falcia do patronato para passar a todos os segmentos da cidade a idia de que seus
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Estatuto da Associao Comercial do Amazonas, 28/05/1908. CASTRO GOMES, ngela de. Burguesia e Trabalho: poltica e legislao social no Brasil, 1917-1937. Rio de Janeiro: Campus, 1979, p. 51. Estatuto da Associao Comercial do Amazonas, 28/05/1908. CASTRO GOMES, ngela de. Burguesia e Trabalho: poltica e legislao social no Brasil, 1917-1937. Rio de Janeiro: Campus, 1979, p. 44.

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objetivos e suas aes norteavam o mundo do trabalho como um todo, ou seja, como se suas pretenses fossem os mesmas dos trabalhadores. Os principais assuntos que iremos abordar neste primeiro captulo compreendem os objetivos institucionais da ACA, suas filiaes externas, a idia do patronato para a sociedade, quem eram esses patres, quem eram os tais delegados da associao, as tenses e divergncias Internas, as contradies na Revista da Associao, a luta contra as concessionrias dos servios Pblicos na cidade e a relao dos patres com os dirigentes pblicos. Para entendermos o contexto poltico e econmico da criao da ACA e da pretenso da afirmao de sua categoria institucional, inicialmente vamos nos remeter ao perodo anterior dcada de 1870 que corresponderia didaticamente ascenso econmica da indstria extrativista de goma na Amaznia. Bem antes de Charles Marie de La Condanime e Franois Fresneau anteciparem os possveis usos para o produto, que passou a ter uso comercial, verdadeiramente, a partir de 1803, e do O melhoramento tcnico feito por Goodyear em 1839 at o incio da fabricao de artigos de borracha vulcanizada em 1841, os nativos americanos j usavam a goma para impermeabilizar suas roupas, confeccionar calados, fazer vasilhas de seringa entre outros artigos de uso cotidiano. 31 Antes mesmo do boom da borracha no Amazonas, havia uma incipiente elite local desejosa de ascenso social. Conforme diz Raimundo Faoro no contexto nacional, ela era uma aristocracia burocrtica que se fixa em cargos pblicos e at nos gabinetes de governo32. O patronato que ir compor os quadros dirigentes da ACA ser aquele advindo das atividades do comercio ligada ao surto borracha, alm de outros segmentos do patronato no distante deste eixo econmico de toda a vida econmica da cidade at pelo menos 1920.

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PRADO, Maria Lgia e CAPELATO, Maria Helena. A Borracha na Economia Brasileira na Primeira Repblica. In: FAUSTO, Boris (Org.). Histria Geral da Civilizao Brasileira: Estrutura de poder e economia (1889-1930). Vol. 8. 4 edio. So Paulo: Editora Difel, 1985, p. 288-289. FAORO, Raimundo. Os Donos do Poder: a formao do patronato poltico brasileiro . So Paulo: Ed., 2004.

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Seria a partir da dcada de 185033, quando teremos mais significativamente um crescimento e incremento da produo de borracha na Amaznia, que ocorrer uma acumulao de capital no setor comercial e nas receitas pblicas do municpio, suficientes para financiar intervenes e melhorias no espao urbano das cidades e de estimular a imigrao intra-regional para as regies localizadas nos plos de extrao de borracha e/ou recebimento do capital oriundo desta atividade.
TABELA 1 Principais Produtos Exportados da Amaznia at 1850: # 1. 2. 3. Produto Fumo Cacau Borracha Quantidade 596.111 417.200 202.500

Fonte: SANTOS. Histria Econmica da Amaznia. So Paulo: T. A. Queiroz, 1980, p. 51.

Porm, como se v na tabela acima, a produo de borracha no Vale Amaznico no representava, at esse momento, o principal produto em valor nas exportaes locais. No contexto nacional o nmero de estabelecimentos industriais era inexpressivo, sendo que o primeiro surto industrial ocorreria mesmo ente 1880-1890 (oriundo dos acmulos financeiros do caf). Por exemplo, a quantidade de empresas no Brasil em 1907 era de 3.258 e em 1920 era de 13.336; a regio centro-sul concentrava 61% deste total. O cenrio poltico brasileiro estava viciado por polticos oriundos dos quadros da oligarquia do caf, centralizadas basicamente no eixo Rio de Janeiro/So Paulo atuando sempre de maneira a gerenciar toda a atividade poltica e econmica do pas para o seu benefcio. Veremos que isso foi um fator de empecilho para os comerciantes do norte quando se tratava de reivindicar aes e medidas protecionistas da Unio para a economia da borracha Amaznica. No Amazonas a atividade fabril era fraca, mas existiam empreendimentos de pequeno e mdio porte no setor de bebidas, gua potvel, serraria e embarcaes. O
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A partir de 1850... o estimulo externo atuou principalmente sobre a atividade extrativa da borracha... a oferta de mo de obra tardou a ampliar-se de modo que a oferta de trabalhadores foi-se se transferindo rapidamente para a atividade extrativa. SANTOS, Roberto. Histria Econmica da Amaznia (1800-1920). So Paulo: T. A. Queiroz, 1980, p. 41.

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setor comercial, aquele ligado ao comercio exportador e importador era sem dvida o dominante na nossa cidade, o que concentrava maior capital. Ainda no sculo XIX, Manaus passava aos seus visitantes uma viso romntica, de uma cidade esquecida no meio da floresta pelo surto do progresso mundial, alheia as novidades e sem grandes atrativos para o capital externo. Com o crescimento do valor das exportaes de borracha, formou-se uma elite de comerciantes, donos de seringais e de aviadores endinheirados com os lucros da venda e que ao lado de uma elite burocrtica j fixada em cargos pblicos e administrativos, colocou em prtica a mudana da fisionomia da cidade e de seus habitantes a fim de encaix-la no contexto de transformao de cidades antigas em cidades ideais para o comercio externo e o mundo civilizado.
IMAGEM 4 SOCIEDADE DE MANAUS

FONTE: Foto de Huebner & Amaral. Manaus, 1905-1913

Assim a Amaznia vinha sendo construda, como um mundo inacabado aqum da temporalidade histrica e da razo iluminista, imerso na fora brutal dos elementos e nos sonhos indecifrveis de raas esquisitas34. Por isso ela precisava ser adequada ao iderio burgus de ordenao dos espaos fsicos, incorporao de novos hbitos aos seus

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HARDMAN, Francisco Foot. Trem Fantasma: Ferrovia Madeira-Mamor e a Modernidade na Selva. 2 edio. So Paulo: Cia das Letras, 1988, p. 120.

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habitantes e de tecnologias a sua produo, tornando-a atraente para novos investimentos. Esta viso de cidade idealizada configura-se em dois sentidos congruente: de um lado o projeto de adequao do espao fsico da cidade ao aspecto do desenvolvimento do capital e por outro lado ao contexto das mudanas sociais do final do sculo XIX. Com a ascenso do proletariado europeu e das primeiras grandes contendas entre trabalhadores e patres, o projeto de cidade que se queria transformar o espao urbano deveria atender, ento, a esses dois problemas, a limpeza e fluidez dos canais para a circulao das mercadorias e de outro a manter a harmonia social frente as inevitveis manifestaes grevistas e do protesto social pela classe trabalhadora urbana. Os lucros advindos da crescente exportao de borracha, destinada

principalmente para as vidas fbricas europias e norte americanas, impulsionaram a saltos largos o processo de transformao da cidade de Manaus, assim como Belm. A modernizao de Manaus transformou a paisagem natural, destruiu antigos costumes e tradies, civilizou ndios transformando-os em trabalhadores urbanos; dinamizou o comercio, expandiu a navegao e estimulou a imigrao. 35 A cidade figurava-se como uma ponta de lana da elite comercial ligada ao setor de exportao e importao da borracha na regio que acima de tudo, dos trabalhadores e de seus moradores, se propuseram a fazer dela uma vitrine para atrair novos compradores e investimentos em setores estratgicos como transporte, energia e comunicaes. Para tanto foi necessrio reordenar seu espao fsico com uma srie de medida como a construo de um cemitrio, uma igreja, abastecimento dgua, luz, bondes, uma escola de artfices, um porto e etc. Estas mudanas inevitavelmente acabaram por suscitar em sua populao uma dolorosa adequao s novidades trazidas pela sua elite comercial e poltica que objetivavam incorporar prticas de conduta nos espaos da cidade e atitudes tidas como mais civilizadas. Hbitos cotidianos passavam a ser considerados inadequados e at grosseiros, uma falta de educao pelos moradores mais ricos. Neste instante devemos entender que o conceito de moderno que baseia os projetos de ocupao e adequao dos espaos urbanos fundamentado no modelo
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DIAS, Ednia Mascarenhas. A Iluso do Fausto Manaus (1890-1920). Manaus: Valer, 1999, p. 32.

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europeu36, a cidade de Paris torna-se a cidade modelo para outras cidades do continente americano. Era ao mesmo tempo o imaginrio do patronato que propunha a aceitar e copiar um modelo no s de ocupao fsica dos espaos citadinos, mas tambm de incorporao de novos hbitos, lazer e at um modelo de lngua a ser tambm copiada (o francs). A cidade como espao de fazeres da elite politizada, socializada atravs do projeto modernizador do urbano foi tambm uma cidade de contradies, que passou a ter em seu corpo duas cidades37, a cidade Antiga, o lugar dos velhos hbitos, da tradio, do pitoresco, provincial, e a cidade moderna38, parisiense, agitada, rica, policiada, abastecida pelos servios sanitrios, de iluminao pblica e de transporte da poca. Manaus, assim como outras capitais do pas, adentra no contexto das mudanas tecnolgicas e econmicas do final do sculo XIX e comeo do XX em torno de projetos de reordenao de seus espaos fsicos e de adequao de seus habitantes s prticas burguesas, associadas ao embelezamento e modernidade39. Com isso, velhos costumes, tradies e comportamentos cotidianos foram substitudos em nome da eficincia urbana que possibilitasse atrair o capital externo e incentivar a circulao de mercadorias e servios. A Associao Comercial do Amazonas buscar apresentar-se como engrenagem fundamental nesse processo de desenvolvimento regional. A longa discusso em torno da reformulao dos seus estatutos, ocorrida entre os anos de 1903 e 1908, aparece como uma resposta necessidade do patronato em adaptar-se a um ambiente de mudanas vertiginosas e da necessidade de se elaborar uma linha de ao que atendesse as mudanas externas que surgiam no mbito da sociedade e da economia amazonense.
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Mas foram o gosto e o estilo francs que muito fizeram para a formao dos hbitos dos bares da borracha, suas esposas, amantes e seguidores. BURNS, E. Bradford. Manaus, 1910: retrato de uma cidade em expanso. Manaus: Governo do Amazonas, 1966, p. 3. DAOU, Ana Maria. A Cidade, o Teatro e o Paiz das Seringueiras : praticas e representaes da sociedade amazonense na virada do sculo XIX. Rio de Janeiro: Museu nacional, 1998 p. 201. Os modelos de mundo desenvolvido eram copiados pelos pases mais atrasados em um punhado de verses dominantes, que a despeito de qualquer justificativa urbanstica, visaram mais a incorporao de costumes cotidianos de um delrio civilizador que no diferenciava tradio nem herana histrica. HOBSBAWN, Eric. A Era do Capital (1848-1875). 5 edio. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2000, p. 101. No partilhamos da ode generalizada que se faz Modernidade. Na verdade, ela precisa ser sempre contextualizada, levando-se em considerao qual o seu entendimento no perodo e o que significou para cada um dos sujeitos sociais que a vivenciou. A este respeito cabe conferir a discusso presente em: BERMAN, Marshall. Tudo Que Slido Desmancha no Ar: a aventura da Modernidade. So Paulo: Cia das Letras, 1997, p. 15-35.

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Alm do mais, o estatuto da Associao deveria ser capaz tambm de sinalizar para a adoo de um discurso que minimizasse as diferenas internas Associao, buscando maximizar aes em torno de objetivos comuns. Conforme o prprio Joaquim Nunes de Lima, presidente da ACA, reconhece, havia a necessidade de reformar os estatutos para readequ-los a as mudanas sociaes. 40 A tarefa no to simples e fcil de executar. Tericos como Mancur Olson, afirmam que a simples existncia de interesses comuns entre os indivduos no suficiente para faz-los unir-se em nome da maximizao desses interesses41. E a partir desse pensamento que poderemos entender que a reformulao do Estatuto da ACA deveria atender a urgncia de criar uma linha de pensamento que produzisse um discurso que unisse um patronato fragmentrio e disperso em torno no apenas de seus interesses comuns, alm de tentar criar uma barreira de proteo contra elementos externas aos interesses patronais. Ou seja, um estatuto que fosse ao encontro dos interesses do patronato local em assegurar a manuteno e reproduo dos meios de produo do capital e que ao mesmo tempo desse uma base para o direcionamento de suas estratgias polticas junto concorrncia econmica externa e as demandas sociais internas, atravs da afirmao da solidariedade e do compromisso entre seus membros. Apesar de ser posterior a 1908, percebemos certa simetria no Estatuto da Federao das Associaes Comerciais Brasileiras com o da ACA, o que nos evidncia uma confluncia de pensamento e ao do patronato em mbito nacional: 1 Pargrafo: Promover a mais perfeita harmonia e solidariedade de todos os rgos representativos do commercio; 2 Pargrafo: Sustentar e defender perante os poderes pblicos os direitos, interesses e aspiraes do commercio; 3 Pargrafo: Suggerir aos poderes pblicos as medidas que fossem necessrias ao desenvolvimento e prosperidade do commercio e indstria. 42 Para ns, o patronato no est sendo entendido como uma categoria acabada, a qual se poderia absolutizar suas falas. Conforme E. P. Thompson, consideramos que as
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Ata de Reunio da Associao Comercial do Amazonas, 05/02/1903. CASTRO GOMES, ngela de. A Inveno do Trabalhismo. 2 edio. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994, p. 3. Estatuto da Federao das Associaes Comerciais Brasileiras. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/04/1912.

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classes no existem como entidades separadas que olham ao redor, acham um inimigo de classe e partem para a batalha. 43 O patronato vai construindo sua identidade como classe a partir de seu fazer social, de sua organizao institucional, de suas estratgias de dominao, de seus discursos e prticas cotidianas. No podemos entend-lo apenas no confronto com os trabalhadores, mas em todo o seu conjunto poltico e cultural, atravs de seus dilemas, suas contradies e suas solues (dado cada contexto histrico). Os Objetivos Institucionais da ACA eram o de promover a coeso da categoria patronal em torno do projeto de desenvolvimento de sua poltica de dominao dos trabalhadores, interveno no espao pblico, defesa dos seus interesses econmicos e aquisio de benefcios junto ao poder pblico. Para tanto, a Revista da ACA (1908-1919), ser a porta voz do patronato perante a sociedade. Sendo de suma importncia para os patres que ela seja capaz de anular (ou pelo menos mascarar) questes polticas ou pessoais de dentro da prpria Associao Comercial que possam, por ventura, atrapalhar tal projeto unicista. Percebe-se essa inteno quando o Estatuto prope; Promover a creao e estabelecimento de laos sagrados a causa do commercio, indstria e agricultura, colonizao, etc.... [ficando] prohibida qualquer questo poltica ou pessoal. 44 Logo, a Associao Comercial do Amazonas, constituiu-se em uma instituio legitimadora do discurso patronal para a sociedade e representante de seus interesses econmicos e polticos para o poder pblico, servindo como meio de aglutinar valores, causas e interesses comuns do patronato em torno de si, atravs de sua revista. Por isso, a formao de uma identidade coletiva consiste na construo de um discurso capaz de produzir uma rea de igualdade substancial que nega as desigualdades em um espao definido e, dentro dele, enfatiza um conjunto de valores e tradies solidrias, podendo

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As pessoas se vem numa sociedade estruturada de certo modo... suportam a explorao, identificam os ns dos interesses antagnicos, debatem-se em torno desses mesmos ns e, no curso de tal processo de luta, descobrem a si mesmos como uma classe, vindo, pois, a fazer a descoberta da sua conscincia de classe. Classe e conscincia de classe so sempre o ltimo e no o primeiro degrau de um processo histrico real. THOMPSON, Edward. As Peculiaridades dos Ingleses e Outros Artigos. So Paulo: UNICAMP, 2001, p. 274. Estatuto da Associao Comercial do Amazonas, 28/05/1908.

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inclusive se materializar em formas institucionais diversas como leis, organizaes e etc.


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. De outro lado, a reproduo das falas do patronato pela sua Revista, ao conjunto

da sociedade de Manaus, significaria passar a idia de que a Associao Comercial era a digna representante do comercio e, por conseguinte, dos interesses de todos os cidados; de que ali estaria o centro das decises e dos direcionamentos de todos os outros comerciantes e empreendedores do estado. Ou seja, centraliza a vida social de Manaus na instituio comercial era a inteno do patronato. No discurso de posse do presidente da Associao Comercial do Par, o baro Souza Lages, dirigido ACA, manifesta a afirmao desse ideal aglutinador das causas do comercio. Para ele, a ACA a legitima representante do commercio... alli tem apoiado todas as idias em prol da classe commercial... Em Manos todas as informaes que interessem ao commercio encontram-se na Associao. 46 Anular as divergncias internas era um objetivo da instituio patronal em Manaus (seno o mais importante deles). Para que o projeto burgus de controle da fora de trabalho e manuteno do poder econmico fosse desenvolvido era necessrio criar e/ ou fortificar os laos de harmonia e solidariedade entre seus scio-participantes. Na Exposio Internacional de Borracha em Londres, volta o discurso unicista quando se argumenta que no, Amazonas, Matto Grosso e Territrio do Acre... dissipam-se assim as prevenes ribeirinhas que nos trouxeram desunidos ou desconfiados uns dos outros. 47 Ento, para fazer frente a estas demandas e para atingir seus propsitos, o patronato precisou re-formular seu Estatuto em 1908, definindo metas e corrigindo pontos de sua estrutura. Atravs de uma publicao peridica, a Revista da ACA, o patronato agiu no sentido de d sustentao terica a sua estratgia de cominao econmica e social do mundo do trabalho em Manaus. Conforme Marilena Chau, o patro precisou elaborar um conjunto de crenas, valores e princpios, validos para toda a sociedade, ao mesmo tempo em que neutraliza no apenas o seu adversrio de classe (os trabalhadores), mas ainda as dissenses
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CASTRO GOMES, ngela de. A Inveno do Trabalhismo. 2 edio. Rio de Janeiro: editora Relume Dumar, 1994, p. 6. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/04/1909, p. 6. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1912, p. 1.

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internas48. Com isso, trataremos de entender agora qual era a idia que o patronato procurou passa de si mesmo para a sociedade e para os trabalhadores. Com o intuito de mudar a imagem que tinha entre os trabalhadores, de uma classe opressora, formada de cidados gananciosos, ou burgueses enriquecidos a custo da explorao do povo trabalhador e que por isso estariam preocupados apenas com seus negcios, o patronato procurou mostrar-se como agentes do progresso econmico do Estado, numa espcie de classe protetora dos interesses de toda a sociedade. Dentro desta viso de benevolncia, o patronato se mascarou como representante dos interesses da sociedade que agia de todos os meios para garantir o desenvolvimento da cidade e os empregos dos trabalhadores, mas que visava apenas garantir seus interesses.
O commercio o maior factor de renda publica e quanto se faa para o seu crescimento e beneficio de relaes, frutificarei em favor de nossa terra... Idntica vantagem solicita para a produco dos seringaes plantados... o interesse da classe commercial o interesse do Estado como um todo. 49

Se o interesse da classe comercial era o interesse de todos, logo est afirmao daria justificativa para a implementao de medidas que visassem melhoria da produo de borracha, tais como: a re-ordenao do trabalho, a diminuio dos salrios, a demisso de trabalhadores considerados inadequados, o controle fabril, a represso s greves, em fim qualquer ao que fosse entendida como um obstculo ao crescimento econmico da sociedade como um todo. Desta forma, o Imaginrio popular era manipulado para re-construir a imagem do patro como heri benevolente/protetor dos interesses da classe trabalhadora. Agindo como agente representativo do povo, o patronato usa-se do status e do poder econmico para manipular o iderio popular acerca de si mesmo. Por isso poderamos dizer que o capitalismo mais que um sistema econmico, uma cultura que afeta bases no apenas econmicas, mas tambm sociais, familiares e at mesmo espirituais da existncia. 50 E uma outra imagem do patronato, construda de si para a sociedade, era a de o grande provedor. Ele seria responsvel por garantir os empregos dos trabalhadores, a
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DECCA, Edgar de. 1930: o silncio dos vencidos. So Paulo: Brasiliense, 1981, p. 20. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1910, p. 5. MACFARLANE, Alan. A Cultura do Capitalismo. Rio de Janeiro: Ed. Zahar.

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renda das famlias amazonenses, de concorrer diretamente para a receita do Estado. O patronato se credenciava com esse discurso para reivindicar benefcios perante o Estado e medidas mais rigorosas de controle e ajuste dos trabalhadores aos seus projetos econmicos, passados como de interesse a todos, o que na verdade sabemos no se expressava. O argumento era sempre o de
ser o commercio nacional collocado no seu verdadeiro logar de principal agente da grandeza da nao, a gozar da importncia real que merece... sua depreciao perante os Governos competentes... tem sido a espcie de separao em que nossa classe commercial tem vivido at hoje, sem um ponto central representativo das suas energias e aspiraes, sem uma cabea. 51

As filiaes externas da ACA compreendiam basicamente os contatos com Revistas Internacionais. Citamos a Revista ndia Hurber como a mais significativa pelo volume de artigos reproduzidos na Revista da ACA (a qual servia como uma espcie de ponte de informao para a noticiais e novidades internacionais sobre o comercio da borracha l fora); a Federao das Associaes Comerciais do Rio de Janeiro; a Cmara Portuguesa de Comrcio e Indstria de Manaus (como ponte para o comercio portugus); alm de contatos com outras Associaes Comerciais cujos membros advenham na sua maioria do comercio exportador-importador, ligado borracha. H grande correspondncia com as Associaes Comerciais do Par, Mato Grosso e Acre, esta ltima mais estreitamente. Esse tipo de articulao era, de fato, abertamente debatido:
Recebemos uma circular de nossa illustre collega a Associao Commercial do Rio propondo uma Federao das Associaes Commercias existentes no paiz... um modelo de perspiccia, patriotismo e clarividncia... somassem suas foras, harmonizassem suas aspiraes... uma fecunda alliana todas ellas conquistariam, de facto, na vida econmica da nao, o prestigio, o poder, a influencia que, de pleno direito lhes assiste... por seu intermdio... sero entregues aos poderes pblicos as reclamaes e os protestos que de norte a sul lhe foram enviadas pellos institutos federados. 52

Outro exemplo destas filiaes externas vemos a seguir:


A Cmara Portuguesa de Comrcio e Indstria de Manaus (...) tem por objetivo principal concorrer por todos os meios para o estreitamento das relaes commerciaes luso-brasileiras, procurando desenvolver intercambio entre os dous paizes e regularizar e fazer progredir a exportao dos productos

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Nota da Federao das Associaes Comerciais. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas , 10/12/1911, p. 1. Baro de Ibiucuhy. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/11/1911, p. 04.

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commerciaes e industriaes portugueses para o importante mercado do Amazonas. 53

Os contatos da Associao Comercial do Amazonas com outras instituies comerciais externas, peridicos e afins referiam-se a facilitar a divulgao da propaganda da qualidade da borracha exportada da regio norte como da troca de informaes sobre novas tcnicas de fabrico e beneficiamento de borracha e outros assuntos relacionados ao comercio e a melhoria da indstria extrativa. Contudo no podemos pensar que tais indcios possam parecer ter havido uma harmonia e dialogo to intenso capaz de anular quaisquer divergncias ou conflitos mais ardentes. Pelo contrrio, se no mbito das relaes de trabalho havia a unanimidade para o mximo arbtrio sobre o controle dos trabalhadores e represso do movimento operrio, o mesmo no acontecia nas questes relacionadas livre concorrncia econmica, as tarifas alfandegrias e na prioridade da ajuda do Governo Federal. Como veremos ainda neste captulo, sobre a relao do patronato com os poderes pblicos, sobravam acusaes de preconceito, injustia e ganncia para todos os lados. No identificar quem eram patres que compunham o patronato de Manaus seria uma lacuna na nossa anlise histrica. O patronato em Manaus era composto basicamente de comerciantes na sua grande maioria de origem portuguesa, ligados ao comercio de importao de vrios gneros (de alimentos at vesturios) e exportao de borracha e outros produtos regionais; de donos de seringais (alguns advindos deste comrcio ou da atividade de aviamento); aviadores (que fazia o comercio nos rios); alm de donos de embarcaes, pequenos comerciantes, industriais e polticos (que constituam menor presena). Para ocupar a posio de scio na Associao54 era preciso, obviamente, ter uma grande renda, a qual lhe garantisse uma posio social respeitvel e influncia poltica por conta de seus cabedais. Logo, podemos presumir que nem todos aqueles que detinham uma atividade econmica autnoma, fossem donos de algum pequeno estabelecimento
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1916, p. 1-2. Diretoria da ACA em 1910: Presidente: Waldemar Scholz; 1 Vice-Presidente: Emilio Zarges; 2 VicePresidente: J. G. de Arajo; Secretrio: Manoel Lopes Prado; Tesoureiro: E. Fernandes; Alm de J. G. Mesquita, W. Gordon, Elpidio dHolanda, E. Kingdon, Joo R. Braga, W. Peters e Luis Eduardo Rodrigues. In: MIRANDA, Bertino (Org.). Anais do Congresso Comercial, Industrial e Agrcola (22-27/02/1910). Manaus: ACA/Fundo Editorial, 1990.

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comercial, artesanal ou fabril, necessariamente poderia ser classificado como integrante da classe patronal pertencente ACA:
Em sesso de Assemblia Geral a 28 de Maio... a Associao Comercial discutiu e approvou os seus estatutos. Foi uma reforma quase radical dos primitivos. Ampliamos grandemente os fins de nossa sociedade. H trs categorias de scios: benemritos, honorrios e effetivos. S podem der scios effetivos os que tiverem Capacidade legal, forem commerciantes, procuradores ou agentes de casas commerciaes, estabelecimentos bancrios, agentes de leilo corretores, despachantes da Alfndega e da Recebedoria, e concorrerem com a jia e mensalidade marcadas nos estatutos. 55

Dentre os principais estabelecimentos comerciais que comercializava borracha citamos a J. G. Arajo e Cia., Armazns Andersen S/A, B. A. Antunes e Cia., Tancredo Porto e Cia., B. Levy e Cia; Das empresas pertencentes a judeus como a Marius e Levy; Das empresas pertencentes a portugueses coma a J. G. Arajo e Cia., H. Andersen, J. S. Amorim e Cia., J. Rufino e Cia., J. Soares e Cia., J. Martins de Arajo, J. Mendes, J. Guedes, J. A. Santos, B. Levy; Das casas de aviadores56 como a J. A. Leite e Cia. e a J. C. Maio e Cia.; Das empresas prestadoras de servio pblico, de capital ingls, como a Manos Transways and Light Co. Ltda (de iluminao pblica), The Amazon Telegraph Co. Ltda., Amazonas Engeneering Co. Ltda. (estaleiro), The Manos Marketand Slanghterhouse Ltda. (de explorao do Mercado pblico), Manos Improvements Ltda. (de esgoto); e finalmente dentre as poucas fbricas de porte destacavam-se a do ramo de bebidas alcolicas (Fbrica de Cerveja Miranda Corra e Cia.), de bebidas (Guaran Andrade) e a de estaleiros e fundio (de J. R. Richardson); alm de outras fbricas de menor porte no ramo da fabricao de tijolos, cigarros, utenslios de borracha. Sobre aqueles patres que comandavam a atividade produtiva do Estado, enumeramos por peso econmico e prestigio poltico respectivamente: os comerciantes portugueses, depois os donos de seringais e as empresas concessionrias de servio pblico. Enquanto as companhias inglesas, concessionrias de servios pblicos e das empresas alemes, francesas e britnicas dominavam o comrcio exportador de borracha (Desendschon, Zarges e Cia., Scholz e Cia., Albert H. Alden, Gordon e Cia, Delagotellerie e
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Estatuto da Associao Comercial do Amazonas, 28/05/1908. Art. 393. Casas Aviadoras eram estabelecimentos comerciais que abasteciam o seringal, dele recebendo a borracha ali produzida. Realizavam tambm as operaes de venda ao exterior... as casas aviadoras, contando a maior parte com capital estrangeiro, tiveram tambm a funo de financiar a borracha. PRADO, Maria Lgia e CAPELATO, Maria Helena. A Borracha na Economia Brasileira na Primeira Repblica. In: FAUSTO, Boris (Org.). Histria Geral da Civilizao. Vol. 8. So Paulo: DIFEL, 1985, p. 293.

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Cia.), indubitavelmente as firmas portuguesas comandavam o comrcio interior de aviamento e recebimento de borracha. 57 TABELA 2 Valor das Exportaes de Borracha no Amazonas:
Ano 1870 1880 1889 Valor das Exportaes 2.016:443$915 6.568:414$625 18.121:265$000

Fonte: REIS, Arthur Cezar Ferreira. Histria do Amazonas. Belo Horizonte: Itatiaia, 1998, p. 226.

As Casas Aviadoras eram estabelecimentos comerciais que abasteciam os seringais, deles recebendo a borracha ali produzida. Tiveram tambm a funo de financiar a borracha58, mas a relao dos donos de seringais com estes estabelecimentos no foi sempre uma relao harmoniosa. 59 Os lucros auferidos com a borracha na segunda metade do sculo XIX (confira na tabela 2) possibilitaram tambm o maior endividamento dos donos de seringais para com os aviadores, por quem tudo deles provia para o seringal. O que resultava comumente em aviadores tornarem-se donos de seringais. De acordo com a Revista da ACA,
o aviador no principio foi uma cousa bem distinta do que hoje. Sua aco se restringia unicamente ao fornecimento de mercadorias para o productor. Com o tempo... devido as crises... o aviador perde pouco a pouco aquella sua feio exclusivista. As crises tambm o fazem proprietrio de seringaes. A expanso dos negcios cria um nmero de avultado de productores que se tornam igualmente aviadores. 60

Mas eram os ingleses que indubitavelmente mais manipulavam a economia local, atravs de emprstimos, do monoplio da navegao fluvial, dos servios pbicos e at do aviamento, ao passo que eram tambm o alvo preferencial de queixas e crticas dos comerciantes da cidade que no viam com bons olhos esta interferncia especulativa do seu capital na regio61 (enquanto durou o auge da borracha).
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BENCHIMOL, Op. Cit., p. 8. Cf. DIAS, Op. Cit.: p. 43. Eventualmente os donos de seringais se queixavam dos preos cobrados pelos aviadores sobre as mercadorias por eles oferecidas e at das dividas adquiridas como os mesmos. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1912, p. 2. Este fato estar relacionado s criticas dos donos do comercio exportador/importador aos proprietrios das empresas de navegao e de operao do funcionamento do Porto da Manaus, alm do servio de Telgrafos, ora pela sua ineficincia, ora pela quebra de contratos e de horrios de funcionamento

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Para Maria Luiza Ugarte Pinheiro, como representantes dos maiores aviadores da regio, proprietrios das nicas casas bancrias e de crditos, ou superintendentes das companhias monopolistas dos diversos servios pblicos, os ingleses relacionavam com os donos de seringais da regio e em particular com o comercio de Manaus de forma bastante tensa e conflituosa. 62 Ainda dentro da estrutura da instituio patronal, havia a figura dos delegados. Eles eram recrutados entre os prprios scios da Associao Comercial para serem os ouvintes de reclamaes de proprietrios e outros patres do interior do Estado acerca de problemas relativos s suas atividades, de forma que a ACA pode-se intervir para auxili-los na soluo de seus problemas:
Artigo 2: A Associao ter em cada municpio um ou mais delegados... Pargrafo nico: Esses delegados encaminharam a Directoria, devidamente estudadas e informadas, as reclamaes que provenierem de seus respectivos municpios. 63 Com exceo de apenas duas localidades, acabamos de completar a lista dos Delegados da Associao Commercial no interior do Estado e Territrio do Acre. 64

Contudo, na prtica eles no agiam apenas como ouvintes de reclamaes dos comerciantes do municpio do Estado, mas principalmente como interlocutores do patronato da cidade para o interior com o objetivo de disseminar os direcionamentos econmicos e polticos apontados na ACA. Isso ocorria tambm entre as outras associaes comerciais no Amazonas e os donos de seringais. Por fim, agiam ainda como divulgadores da qualidade da nossa borracha em seminrios e exposies internacionais (analisaremos o significado destes eventos no prximo captulo), o que a prpria ACA reconhecia como vital:
O sucesso obtido pela a nossa exposio em Londres e a propaganda intelligente feita pelo nosso delegado Sr. N. H. Witt, tero contribudo tambm para a valorizao da borracha brasileira. 65

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imprprios ao comercio. PINHEIRO, Op. cit., p. 123. Estatuto da Associao Comercial do Amazonas, 28/05/1908. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/12/1908, p. 3-4. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/12/1908, p. 1.

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interessante observamos que os delegados66 eram recrutados entre aqueles do patronato locado na Associao que tivesse a qualidade da oratria e do consenso para que atuassem como ouvintes do patronato rural, intermedirios das outras Associaes Comerciais, mas tambm como interlocutores da ACA nos diversos lugares que servissem articulao do pensamento empresarial:
No Rio Negro a representao ficou entregue a respeitvel casa commercial J. G. dArajo; digno 2 vice-presidente desta Associao... o coronel Conrado Garcia, representante, no Rio Negro, da casa J. G. dArajo, inspeciona os trabalhadores e reitera aos proprietrios de seringaes, industriaes e commerciantes , as vantagens de seu aparecimento no Congresso. 67

As divergncias internas na ACA demonstravam que a classe patronal no era assim um corpo to harmnico como ela queria demonstrar para a sociedade. Os conflitos se davam por divergncias de interesses econmicos, por vezes abafados pela Associao, mas que acabavam evidenciados em momentos quando, por exemplo, os donos de seringais se queixavam de no ter tanto lucro como os proprietrios das casas de comercio da cidade. Em nota Associao Comercial do Amazonas, Ludwig Schwennhagen, dono de seringal, faz esta queixa diretamente que em Manaos h muito ganho, aqui no ganhamos nada.... 68 Em um outro caso, houve uma reunio ocorrida na ACA com a categoria dos aviadores e dos donos de seringais para discutirem a crise do preo de venda da borracha no exterior e apontarem solues. Pois que, acabou ficando latente a relao conflituosa entre os donos de seringais e os aviadores. Estes eram apontados pelo grande endividamento dos donos de seringais na regio, o que acabava transferindo os seringais para as mos dos prprios aviadores (como mencionamos anteriormente). O resultado almejado na reunio consistia em reduo das tariffas de importao e exportao, baratear o transporte e introduo de colonos estrangeiros... Desaparecero os aviamentos a grande prazo e em grande quantidade, que so uma das razoes de maior desequilibro entre os dous. 69
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Lista de alguns delegados da ACA no Interior: Silves: Manoel Antonio Garcia; Urucar: Benedito Alves Pinto; Humait: Antonio Francisco Martins e Leopoldo Mattos; Manicor: Secundino Salgado e Raphael Benoliel; Canutama: Theodoro Botinelly. In: MIRANDA, Bertino (org). Anais do Congresso Comercial, Industrial e Agrcola (22-27/02/1910). Manaus: Ed. Associao Comercial do Amazonas/Fundo Editorial, 1990. Coleo Hilia Amaznica. Reimpresso Fac-similar 1911. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/10/1909, p. 1-2. Ludwig Schwennhagen. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1910, p. 1-2. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/12/1912, p. 2.

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O trmino da explorao dos aviamentos, que constrangiam os donos de seringais e era responsvel por onerar a produo, com o repasse de mercadorias sobre taxadas, dos aviadores, proposta pelo patronato urbano, causou o inevitvel afastamento do segmento dos atravessadores da ACA, levando-os a assumir uma posio neutra no corpo dirigente da Associao Comercial do Amazonas. J sobre uma concorrncia desleal no comercio de retalhos na cidade, fica a compreenso de que proprietrios de casas de comercio retalhista se sentiam prejudicados pela concorrncia de pequenos comerciantes, avulsos, desligados do eixo do grande patronato e/ou filiados a ele. Para os patres, todos aqueles que no compartilhavam da esfera de influncias e relaes do patronato locado na ACA, deveria ser desprezado e atingido pelo poder fiscalizador. O que interessava era sempre a preservao das grandes casas importadoras e respeitveis comerciantes da cidade:
O que a Directoria pediu ao Congresso Legislativo... foi que, alias no interesse do commercio de retalho, fosse fortemente taxados os pequenos negociantes avulsos, caixeiros viajantes e agentes de fabrica ou casas commerciaes nacionaes e estrangeiras, que directa ou por meio de zanges ou pessoas particulares, sombra de um exguo e mesquinho imposto, exercem escandalosamente nesta capital o commercio a grosso e a retalho. Esta praga que precisa ser eliminada... nocivo ao nosso commercio licito... elles que deveriam ser attingidos pello dito imposto... agenciadores de toda a parte, que diariamente ahli apontam... que livres de impostos e de todos os encargos, fazem ruinosa e desleal concorrncia. 70

Logo, podemos dizer que dentro das relaes de poder no haveria total harmonia e menos ainda uma total coeso do grupo patronal que no resistisse s incertezas e oscilaes externas e as divergncias no modo de conduzir as coisas de dentro da instituio comercial. Uma vez que muitos laos de solidariedade foram construdos enquanto os lucros eram altos, a concorrncia externa era insuficiente, e a presso dos trabalhadores no incomodava muito. Da mesma forma como ngela Castro Gomes entende a classe trabalhadora no como uma totalidade harmnica, um sujeito nico em busca de uma identidade, mas tratada atravs do conjunto diferenciado de propostas que lutam e competem pelo monoplio da palavra operria71, o patronato tambm estar sendo entendido como uma categoria complexa, cheia de interesses, conflitos e dilemas. Constitudas de vozes que
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W. Scholz. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/03/1911, p. 4. CASTRO GOMES, ngela de. A Inveno do Trabalhismo, Op. cit. p. 9.

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competem pela liderana, cada um fazendo uso no s do poder financeiro, mas, e talvez principalmente, do seu prestigio individual e nvel de influncia junto ao Estado e a classe trabalhadora. Mas para o patronato a contradio interna mais latente foi diferenciao entre dois universos significativos da atividade econmica de Manaus: o comercio urbano e a extrao de borracha na floresta. Para entendermos o imaginrio da poca acerca do seringal, Maria Luiza Ugarte Pinheiro explica que enquanto o seringal visto como o espao da perdio ligado s formas rudimentares da produo, a cidade percebida como sendo a sua anttese, espao de realizao do mundo burgus, europeizado e assptico72. Essa idia que diferencia as duas realidades econmicas pode nos ajudar a entender melhor as divergncias entre o que chamamos de patronato urbano e patronato rural. Tais contendas entre os membros mais importantes da atividade econmica do Estado, comerciantes e seringalistas73, com acusaes preconceituosas e criticas ferrenhas de incompetncia administrativa e viso de mundo, feitas a ambos os lados, no significou, nem de longe se comparava as acusaes, as criticas e preconceitos lanados por todo o patronato sobre os trabalhadores da cidade e da floresta a qual sobrou apenas o pesado fardo da culpa e da misria oriunda do delrio burgus com borracha (veremos isso mais detalhadamente no captulo 2). Sobre as acusaes de omisso dos donos de seringais e da sua falta de cuidados com as doenas da seringueira, a ACA argumentava que:
o plantador da mandioca com a alta da borracha, abandonou as suas roas e trata de embrenhar-se nos seringaes procura do leite precioso... entretanto se os nossos proprietrios de seringaes entendessem as nossas observaes... no seriam obrigados a comprar a preos excessivos a farinha... se tivesse feito o plantio da mandioca, deixavam de comprar a farinha... em condies excepcionaes de barateza... e continua a dever ao aviador. 74

A ACA apontava como atenta hoje uma nova historiografia preocupada com a questo ambiental na Histria75 e Havia ainda inimigos naturais a serem combatidos:
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PINHEIRO, Op. cit. p. 135. O seringalista era o patro, o chefe, o responsvel por tudo e a ele estavam subordinados todos os indivduos que ali residiam. PRADO, Maria Lgia e CAPELATO, Maria Helena. Op. Cit., 294. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/09/1909, p. 2-3. Cf: DEAN, Warren. A Luta Pela Borracha no Brasil. So Paulo: Nobel, 1989.

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O cupim, o inimigo mais terrvel das arvores adultas, que elle ataca e destri sem piedade... outro inimigo da seringueira a hevea de passarinho, parasitas terrveis que ligados uns aos outros so capazes de matar a arvore... O seringueiro da Amaznia conhece as molstias que atacam as arvores, mas ignoram a extenso dos prejuzos que elles acarretam... o contrario sucede no Oriente... ahli essas molstias preocupam a todos. 76

A questo da escolaridade dificultava o estreitamento desses laos mais que a distncia fsica e a nacionalidade, entre os dois mundos do patronato local no qual s ficavam acusaes da displicncia e acomodao para os donos de seringais; os filhos de comerciantes ricos iam estudar fora do estado e ao retornarem estavam cheios de novas idias para o crescimento econmico e o estilo de viver em uma nova sociedade; ao passo que os filhos de donos de seringais e dos aviadores, em sua maioria, eram educados no labor do trabalho de seu pai nos seringais e pelos rios, a fim de d continuidade ao servio e manter o patrimnio da famlia, mas que perpetuavam, ao mesmo tempo, tcnicas tradicionais de extrao e beneficiamento na produo Amaznica (aspectos estes amplamente abordados pela elite comercial urbana como nefrlgicos para o desenvolvimento econmico da cidade). Corforme Ana Maria Daou, os que se tornaram patres de seringais no participaram com a mesma freqncia e visibilidade dos crculos sociais, das redes de interao social que caracterizam a Manaus da virada do sculo e da dcada de 1910. Neste sentido refora-se o carter urbano da atuao da elite amazonense em que grandes comerciantes, profissionais liberais e polticos promoveram os acontecimentos da borracha. 77 Tais segmentos da elite comercial urbana encontravam em corriqueiras criticas pontuais aos donos de seringais por motivos quase sempre relacionados a melhoria da tcnica extrao, considerada ainda rstica em relao a novos avanos tecnolgicos apontados pelos donos das casas de comercio. Segundo os comerciantes,
A maioria de nossos seringueiros [donos de seringais] continua na antiga rotina... por uma ignorncia e indifferena que lhes ser fatal. 78 No ser a concorrncia da borracha asitica que poder prejudicar a Amaznia, mas to somente a sua indifferena ante os surtos do progresso. 79
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Professor Huber. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1910, p. 4. DAOU, Ana Maria. Instrumentos e Sinais da Civilizao: origem, formao e consagrao da elite amazonense. IN: Revista da Fundao Oswaldo Cruz. Rio de Janeiro: Setembro de 2000, p. 875. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/07/1911, p. 02.

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As tentativas mais vigorosamente financiadas de transformar a produo da borracha e p-la em bases mais capitalistas, como queria o segmento dirigente da ACA, principalmente com a crise batendo porta de todos, tinha que lutar contra a resistncia interna tanto dos seringueiros, que produziam a mercadoria para a exportao, quanto dos intermedirios que comercializavam localmente. 80 Outras questes relacionadas distncia geogrfica, falta de meios de comunicao mais eficazes e mundos sociais diferentes, somavam-se para o afastamento do patronato rural (donos de seringais e atravessadores) do centro de decises da organizao patronal, na cidade da borracha. Podemos enumerar cinco grandes contradies latentes no discurso patronal atravs da Revista da Associao Comercial. Estas contradies no constituem uma prova da possvel falncia da organizao patronal no desenvolvimento do seu projeto de controle dos trabalhadores e manuteno do poderio econmico e poltico na regio, mas representam uma significativa prova de que o patronato amazonense, assim como outros, no deve ser entendido como uma totalidade nica, actica de vaidades polticas e principalmente de divergncias na conduta de suas aes e nas solues dos seus problemas. A primeira contradio do discurso patronal apontado nas paginas da Revista diz respeito necessidade, apontada por parte do segmento patronal, de se plantar mais seringueiras no estado dando maior ateno monocultura da borracha Amaznica, em detrimento de outras, conforme lemos que a salvao de nossa produco de borracha consiste primeiramente na cultura intensiva da hevea... que para d um enrgico impulso a esta lavoura deve-se lanar mo dos braos e das pernas actualmente occupados na agricultura, de forma a obter o mais breve possvel resultados. 81 Ao mesmo tempo em que o aumento de seringueiras poderia ser apontado como uma soluo para aumentar as exportaes de borracha e a receita do municpio, a Revista, atravs das falas de alguns de seus associados, apontava o perigo da nossa dependncia econmica sobre basicamente um nico gnero comercial. Incentivava-se
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Paes de Carvalho. Revista Amazonien Society. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1911. WEINSTEIN, Brbara. A Borracha na Amaznia: expanso e decadncia, 1850-1920. So Paulo: HUCITEC/EDUSP. 1993, p. 17. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/01/1911, p. 1-3.

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at a diversidade de gneros agrcolas, a policultura, como forma de resguarda aos possveis atropelos econmicos que poderamos sofrer adiante. Assim, ao mesmo tempo em que a ACA argumenta que a propagao e formao da polycultura incrementaria os actuaes estabelecimentos agrcolas do Estado 82, condena a febre da monocultura com a preocupao obsedante da borracha, como fonte exclusiva da nossa fonte econmica e commercial. Tudo isso, segundo a ACA, fez esquecer inteiramente os nossos cultivos dos princpios do sculo XIX, que at 1906 predominaram na receita da antiga provncia. 83 Em segundo lugar era apontada a modernizao do processo de extrao da goma e beneficiamento da borracha destinada ao mercado externo, como forma de melhoria da qualidade do produto, frente aos similares estrangeiros. A sada seria cultivar
racionalmente e scyentificamente a seringueira de maneira que um s extractor encontre facilidade de produzir tanto quanto trez ou quatro hoje. Foi isso que fizeram os plantadores do Oriente... Esse despertar, infelizmente, no alcanou seno os espritos mais precavidos, continuando a maioria dos nossos seringueiros na antiga rotina... por uma ignorncia ou indifferena que lhes ser fatal. 84

Com a criao de um laboratrio de qualidade da borracha tambm ficaria clara a necessidade de tirar daquele trabalhador considerado rstico e ignorante o status de profissional que auferia a qualidade do produto para o comercio exportador. Colocando o conhecimento tcnico acima do saber regional, possibilitaria o patro diminuir os custos e a aumentar a produo tirando certas vantagens de barganha do trabalhador. Para a Associao era necessrio,
estabelecer com dados rigorosamente scyentificos, de maneira a substituir o systema adoptado, como acontece nas praas de Belm e Manos, de classificar a olho nu ou por certos e determinados defeitos apparentes, as qualidades de borracha... pode induzir em enganos e prejuzos avultados. 85

Mas esse pensamento no era compartilhado por todos os patres, sendo que uma pequena parte acreditava que seria melhor a rotina que o moderno, que a mquina no substituiria as habilidades do trabalhador da selva, contraditoriamente, para outros patres as novas tcnicas eram vistas como inimigas da seringueira e o antigo mtodo de
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Estatuto da Associao Comercial do Amazonas, 28/05/1908. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/07/1912, p. 1. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/07/1911, p. 2. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1911, p. 5.

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defumao, realizado por aquele trabalhador ignorante ainda era o mais adequado e barato para a nossa realidade. Nota-se a diferena entre os dois discursos, ambos veiculados na Revista:
Os proprietrios devem abandonar por nocivos os actuaes instrumentos que servem para golpear as arvores... o ao um inimigo da seringueira... certo que a rotina inimiga do progresso, da simplificao, do mais fcil, porem, em certos casos, como por exemplo este que discutimos, valle mais a rotina que os systemas modernos. 86 O methodo de defumar a borracha o que preserva a maior qualidade... a maquina de defumao no substituir o seringueiro experiente que sabe a hora em que a gomma vai estar no ponto ideal. 87

Se para uma parcela dos prprios comerciantes e donos de seringais o nosso mtodo de beneficiamento da borracha extrada era indiscutivelmente o melhor e mais adequado a nossa regio, dizendo-se que era at copiado pelos extratores asiticos conforme lemos neste trecho, tudo isto demonstra e corrabora a que o nosso processo de defumao o mais invejado pellos plantadores orientaes, e com os recursos de que dispem, consideram resolvido industrialmente o problema de installao do nosso processo88, por outro lado percebia-se um crescente interesse pelo mtodo de extrao e beneficiamento praticados nas plantaes asiticas. A criao de um campo experimental de cultura da borracha Amaznica, que seria chamado Sr. Jos Cludio de Mesquita, com o objetivo de criar um seringal modelo na nossa regio, evidenciava esta contradio entre os dois patronatos, j que em dado momento pela Revista se valorizava os nossos mtodos, por outro era chamado a ateno dos donos de seringal pela cpia do mtodo de plantao adotado nos seringais da Malsia e Ceilo. Devia-se, assim,
conservar com todo o cuidado as reservas florestaes e replantar os actuaes seringaes, melhorar e modernizar os actuaes methodos, ainda empricos, empregados pelos seringueiros, os quaes devem se inspirar nos processos adoptados nas plantaes de Ceylo e Estados Malayos. 89

Conforme comentam Maria Lgia Prado e Maria Helena Capelato acerca da rotina de trabalho nos seringais da Amaznia interessante notarmos que na sua rotina de
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/07/1908, p. 6. V. Cayla. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/11/1913, p. 1-4. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/04/1913, p. 1. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/07/1910, p. 3.

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trabalho o seringueiro saia de madrugada para a estrada, em cada arvore limpava o tronco e depois com a machadinha ia golpeando a arvore lentamente, colocava uma tigela que deveria receber o ltex. Aps percorrer toda a estrada, fazia o caminho de volta, recolhendo as tigelas. No defumadoro o seringueiro se dedicava ao trabalho de coagulao do ltex na forma comercial. 90 Para alguns comerciantes e donos de seringais, ainda cegos pelos lucros do comercio exportador das ltimas dcadas do sculo XIX, a produo asitica de goma ainda no representaria um real perigo que pudesse ameaa a soberania Amaznica e se que poderia se tornar perigosa algum dia, visto que, ... Practicamente a cultura da borracha est ainda na infncia. No se conhecem bem as suas condies mesologicas; no se sabe com seguridade, se a densidade dessa planta vantajosa ou no 91, para outros esta no era a realidade. Um ms antes deste artigo incentivador veiculado na Revista da ACA, em setembro de 1908, vemos um outro artigo publicado da Associao Comercial do Rio Purus/AM, atravs da Revista da ACA que alerta diretamente os comerciantes e seringalistas sobre o perigo que a produo asitica poder representar futuramente para a economia do Estado. Para a Associao Comercial do Rio Pururs,
as grandes plantaes asiticas da hevea brasiliensis provam quo desenredados andamos ns, cegos pela superabundncia deste producto, deixamos que os estranhos se preparem para uma competncia... avassaladora... perigo a nossa economia. 92

Dentre tantas contradies apontadas no discurso do patronato estar a certeza entre muitos donos de seringais e comerciantes de que a borracha Amaznica mesmo sofrendo com a concorrncia da borracha asitica teria sempre retorno financeiro assegurado devido uma suposta carncia externa do mercado internacional. Para alguns segmentos da ACA,
O consumo mundial exige um augmento de produco... podem ser immediatamente absorvidos desde que a borracha possa ser produzida mais barato... Torna-se mister estabellecer novas e grandes plantaes, desenvolver as industrias agrcolas, a fim de enriquecer a nossa zona, facilitando a

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PRADO, Maria Lgia e CAPELATO, Maria Helena. Op. Cit., p. 292-293. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/10/1908, p. 1. Associao Comercial do Rio Purus. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/09/1908.

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immigrao... por meios de plantaes de borracha que se desenvolvero as demais industrias agrcolas. 93

No entanto, que se viu foi diminuio do consumo industrial de borracha nos Estados Unidos (um dos principais destinos da borracha Amaznica) a partir de 1913 e a queda no valor de venda da borracha para o mercado europeu (veja a tabela 3), provocado pela grande oferta do produto para venda, vindo dos seringais localizados na sia e at frica.

TABELA 3 Preo de Venda do Quilo da Borracha (valores em Libra):


Anos 1908 1914 1915 1918-1919 1919 Preo 6$300/7$700 3$000 2$650 3$900/4$250 2$900

Fonte: Revista da Associao Comercial do Amazonas (1908-1919).

Dois anos antes da afirmao de que a borracha sempre encontraria demanda no mercado externo, mesma Revista suscitava a possibilidade de uma superproduo de goma no mercado externo, ocasionando a queda no valor de venda do produto. Pela Revista percebemos que para algum segmento do patronato havia clareza da grave situao pela qual passava a produo local: A indstria da borracha oriental... durante o corrente anno, bem possvel que a produco da Malasya, seja superior ao do Estado do Amazonas e, dentro em breve, e de todo o Valle do Amazonas. 94 Alm das divergncias entre alguns segmentos da ACA acerca de aspectos econmicos relacionados a produo, refino e exportao da borracha, e tambm dos seus impasses com os trabalhadores em questes trabalhistas, o patronato chegou a enfrentar problemas com outros grupos comerciais de dentro do pas e mesmo de fora.

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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/04/1913, p. 1-4. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/7/1911, p. 3-4.

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Eram conflitos motivados por questes econmicas e polticas que norteavam prticas comerciais e contratos internacionais que porventura se chocavam com interesses locais. O patronato amazonense por vrias vezes entrava em antagonismo com a praa comercial de Belm, a oligarquia do sul do pas e com regies comerciais fronteirias da Amaznia seja por vantagens econmicas ou por interesses polticos particulares de ambos os lados. Por exemplo, como vemos na nota abaixo, a ACA pede tarifas iguais as suas para as Repblicas Limtrofes. A justificativa vem da argumentao de fazer valer o direito da concorrncia leal, uma vez que os pases limtrofes da regio Amaznica podiam concorrer com produtos mais baratos que os comerciantes da cidade.
Pedimos a adoptao de uma taxa nica de exportao entre os Estados, a Unio e as Repblicas Limitrophes... Accresce salientar a injustia da adoptao de tarifffas mais baixas por parte de nossos vizinhos que assim estabellecem concorrncia pouco leal connosco...a carestia dos gneros de primeira necessidade, pella tributao excessiva, ns colloca em posio de no podermos competir com os productores das refferidas zonas, onde o trabalho barato, accrescendo tambm que o h em abundancia. 95

Um caso aparentemente sem importncia histrica nos evidncia a presso que o patronato exercia continuamente sobre o poder pbico, usando de seus canais privilegiados, para valer-se do protecionismo contra outras regies comerciais a fim de beneficiar sua praa comercial de Manaus, mas principalmente sua elite econmica e poltica. Diante de to significativo pedido, o Governo,
resolve no mais permittir o beneficiamento de que se trata, em borracha procedente dos paizes limtrophes, destinada a transito... o mal maior que o fisco pretende evitar [diz a ACA] o contrabando de borracha brasileira como estrangeira. 96

Em outra situao, os comerciantes do Estado do Par queriam criar uma espcie de sindicato da borracha na Amaznia Legal para proteger o produto da concorrncia externa. O tal sindicato seria formado pelos Estados do Par, Amazonas e Acre (at ento os principais produtores) com o incentivo poltico da Unio por meio da criao de uma tabela mvel de impostos sobre a borracha. Por outro lado os comerciantes locais no viram com os mesmos olhos esta iniciativa da elite paraense. Para a Associao,
O Par tem a mais ampla liberdade de legislar, como entender, para dentro do seu territrio. No obstante, a mesma lei, fazendo desprender os
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1917, p. 1. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/12/1913, p. 1.

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syndicatos... no est de accordo... com effeito, o que a lei federal actoriza a reunio de sete ou mais productores [paraenses] e possuidores de terra com o fim de formarem syndicatos para a sua defesa prpria; O senhor Kierman pensa que no ser exeqvel a lei paraense e a razo que no Estado do Par a lei oramentria calculada sobre o ouro, e no Amazonas sobre papel brasileiro. 97

Um ato que poderia ser classificado como um indcio de unio entre comerciantes das duas praas em defesa da borracha Amaznica contra a concorrncia externa, mostrar-se-ia uma relao conflituosa entre os dois segmentos patronais. Para os comerciantes locais esta medida traria desvantagens alm de subordinar seus interesses aos paraenses. Tanto comerciantes amazonenses como paraenses continuamente demonstraram momentos de solidariedade, no que tange a questes relacionadas represso do movimento operrio e at mesmo a necessidade de garantir a prosperidade da borracha, como tambm demonstraram momentos de conflitos diretos quando se refeririam a conseguir vantagens alfandegrias, diminuio na cobrana de impostos e na disputa pela ateno do Governo Federal em medidas protecionistas. Por exemplo, da elite amazonense partiam as queixas para os dirigentes do Porto de Belm pela demora na liberao dos vapores vindos de Manaus levando do patronato na defesa de que era justo que nos seja dado o direito de possuir linhas que comecem a sua viagem no nosso porto98, uma vez que todas as companhias tinham as suas sedes em Belm, isso representaria uma subordinao do Porto de Manaus provocando mais demora e prejuzo aos patres da cidade de Manaus. Mato Grosso conseguiu facilitar o beneficiamento da borracha para o seu fisco, recebedores e exportadores enquanto o Amazonas no. O Rio de Janeiro protestou quando o Porto de Manaus e o de Santos foram isentados da cobrana de 2% ouro sobre as exportaes ainda em construo ou melhoria, pois estes estariam sujeitos a um regime diferencial e foram construdos na vigncia da lei 1.869. Houve queixas tambm dos comerciantes do territrio do Acre quando ao se livrarem do beneficiamento obrigatrio nos armazns da Manos Harbour99 passaram

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Ata da Revista da Associao Comercial do Amazonas, 19/11/1908. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/01/1912: p. 3. ... o Ministro da Fazenda, Francisco Salles, decidiu em ultima instncia, que a borracha acreana pode ser livremente beneficiada. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1913, p. 2.

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ento a sofrer com a sobretaxa de seus vapores no Porto de Manaus100, o que seria uma tentativa da elite poltica e econmica do Amazonas em compensar a diminuio na arrecadao de impostos e receitas de exportaes.
IMAGEM 5 ARMAZNS DE CABOTAGEM DA MANOS HARBOUR

FONTE: Foto Postal. Huebner & Amaral. Manaus, c. 1913.

Para a elite sulista a borracha no era mais importante que o caf, e isso constantemente era lembrado pela ACA como causa da falta de ateno do Governo Federal para com a borracha no norte do pas. Gradualmente o patronato se via pressionado pela perda dos seus ganhos no mercado europeu, pelas reivindicaes dos trabalhadores e a diminuio da receita do municpio sem com isso conseguir o apoio poltico e financeiro necessrio para amenizar esta situao. Uma possvel resposta a esta atitude do poder pblico perante os comerciantes do norte pode ser vista na analise de Brbara Weinstein ao concluir que o peso da economia da borracha era desprezvel no contexto nacional, mesmo no auge da expanso da borracha a Amaznia ocupava uma posio perifrica na economia nacional. 101 A luta contra as concessionrias dos servios pblicos configurou-se como um episdio a parte dentro do processo de estruturao e afirmao do patronato amazonense, at mesmo no termino do perodo ureo da borracha. Este setor, conforme
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, Fevereiro-Maro/1913. WEINSTEIN, Brbara. Op. cit. p. 259.

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vimos anteriormente, que compreendia o abastecimento de luz e gua, esgotos, bondes, telgrafos, alguns aviamentos, transporte martimo e o porto estavam sob o domnio do capital ingls. Mas, sem dvida, era a parte do Porto de Manaus e do transporte martimo os setores que concentravam as maiores queixas dos comerciantes da cidade. Por constiturem pontos estratgicos para o escoamento da produo do estado, o transporte pelo rio Amazonas era a nica via economicamente possvel para o patronato, que estava assim subordinado aos horrios, preos dos fretes e armazenagem e aos interesses particularistas do capital ingls na regio. Assim, queixavam-se que a
deficincia de tal ordem que estamos quase desligados do velho continente. Faltam navios que faam a rota para a Europa e at Amrica do Norte... pedimos providencias do Governo federal... a borracha e a castanha. 102

Da Booth Line e do Lloyd Brasileiro vinha queixas tanto quanto ao nmero de vapores disponveis e o seu numero de tonelagem para a carga, que eram ambos considerados insuficientes para a Praa de Manaus, gerando freqentes reclamaes do comercio importador sobre o despacho de gneros estrangeiros... pela alterao de linha de vapores103, como tambm de atrasos na sada dos vapores e na alterao dos horrios de sada. Sobre as queixas Booth Line, a Associao Comercial do Amazonas comenta que
ultimamente tem sido freqentes as reclamaes do commercio importado sobre o despacho de gneros estrangeiros. J por causa de demora nas malas de correio e extravio s vezes das mesmas at chegarem a Manos, j pela alterao que a Booth Lina entendeu fazer em fim do anno passado nas linhas de vapores. 104

No tocante ao Lloyd Brasileiro vinham queixas tambm do patronato pelo no cumprimento dos seus contratos com o Governo local e com a Unio, diga-se desde j, uma prtica comum a todas as empresas estrangeiras de capital ingls. Todas essas empresas trans-martimas agiam de forma autnoma, desconsiderando leis e contratos, o que sempre gerava brigas com o patronato, j que destas empresas martimas dependia o transporte de todas as mercadorias para os portos estrangeiros. Para a ACA, um dos portos mais movimentados pela cabotagem o de Manos... esse facto deveria ser o
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, Fevereiro-Maro/1918, p. 7. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/02/1909. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/01/1909, p. 6-7.

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bastante para o seu commercio merecer ao Lloyd Brasileiro maiores consideraes. Entretanto, temos visto o contrrio. 105 A condenao s prticas autoritrias e desrespeitosas das Empresas estrangeiras no Estado feita sem rodeios pela Revista da ACA, denunciando a postura imperialista de seus agentes:
Continua a ser, em relao ao extremo norte da Republica, um Estado no Estado, poderoso, inexpugnvel e completamente surdo a qualquer advertncia que se lhe faa... os vapores demoram a viagem... gastam as vezes mais de quatro dias entre Belm e Manaos. talvez a nica Empreza do mundo que ano conhece deveres, nem encargos. Para ella s existem direitos e favores.
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Em Manaus, na virada do sculo XIX para o XX, o porto desempenhou um papel vital, sendo em um s tempo ponto de ligao com o mundo e expresso do movimento modernizante ento em voga107. O Porto de Manaus era assim no apenas uma via de escoamento dos produtos amaznicos para outros centros comerciais, mas uma porta de entrada das novidades chegadas da Europa. Em que pese a importncia econmica e cultural que exercia sobre a vida social da cidade no deixa da haver reclamaes contra a sua administrao como, por exemplo, a que foi feita pelos aviadores, intervindo junto a ACA para encaminharem ao Ministro da Marinha uma representao daquelles contra os abusos de que vm sendo vitimas por funcionrios do Porto de Manaus e o aumento dos fretes da Booth Line e Amerika Line. 108 Apesar de o Porto de Manaus configurar-se porta de entrada e sada de produtos, ele estava limitado pelo Porto de Belm, ao qual impunha taxaes principalmente sobre a quantidade de borracha transportada pelo Atlntico. O patronato paraense fazia uso da posio geogrfica do seu porto para adquirir fundos extras cobrando sobretaxas da praa comercial de Manaus, o que obviamente resultava em animosidades entre as duas agremiaes. A ACA argumentava no ser admissvel Manos estar subordinado ao porto de Belm. E sustentava que depois dos melhoramentos do Porto de Manos...

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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/05/1909, p. 6. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/06/1910, p. 5. PINHEIRO, Maria Luiza Ugarte. Op. Cit. Revista da Associao Comercial do Amazonas, Fevereiro-Maro/1913, p. 7.

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justo que nos seja dado o direito de possuir linhas que comecem a sua viagem de nosso porto. 109 As divergncias com a alfndega eram inevitavelmente constantes pelos descompassos entre a situao econmica e os seus fiscos cobrados. Exemplificamos um caso em que Joo Lopes Pereira, inspetor da Alfndega do Estado do Amazonas, mantm a pauta do dia 24 de Outubro de 1914 para a prxima semana, motivada pelas poucas negociaes com borracha, o que ocasionaria em lucros ainda menores para os comerciantes da cidade. A ACA argumentava que ... ps as vendas, ultrapassaram o mnimo de 03 de toneladas. Joo Lopes respondeu ... ser uma vez a pauta aprovada irreformvel... Nesta situao os comerciantes propuseram ... uma pauta de 3$100 para a borracha fina em contraponto com a da Alfndega em 3$600110. A pauta acabou sendo mudada graas presso sobre as autoridades. Mas em termos quantidade de reclamaes nenhuma queixa se compara s feitas contra a Manos Harbour, empresa de capital ingls controladora do Porto de Manaus e de alguns trapiches. As queixas iam desde o nmero insuficiente de funcionrios, de serem pouco qualificados, as mudanas bruscas nos horrios de sada do vapores, o uso de tcnicas e equipamentos arcaicos para a carga e descarga de mercadorias, os aumentos nos valores cobrados pelos fretes, at a reteno de mercadorias e cobrana de taxas indevidas sobre a borracha acreana em seus armazns, o que era feito sob a desculpa de poder recolher melhor o fisco para a Alfndega. A empresa inglesa concessionria do porto de Manaus era acusada por ter alterado
como quis o plano geral de suas obras, fez outras, interpretou a seu capricho clausulas e obrigaes sem attender a cousa alguma, e muito menos a censura do ministro da Viao, prohibindo expressamente que executasse obras sem a approvao previa dos respectivos oramentos... o servio dentro dos armazns assas deficiente. Raream os braos, porque a Manos Harbour Limited entende que no deve augmentar o seu nmero; paga-os mal. sabido que no possui ainda um corpo de estivadores: ahi que os arranjados a ltima hora, avulsamente, no preenchem bem os seus deveres... serve-se ainda de carrinhos de mo e pequenos trolys que floresciam em outros tempos... a conjectura suppomos deprehender da prpria essncia dos melhoramentos de portos. Melhor que dizer apperfeioar o que existe, ou defeituoso, ou carece de retoques... A castanha sempre baldeada pelos mesmos processos de h vinte
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 01/01/1912, p. 4. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/11/1914, p. 1-2.

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annos... a remessa de aviamentos para o interior do Estado est em condies idnticas... A Manos Harbour tambm no admiti fiscalizao que lhe impe a clausula XVIII do contracto de 1 de Agosto de 1900. 111

Agindo de maneira a impor suas regras e prticas comerciais que visassem apenas seus lucros, sem que houvesse preocupao pelo cumprimento de contratos, horrios ou regras a Manos Harbour no agia de maneira to diferente das outras empresas inglesas concessionrias de servio pblico. O que aconteceu no caso da reteno obrigatria da borracha vinda do Territrio do Acre, com a sua liberao apenas com pagamento de sobretaxas nos armazns da Manos Harbour ou no Trapiche 15 de Novembro.
tambm a Manos Harbour que escolhe para effeito de armazenagem em dobro... o artigo e a classe da tariffa em que a borracha deve ser includa... Uma Empreza se arvora por sua alta recreao em interpretadora da lei, taxa e classifica, como lhe apraz, ou desnacionaliza, se lhe convm, um producto para auferir delle armazenagens indevidas. 112

Mas no podemos achar que o patronato se limitava apenas s reclamaes verbais. Por vezes tais queixas eram dirigidas ao poder pblico, justia, e quando na ineficincia destes canais, era dirigido ao presidente da repblica sempre sob a justificativa de fazer cumprir os contratos de concesso com estas empresas. Tal atitude do patronato visava sempre garantia e o aumento dos seus prprios lucros:
Presidente Republica Rio: Pedimos nome commercio interveno V. Ex fim prestigiar attitude correcta. Engenheiro fiscal obras deste porto exigindo cumprimento contracto Manaos Harbour prohibindo taxas indevidas abusos commetidos por esta Companhia desde muito tempo apezar reclamaes insistentes Commercio. Respeitosas Saudaes. 113

O livre beneficiamento da borracha acreana, decidido pelo o Ministro da Fazenda Francisco Salles, uma outra prova da ao do patronato amazonense contra as empresas inglesas que contracenaram vrios episdios de impasses, debates acerados e aes jurdicas com os comerciantes de Manaus. Esses impasses eram movidos sempre por questes de horrios de sada dos vapores considerados inadequados atividade do comercio local e mesmo a rotina de trabalho de sua praa comercial, alm da cobrana de taxas de armazenagem e transporte muito altas e pelo no cumprimento de clausulas contratuais.
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/12/1909, p. 3. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/01/1910, p. 3. Telegrama. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/08/1909.

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Por deciso da Inspectoria da Alfndega, de ontem, 04, ficou resolvido que dora em diante a borracha acreana no ter mais o beneficiamento obrigatrio nos armazns da Manos Harbour, como at ento succedia, em detrimento da nossa praa...podendo os donos do producto retiral-o de seus armazns livremente para os seus depsitos particulares... ter sido removido o obstculo que difficultava em grande parte a preferncia do nosso porto no desembarque e beneficiamento da borracha acreana. 114

Um meio de se livrar dessas empresas martimas, apontadas pela ACA, foi a idia de J. Claudo, J. G. dArajo e Luis Eduardo Rodrigues, scios da Associao, de criar uma empresa de navegao particular subordinada diretamente a ACA, amparados na lei federal n. 644, de 1 de Dezembro de 1910 (ver anexo). Tal medida, corresponderia a uma estratgia do patronato frente necessidade de agilizar o transporte de seus produtos, principalmente da borracha, para o exterior, de modo a diminuir seus custos, aumentar seus lucros e tornar-se mais competitivo. Assim, a ACA montou
uma commiso composta dos directores J. Claudo, J. G. dArajo e Luis Eduardo Rodrigues [que] confeccionou as bases para uma proposta ao Governo do Estado e que este... enviou ao Congresso Legislativo para ser appreciada... a Associao Commercial do Amazonas se lembrou de crear uma Companhia de Navegao organizada de maneira a evitar todos os inconvenientes que prejudicam o servio de transportes de que actualmente dispomos. O fim principal da Companhia ser estabelecer linhas regulares para os rios de mais movimento commercio do Estado durante o anno todo... sem o auxilio do Governo e sua proteco no se pode mesmo pensar em fundal-a... a Companhia se encarregar de estabelecer colnias agrcolas e pecuria...os colonos possam trabalhar durante o fabrico da borracha nos seringaes... e o resto do anno approveite no cultivo das suas roas. 115

As dificuldades geogrficas sempre estiveram no centro dos debates polticos entre o patronato e as concessionrias dos servios pblicos por serem o grande obstculo enfrentado na regio para o desenvolvimento do comercio e o crescimento urbano da cidade. A complexidade e a vastido do ambiente amaznico atuaram no sentido de frustrar os esforos de inovao tcnica e de racionalizao da produo, como atuou tambm na ao exploratria dos recursos naturais pela populao local. O cenrio fsico no determinou, mas limitou o empreendimento humano. 116 Estas barreiras naturais ao empreendimento na regio contribuam para uma maior dependncia da cidade de Manaus de produtos alimentcios advindos de outros
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/01/1910, p. 4-5. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/03/1911, p. 7. WEINSTEIN, Brbara. Op. cit. p. 17.

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estados da federao, uma vez que a dificuldade de praticar a agricultura solo Amaznico era grande. Contudo, centralizar esta dependncia no fator geogrfico seria limitante. A questo da concentrao dos recursos humanos e financeiros sobre o extrativismo, a falta de polticas pblicas voltada ao desenvolvimento da policultura e de apoio aos pequenos produtores, alm da ambio e da concentrao de renda do patronato, levaram a este quadro de fome por que passou a grande maioria dos habitantes de Manaus sem dinheiro para comprar os alimentos importados.
De Portugal nos vem a maior parte dos feijes e favas; e o Estado do Par o que recebe em quantidade maior; depois, o porto do Rio de Janeiro e o do Amazonas... o Brasil o que realmente para admirar, no produz bastante milho para o seu consumo, importa-o annualmente em quantidades considerveis... proveio das republicas Argentina e Uruguay... Importamos enormes quantidades de batata... o sal importado proven na sua maior quantidade da Inglaterra e, depois, de Portugal. A nossa exportao desse artigo quase nula... fcil indicar as causas dessa triste situao... a falta de communicaes, o sabido preo dos fretes... ausncia quase absoluta de estradas de rodagem... os fretes nas estradas frreas so elevadssimos entre ns. 117

Esta situao de quase isolamento geogrfico do estado, que dependia do rio Amazonas como fonte de comunicao com o mercado externo e principalmente a inevitvel dependncia ao Porto de Belm levaram a ACA a incentivar projetos de vias alternativas de transporte. o que chama a ateno no projeto de circulao de mercadorias divulgado pela Revista, onde se discutia, ... a construco de uma linha frrea que deve unir a Amrica do Norte com a Amrica do Sul via Panam... trar a unio e o progresso entre os dous povos de um nico continente. 118 A principal via de transporte sugerido era a construo de linhas frreas como: a estrada de ferro119 no Alto Rio Negro, ... solicitada pello senador Hannibal Porto, expresidente da ACA... partindo de Moreira ou de um ponto abaixo do mesmo rio120; a Rio
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/07/1909, p. 3-5. Revista da Associao Comercial do Amazonas, Setembro-Dezembro/1917, p. 3. Ao analisar a importncia e o significado da construo das estradas de ferro no iderio da circulao de bens e servios, Francisco Foot Harman diz que do ponto de vista do capital, a questo bastante objetiva: garantir uma qualidade tima da mercadoria forca de trabalho, capaz de no comprometer a continuidade e expanso do processo produtivo at a plena consecuo do projeto; a indstria da estrada de ferro representou uma empresa de grande porte, e sua rpida internacionalizao, durante a segunda metade do sculo XIX, foi um dos fatores bsicos para que se articulasse de modo pleno o mercado mundial. HARDMAN, Francisco Foot. Trem Fantasma: a ferrovia Madeira-Mamor e a modernidade na selva. Companhia das Letras, 1988, p.150. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/12/1912, p. 5.

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Branco estrada de ferro: ... se o Governo quer ver realizado o seu patritico desejo de beneficiar uma das mais frteis regies do Brazil, s o pode fazer, com vantagem e segurana, mandando construir uma estrada que parta de Manos aos Campos Geraes do Rio Branco121; a Estrada de Ferro Inglesa de Demerara a Manaus: O coronel Lynks acaba de sahir da capital Demerara para dar comeo aos trabalhos preliminares de uma estrada de ferro entre Guyana Ingleza e Manos. 122 No acreditamos que tais projetos foram motivados meramente por fatores humanitrios destinados a levar o progresso s regies mais afastadas da capital regional como possivelmente possa parecer. Eram sim aes individualistas, especulativas, motivadas por fator meramente econmico que serviriam ao patronato como meio de aumentar a sua acumulao financeira, diversificando os canais que interligavam a Amaznia ao capital internacional. No esqueamos que muitas destas obras quando saram do papel, como, por exemplo, a parcialmente construda Madeira Mamor transformaram-se em um delrio fantasioso fruto da falcia de alguns polticos e empresrios que custa do sofrimento e da morte de centenas de trabalhadores serviu apenas para especulao financeira 123, enganando o povo trabalhador/humilde que se dirigiram as reas de trabalho, fundando muitas vilas l, e acabando no esquecimento. Passemos a entender melhor a relao do patronato com o poder pblico, na sua relao com o estado local e com o Governo Federal. Esta uma questo marcada por interesses particularistas, disputas econmicas e falta de estratgia poltica, que influenciou diretamente a ao do patronato para manter seu poderio econmico sobre a borracha e os trabalhadores. A ACA vai fazer presso diretamente sobre os governantes do estado, tanto para conseguir benefcios e ajuda em seus empreendimentos urbansticos e na indstria da borracha como para assegurar o controle dos trabalhadores da cidade, mesmo que seja pela represso policial ou que seja pelo fechamento de sindicatos e jornais operrios, o patronato contava com o apoio de vrios polticos que tinham relaes estreitas com os membros da Associao. Atravs de um pedido aos polticos locais a ACA dizia que,
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Emlio Zarges. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/04/1912, p. 2-3. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/05/1911, p. 4. HARDMAN, Francisco Foot. Op. cit: p.167.

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Infelizmente no Amazonas tudo est por fazer. Apesar de nossa autonomia constitucional permitir que o Estado organize os seus cdigos florestaes... ainda no vimos um s organizado...o trabalho deveria principiar pelos nossos legisladores. 124

Tanto o governador Antonio Ribeiro Bittencourt em 1909, como o governador Jonathas Pedrosa em 1913 e outros que os sucederam, bem como outros polticos influentes, todos deveriam atuar como porta vozes dos comerciantes junto a Unio, segundo o pensamento da ACA. Uma vez que o patronato enfrentava grandes dificuldades no seu

empreendimento de colocao econmico local em novas bases de crescimento, de manter a estratgia contra a concorrncia externa e as deficincias dos servios pblicos, como tambm de alijar os trabalhadores das decises polticas, o poder pblico deveria d sustentao a ao patronal atravs do amparo de leis e medidas polticas que viabilizassem estas estratgias da elite econmica local.
Ressente-se de h muito o nosso commercio do modo injusto pello qual so encaradas na capital do paiz, as suas necessidades... naquellas [das plantaes na sia], o ltex colhido e levado ao laboratrio central do seringal, onde profissionaes o tratam devidamente a ser obtido um producto superior, enquanto entre nos o seringueiro rude o extractor e o fabricante da borracha... A depresso da borracha Amaznica escapa... as divergncias polticas, por acaso, havidas entre os mesmos e o governo Federal. A causa dos males amazonense no est, pois, nas accidentaes divergncias polticas, quase sempre partidrias ou simplesmente pessoaes, entre os poderes estaduaes e federaes. 125

Um indcio de representao dos patres na Assemblia de Manaus visto na figura do poltico amazonense Armindo da Fonseca que se articulou para deslocar parte dos recursos conseguidos com um imposto federal sobre a borracha amaznica em beneficio para os comerciantes da cidade, conforme sugere indicao da Revista:
Proposta Lida em Sesso da Directoria da Associao Commercial do Amazonas pelo Suplente Armindo da Fonseca, para ser Apreciada e Discutida: Nova aplicao para os recursos do imposto federal da borracha. 126

Com base nisso, e no que nos evidenciam outros dados na Revista, supomos que alguns polticos, vereadores e deputados foram financiados ou mesmo advieram dos

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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/12/1908, p. 2. Jonathas Pedrosa. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/05/1916, p. 1-4. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/10/1910, p. 4-5.

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quadros do patronato na ACA, estreitando ainda mais os laos de solidariedade entre a elite comercial e a poltica local. A Associao Comercial do Amazonas seria uma via alternativa de representao poltica do patronato sobre o Governo. Para ngela Castro Gomes, analisando o mbito nacional, o empresariado estaria utilizando um outro canal, que no o partidrio para a vinculao de seus interesses junto ao estado (...) era a rede de associaes organizativas desta frao de classe127, sendo que o Estado deveria atuar junto ao poder federal pelos interesses do patronato da borracha, uma vez que o cenrio poltico nacional estava ocupado e viciado pela oligarquia do caf. disputa pela ateno do poder pblico acontecia para os comerciantes por dois motivos bsicos: a diminuio de impostos sobre a borracha e a incipiente indstria local, e tambm na aprovao de medidas e leis para a defesa da economia da regio. Aqui vemos respectivamente, a ACA pedindo a diminuio dos impostos interestaduais e promessas de proteo do Governo Federal para a borracha Amaznica:
Os impostos interestaduais devoram a produco dos Estados, provocam a guerra de tariffas entre elles, enfraquecem a economia nacional... O Brazil o paiz que gasta muito mais do que produz... O desenvolvimento da produco nacional , portanto, uma questo de vida ou de morte... necessrio que seja baixo o custo de produco dos artigos nacionaes128 Pello compromisso firmado entre o Presidente Hermes da Fonseca e os productores de borracha... [estabeleceram-se] a iseno de instrumentos para o plantio e prmios aos que mais plantarem; creao de estaes de experimento para distribuir sementes e dar instrues de cultivo; fundao de colnias agrcolas e hospedarias; obras para incrementa a navegao pellos rios; estrada de ferro entre Belm e Matto Grosso; e outras de medidas de incentivo a agricultura e pecuria129

A busca de emprstimos e financiamentos pblicos foi uma constante para o patronato principalmente aps a dcada de 1910 com a maior queda no valor das vendas externas. Se algumas leis e medidas eram aprovadas em acordo com os pedidos dos comerciantes, atendendo seus objetivos especulativos, outras nem tanto ou ainda chegavam tardiamente para atender os comerciantes.

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CASTRO GOMES, ngela de. Burguesia e Trabalho. Op. Cit., p. 51. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/01/1916, p. 3. Revista da Associao Comercial do Amazonas, Fevereiro-Maro/1912, p. 4-6.

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Poderamos concluir que apesar dos esforos mais bem organizados empreendidos pelos comerciantes da Associao em sintonia e com o apoio da elite poltica local, de fato os representantes polticos da Amaznia nunca conseguiram consolidar uma poltica de defesa da borracha130 que pudesse inibir o refluxo da crise ao longo de toda dcada de 1910 e 1920. A tabela adiante mostra que houve uma diminuio, ainda que tardia, do imposto sobre a borracha exportada da Amaznia para o mercado internacional, a fim de assegurar maior concorrncia com o similar asitico, ento mais barato, tal medida seria bem vinda entre os exportadores se no tivesse demorado pelo menos oito anos para ser tomada pelo Governo Federal. TABELA 4 Porcentagem de Imposto sobre a Borracha Exportada do Brasil:
Anos 1914 1915 1916 1918 Percentual 18% 15% 12% 10%

Fonte: Revista da Associao Comercial do Amazonas (1908-1919).

As altas taxas de juro para o comercio, os juros altos para emprstimos agrcolas no Estado, girando em torno dos 24% ao ano, e os aumentos de impostos e taxas dos servios pblicos131 foram fatores que aceleraram a falncia de muitos estabelecimentos comerciais e de seringais no Estado durante as dcadas de 1910 e 1920. Criticas ao aumento de imposto sobre a borracha e das taxas de juro para emprstimos pareciam palavras ao vento que se no perdidas pelo menos demoravam a ter resposta das autoridades competentes. Para o patronato amazonense,
o medo e as incertezas da crise, fazem retrahir as negociaes e augmentar as taxas de juros para os absurdos 4% e 5%... no nem tanto a falta de dinheiro... Manietar o aviador entorpecer o progresso desta rica zona, voltar ao Estado primitivo. 132 Nessas condies obvio affirmar que o augmento dos impostos s pode determinar a diminuio da produco amazonense, incentivando o
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PRADO, Maria Lgia e CAPELATO, Maria Helena. Op. Cit, p. 307. Por exemplo, a taxa da Amazon Telegraph de Manaus Belm era de 2$400 em Dezembro de 1912. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/04/1915, p. 1-2.

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contrabando e a fugida de nossos trabalhadores para aquellas zonas... Dessa forma compehendem os legisladores a necessidade que se impe de desonerar quanto possvel a nossa borracha. 133

O apelo econmico sempre foi o maior argumento da ACA nos seus pedidos de ajuda ao Governo Federal. O patronato sempre procurou lembrar a Importncia que a borracha tinha para o equilbrio da receita da Unio j que a mesma vinha apresentando um crescente dficit (por exemplo, de 56.662.883$899 em 1911). Mostrando que a situao financeira do Brasil no era cmoda para desprezar seu segundo produto de exportao, a ACA argumentava que,
O nosso commercio exterior acusou um decrscimo de 4% no seu volume. O volume da importao comparado com o anno de 1914 foi menor 19,5%... os fretes subiram 60% comparados com os de 1914... cada vez mais se acentuam os factos prenunciados de uma convalescena econmica. 134

Nessas condies, o apelo ao auxlio do Governo Federal era insistente:


At ento era o caf a preocupao de nossa poltica nacional. Agora preciso que o Governo Federal se convena que deve ser a borracha ponto de apoio de suas cogitaes... [uma vez que] ser a borracha o ponto principal de apoio do servio de nossa divida externa. 135

Contudo, as vozes do poder que soavam alto na floresta transformavam-se em ecos que tmidos quando alcanavam as lavouras de caf, dos grandes proprietrios de terra que, verdadeiramente, comandaram a vida poltica do pas na primeira repblica. Em um telegrama da ACA ao presidente percebemos quanto constante eram os apelos diretos ao governo central: Pede vossa Excellencia suas vistas para este extremo norte to esquecido poderes pblicos apesar concorrer exportao paiz seu segundo producto, a borracha. 136
TABELA 5 Participao do Caf e da Borracha nas Exportaes Brasileiras: (em percentuais) Caf Borracha 28,6 13,2 23,1 12,2 33,5 18,9
Fonte: Revista da Associao Comercial do Amazonas (Mdia entre 1908-1919).
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/10/1915, p. 1. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1916, p. 3. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/01/1911, p. 1-2. Telegrama. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/12/1910, p. 5.

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Conforme a tabela 5, vemos que fato a borracha Amaznica jamais superou em valores as exportaes de caf, mas este quadro no depreciava a importncia econmica do produto nas finanas da Unio que, como dissemos, no andava bem das pernas, at mesmo por conta das generosas ajudas do governo para com os plantadores de caf do sudeste do pas. A imagem que os polticos do sul tinham do norte, segundo a Revista, era a de uma regio primitiva, selvagem, sem importncia para a civilizao sulista. Ao Governo Federal, segundo estas oligarquias, cabia-lhe apenas a parte de ajudar seu principal produto, o caf e sua elite, que compunha seus quadros internos ficando quase que entregue a prpria sorte s praas de comercio do norte do Brasil (apesar da importncia da borracha na receita nacional). Para a ACA,
um fato, de todos, conhecido, de que no sul do paiz prevalece a idia errnea de que a Amaznia uma parte da federao que tem de viver entregue a si mesmo... sendo improdutivo qualquer beneficio em favor de seu progresso. 137

A ACA ainda condenava o Governo Federal por fazer acordos comerciais pouco vantajosos para a Praa de Manaus resultando quase sempre em prejuzos para os seus comerciantes. Esse foi o caso de um tratado de comercio entre Brasil e Peru que, segundo o mesmo, com o auxilio de tariffas differenciaes absorveu, a bem dizer, a maior parte do comercio do Javari brasileiro, e engrandeceu assim a sua praa de Iqutos 138. No entanto, j tinha se tornado notria a idia de que a Unio s queria cobrar os impostos sobre a borracha, sem se preocupar com aes que visassem sua valorizao:
Os estadistas brasileiros vivem constantemente a conspirar contra a nossa fortuna particular, a engendrar novos impostos, a peorar as condies da vida no Brazil... nessas cousas esto a chave do bem-estar do povo... o augmento desses encargos tributrios... contra o progresso do commercio e por conseguinte da humanidade. 139

Os dirigentes polticos do Estado Amazonense se viam divididos e oscilantes entre os interesses da classe patronal, que compunha parte de seu quadro poltico, respondia pela receita do municpio e influenciava de certa maneira parte do colegiado eleitoral da sociedade amazonense, e do outro lado ficava comprometido e tambm limitado diante
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, Maro/1919, p. 2-5. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/09/1909: p. 4. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/10/1916, p. 2-4.

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do quadro poltico nacional do pas; pela Unio que era comandada por uma forte oligarquia agrria estabelecida no sul e sudeste, com interesses econmicos absolutamente diversos e conflitantes com os da elite da borracha.
Allucinado pella grande alta do caf... o governo Federal fecha os olhos aos perigos que ameaam as lavouras e indstria de outra espcie, sonhando com o cambio sempre alto... Houver um verdadeiro encilhamento na nossa indstria principalmente, o que envolve o mundo inteiro desde Londres at Shangai. 140

Com a desculpa de promover o bem estar social, de manter a prosperidade econmica do Amazonas, assegurando o emprego e o salrio de todos os trabalhadores, o patronato agiu no sentido de promover apenas a maximizao de seus lucros e o seu maior controle sobre os trabalhadores atravs ordenao do seu ambiente de trabalho e at na re-diviso dos espaos pblicos da cidade, sem que com isso considerasse os costumes e tradies dos seus moradores. Ao querer mudar sua imagem histrica associada a um tipo de burgus explorador, que todo patro tinha no iderio da maioria dos trabalhadores, o patronato caminhou na contra mo da histria procurando vender o perfil de um promotor do progresso e da igualdade no ambiente de trabalho, como uma espcie agente do bem estar social e/ou uma espcie de pai dos trabalhadores humildes, mas que visava apenas anular ou amenizar os protestos mais vigorosos e as reivindicaes mais diretas dos trabalhadores frente ao patronato. Atravs da re-construo de um discurso com caractersticas uniformizadoras, a Associao Comercial do Amazonas agiu frente s demandas econmicas locais no perodo de crise da borracha e tambm de maior presso dos sindicatos e dos abusos das empresas concessionrias de servio pblico, como uma Instituio comercial pretensamente hierarquizada e homognea, disciplinadora e at autoritria, de forma a mascarar suas prprias divergncias internas e de agilizar suas aes de encontro ao corpo de trabalhadores. Aos trabalhadores sobraram acusaes de indisciplina quando se posicionavam para reivindicar melhores condies de trabalho e salrios compatveis com aquela rotina insalubre. Ou ento eram taxados de preguiosos e ignorantes quando se inflamavam
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J. P. Willeman. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/12/1910, p. 2-3.

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contra o ajustamento patronal que objetivava moldar trabalhadores dceis, baratos e descartveis, num processo de barateamento dos custos e melhoria na qualidade do produto para a exportao.
TABELA 6 Exportao Anual de Borracha no Amazonas (1853-1911) Ano 1853 1854 1859 1862 1866 1869 1872 1878 1880 1882 1884 Quantidade (kg) 1.575 33.435 116.310 294.420 624.585 1.096.275 2.011.137 2.773.802 3.362.396 4.358.914 5.547. 971 Ano 1888 1890 1895 1898 1901 1903 1906 1908 1909 1910 1911 Quantidade (kg) 8.011.432 10.710.813 11.100.115 12.596.603 15.694.041 16.509.677 14.809.547 18.222.502 17.341203 16.781.180 16.690.199

Fonte: Anurio de Manaus (1913-1914).

CAPTULO 2

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O TRABALHADOR NO DISCURSO PATRONAL

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O TRABALHADOR NO DISCURSO PATRONAL

e em toda estria h um mocinho e um vilo, para os patres, cabe aos

trabalhadores o papel desse ltimo. Em Manaus, o patronato atuou como forte agente disciplinador da classe trabalhadora, atribuindo-lhe toda carga de

esteretipos depreciativos e exigncias normativas no seu ambiente de trabalho. Eram necessrias a realizao de um projeto econmico que visa-se no apenas melhorar a produo (colocando-a em bases mais capitalistas) e salvar a borracha de uma crise anunciada, mas acima de tudo manter os lucros altos e o controle sobre os movimentos operrios locais. O discurso eugnico, elaborado pelo patronato na poca, constituiu-se numa fala carregada de preconceitos e vises distorcidas da realidade dos trabalhadores de Manaus, e visava substitu-lo por um tipo melhor e mais eficiente de operrio estrangeiro que fosse capaz de se adequar as exigncias patronais sem se opor de forma mais vigorosa a eles. Considerados indolentes e ignorantes pelo patro, os operrios da borracha eram classificados como uma classe inferior que dificultava a realizao de qualquer iniciativa mais profunda de modernizar o processo de extrao e beneficiamento da borracha Amaznica. O que o patronato queria de fato era a importao de homens que servissem como peas de reposio de uma massa de trabalhadores considerados indolentes por seus patres, mas que fossem principalmente mais baratos e dceis. Acostumados com uma outra lgica de trabalho, muitos homens no aceitaram to facilmente o aumento da explorao imposta pelos patres como necessria para a estratgia de salvao da borracha pela concorrncia do similar estrangeiro (mais barato), acusando os patres de querer apenas mais lucro. Agindo sempre sob o pretexto de diminuir os custos de produo, de melhoria da qualidade e de aumento nas vendas da borracha no exterior, num momento em que o contexto econmico assim o exigia, o patronato procurou pr em prtica uma estratgia de re-ordenao do Mundo do Trabalho em Manaus, re-definindo funes e transformando a relao com seus empregados numa atmosfera paternalista, visando

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criar laos artificiais de solidariedade que escondiam uma forma de dominao sutil e de controle mascarada pela figura do pai-patro141. Assim, o patronato, que teve na instituio comercial sua agente legitimadora, elaborou um discurso que tinha no trabalhador o foco principal de ao estratgica contra a crise econmica, para salvar a borracha da decadncia e assegurar a manuteno de seus ganhos e de sua riqueza. Para isso, era preciso convencer o trabalhador da necessidade de se submeter aos direcionamentos do seu patro, convencendo-o a abandonar seus velhos costumes e hbitos, vistos como selvagens pela elite comercial. Os movimentos reivindicatrios tambm eram considerados por ela como baderna e um atraso ao crescimento econmico do comercio. O patronato procurou idealizar um modelo de trabalhador que atendesse a nova ordem da produo em face s necessidades do capitalismo comercial. A elite comercial de Manaus procurou mudar a feio da populao operria, vista no Brasil pelos poderes constitudos geralmente como promiscua e degenerada, de hbitos nocivos e de cultura inferior, que estaria potencial e efetivamente pr-disposta criminalidade e revolta142, moldando-os em trabalhadores eficientes, ordeiros e pacatos. Uma proposta bem de acordo com o iderio burgus de mudana da fisionomia da cidade. A viso depreciativa sobre os trabalhadores foi uma constante em todo momento da relao entre patres e empregados em Manaus (o que pensamos tambm no foi muito diferente em outras capitais do pas). O trabalhador era na maioria das vezes identificado mais pelos seus esteretipos de preguioso e vadio, do que pelas suas qualidades pessoais e tcnicas. No era reconhecido como um cidado, dotado de direitos e sentimentos, mas algo mais prximo a um tipo dbil, um arruaceiro ou mesmo um animal a ser adestrado para o trabalho pesado. Essa sim era atividade mais adequada aos seus conhecimentos limitados, sendo uma viso que era compartilhada e ratificada pela ACA.
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Michelle Perrot prope uma compreenso da relao patro-empregado numa forma de controle que se estende para alm do ambiente de trabalho, onde o patro assumiria a imagem do pai e os operrios dos seus filhos; desta forma as relaes sociais do trabalho so concebidas conforme o modelo familiar. PERROT, Michelle. Os Excludos da Histria: operrios, mulheres e prisioneiros. So Paulo: Paz e Terra, 2001, p. 61. No contexto de So Paulo, Maria Auxiliadora Guzzo Decca faz um comentrio da predisposio que o operariado, na viso dos patres, teria para a criminalidade e baderna. DECCA, Maria Auxiliadora Guzzo de. Cotidiano de Trabalhadores na Repblica: So Paulo (1889-1940). So Paulo: Brasiliense, s/d, p. 49.

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Em regra o patro via os trabalhadores, de um modo geral, como uma classe formada de indivduos promscuos, potencialmente predispostos aos vcios mundanos e que por isso era taxada como um empecilho s melhorias urbanas e a modernizao dos meios de produo. Em uma nota da prpria Associao dos Empregados do Comercio percebemos estas idias tambm entre segmentos operrios: Em logar de buscarem o prazer ephemero das orgias... onde os mais fortes perdem muitas vezes a intelligencia e a energia, devem procurar naquelle templo da educao o desenvolvimento intelectual. 143 June Hahner comenta a respeito do contexto nacional que o alcoolismo e a vadiagem eram sempre apontados, tanto pelos patres como pelos prprios sindicatos operrios um fator prejudicial sociedade144. Mas para o patronato eles seriam causa da disperso do trabalhador de seus afazeres do ambiente de trabalho, o que ocasionaria queda dos lucros do seu patro. Mas que seria causado pela sua natureza promiscua e primitiva, de homens que seriam facilmente corrompidos pelas coisas efmeras, levandoo a uma vida de desperdcios e orgias, segundo o discurso dos patres. 145 Logo, seguindo esta lgica burguesa, no adiantaria para o patro, por exemplo, aumentar os salrios destes empregados sabendo-se que ele seria desperdiado em bebidas, acarretando em mais prejuzo a empresa pela suas ausncias ou atrasos. Na verdade esse discurso serviu mais como uma desculpa dos patres para manter os salrios baixos ou fazer demisses para conter gastos. Para o jornal O Mariauaense, cujo proprietrio o coronel Jos Antonio Nogueira Campos, dono de seringais em Barcelos/AM, o trabalhador s queria saber de vadiar, da a certeza em nestas falas:
Se os seringueiros... se empregassem no plantio de cereaes, durante os sete mezes que no so destinados ao trabalho da borracha, teriam a paz e a fortuna. Fazem o contrario, desperdiam o tempo, gasto-no em diverses condenadas e quando chega o fabrico da borracha ellles, por mais que trabalhem, no podem pagar pello que gastaram no longo e pesados mezes que no foram illuminados pello trabalho... queixam-se do patro, affirmando que elle vende tudo pelo mais alto preo e por isso esto em atrazo, quando o atrazo

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Nota da Associao dos Empregados do Comercio. In: Tribuna do Caixeiro. Manaus, Abril de 1908. O alcoolismo permaneceu profundamente enraizado nas classes trabalhadoras, e um obstculo a organizao do trabalho. HAHNER, June. Pobreza e Poltica: os pobres urbanos no Brasil (1870-1920) . Braslia: Editora Universidade de Braslia: p. 234. O Mariauaense. Manaus, 29/04/1897.

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vem de longa vadiagem e da ociosidade que a promotora de todas as podrides. 146

Apesar do alcoolismo147, da prostituio e da jogatina serem elementos presentes dentro do cotidiano da classe trabalhadora da cidade no podemos pensar que os hbitos de uma parcela podem ser considerados o retrato de uma totalidade. Por vezes o lcool e a prostituta eram as nicas e melhores companhias daqueles homens que chagavam ao fim do dia, da semana ou do ms, cansados de tanto trabalho, de tanta explorao e da humilhao de mendigar um emprego ou de ter que se submeter s atividades insalubres e mal remuneradas oferecidas pelos seus patres, sem com isso ter a perspectiva de um reconhecimento ou de uma vida menos pobre. Se para os homens pobres era difcil fugir desses estigmas, consagrados pela conhecida histria tradicional, foram s mulheres, as donas de casas, as jovens e mesmo as crianas que mais sofreram numa poca marcada pelo machismo e a falta de direitos definidos por leis, que possibilitassem melhores rendimentos e proteo contra a explorao masculina (escondida atrs da figura do pai, do marido ou do seu patro). Submetidas inicialmente vontade de seus pais e depois a de seus maridos, trancadas em casa sem a possibilidade de protestar e reclamar de algo, perseguidas e humilhadas no local de trabalhado, foi comum no Brasil que algumas mulheres recorressem prostituio ocasional para se opor a misria econmica148, ou ao julgo opressor de uma sociedade preconceituosa, intolerante e principalmente hipcrita. Mais do que hoje em dia, a mulher no comeo do sc. XX era encarada to somente como dona de casa, aquela que gerava os filhos ou que satisfazia as vontades sexuais dos homens procura de novas diverses. Tanto trabalhadores da rea comercial da cidade como das zonas extratoras do interior foram motivo de queixas de seus patres que associavam o atraso tcnico da atividade econmica da regio ignorncia dos prprios extratores. A necessidade de modernizar a tcnica de extrao e beneficiamento da borracha, por exemplo, esbarrava na falta de conhecimento e habilidades no seringal, uma vez que os extratores estavam
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O Mariauaense. Manaus, 29/04/1897. Contudo o consumo de lcool era encarado como um grande problema mesmo pelas lideranas das associaes e sindicatos de trabalhadores. PINHEIRO, Op. Cit., p. 76. HAHNER, June. Op. cit, p. 203.

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acostumados a prticas antigas de trabalho, mostrando-se refratrios adoo de novas tcnicas. Assim, uma vez que
o systema que vimos conseguindo desde o inicio de nossa indstria extractiva [] simples e de acordo com os limitados conhecimentos de nosso trabalhador, pode-se avaliar que peor aconteceria com processos mais difceis... assim no justificvel a sua obrigatoriedade, porque uma transio to brusca viria desorganizar o trabalho do seringal. 149

A imagem do estivador150, do carroceiro, do extrator, do operrio da construo civil, do tipgrafo, do operador do bonde, do caixeiro, do vendedor, dos funcionrios da limpeza pblica, dos operrios das fbricas e das cerrarias, para a elite poltica e para o patronato, era a de trabalhadores rsticos, com pouco conhecimento cientfico, cuja habilidade tcnica exigida em algumas destas atividades citadas era provida mais pelo fazer cotidiano do que de alguma formao escolar. Sua natureza scio-cultural estaria mais disposta aos vcios, baderna e ao marasmo do que as novidades tecnolgicas e urbansticas do sculo XX (da ento sua resistncia a elas, segundo o patronato). Logo, tais caractersticas credenciariam o patro a adequar estes homens dentro da lgica do capital, agindo como disciplinadores no ambiente de trabalho e como re-organizadores de hbitos e lazeres do seu cotidiano e fora dele. O que se esperava sempre ao final era transformar estas pessoas em modelos de trabalhadores adequados s exigncias patronais de eficincia produtiva e organizao do espao de trabalho. O caso do impasse entre as casas de retalho e os empregados do comercio um bom exemplo que ilustra o quanto estava presente no imaginrio patronal o preconceito sobre os trabalhadores urbanos de Manaus. Em meados de 1908 o sindicato dos empregados do comercio procurou a ACA para intervir junto aos donos das casas de comercio a retalho para que eles liberassem seus funcionrios depois das 6 horas da tarde para que pudessem freqentar as aulas no sindicato151.

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Revista da Associao Comercial do Amazonas, Maro/ 1919, p. 7. Um primeiro elemento de identificao dessa categoria pelo imaginrio popular est na idia generalizada de que ser estivador ter uma vida ligada estreitamente misria, resultado dos ganhos por demais modestos de um trabalho insano e embrutecedor que s mesmo pessoas desprovidas de qualquer aptido e sem expectativas de vida poderiam aceitar. PINHEIRO, Op. Cit., p. 83. A Associao dos Empregados do Commercio do Amazonas procurou-o [a ACA] para intervir com o commercio rentalhista, a fim de fechar as portas de seus estabelecimentos s 6 horas da tarde, dando assim tempo a que os empregados possam freqentar as aulas da mesma associao. Ata de Reunio da Associao Comercial do Amazonas, 24/08/1908.

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Apesar de a ACA sempre ter se proposto a tomar-se arbitra destes assuntos, numa espcie de canal de negociao dos conflitos e dilemas na relao patro e empregados, uma semana depois, a mesma ACA alegava no poder ajudar o sindicato por, basicamente, no poder forar os empregados a isso, isentando-se do caso para assumir ento uma posio neutra, uma vez que na Reunio muitos commerciantes simplesmente no foram (...) fica por isso152. A opo pela neutralidade continua quando o Presidente da ACA alega que o papel da associao neste assumpto, limita-se a ser apenas um vehiculo de approximao entre as duas correntes em choque, sem compromisso ou preferncia por uma ou por outra. 153 Mas esta pretensa contradio da Associao Comercial, que se dispunha a advogar estes casos da relao de trabalho na cidade, torna-se lgico quando percebemos que para o patronato o trabalhador no iria estudar nas salas do sindicato, mas se entregar aos vcios do lcool e da farra, o que s reforaria a viso depreciativa dos patres sobre os empregados. Para os dirigentes da ACA,
o empregado ir, nesse tempo disponvel, entregar-se a prazeres mundanos em vez de freqentar as aulas..., j por ahi comea a misso da Associao, tratando de indicar o verdadeiro caminho, incitando a todos o cumprimento dos seus deveres. 154

O que ficava omisso na fala do patronato em Manaus, como o do restante do pas, foi certeza da enorme explorao e sofrimento por que passaram tantos homens, mulheres e mesmo crianas, que eram obrigados pela fome e pobreza a trabalhar pesadamente em ambientes insalubres, em caixotes chamados de fbricas. Tanto antes como depois de 1920, os trabalhadores urbanos do Brasil labutavam horas a fio por salrios nfimos, agentando no apenas pagamentos e condies de trabalho miservel, mas tambm moradias congestionadas e insalubres, alimentao e nutrio insuficientes e doenas155. Dentre todas as vises preconceituosas acerca dos trabalhadores amazonenses, nenhuma foi to marcante quanto o estigma da preguia. O pesado fardo da indolncia do homem Amaznico acabou servindo como resposta do patronato a questo da
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Ata de Reunio da Associao Comercial do Amazonas, 30/08/1908. Ata de Reunio da Associao Comercial do Amazonas, 31/08/1908. Idem. HAHNER, June. Op. cit, p. 317.

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provvel causa da baixa na produtividade comercial, do agravamento da crise da borracha e at da questo do aumento das doenas entre os operrios. Veremos estes apontamentos a seguir. O crescimento populacional foi bastante significativo no interior, devido o trabalho nos seringais, ao passo que na cidade ficava trabalhadores mais especializados, ligados ao comercio. Destes, os do seringal eram os mais penalizados no apenas pela explorao dos patres, que de tudo descontavam dos seus rendimentos, mas do no cumprimento de cotas mnimas de quantidade de goma a ser extrada na selva, sendo a preguia sempre apontada como a causa da baixa produtividade: Quem sabe trabalhar e no se entrega a indolncia, quem no conta trs domingos por semana, tem sempre o necessrio... No esquea jamais o seringueiro que o homem que cultiva a terra e della se alimenta, nunca se escraviza. 156 A preguia mental era comumente indicada como uma outra causa de atraso econmico da borracha Amaznica. O fator principal das despesas que aceleravam a falncia da borracha amaznica estaria, conforme a Associao Comercial noticiava em sua Revista, na inrcia do trabalhador em no cultivar a terra para tirar o sustento de sua famlia, uma vez que, inversamente, o plantio de gneros alimentcios poderia levar a diminuio dos custos de importao. Condenava-se tambm a prpria acomodao (a preguia) de alguns donos de seringais que no modernizavam seus seringais se contentando com uma situao de trabalho e comercio que no era mais possvel manter naquele momento devido concorrncia externa: Pezam sobre os graves erros acumulados pella nossa imprevidncia, em consorcio com a preguia mental... Foi preciso que chegasse a hora da agonia para lembrarmos que era urgente intervir. 157 E continua:
O factor principal de nossa runa , a nosso ver, a falta dessa labuta incessante de variados ramos do trabalho... no nos apercebemos de que no pode ser grande um povo que no cultiva e esquecemos que, para o progresso com que sonhamos, no basta ser um centro importante do commercio, mas um emprio formidvel de energias, de commercio e de riquezas... Uma populao
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Associao Comercial do Rio Purus. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/09/1908. Eloy de Souza: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/01/1914, p. 1-4.

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laboriosa naturalmente abastada... ns, entretanto, vivemos exclusivamente da borracha e... nada mais. 158

E um outro ponto associado a este estigma o de que o trabalhador adoeceria tambm por preguia. Aqum de qualquer obrigao da autoridade pblica, para a ACA o motivo das doenas, mais freqentemente na regio do seringal, ocorria por conta do prprio trabalhador que no seguiria as recomendaes de higiene feitas pelo seu patro. Logo, por no lava as mos, beber gua impura, ter maus hbitos alimentares e falta de asseio pessoal o trabalhador adoeceria. Soma-se novamente o estereotipo da ignorncia e preguia. Adoecia, afastava-se do trabalho e dava ao patro motivo de demiti ou no mnimo, descontar os seus dias de sua ausncia. Para o patro,
As doenas nascem da m alimentao, por beber gua impura, e principalmente pela falta de hygiene... as mulheres no sabem preparar as comidas mais necessrias... se o servio sanitrio tomasse esse assumpto, talvez verificasse que os rios no so doentes, mas os homens indolentes. 159

Ao mesmo tempo, a acomodao dos trabalhadores, para o patronato, seria responsvel ainda pelo quadro de fome crescente no Estado provocada pela diminuio da produo de gneros alimentcios como a farinha, o milho, o arroz, a mandioca, a batata e o pescado. Esta situao seria motivada pela concentrao da mo de obra sobre o extrativismo da borracha, ocupando todo tempo disponvel nesta atividade, sobrando pouco para se dedicar ao roado. O que aumentava a dependncia de alimentos de fora, assim como os custos para import-lo. Os patres da ACA, comerciantes na maioria, defendiam com clareza que o seringueiro seja tambm um agricultor, que cultive gneros alimentcios no tempo ocioso. Argumentam que
os habitantes deste Estado nada produzem do que consomem, vivendo em uma dependncia lastimvel de fora, pois que tudo importam... que a extraco de borracha, pellos resultados fabulosos que deixava, distrahio todos os braos... a borracha foi, com sua riqueza que a tudo absorvia, um factor prejudicial ao futuro do Estado...a necessidade da existncia de uma pequena lavoura ao lado da indstria extractiva... O futuro do Amazonas, a mais frtil regio do globo, s pode estar na agricultura. 160

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Nota da Associao Comercial Rio Purus, Agosto de 1908, p. 1. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/09/1908. Ludwig Schwennhagen. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1910, p. 3-4. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/06/1911, p. 1-2.

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Contudo os patres da borracha, seringalistas, eram contrrios e puniam com severidade os seringueiros que faziam roas. Segundo o discurso de um seringalista pela Revista, a salvao de nossa produco de borracha consiste primeiramente na cultura intensiva da hevea... que para d um enrgico impulso a esta lavoura deve-se lanar mo dos braos e das pernas actualmente occupados na agricultura, de forma a obter o mais breve possvel resultados161. Isso ocorria porque a roa diminua a dependncia dos seringueiros frente ao barraco, diminuindo o endividamento e, consequentemente, o controle patronal e seu lucro. Os esteretipos criados pelo patronato amazonense sobre seus trabalhadores serviram no somente para desqualificar velhos costumes e praticas do seu cotidiano, mas como pretexto para o endurecimento do controle e das relaes dentro do meio de trabalho e mesmo fora dele, de maneira a tambm possibilitar a transferncia de sua incompetncia e fracasso administrativo para os trabalhadores, que penosamente carregam estes estigmas at hoje. A falta de cuidado no trabalho extrativista, que acabava danificando/matando a rvore, causando prejuzos e at quebras na produo do seringal, era apontado pela ACA como resultado destes maus hbitos do seringueiro que ora estaria bebendo, ora descansando durante o horrio de trabalho, no cuidando direito de seus afazeres na seringueira. Estava evidente para os donos de seringal a necessidade de se aumentar o controle sobre os trabalhadores tidos por preguiosos, que eram ao mesmo tempo considerados selvagens e brutos, incapazes de servios mais delicados ou sofisticados e que deveriam por isso ser constantemente vigiados e disciplinados pelas autoridades e seus chefes. Na base de tal posio subjaz a convico de que o rendimento da seringueira penosamente reduzido pella falta absoluta de cuidado dos seringueiros [extrator] e pello habito quase universal de cortal-a em V com um machadinho em logar de empregarem o herring bone, methodo que actualmente quase universal nas plantaes... Enquanto que o coolie da Malasya vive de arroz que lhe custa no Maximo alguns pences por dia... no Amazonas custa no mnimo 2sh por dia... 90%
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/01/1911, p. 1-3.

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do que consome tem que ser importado... o dono do seringal deveria fiscalizar a extravagncia que o seu trabalhador faz. 162 E continua: Actualmente collocam a tijelinha na arvore por um processo que bastante a danifica. Estas tratadas com todo o cuidado so, e continuaro a ser sempre, uma garantia slida de prosperidade e uma fonte de receita permanente... com o actual processo de empregarmos os machados a que acima aludirmos, as incises ficam abertas, estragam a arvore e ate originam a sua morte... lembraremos que cada seringueira representa um capital reprodutivo. Juntas, constituem um patrimnio. 163 A completa inexperincia na produo organizada, o desconhecimento da fisiologia da seringueira e o uso de tcnicas brutais tradicionais de extrao, so fatores a serem considerados no exerccio do trabalho produtivo do seringueiro. Vrios desses homens, em sua maioria nordestinos fugidos da seca ou desempregados da cidade procura de melhores rendas nos seringais, nunca tinham trabalhado no extrativismo na selva, acabavam danificavam a rvore por falta de conhecimento e preparo, por culpa daqueles que deveriam ter dado. A necessidade de sustentar a famlia, de ter uma vida mais digna e humana forou-os a exercer uma atividade que exigia preparo fsico para agentar as longas caminhadas na selva fechada, e psicolgico para suportar a solido, o tdio e todo aquele ambiente embrutecedor do seringal, quando no morriam por doenas, ataques de ndios ou por animais, fugiam para no enlouquece naquele estranho mundo verde. Os acidentes eram freqentes dentro do ambiente de trabalho, seja na aparente segurana e modernidade da cidade (no comercio ou nas fbricas existentes) como no primitivismo das zonas de extrativistas. Para os patres, os acidentes no local de trabalho eram causados primeiramente pela falta de ateno dos trabalhadores. Como no caso das doenas o descaso patronal em que a culpa era atribuda aos maus hbitos de higiene, o acidente tambm era causado pelo trabalhador que insistia em no considerar regras e normas de comportamento necessrias dentro das dinmicas da profisso e impostas pelas novidades tecnolgicas e cientificas e a necessidade de produzir muito.
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/06/1913, p. 1. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/07/1908, p. 6.

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Ludwig Schwennhagen um dos que comenta em um artigo pela Revista da Associao Comercial casos de acidentes no transporte de trabalhadores da zona dos seringais para a cidade e vice e versa de acordo com ele os acidentes ocorrem por falta de cuidado ao insistirem na prtica de velhos comportamentos dentro dos barcos, em beber gua do rio ou ficarem conversando a proa do barco, de onde acabavam caindo no rio. A sua sugesto era a de que se deveria installar para a terceira classe, filtros dgua potvel, a fim de que os trabalhadores no sejam forados a tirar gua do rio, operao perigosa, na qual os pobres, muitas vezes, caem nos rios e so devorados pelos jacars.
164

A forma de trabalho dos estivadores na cidade, por exemplo, era marcada pelo enorme esforo fsico, uma cansativa jornada de trabalho, com ganhos sempre insuficientes e ainda pela incerteza de conseguir emprego no dia seguinte, dependendo sempre de quem lhe apontasse no cais para fazer o embarque das mercadorias. Conforme Maria Ugarte Pinheiro, a insalubridade era uma das caractersticas mais marcantes desse tipo de trabalho, uma vez que os estivadores o realizavam dentro de espaos fechados e sem ventilao165. Tantos outros tinham igualmente uma penosa jornada de trabalho, definida na maioria dos casos pela vontade do patro, sem quaisquer leis que fiscalizassem ou inibissem a explorao deles. Atravs de freqentes descontos, demisses injustas, acidentes que causavam a valides permanente, o relacionamento entre patres e empregados foi sendo construdo. Marcada pela revolta/desiluso dos explorados e pela ganncia daqueles que tinham o poder da represso legal sobre quem se revoltasse contra esta situao, a ACA atuou como agente de represso dos trabalhadores legitimando a explorao do patronato, ao mesmo tempo em que desempenhava o papel de instituio que agia em nome dos interesses do comercio e da indstria, no s face s presses do movimento operrio como principalmente face ao Estado166.

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Ludwig Schwennhagen. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1910, p. 5. PINHEIRO, Maria Luiza Ugarte. Op. cit. p. 106. Na pgina 107 a autora descreve os armazns como o local prioritrio de trabalho dos estivadores. CASTRO GOMES, ngela de. Burguesia e Trabalho. Op. Cit., p. 117.

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A certeza de que os trabalhadores no passavam de uma classe inferior, composta de homens rsticos e ignorantes, incapazes de expressar sentimentos sofisticados, de gostos duvidosos e principalmente incapazes de adequar s inovaes tecnolgicas e as normas de comportamento socialmente impostas como necessrias insero de Manaus no mundo modernista e capitalizado do sculo XX, suscitou no patronato a necessidade de importar trabalhadores que melhor respondessem aos seus anseios de melhoramento da base produtiva e da raa do homem Amaznico. A busca do trabalhador ideal que fosse barato, pacato e mais susceptvel a cooptao e as regras, nortearam as estratgias do patronato da ACA para trazer imigrantes que tivessem estes requisitos. O que se tentou na Amaznia era a dinamizao de sua produo colocando-a em bases capitalistas superando mtodos arcaicos de extrao, beneficiamento e transporte deficitrio, alm de produzir relaes de trabalho mais estveis e custos mnimos, mesmo que para isso fosse necessrio importar operrios aparentemente j acostumados a este modelo novo que se queria impor na regio. A principio pensou-se no uso do trabalho indgena como resposta a necessidade de se ter na linha de produo trabalhadores que fossem economicamente mais rentveis para o patronato e menos dispostos a organizao de movimentos grevistas e/ou de protestos. Esses indgenas seriam ganhos para o trabalho cotidiano, substituindo o trabalhador local, atravs do contato com os seus afazeres no seringal e o gradual conhecimento das tcnicas de extrao e beneficiamento da borracha. Pelo trabalho na extrao da goma, os nativos
poderiam ser ganhos gradualmente para a agricultura e a civilizao, quando fossem tratados de uma maneira mais humana... A questo principal me parece que a de pr os caboclos sob uma direo mais severa, porm ao mesmo tempo benvola, e justamente fazendo-os proprietrios de sues lotes... esses ndios podem ser trabalhadores muito resistentes e capazes... Mas, para isso, precisam que vejam diante de si um bom exemplo... Esse exemplo elles podem aprender nas colnias dos colonos brancos... fiquei suprehendido de ver nelles [ele fala dos ndios Macus] um povo que apparece apparentado com os japonezes... so uma raa na qual em estatura e fora muscular so muito semelhante a raa monglica, e por isto... poderiam d excellentes trabalhadores. 167

Tal medida significaria para o patronato no apenas livra-lhe da companhia daqueles homens do seringal (nordestinos), considerados um bando de baderneiros
167

Ludwig Schwennhagen. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1910, p. 4-5.

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preguiosos, que estaria predispostos a revolta e aos vcios mundanos. Alm de conseguir mo de obra barata sem ter maiores custos de transporte e alimentao. Sob a justificativa ainda de tir-los da selvageria ingnua os ndios da regio que, fortes e acostumados com a viver na floresta desde crianas, representariam um investimento no apenas financeiro como tambm humanitrio, dentro da fala do patronato:
A fundao de colnias agrcolas para os ndios salutar e humano, porque ao mesmo tempo em que os arranca da barbrie em que vivem, trazendo-os ao convvio da civilizao, transformando-os em uma fora productiva para o Estado. 168

Assim, a forma de trabalho e produo dos seringais na Amaznia, atrelada a um modelo arcaico que remonta dcada de 1850, necessitaria de uma remodelao na sua organizao interna. Isso ocasionaria uma srie de medidas a serem implantadas pelo patronato a fim de incorporar ao trabalhador uma nova postura dentro do seu ambiente de trabalho, e tambm fora dele. A sua disciplinarizao exigiria uma srie de atos que englobariam o seu treinamento, sua higiene pessoal, uma total dedicao e obedincia, postulava-se tambm a imigrao de famlias de trabalhadores estrangeiros que substitussem aos poucos esta mo de obra to criticada pela elite. O porqu dessa busca para o patronato estaria em resolver basicamente dois problemas na economia da borracha: 1) a modernizao da produo nos seringais; 2) diminuio dos custos com os salrios pagos pelo dono do seringal. Como vimos anteriormente, isso era apontado como medidas bsicas para tornar a borracha mais competitiva no mercado externo, barateando seu preo e melhorando sua qualidade em relao ao similar asitico. Contudo, a modernizao impunha novas questes: Como podemos organizar os nossos seringaes pellos methodos de cultura moderna... sem resolutamente mudarmos inteiramente a nossa organizao?,
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a pergunta que o

patronato se faz. A distncia dos mtodos de extrao e da administrao da fora de trabalho perceptvel: ... no Oriente a produco de borracha se destaca pello uso de

168 169

Cf. Luciano Pereira da Silva. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1910, p. 14-15. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1912, p. 1.

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methodos avanados e tecnologia, os trabalhadores so treinados e recebem baixos salrios. 170 A idia geral era de que os trabalhadores importados j estariam acostumados a rotina e as tcnicas de trabalho que se queria implementar na regio. Contudo seria a questo dos seus rendimentos supostamente menores que o exigido pelos trabalhadores amaznicos, o maior atrativo para a ACA que pretendia diminuir estas despesas compensando a baixa nas vendas de borracha. Alm do mais, tais medidas estaria contribuindo para a melhoria da raa na regio. o que argumenta o discurso eugnico da elite, que visava ter apenas trabalhadores considerados civilizados e culturalmente superiores. Isso impunha uma nica soluo:
O problema da borracha s pode ser resolvido pella importao de trabalhadores que se prestem a fazer o servio com salrios pequenos... para o Brazil tratar de povoar a Amaznia com operrios resistentes... abolir os impostos e importar trabalhadores para baratear os salrios e ter mais eficincia de produco. 171

O Congresso Comercial, Industrial e Agrcola (ocorrido entre os dias 22 e 27 de fevereiro de 1910) constituiu o pice do projeto patronal visando a substituio e melhoramento da raa dos operrios locais, considerados inadequados s novidades do sculo XX, tais novidades suscitavam novas estratgias econmicas frente s demandas externas e ao modelo de sociedade moderna e civilizada idealizado pelo imaginrio burgus. O congresso teve a participao de membros dos estados do Par, Acre e Mato Grosso, e das Associaes Comerciais de Itacoatiara e de Parintins. As discusses da elite patronal na poca norteavam o debate em torno da busca, obteno, de uma espcie de trabalhador tido como ideal. Este tipo de trabalhador, alm das qualidades tcnicas necessrias e a sua melhor adequao as normas disciplinares, era tido tambm primordial para um melhoramento da raa local vista por muitos patres como inferior. Estes discursos baseavam-se numa literatura que valorizava a tese do embranquecimento como meio de qualificar a fora de trabalho do pas superando a deficincia intelectual de uma populao mestia. Segundo Llia Schwarcz o que se pode
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Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1913, p. 3-5. Exposio Internacional em Londres, de 24 de Junho a 09 de Julho de 1914. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1913, p. 3-5.

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dizer que as elites intelectuais locais no s consumiram esse tipo de literatura, como a adotaram de forma original. 172 A fala do patronato foi marcada pela idia eugnica de aperfeioamento da fora de trabalho na Amaznia atravs da importao de trabalhadores estrangeiros, preferencialmente europeus (como veremos a seguir), que melhor possibilitassem alcanar as metas de produo e comercializao idealizadas pela ACA deste os seus estatutos. Ou seja, tratava-se de colocar a produo de borracha e a atividade comercial em outras bases mais slidas e eficientes atravs da transformao das relaes de trabalho e do modo de vida da populao, aproximando-a do modelo europeizado de cidade industrial e de cultura contempornea. O Congresso de 1910173, realizado em Manaus, foi um marco nos debates na Associao Comercial que vinha se desenvolvendo desde antes entre comerciantes e donos de seringal na regio sobre qual seria o melhor tipo de trabalhador a ser importado para c; abordava-se tambm qual o elemento de diferenciao entre o trabalhador local e o trabalhador considerado ideal para elevar a qualidade da produo regional e da sua populao. Para os donos de seringais no havia dvidas que o imigrante era melhor que os extratores locais por estarem acostumados a trabalhar dentro de normas mais rgidas a salrios mais baixos nas suas regies de origem. Para os comerciantes da Praa de Manaus a unanimidade tambm era quase absoluta acerca de sua superioridade em relao aos amaznidas.
172

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SCHWARCZ, Llia. O Espetculo das Raas. So Paulo: Cia das Letras, 1993, p. 17. Ainda conforme a autora, dentro desta idia preconceituosa do natural melhoramento racial, o pas era descrito como uma nao composta por raas miscigenadas, porm em transio. [Assim], passando por um processo acelerado de cruzamento, e depuradas mediante uma seleo natural, levando a supor que, algum dia, o Brasil seria branco. p. 12. Entre as Concluses do Congresso de 1910 esto: Recomendar aos poderes pblicos... a remodelao das tariffas actuaes de fretes... na parte relativa aos gneros alimentcios; II - ... melhorar as actuaes condices dos trabalhadores dos seringaes; IV- ...a desobstruco dos rios... porm em que essa desobstruco no seja possvel transp-la ento por maio de construco de vias frreas ou estradas; V - prmios s companhias de navegao para a Europa; VI - ...a iseno dos impostos de importao; IX - ...ao Governo do Estado do Amazonas: a) a construco de uma estrada de ferro entre a cidade de Manaus e Itacoatiara, b) ...o povoamento do sollo entre as duas cidades, c) estender as linhas telegraphicas as villas de Silves e Urucar; X - ...que facilitem os meios de communicao para os municpios de Barcellos e So Gabriel no Rio Negro... propaganda na Europa e Estados Unidos . Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05-24/05/1910, p. 2.

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Para colocar a economia em uma posio elevada ao contexto internacional, para tornar a cidade um lugar com pessoas capacidades e preparadas s exigncias de mercado que impunha uma redefinio dos papeis sociais, o melhor remdio seria miscigenao da massa trabalhadora, elevando o nvel racial do povo, tirando aquela caracterstica de povo provinciano de hbitos indgenas:
Por que meios pode ser melhorada a situao econmica e moral do interior do Estado do Amazonas?... Minha primeira proposta a de estabelecer no Rio Solimes alguns milhares de famlias, para ahli fazer agricultura... Onde se poder encontrar essas famlias de colonos... no Maranho, Cear, Parahyba, Pernambuco, nos Estados do Sul, em Portugal e principalmente na ustriaHungria e mesmo na Alemanha!...; elle pode trabalhar para os proprietrios, os quaes tm sempre necessidade de brao; Quando aqui faz, as vezes, muito calor, nas horas do meio dia, o colono tem sempre o seu logar de recreio que a floresta... um tal passeio de cinco horas pela manh, atravs de uma estrada de borracha uma occupao fcil e conveniente, da qual qualquer operrio da Europa Central se encarregaria com muito gosto... o trabalho de extraco de leite de borracha poderia ser feito por qualquer europeu ou asitico. No trabalho que d febre. 174

Por fator de aproximao cultural (lngua, religio, tradio), ou de laos histricos entre os dois pases, para os promotores do congresso o melhor tipo de imigrante seria o portugus. Segundo o patronato amazonense, que buscava entre a imigrao nordestina, sulista e/ou europia (entre alemes, espanhis, hngaros) aquele operrio perfeito que tomasse o lugar dos considerados inferiores, o portugus era apontado pela ACA como o mais desejvel para nossa economia:
Em nosso conceito o colono que mais nos convm o agricultor portuguez, por qualquer lado que se encare o problema... O portuguez forte, emprehendedor, adaptando-se a todos os climas... Alm do colono portuguez, outros h que podero convir igualmente, j pellas affinidades de roa, j por actividade e resistncia; e so estes os hespanhoes, principalmente os bascos e os gallegos,e os italianos. 175

Agindo de forma a depreciar os trabalhadores locais, acusados de indolncia e vandalismo, composta de sujeitos de conhecimento limitado com aptido violncia e a baderna, o patronato elaborou um discurso eugnico, preconceituoso ao extremo, que teve como justificativa no apenas melhorar a produo de borracha e aumentar os ganhos do comercio e da sociedade, mas melhorar a raa tratava-se um projeto de
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Ludwig Schwennhagen. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1910, p. 1-2. Augusto Ximeno Velleroy. In: MIRANDA (org). Anais do Congresso Comercial, Industrial e Agrcola (22-27/02/1910). Manaus: Reimpresso Fac-similar 1911, p. 25-26.

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importar operrios europeus para substituir os trabalhadores locais, considerados peas ruins de uma mquina guiada pela ambio e pelos delrios de uma elite fascinada por teorias evolucionistas e modernistas. No contexto de So Paulo, o governo brasileiro subsidiava as passagens de imigrantes para o pas, at pelo menos o final do Imprio, o subsidio consistia no pagamento da viagem para o estado aos imigrantes agricultores e que viessem em famlias176, j que essas garantiam a sua maior fixao na fazenda de caf, desta forma a vinda de imigrantes com suas famlias era preferencialmente aceita, como estratgia de sua fixao no local de trabalho. Tal medida pretendeu ser imitada pelos donos de seringais locais. Para tanto, foi preciso que o patronato pensasse numa maneira de tambm fixar estes imigrantes na regio, uma vez que sobre a Amaznia (seu clima, aspecto geogrfico, diversidade animal e vegetal) eles conheciam muito pouco. A inerente dificuldade de viver e mais ainda de trabalhar na mata fechada, sujeito as temperaturas bem diferentes das suas regies de origem, poderia causar no estrangeiro certo espanto e mesmo a vontade de ir embora j na primeira oportunidade, o que acontecia com os prprios seringueiros locais depois de alguns meses internados na floresta. Assim, concomitante a imigrao havia o defeso de povoar a Amaznia atravs da vinda de operrios conjuntamente com suas famlias. O tipo de imigrao familiar era a preferida pelo patronato uma vez que possibilitaria uma maior fixao dos homens na regio. A constituio de ncleos familiares era h muito desejado pelos donos de seringal que assim teriam esta mo de obra ao lado do seringal possibilitando um maior controle destes trabalhadores mesmo fora dos acampamentos. Conforme nos diz Michelle Perrot, os fabricantes europeus visavam largamente a estratgia de empregar toda famlia, para garantir o recrutamento e a fidelidade da mo de obra177. No contexto do seringal essa dimenso comeava a ser sentida:
Notemos agora que sempre temos fallado da famlias de colonos... e no de colonos, individualmente; de facto, colnias, villas e cidades no se fundam com indivduos isolados, porm com famlias; por isso, tanto quanto possvel, deve cuidar-se de introduzir famlias completas; alm da vantagem de ordem
176

177

PETRONE, Maria Tereza. Imigrao. In: FAUSTO, Boris (Org.). Histria Geral da Civilizao Brasileira. Vol. 8. So Paulo: DIFEL, 1985, p.108. PERROT, Op. Cit., p. 60.

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econmica, este methodo o nico capaz de assegurar condies de moralidade indispensveis tranqilidade e progresso da colnia nascente. 178

No frigir dos ovos, a opo pelo colono ideal recai sobre os portugueses:
O Amazonas, portanto, pode ser colonizado por povos europeus... para no alterar o carter fundamental da nacionalidade nascente convm limitar a colonizao aos povos ocidentaes, especialmente ibricos. Toda tentativa, pois, de colonizao asitica, seja qual for, deve ser energicamente combatida; de resto, ensaida em So Paulo ella tem sido verdadeiro desastre. 179

Estas propostas eram de fato antigas, pois para Silva Coutinho a grande questo da Amaznia era, portanto, regularizar o trabalho de extrao das drogas, ou melhor, fixar a populao, para que a lavoura dos gneros alimentcios se desenvolva, para que o progresso de suas provncias seja real
180

. E esta linha de pensamento foi, como vimos,

compartilhada pela ACA que atuou no sentido de criar meios para trazer o imigrante e depois para fix-lo no insalubre solo Amaznico, em ncleos coloniais ao longo dos rios navegveis:
O nosso atraso tem sido a falta de braos. O nosso mau, no os termos sabido arranjar... propor-se a resolvel-a creando diversos ncleos coloniaes naquelle rio, por meio do estabelecimento de milhares de famlias... Logo que as colnias fossem estabelecidas, a vida miservel dos habitantes actuaes melhoraria. 181

O projeto de construir uma hospedaria de imigrantes foi uma demonstrao da ao da ACA, com o apoio do Governo do Estado, para assegurar a transferncia dos trabalhadores estrangeiros chagados na cidade para as reas de extrao e sua posterior manuteno perto do controle do seringal. Acreditamos que muitas famlias chegadas aqui, mesmo vindas de outros Estados como o nordeste, desembarcavam no Porto de Manaus j cheias de dividas contradas com os donos de seringais pelo seu transporte. Somente em fins de 1912, j durante a crise da borracha, que a proposta da hospedaria de imigrantes comea a andar, conforme registrou a Revista: comeam os primeiros passos do to necessrio melhoramento... assentaram a escolha dum terreno a margem esquerda do Rio Negro acima de sua confluncia com o Rio Amazonas, para nelle se edificar a hospedaria. 182
178 179 180 181 182

Augusto Ximeno Velleroy. In: MIRANDA, Op. Cit., p. 229. Augusto Ximeno Velleroy. In: MIRANDA, Op. Cit., p. 21. SANTOS, Roberto. Histria Econmica da Amaznia (1800-1920). So Paulo: T. A. Queiroz, 1980, p. 70. Cf. Ludwig Schwennhagen. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1910, p. 6. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1912, p. 2.

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Do nordestino os patres s queriam sua fora de trabalho, esperando obedincia e eficcia no exerccio de seus afazeres. A vinda deles, motivada pelo fraco dinamismo do seu mercado interno regional que fez do nordeste um fornecedor de mo de obra 183, se constitua tambm numa forma dos patres de pressionar para baixo os salrios nominais dos trabalhadores do seringal, atravs do aumento da disponibilidade de mo de obra nas reas de extrao. Serviam tambm para a reposio de peas humanas, perdidas por fora dos corriqueiros acidentes de trabalho que causavam a morte ou o afastamento definitivo daqueles trabalhadores. Acerca da vinda do imigrante nordestino para o Amazonas, havia duas vises diferentes que concorriam na Associao Comercial: uma que exaltava a vinda de cearenses para o Amazonas, uma vez que eles eram considerados um povo trabalhador nato e acostumado a poucos ganhos, alm dos hbitos simples, e outra interpretao que os via como um bando de famintos, que no se fixam em nenhum lugar, estando sempre a espera da seca diminuir para voltarem pra casa junto com seus rendimentos. Esse , por exemplo, a opinio de Benjamim Arajo Lima, para quem importante nunca esquecer que todo o interior tem sido povoado exclusivamente por bandos de famintos que, fragellados pella seca abandonam os Estados situados na costa septentrional do Brasil. Em sua opinio o cearense nada mais que um desfibrado e um inferior. 184 Por tudo isso a imigrao mais desejvel ainda era a portuguesa, uma vez que estaria associada a fatores culturais e dentro de uma viso evolucionista de raa. O portugus representaria aquele elemento de integrao da produo Amaznica a modelos capitalizados de comercio externo; sendo considerado um tipo superior de mo de obra na relao com os meios de produo e de agente social a incorporao de hbitos e costumes desejveis transformao da fisionomia da vida na cidade. Por outro lado, contraditoriamente, o patronato comercial via a imigrao nordestina a mais segura em termos de fixao da mo de obra, por considerar os trabalhadores europeus muito instveis, sujeitos mais facilmente ao retorno para sua terra de origem aps adquirir algum lucro nos seringais. Para a Revista da ACA,
os cearenses so os bandeirantes do nossos tempos... o sertanejo nortista trabalhador... o seu trabalho mais productivo do que o do colono estrangeiro...
183 184

GORENDER, Jacob. A Burguesia Brasileira. So Paulo: Brasiliense, 1881, p. 31. Benjamin de Arajo Lima. In: MIRANDA, Op. Cit., p. 21.

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este, logo que consegue uma pequena fortuna volta ao seu pas de origem levando consigo a famlia e os lucros, tal facto no succediria com a colonizao nacional... a immigrao portuguesa tem sido, e continuar a ser, a mais desejvel para ns. 185

Em torno desta discusso, Maria Lgia Prado e Maria Helena Capelato comentam acerca da imigrao nordestina para os seringais amaznicos onde estes trabalhadores tratavam-se de uma multido de que se esperava apenas o rendimento material de uma populao cada vez maior186, visto que no havia o interesse por parte do patronato de criar colnias de povoamento na regio, mas de suprir a carncia de braos para a atividade de extrao na mata combatendo a fuga de trabalhadores. Na Amaznia o patronato vestia a mascara do paternalismo para esconder seu controle sobre os trabalhadores de forma a passar a imagem de protetor e amigo da categoria. O paternalismo foi uma forma de controle patronal que agia mais prximo dos seus empregados como um meio de inibir suas reivindicaes e conhecer suas insatisfaes e estratgias de protesto dando condies de reao ao patronato. Como smbolo de proteo e distribuio dos rendimentos, o patro tomava-se instrumento por excelncia da integrao social; tornando possvel o consenso acerca do sentido do mundo social que contribui fundamentalmente para a reproduo da ordem social187 junto aqueles que mais a contestavam, os trabalhadores. A imagem do patro protetor aparecia nos momentos em que era necessrio vigiar de perto os trabalhadores, inibindo qualquer iniciativa mais vigorosa de reivindicar aumentos salariais ou a diminuio da jornada de trabalho. O patro amazonense objetivava inibir o protesto dos trabalhadores identificando a figura do patro, tida anteriormente como opressor, com a de um pai benevolente ou numa espcie de amigo que assumiria pra si a responsabilidade de segurana e provimento de seus empregados ganhando sua confiana e respeito obedincia:
Se desejaes que uma mudana se opere sem demora, comeae mostrando ao seringueiro que elle somente escravo porque no quer ser senhor. Lembrae-lhe que, em o contacto com os ricos que elle denomina patro,
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186

187

Cf. Ludwig Schwennhagen. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1910, p. 12-13. PRADO, Maria Lgia e CAPELATO, Maria Helena. Op. Cit., p. 291. Ainda segunda as autoras, o nordestino que, a partir da decadncia da economia aucareira na segunda metade do sculo XVII, teve sua economia voltada para a atividade de subsistncia, representava um reservatrio potencial de mo de obra (p. 290). BOURDIEU, Pierre. O Poder Simblico. Lisboa: DIFEL, s/d., p. 10.

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contraio os gostos de dissipao e de luxo, dos quaes deve emancipar-se in continenti. Dizei-lhe que cultive a terra e della, s della, arranque o necessrio a sua subsistncia; - que jamais limite a sua actividade, como at aqui, a trs mezes de trabalho por anno. 188

A imagem do patro amigo, largamente utilizada no discurso patronal pela ACA, pretendia mascarar sua explorao e ganhar aliados entre os prprios trabalhadores para um melhor controle e explorao. Para o antigo empresrio Jorge Street, os capitalista brasileiros deveriam comporta-se como conselheiros e guias dos operrios incapazes de gerirem suas vidas privadas autonomamente189. Logo, a educao seria uma ferramenta muito til para impor certos valores e prticas desejveis nos trabalhadores por meio da figura do patro associada a uma espcie de um guia destes homens incapazes de gerirem suas vidas e seus provimentos sem o patro. Contudo, o que no temos a compehenso ntida do trabalho, por falta justamente da necessria educao... para o cumprimento desse dever inherente ao homem. 190 Tanto para impor uma nova rotina do trabalho como para afastar o trabalhador de organizaes grevistas, de alguma tendncia revolucionria contra a organizao comercial, o patronato agiu no sentido de tirar os hbitos nmades do extrator, fixando-o na terra junto ao seringal, junto ao seu patro para que este pudesse educ-lo, mostrando a melhor forma de trabalho. Construindo um ambiente pacifico e rotineiro semelhante de uma grande famlia, o patronato trazia para perto de si os trabalhadores, o que constrangia suas iniciativas de protesto e as queixas mais calorosas ao mesmo tempo em que tambm facilitaria a incorporao dos empregados s novas tcnicas de produo, impossveis sem a interveno direta do patronato no sentido de convencer e educ-los.
Se o dono do seringal se der ao trabalho de ensinar a sua gente, e assim, pouco a pouco, formar uma turma de trabalhadores hbeis e desejosos de ahli localizarem... Tal alterao das condies de vida no interior fixaria o seringueiro os trabalhadores no interior. Modificaria do mesmo modo a vida nmade do seringueiro. Com uma populao fixa seria mais fcil melhorar os methodos de extraco de borracha, que at agora so irracionaes e nocivos s arvores. 191

188 189

190 191

Associao Comercial do Rio Purus. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/09/1908. RAGO, Margareth. Do Cabar ao Lar: a utopia da cidade disciplinar (1890-1930) . 2 edio. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 174. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/05/1915, p. 2-4. Assinado por Sandmann. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/11/1908, p. 9.

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O paternalismo acabou por definir no apenas uma tcnica para mascarar o maior controle sobre o ambiente de trabalho e a prpria vida dos trabalhadores como atuou no sentido de re-definir o ser patro (o que a figura do patro) na relao com os empregados no mundo do trabalho. Pela ACA, fez-se um discurso que tinha na carncia dos trabalhadores por proteo e garantia de emprego sua base de ao para o sucesso do paternalismo. Na auto-imagem assim construda, o industrial da borracha no somente um industrial para obter o seu producto. , em primeiro logar, um verdadeiro colonizador. Um seringal uma colnia, o seu proprietrio precisa prover e prever a todas as necessidades... no tem somente como nas grandes fabricas, que administrar o trabalho. Deve multiplicar-se a sua actividade, precisa ser illuminada a sua intelligencia (...) Habitantes de uma selva inculta, confiados no patro que prever e prover pella prpria existncia e do pessoal transformado em famlia. 192 Ento, o paternalismo agiu no sentido de passar para a classe trabalhadora a imagem do patro como um pai, que proteger sua casa (o seringal) e educar seus filhos (os empregados), corrigindo seus maus costumes e disciplinando-os quando necessrio s indisciplinas (assim como todo pai). Transformando o ambiente de trabalho em uma grande famlia, o patro estaria no s justificando seu controle e suas atitudes mais enrgicas sobre os filhos mais rebeldes como inibia as queixas mais fervorosas de protesto, atravs do aparente estreitamento dos laos no ambiente.
O seringal um pequeno mundo, e o seu patro o nico commerciante, o arbitro de todas as questes sociaes que surgem entre seu pessoal... de Empreza industrial e commercial que o seringal, transforma-se a sua populao espontaneamente em uma grande famlia, subordinada a um s chefe, com interesses comuns a defender. 193

Tambm foram propostas a criao de escolas profissionalizantes para o trabalho no comercio como estratgias de melhoria da qualidade da mo de obra na cidade, atravs da qualificao em centros patrocinadas pelos patres, que possibilitasse tanto ao setor extrativista como ao comercial e pudesse responder as exigncias do mercado externo sobre a demanda de produtos de melhor qualidade para a indstria que utilizava a borracha como matria prima, alm da agilidade no cumprimento dos contratos comerciais. Pensada dessa forma, a Escola seria
192

193

Cf. Conferncia do Dr. Carlos Chauvin. Revista da Associao Comercial do Amazonas , 10/07/1914, p.3-4. Idem, p.4-5.

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dedicada a habilitar pessoal para o mercado... [Nela,] o curso do Sr. M. H. Wright, compreende: Historia da borracha e evoluo do abastecimento; Origens botnicas da borracha e Methodos da Cultura; Evoluo das plantaes e dos capites emittidos; Sangria das arvores e rendimento em borracha; doenas das plantas gommiferas; ainda conhecimentos antigos sobre a borracha bruta; Vulcanizao; manufacturas fsicas da borracha e Propriedades Chimicas e Phisicas da borracha vulcanizada... Devemos tambm ter as nossas escolas especializadas em borracha. 194

O que se observava nas plantaes asiticas era uma produo racionalizada, eficiente, com trabalhadores treinados, baratos e com suporte logstico de instituies educacionais e financeiras, como o Ensino Gomfero de Londres que se prestava ao servio de formar tcnicos, gerentes e administradores, especializados em toda linha de produo da borracha para o exterior, alm de estar voltado a atender as exigncias dos pases industrializados em termos de qualidade e demanda. A criao de uma escola de comrcio, que objetivava preparar os jovens trabalhadores para as exigncias do capital no comeo do sculo XX, tambm foi parte deste plano de qualificao da mo de obra da cidade. Em resposta as necessidades dos comerciantes de ter pessoal mais preparado para o atendimento e organizao do trabalho nas casas comerciais de Manaus, a ACA bancou a criao destes estabelecimentos para formar uma gerao de pessoal especializado que no existia em quantidade at ento. Tratava-se de um
exemplo do que se tem feito em outros Estados, com muita vantagem para os empregados da classe do commercio... para facilitar a mocidade deste Estado um accesso fcil a uma profisso que cada vez mais augmenta e propaga-se nesta regio. 195

Uma questo a ser analisada o uso da tradio pelo patronato como meio impor a rotina do trabalho disciplinado numa sociedade acostumada a outro ritmo que no compreendia o processo econmico que se queria impor. Para Eric Hobsbawn por tradio inventada entende-se um conjunto de prticas, normalmente reguladas por regras tcitas; tais prticas de natureza ritual ou simblica visam inculcar certos valores e normas de comportamento atravs da repetio196. Comumente estas aes eram aplicadas como estratgias de adestramento.
194 195 196

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/10/1912, p. 1. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/12/1909, p. 6. HOBSBAWN, Eric e RANGER, Terence. A Inveno das Tradies. 3 edio. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2002, p. 9.

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Neste sentido a ACA tentou disseminar, atravs de escolas profissionalizantes de formao comercial e tcnica, a prtica do trabalho dedicado, continuo e ordeiro como meio de ascenso social entre todos aqueles que se prestassem apaixonadamente a esta rotina, sem se associarem ao sindicalismo local ou aos hbitos cotidianos condenados pela elite. Discursos eram elaborados no sentido de justificar a qualificao mostrando a necessidade da adequao a pratica do trabalho: O suor de tua fonte a gotta mgica que desperta a vida activa... Ara, lavrador, ara, que as folhas e flores que brotam sero bandeiras festivas da tua esperana e da tua liberdade. 197 Este tipo de discurso que exalta o labor como meio de ganho e de liberdade econmica da classe trabalhadora uma construo ideolgica caracterstica das sociedades que experimentaram mudanas violentas no setor econmico e social, como Manaus entre 1880-1920, e que visando o fim de velhas tradies. Tal idia visava eliminar os velhos costumes do povo com a assimilao de novos hbitos voltados ao desenvolvimento do setor comercial com a assimilao de uma rotina de horrios e comportamentos198. A propaganda da borracha Amaznica no exterior acontecia em Congressos e Seminrios tanto no exterior como no prprio pas (ver Anexo I: eventos e exposies relacionadas borracha). Algumas dessas exposies internacionais foram realizadas pela Associao Comercial do Amazonas e contaram com o apoio do Estado como, por exemplo, o Congresso Comercial, Industrial e Agrcola de 1910 que teve o auxilio financeiro do governador Antonio Clemente Ribeiro Bittencourt pela lei n. 600. A propaganda nestes eventos era realizada em duas frentes. A primeira era pelos Delegados da Associao, como vimos no captulo 1, e a outra: Na Europa, o melhor de nossa propaganda est sendo feito pela Directoria do Servio de Propaganda e Expanso Econmica do Brasil no Exterior199.

197 198

199

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/11/1914, p. 4. Organizaes so tambm agentes controladores, tanto internos, sobre os membros da organizao, como externo, atuando no meio ambiente organizacional relevante. FLEURY, e FISCHER (orgs). Cultura e Poder nas Organizaes. So Paulo: ED. Atlas, 1989, p. 38. Elementos dessa cultural organizacional (devoo moral ao trabalho, dedicao, meticulosidade na execuo de tarefas, honestidade) podem ser vistas na p. 42. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/11/1909, p. 1-3.

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Os eventos eram divulgados entre os produtores Amaznicos atravs de Revistas Internacionais que chegavam a ACA por correspondncia, pelo contato com os Delegados no exterior e por convites dos realizadores para eles se fazerem representar como expositores de seus produtos. Uma vez que o Brasil no desempenhou papel relevante na dinmica do Capitalismo mundial, at pelo menos 1918200, j que o papel do nosso pas era a de produtor de um artigo de sobremesa, o caf, e de outro, a borracha, para servir de matria prima indstria europia e norte americano, acabava desempenhando um papel menor na diviso internacional do trabalho. O objetivo dos congressos para a ACA era de atrair mais capital para a regio, promover a harmonia da classe produtora e de vender uma boa imagem da elite local para fora do pas. As chamadas economias viciadas201 como a brasileira, eram economias fornecedoras de matria prima que no investiam em tecnologia, ficando a merc das demandas dos paises industrializados que as cativavam. Os congressos e eventos sobre a borracha eram um meio para atrair capital para as reas fornecedoras do produto, como a Amaznia, aumentando desta forma seus negcios internacionais e possibilitando a conquista de novos mercados consumidores. Como vemos na fala da Revista, tais eventos tinham muita importncia, pois serviriam para a obteno de fundos aos comerciantes da regio: a exposio h de adiantar em attrahir capitaes estrangeiros e a atteno dos capitalistas202. Para promover a harmonia e estreitar os laos de solidariedade entre a classe patronal, os Congressos Nacionais eram realizados pela ACA nos perodos em que se fazia necessrio exercer uma maior presso sobre o Governo Federal para conseguir benefcios e elaborar estratgias frente concorrncia externa e a conseqente diminuio dos lucros com as exportaes. A fim de acabar com os conflitos ou impasses corriqueiros entre comerciantes e produtores do ramo da borracha, estes congressos representavam um momento de
200

201

202

SINGER, Paul. O Brasil no Contexto do Capitalismo Internacional. In: FAUSTO, Boris (Org). Histria da Civilizao Brasileira. Vol. 9. So Paulo: DIFEL, 1970. As economias fornecedoras de matria prima no investiam em tecnologia, ficando a disposio das demandas dos pases industrializados, que cativavam a economia desses paises. Ver: SINGER, Op. Cit., p. 353. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/09/1908, p. 2.

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demonstrar para a sociedade poltica e para os dirigentes do nascente movimento operrio que o patronato estava unido e forte em torno dos mesmos interesses, mesmo que isso no fosse to verdadeiro:
Sabamos que o nosso Congresso no havia de redundar em num fracasso; mas que fosse o successo que todos presenciaram... nem nas previses mais optimistas [sustentavam]... alcanaremos harmonizar os nossos interesses e juntos faremos uma muralha competncia que as industrias extractivas asiticas e africanas nos vem fazendo com sua abundancia de capites e sua facilidade de mo dobra. 203

Antes de esgarar as contradies, o discurso da ACA pelo congraamento:


Pretendemos reunir nesta assemblia de trabalho e concrdia os interesses entrelaados indstria extrativa da borracha... Essas rivalidades no podem mais continuar... [tratemos] de vihicularmos mais estreitamente os nossos interesses, de estudarmos e resolvermos em comum os problemas econmicos mais vitaes, de collocar, em fim, os nossos productos extractivos, a nossa indstria, a nossa agricultura e o nosso commercio ao abrigo das surpresas e desfallescimentos. 204

Alm do mais, os eventos internacionais eram uma chance dos produtores nacionais para mostrar aos consumidores a superioridade da borracha Amaznica em relao aos outros produtores, principalmente os asiticos. Era uma demonstrao que nossa borracha deveria ser a preferida na escolha como matria prima da indstria para a fabricao de produtos de qualidade superior, apesar do seu preo um pouco mais alto. Deve-se, argumenta a ACA, esclarecer os Governos extrangeiros, fabricantes e consumidores da superioridade e necessidade de nossa borracha, especialmente nos artefactos em que exigida elasticidade, resistncia e durabilidade. 205 Fora o aspecto econmico, que sempre impulsionava esses eventos

principalmente na poca de maior crise, essas exposies serviam para vender a imagem de uma elite amaznica forte economicamente, civilizada, moderna e atenta s novidades culturais e tecnolgicas do sculo XX. Aproximando Manaus, Belm, Rio Branco, e outras capitais do norte aos centros urbanos mais agitados do velho continente (como Milo, Londres e Paris), os congressos internacionais davam maior visibilidade e mobilidade ao patronato nos crculos
203 204 205

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05-24/05/1910, p. 1. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/07/1909, p. 1. Assinado por Raphael Benoliel. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/05/1914, p. 1.

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financeiros mais importantes da Europa Ocidental. Vemos abaixo uma nota opinativa de um jornal francs, Le Journal DAgriculture Tropicale acerca do mundo Amaznico:
Em Manaus as cousas tomaram outros aspectos. Cidade moderna assaz confortvel servida por numerosos transportes fluviaes e martimos; e sobre tudo o grande emprio mundial da borracha. Dahir a certeza de sahir-se irosamente... A seco commercial tratou perfeitamente de reduo dos fretes dos artigos alimentcios destinados aos seringueiros, dos novos meios de transportes, da melhoria das condies actuaes dos trabalhadores; encorajar a navegao para as zonas de produco actualmente quase inexploradas; desobstruco dos rios, construco de vias frreas, caminhos pedestres e linhas telegrficas... a reduo dos fretes da produco e seu transporte s podem se realizados, parece-nos, pela ao coletiva dos Governos locaes e da Unio. 206

A necessidade de produzir a borracha do tipo fina era apontada pela ACA como sendo primordial para conseguir novos mercados consumidores e cativar os j existentes, aumentando ento as vendas e sua credibilidade. A fina era um tipo de borracha com baixo teor de impurezas e, portanto de melhor qualidade, resistncia e durabilidade, em relao entre-fina, sendo a preferida em vrias indstrias, como a de pneus, botas e roupas.
da mais urgente necessidade os productores melhorarem o fabrico da nossa borracha... homognea e limpa... A competncia que a borracha do Oriente est fazendo... motivada em primeiro logar pella absoluta limpeza daquelle producto, e depois pella ausncia de gua... Convm do mesmo modo, para diminuir a porcentagem dgua no sernamby de caucho... deve ser sempre lavado e seccado, antes de ser enrolado...o que para nos representa a maior importncia a fabricao da borracha fina... a entre fina precisa ser desde j eliminada de nosso fabrico. 207

O que se viu, no entanto, era um percentual de fabricao do tipo fina muito abaixo daquele desejado pelo patronato comercial que tratava da exportao do produto. Conforme vemos na tabela 7, em 1916 o total de borracha fina produzida chegou a apenas 8% do total. As principais justificativas para esta contradio, segundo os donos de seringais, eram que os seringueiros a misturavam com sernamby208 para aumentar seus lucros, a baixa nas vendas que impossibilitava investimentos na qualidade e falta de pessoal capacitado para o beneficiamento.
206 207 208

Le Journal DAgriculture Tropicale. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/07/1910, p. 2. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/05/1911, p. 3. ... A seringueira sagrada para estimulal-a a soltar o leite. Este primeiro leite que desprezado , vae coagulando naturalmente pella arvore abaixo e no cho, e est borracha que qualificada de sernamby, producto impuro e de preo baixo . Revista da Associao Comercial do Amazonas , 10/04/1912, p. 1-2.

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TABELA 7 Porcentagem de Borracha do Tipo Fina sobre o Total: Anos 1910-1914 1915 1916 Percentual 40 10 8

Fonte: Revista da Associao Comercial do Amazonas (1908-1919).

A crise que antes parecia ser mais visvel para os trabalhadores com a diminuio dos salrios, o aumento das jornadas de trabalho e o perigo dirio de desemprego sem falar na situao dos que estavam desempregados , comeou a bater nos portes dos chals e das manses em estilo ingls, ornadas com moveis de madeira de lei, tapetes e lustres luxuosos. Os bares da borracha estavam com os dias contados. A crise assombrava a todos e levava as constantes discusses sobre suas causas. A estratgia de salvao da borracha segundo a burguesia amazonense estaria baseada em seus quatro pontos: a) a diminuio dos fretes e capatazias pelas empresas estrangeiras que controlavam o porto e transporte fluvial; b) a diminuio dos impostos de exportao de borracha pelo Governo Federal; c) na diminuio dos custos na produo, onde os donos de seringais continuavam com os mesmos mtodos de extrao e beneficiamento; d) convencer os trabalhadores a se dedicavam a fazer as roas e aceitarem ganhar salrios mais baixos pelo mesmo tempo de servio. Na fala do governador do Estado para melhorar a economia local devemos... augmentar o plantio de seringueiras... [fomentar] a adopto de tariffas aduaneiras preffernciaes, a ampliao da rede eltrica... [criar] uma Empreza de propaganda da nossa borracha no exterior, [alm de buscar a] melhoria do servio radiographico. 209 Volta novamente a reivindicao de proteco do producto pello Governo Federal. A pauta inclua ainda: Melhor transporte e comunicao, propaganda... trazer profissionaes inglezes para ensinar a melhor produzir e commercializar a
209

Discurso do Governador do Estado Amazonas, Dr. Alcntara Barcellar. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, Fevereiro-Maro/1918, p. 1-4.

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borracha, creao de centros agrcolas, diminuio de tariffas e acabar com a burocracia alfandegria... melhorar a qualidade do producto... a discriminao nas taxas de importao de gneros (por exemplo de lanas) do Sul. 210 Para uma parcela dos membros da ACA, a causa da crise estaria na omisso dos donos de seringal que, cegos com os lucros dos ltimos anos, no deram conta do aumento da produo asitica, no investiram na modernizao da produo e na qualidade do produto para venda. Outros davam o crdito da culpa ao Governo Federal pelo seu interesse apenas nos impostos que arrecadava com as exportaes do produto. Em algumas falas presentes na Revista da ACA, o peso da responsabilidade pelo fracasso parece recair sobre os donos de seringais, instando-os a melhorar a qualidade e a quantidade de borracha, com a importao de novas tecnologias e uma maior ao sobre os extratores, os comerciantes de cidade estariam pressionando aquele setor da economia a diversificar seu processo produtivo acompanhando uma tendncia j anterior de outros setores da economia do Estado, principalmente o comercio importadorexportador que visava superar tcnicas arcaicas de produo e comercializao. 211 Contra os seringalistas pesam duas recorrentes queixas, sendo a primeira a insistncia na opo pela monocultura: J tempo dos proprietrios de seringaes se convencerem do grande valor do plantio de cereaes e legumes. Os processos racionaes e mechanicos no custam muito dinheiro. 212 Outra queixa a de no terem percebido logo as ameaas que pairavam produo regional, graas ao cultivo racional no Sudeste asitico.
Seduzidos pellos lucros fceis que nos proporcionava a borracha... vi-os com indifferena desdenhosa os ensaios da cultura em grande escala da nossa hevea nas possesses inglezas e hollandezas do Oriente. 213

Porm, a maioria do patronato preferiu lanar a culpa pela crise da borracha, do seu prprio descuido, ganncia e desperdcios, sobre aqueles que estavam mais prximos do processo produtivo, ou seja, os extratores; aqueles que estavam internados na selva
210 211

212 213

Revista da Associao Comercial do Amazonas, Maro/ 1919, p. 5. Da mesma forma tambm o Porto de Manaus, a Alfndega, a Intendncia Municipal, a Armazenagem, o Mercado Municipal, passavam por um processo de modernizao que compreendia sua organizao interna, higiene, fluidez e horrios fixos; os seringais andavam em descompasso com esse processo h algum tempo. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/10/1908, p.1. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/07/1911, p. 2.

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sem saber direito o que acontecia na cidade, foram os trabalhadores dos seringais apontados pelo patronato como responsveis, por no trabalharem o suficiente, preferindo a vadiagem e o comodismo ao trabalharem para melhorar a produo e qualidade da borracha:
Uma esperana, porm, nos anima, que esses denodados trabalhadores, que vivem internados em nossas florestas, escutem as nossas palavras e trabalhem em dobrado esforo... para que o augmento de produco e compense a diminuio do preo. 214

Para o patronato, que praticava o mximo de arbtrio sobre as questes do trabalho, o seringueiro teria o dever de plantar o que consumia tirando do seu empregador mais esta despesa. Tal atitude tiraria, segundo o discurso dos comerciantes, o trabalhador da situao de fome por qual ele passava por conta do salrio insuficiente para comprar os alimentos no Barraco, que muitas vezes seria gasto em bebidas 215 e diverses condenadas. Mais uma vez, percebemos que o trabalhador era responsabilizado pela situao de misria em que vivia. Considerado inferior e incapaz por no se enquadrar a uma atividade que no estava acostumado216, muitos extratores acabavam sendo responsabilizados pelos seus patres, sofrendo com o estigma de indolentes, por no quererem se emancipar dessa situao. Na contramo do discurso patronal estava fala dos trabalhadores que, a despeito de qualquer anlise histrica tradicional, nunca estiveram passivos frente ao patronal ou aceitando a explorao e a alienao imposta por uma estratgia burguesa que visava acima de tudo omitir suas reivindicaes. Fazendo uso de estratgias que visavam fracassar seus movimentos mais enrgicos de protesto para conseguir garantias de trabalho ou qualificando-os de indolentes no exerccio da profisso, o patronato tentou colocar os trabalhadores

214

215

216

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/06/1915, p. 1. O abuso de lcool um fator predisponente de todas as molstias e o determinante de muitas. Segundo uma nota que nos foi fornecida pelo digno presidente da Associao Comercial, no ano findo seguiram para o interior, desta cidade, 566 pipas de gua ardente... a gua ardente ida diretamente do Par para o interior o triplo da que exportada daqui . CAMPOS, Hermenegildo Lopes de. Climatologia Mdica do Estado do Amazonas (1909). Manaus: Associao Comercial do Amazonas, 1988, p. 76. Cf. DIAS, Op. Cit., p. 158.

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margem do processo histrico de transformao de situando-os como meros coadjuvantes no teatro da Belle Epoqu. Os trabalhadores entendiam a fala dos patres como construes de uma dominao por vezes sutil, mas que visava prioritariamente aumentar a explorao e o controle de suas aes reivindicatrias, quebrando pela base seu processo associativo. No havia dissenso na maioria dos trabalhadores da cidade a respeito dos patres que no se preocupavam com o bem-estar de seus empregados, mas apenas com o aumento dos seus rendimentos. Na fala de um jornal de cunho operrio percebemos que pena que o commercio de Manos, salvo poucas excepes, obrigue os empregados a trabalhar mesmo de portas fechadas nos dias de festa nacional217. Segundo os lideres do movimento sindical, se havia uma crise que ameaava a todos, ela existiria no por culpa dos trabalhadores, seja da cidade ou dos seringais, mas por causa da acomodao dos prprios patres que ficavam a esperar a ajuda federal cair dos cus. Vistos como burgueses endinheirados e bem acomodados atrs de mesas bonitas e residentes em casas luxuosas, a preguia de que tanto acusavam os trabalhadores de ter por no fazer as roas, por no trabalhar alm do tempo de servio e at da falta de cuidados de higiene, era devolvida aos patres que no se mexiam, apenas faziam discursos bonitos e projetos delirantes. Para os patres,
O problema da borracha alta dependncia do productor e do producto. A soluo esta em no esperar pela ajuda do governo federal, mas em diminuir as despezas... um ou outro esprito de elite as conhece, [as propostas para salvar a borracha] raro, rarssimo so aquelles que executam conscientemente. 218

Como vimos anteriormente, os seringais da Amaznia que at 1910 respondia por mais de 50% da produo mundial de borracha passaram aos poucos a sofrer com a concorrncia do similar asitico no mercado internacional. Mesmo na frica havia significativo fomento a produo de borracha, com resultados igualmente impactantes. TABELA 8 Produo de Borracha no Congo
Ano 1886
217 218

Quantidade (em Kg) 18.000

Tribuna do Caixeiro. Manaus, n. 03: Maio/1908, p. 2. Tribuna do Caixeiro. Manaus, n. 54: Maio/1909, p. 2.

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1888 1890 1892 1894 1896 1898 1900

74.000 124.000 156.000 338.000 1.195.000 2.113.000 4.902.000

Fonte: MIRANDA (org). Anais do Congresso Comercial, Industrial e Agrcola: pp. 244.

A uma grande oferta de borracha oriunda principalmente do Ceilo e da Malsia, atravs da Federated Malay States Rubber Co (uma empresa de capital ingls) e tambm de outras regies, como o Congo, na frica, levaria a Amaznia a uma gradual perda de tradicionais mercados consumidores na Europa. Isso levou a diminuio do preo de venda do produto, aumentando os custos de transporte e produo j elevados por conta dos impostos e das dificuldades geogrficas da regio de selva. As sucessivas quedas no preo da borracha registradas em 1910, se recuperando em Maro do mesmo ano, alm de outras quedas espordicas nos anos anteriores de 1888, 1889, 1900, 1901, 1906, 1907
219

poderiam indicar que a nossa situao financeira

no era to estvel como acreditava muitas pessoas enriquecidas com os altos lucros e que talvez por isso, acabaram fechando os olhos para uma possibilidade cada vez mais real. Num relatrio do secretario da fazenda, doutor Antonio Picano Diniz, relativo ao ano de 1909, apresentado ao governador do Par, lemos claramente o indicio de uma crise anunciada:
A nossa situao econmica mais precria do que parece. O nosso progresso mais apparente do que real. Somos um povo pobre e a nossa fortuna particular instvel. A nossa praa vive de credito que lhe d a borracha... O commercio repousa em base inconstante e movedia... A menor oscillo do preo do nosso nico gnero de exportao, desorganizar-se a vida do Estado, abrindo-se o dficit em nossa receita. 220

219 220

WEINSTEIN, Op. Cit., p. 243. Relatrio do Secretario da Fazenda (1909). In: Revista da Associao Comercial do Amazonas , 10/10/1910, p. 5.

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A situao financeira do pas que j no vinha boa piorou na dcada de 1910221, dificultando a ao de qualquer projeto mais significativo de ajuda aos comerciantes do norte. Com a crise o movimento de produtos no Porto de Manaus caiu drasticamente, assim como a oferta de emprego no cais e em toda praa comercial. A crise afetou a todos, mesmo em setores muito diferente daquele do extrativismo, mas que dependiam diretamente do capital que circulava vindo dos negcios com a borracha e dos extratores que chegavam cidade para gastar seus rendimentos com mantimentos, bebidas e prostitutas. Entre a elite poucos foram aqueles que souberam enfrentar a crise financeira e a diminuio de suas rendas, como corte de despesas, de pessoal e dos luxos que tinham se acostumados nas ltimas dcadas. O povo trabalhador que vivia da renda das casas de comercio ou de fornecer mantimentos para os seringais, ou ainda queles que dependiam indiretamente do pouco dinheiro que vinha com os seringueiros para ser gasto na cidade, todos estes foram os que primeiro sentiram os efeitos da convalescena econmica regional. Certeza havia sobre as causas da perda da liderana Amaznica para os produtores estrangeiros que souberam produzir uma borracha barata e em grande quantidade, a um baixo custo de produo e de rpida colocao no mercado, fruto de um mtodo racionalizado de extrao e beneficiamento e de ajuste e controle dos gastos com mo de obra. Ou seja, tudo aquilo que o patronato local queria para sua economia foi conseguido nos seringais modelos e fora. Mas ao contrrio da certeza da causa, os culpados no foram claramente definidos. Contudo, na falta da definio dos culpados pela situao, que poderia estar na inrcia das autoridades pblicas (na sua ganncia por mais impostos sobre as exportaes) ou nos desperdcios e delrios modernistas de sua elite econmica (que se preocupou em embelezar os espaos urbanos, ajustando-o a um modelo de vida que no era compatvel com a realidade local), a culpa como vimos ficou sempre a cargo dos

221

O nosso commercio exterior acusou um decrscimo de 4% no seu volume. O volume da importao comparado com o anno de 1914 foi menor 19,5%... os fretes subiram 60% comparados com os de 1914... cada vez mais se acentuam os factos prenunciados de uma convalescena econmica . Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1916, p. 3.

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trabalhadores por sua ineficincia produtiva e de incapacidade de reao s demandas externas. Acusados de indolentes por no aceitarem a imposio de um sistema de trabalho desproporcional com os rendimentos oferecidos e incompatveis com sua rotina de vida ou, ento de vndalos selvagens quando reagiam mais significativamente as imposies patronais para um maior controle no ambiente de trabalho e at para a mudana dos seus hbitos cotidianos, foram os homens e as mulheres desta cidade que mais sofreram com o peso da explorao econmica e com o estigma de classe inferior que seria, segundo a ACA, formada de gente medocre, ignorante e suja. No decorrer do processo de falncia de vrios estabelecimentos comerciais e de seringais na regio Amaznica, houve o proporcional aumento no nmero de desempregados e daqueles que tomaram o caminho de volta para seus estados de origem, procura de uma melhor condio de trabalho, no mais encontrada no Amazonas. A queda na quantidade de navios chegados no Porto de Manaus, de negcios realizados e de capital circulante na cidade proporcionou um estado de penria econmica no pior ao estado de misria social da massa de desempregados do comercio e dos seringais que se somaram aqueles outros excludos a muito tempo dos benefcios da venda da borracha e do dinheiro que passava pela sua praa comercial.
Como era bello dantes ver o nosso Porto de embarque e como triste vel-o... era a alegria do trabalho... hoje o fugir espavorido dum Estado em decadncia... comear a fazer alguma cousa de practico, abandonando programas de difcil realizao... pouco adaptveis a nossa necessidade... O Amazonas precisa de immigrao... devemos inibir, por todos os meios ao nosso alcance, esse xodo que representa capital que vae e no se recupera. 222

Em 1914 comea a 1 Guerra Mundial que parecia, a princpio, mais um conflito localizado, comum como todos os outros do sculo XIX. O seu desenvolvimento, entretanto, causou espanto e repudio mundial pelo grande nmero de mortos e o volume de destruio material. A Europa estava sendo arrasada, suas plantaes, a indstria, o comrcio e todos os setores foram comprometidos. O grande emprego de carros de combate, soldados e equipamentos, resultaram em um aumento na demanda de borracha, para os paises diretamente envolvidos no conflito, principalmente a Alemanha,
222

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/05/1915, p. 1-2.

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Frana e Inglaterra, carentes de matria-prima para a confeco de pneus, botas, uniformes e etc. Seria uma boa oportunidade para levantar os negcios, como a prpria Revista da ACA reconhecia:
Nunca se offereceu a este Estado a occasio to opportuna como a actual em que a possibilidade de nossa borracha obter preo compensativo, em virtude da natural decida do cambio e posio dos mercados consumidores, para levar a approveitar essa providencia para empregar na agricultura da melhoria de preo. 223

O que pareceu como sendo a luz no fim do tnel da crise para os comerciantes na Amaznia, s pareceu, pois a crise continuou. Mas por que durante os quatro anos de Guerra, as exportaes de borracha no aumentaram nos principais Estados produtores do Brasil: Amazonas, Acre, Par e Mato Grosso? Poucos meses depois, ficava a pergunta de quais seriam os motivos desta decepo que contrariou todas as expectativas. Queixas e lamrias passam a compor a fala patronal:
Com a Guerra desapareceram ou se retrahiram os mercados europeus consumidores de nossa borracha... Qualquer necessidadisinha do sul corre logo solicito o Governo Federal a prestar-lhe a mais carinhosa assistncia... Quantos braos vo ser roubados ao trabalho europeu... como h de a Europa produzir... os Estados Unidos da Amrica sero os novos mercados consumidores e fornecedores... os impostos da indstria nacional oneram o seu producto. 224

Com o decorrer da Guerra a to esperada valorizao da borracha acaba no acontecendo, como reconhecem os redatores da Revista: Contrariamente ao que tem succedido a muitos outros productos, a guerra no deu uma chicotada nos preos da borracha. 225 Poderemos apontar trs motivos, a comear pelo bloqueio martimo que a Inglaterra imps aos navios sul-americanos que faziam o comercio de borracha para a Europa, com o objetivo estratgico de cortar o fornecimento deste produto para os paises do eixo, que os obrigou a adquirir a borracha asitica contrabandeada, pela sua proximidade com a parte oriental da Europa; o segundo fator foi o espantoso crescimento da produo de borracha asitica, que acabou por eclipsar o produto Amaznico pela grande quantidade disponvel no mercado da Europa, sendo maior que o aumento da demanda provocada pela Guerra; e por ltimo, o fato de que os pases envolvidos no
223 224

225

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1914, p. 1. Assinado por Luciano Pereira da Silva. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/12/1914, p.3-6. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/08/1915, p. 3-4.

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conflito que puderam negociar, preferiram a compra da borracha do tipo fina de qualidade superior , pela necessidade de um produto mais resistente e durvel. E nesse perodo que ocorre aqui uma diminuio da produo desse tipo. Indiferente aos problemas sociais da cidade, a fome, as doenas e a falta de moradias dignas para a maioria do povo carente e excluda dos benefcios da urbanizao, a elite amazonense promovia festas e eventos badalados no Teatro Amazonas que serviu de palco para o desfile do luxo da moda parisiense representada nos vestidos das damas vaidosas da sociedade e de um patronato ftil que se mostrava smbolo de uma cultura estranha, de hbitos esquisitos e indiferentes tradio local. Lugar das peas europias trazidas a grande custo pelas companhias teatrais de fora do pas, o Teatro Amazonas foi, na dcada de 1900, o centro mundano e poltico da alta sociedade amazonense226, entediada com tanta riqueza das exportaes, mas sempre preocupada em imitar os gostos e a moda vista nos magazines importados de Paris. Assim o Teatro Amazonas na poca serviu para escamotear uma realidade muito diferente daquela mostrada nos grandes eventos pblicos, nos cartes postais e na Histria contada por quem se propusesse a escrev-la sob a tica restrita do olhar burgus. Os trabalhadores ficaram atrs das cortinas, escondidos na sombra dos bastidores da encenao patronal no seu delrio utpico de tentar transformar Manaus num apndice da Frana, ou em algo o mais prximo possvel da civilizao europia. A necessidade de articular a Amaznia a uma economia internacionalizada sob a gide do capital suscitaram em Manaus dinmicas novas, muitas vezes em forte antagonismo com os hbitos locais227. O patronato ignorou costumes sociais e prticas de trabalho de uma massa de trabalhadores que no estava preparada para a atividade extrativista em moldes capitalistas e nem entendia as novas normas de conduta nos espaos pblicos que representavam seu lugar de vivncia e de lazer bem anteriores a todo este fausto da borracha que durou de 1870 a 1910. A cidade que se transformou para comportar sua elite enriquecida com o comercio externo, que se preparou para comportar hbitos estranhos e um modo de vida
226

227

DAOU, Ana. Instrumentos e Sinais da Civilizao: origem, formao e consagrao da elite amazonense. In: Revista da Fundao Oswaldo Cruz. Rio de Janeiro: Setembro/2000, p. 883. PINHEIRO, Op. cit. p. 104.

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diferente daquele anterior ao perodo de redefinio dos espaos urbanos, foi tambm cenrio de conflitos e estratgias de dominao ideolgica. Se de um lado tivemos um patronato que se organizava para articular um projeto de controle dos trabalhadores, do outro tivemos homens e mulheres que no aceitavam o aumento da explorao e a prticas institucionais de ajustamento social. Seja por fora das greves ou dos protestos populares o trabalhador reagiu contra as investidas patronais. Agindo surdina dos grandes acontecimentos pblicos da cidade, os trabalhadores articularam-se em torno de movimentos grevistas que, ainda timidamente no mbito nacional, foram capazes de suscitar no patronato atitudes sutis de represso, por vezes violentas com o objetivo de silenciar a voz daqueles que nunca souberam se calar para as injustias e a cooptao.

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CAPTULO 3 A AO PATRONAL FRENTE S DEMANDAS DOS TRABALHADORES

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A AO PATRONAL FRENTE S DEMANDAS DOS TRABALHADORES

uando o discurso patronal, vinculado pela Revista da ACA, alcana o trabalhador urbano suas preocupaes e motivaes parecem ser de outra ordem. Era preciso conter a crescente massa de desempregados e famintos

que ameaava a ordem pblica e os estabelecimentos comerciais do centro, em protestos sociais cada vez mais freqentes e perigosamente empolgantes contra a elite comercial de Manaus. Daqueles que mais sofreram com a crise das exportaes de borracha, a partir de 1910, foram os trabalhadores pobres, desiludidos com o fim do perodo de prosperidade (com a fantasia burguesa), que, j sem esperanas, passaram ento a compor as passeatas de rua e os movimentos grevistas, fossem eles de qualquer ideologia contra a dominao e explorao dos patres. Quando a Revista da ACA comea a ser veiculada j h um histrico de protesto popular, de lutas e greves operrias em Manaus. A Associao Comercial do Amazonas precisou elaborar uma estratgia de represso s greves e a qualquer outra iniciativa mais acalorada de reao e protesto dos trabalhadores que ameaasse o seu domnio econmico e poltico sobre a sociedade. Com o apoio das autoridades pblicas, muitas vezes foi usada ao policial como meio de conter a revolta daqueles que cansaram de ficar s sombras dos lucros e dos benefcios da modernidade de uma cidade que se mostrou artificial e bastante excludente para quem no participava dos mesmos crculos de influncia e prestigio. Os pobres urbanos em Manaus foram aqueles que sempre ficaram margem da chamada sociedade da borracha. Ou seja, aqueles que no foram, mesmo no perodo ureo das exportaes, e mais ainda no da crise, beneficiados com os lucros das vendas no exterior, o incremento do trabalho e nem com as melhorias no espao fsico da cidade. Mas, pelo contrrio, estiveram expostos a doenas, a criminalidade, a falta de moradia e infra-estrutura e principalmente de melhores condies de trabalho e renda. Estas centenas de pessoas no eram abastecidas regularmente pela rede de esgoto, iluminao pblica ou transporte de bondes. Em sua maioria moravam afastadas

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do centro comercial228 e das reas mais prsperas, ocupadas pelas famlias dos ricos comerciantes, donos de seringal, banqueiros e outras autoridades locais, para qual a cidade foi sendo re-construda em sua volta. O incentivo ao ingresso destes homens, desempregados e desiludidos com a situao econmica do Estado. No torno do movimento operrio local partia dos sindicatos de trabalhadores e da imprensa operria amazonense que procurava aumentar sua base e ter maior capacidade de mobilizao para conseguir pressionar o patronato e o poder pblico. A organizao dos trabalhadores visava direcionar as insatisfaes do segmento para o movimento. Assim, a propaganda de incentivo ao movimento grevista, ao anarquismo e ao sindicalismo na cidade visava canalizar a revolta dos trabalhadores causada pela situao de penria do comercio e de sua misria pessoal, em torno de ideologias reformistas e contra a explorao patronal e a omisso do Estado. A crescente mobilizao dos trabalhadores em torno de manifestaes populares e das criticas pela Imprensa, comeava a incomodar:
Deveis [operrio] instigar e concitar os vossos irmos do trabalho para que se congregue aos fracos dando-lhes fora; aos tmidos dando-lhes coragem; fazendo-lhes compreender que a covardia fraqueza... para uma Revoluo Socialista Brasileira. 229

Alm do mais, os jornais e sindicatos operrios atuavam no apenas na conscientizao dos trabalhadores, mas principalmente na sua educao revolucionria230 para que eles pudessem compreender melhor a ideologia e a prtica anarquista e/ou socialista sem as distores feitas pela poltica patronal contra estas ideologias (o que veremos adiante). A inteno era educar para mobilizar a categoria contra a instituio patronal e a omisso das autoridades. O jornal A Lucta Social instrui-a os seus leitores que, O Anarchismo no uma causa, mas uma conseqncia;
228

229 230

Como comenta Ednia Mascarenhas Dias, a rede de esgoto atendia apenas o centro da cidade. Op. Cit., p. 24. Veja-se a datao da instalao de alguns servios pblicos: Iluminao eltrica desde 1896; Viao Urbana pela Manos Railway Company desde 1902; esgoto desde a dcada de 1890. Vida Operria. Manaus, n. 6: 14/03/1920. A conscientizao via educao poltica do proletrio, era suficiente para que se chegasse, via direta e espontnea, insurreio popular, que levaria a derrocada do regime capitalista; s aps essa revoluo social os trabalhadores poderiam pensar, eles prprios, em reorganizar a sociedade, no se preocupando a priori como ela seria organizada, pois o operrio, uma vez livre de toda autoridade constituda, base da explorao do homem pelo homem, saberiam como reorganizar-se. SFERRA, Giuseppina. Anarquismo e Anarcossindicalismo. So Paulo: tica, 1987, p. 10.

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no a expresso da loucura poltica, mas sim a afirmao de uma condio de coisas que est destinado a transformao... uma necessidade lgica inevitvel da sociedade.231 O maior engajamento de trabalhadores em movimentos grevistas e na sindicalizao em Manaus coincide com a formao do proletrio brasileiro entre 1880 e 1920232. Contudo se no mbito nacional teremos a plena formao da classe operria apenas entre 1920 e 1940, no Amazonas o que vimos foi um momento inicial de maior adeso e mobilizao de trabalhadores que pareciam motivados mais pela fome e pela busca de uma vida menos miservel do que por uma alguma ideologia rgida de revoluo social, embora tais idias fossem discutidas e tivessem adeptos entre os operrios e membros dos segmentos mdios urbanos. A Revista da Associao Comercial do Amazonas no incio de sua primeira circulao (1908-1919) sustentava a inteno da organizao patronal em fiscalizar estes chamados grupos anlogos, como mais veremos adiante. A instituio patronal local se propunha a fazer frente s demandas dos operrios em torno de suas reivindicaes, a fim de limitar suas aes e controlar seu movimento. O objetivo era organizar a categoria patronal em torno da Associao Comercial como meio de gerenciar aes contra grupos e idias revolucionrias que fossem entendidas como contrrias aos projetos econmicos da elite comercial amazonense e que pudessem de certa forma prejudicar o processo produtivo com a mobilizao de trabalhadores em doutrinas consideradas perigosas. Assim, a viso do patronato em relao ao Anarquismo e as outras doutrinas revolucionrias era a de movimentos fantasiosos, fora da realidade, que faziam acusaes sem sentido visando apenas o desequilibro da atividade econmica: ... enquanto essas imaginaes doentes as divagam em pleno fetichismo econmico, surgem productores mais aptos e mais hbeis
233

. Para os patres de Manaus, o Anarquismo tomado

religiosamente no passava de uma ideologia que no se sustentava por si, era baseada em acusaes falsas e desconexas acerca do mundo capitalista.

231 232 233

A Lucta Social. Manaus, 24/03/1914. SINGER, Paul. A Formao da Classe Operria. 5 edio. So Paulo: Moderna. 1998, p. 55. Nota de um Comerciante ao jornal Tribuna do Caixeiro, n. 53. Manaus, Maio de 1909, p. 2.

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Da mesma forma como a imprensa era usada pelos lideres sindicais para divulgar suas idias libertrias e formar a conscincia revolucionria na classe trabalhadora contra a explorao burguesa, mesma a imprensa era tambm usada pelas lideranas empresariais tanto como pea importante em termos de prestao de informaes mais amplas, quanto em termos de influencia do pblico sobre as razes e os pontos e vista empresarial234. Em geral a grande imprensa foi usada pelos patres para divulgar suas idias e reclamaes contra lideres sindicais e outras instituies particulares que prejudicassem a economia e seus interesses. Jornais como Tribuna do Caixeiro e Extremo Norte, passavam a divulgar notas de comerciantes, artigos e at Estatutos de outras Associaes Comerciais (como a de Santo Antonio do Rio Madeira) para a sociedade como um todo. A imprensa, portanto, no servia apenas como um veiculo de comunicao e denuncias dos trabalhadores ou dos lideres sindicais, mas tambm do patronato e das suas associaes comerciais como uma via de comunicao de seus interesses, idias e doutrinas. O que importava era a comunicao com a categoria de comerciantes e com a integrao sociedade como instituio pblica. A fraqueza numrica do movimento operrio local, dava-lhe apenas poucas possibilidades de fazer a presso sobre o patronato atravs daquelas categorias que tivessem o maior peso na organizao e funcionamento do corpo social. Da mesma forma a greve seria sempre liderada pelas categorias profissionais que tivessem maior importncia no funcionamento do mecanismo social e econmico, sendo por isso, muitas vezes acompanhada por outros segmentos trabalhistas com menor relevncia235. Por este e outros motivos, como a falta de uma maior conscincia de classe e a presena de uma forte represso do Estado, podemos dizer as estas organizaes operrias no gozaram de uma existncia estvel naquele perodo236. Neste ponto, os sindicatos representariam o agrupamento das causas de todos os trabalhadores contra as exigncias patronais na tentativa de elaborar um discurso comum a todos os segmentos

234

235

236

Cf. CASTRO GOMES, ngela de. Burguesia e Trabalho. Op. Cit., p. 135. AVELINO, Alexandre Nogueira. Trabalhadores e Patres: o discurso de suas organizaes (1891-1920). Manaus: UFAM, 2005. Monografia de Curso de Especializao. ERICKSON, Kenneth Paul. Sindicalismo no Processo Poltico no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1979, p. 34.

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de trabalhadores da cidade como forma de maior atuao junto ao segmento dos patres.
crear uma fora capaz de resistir as exigncias patronais... todos os operrios que tm interesses idnticos ao do agrupamento... a sua ao no se limita a reclamao exclusivamente de seus membros; no um agrupamento particularista, mas profundamente social. 237

A mobilizao conjunta, unindo todas as categorias de trabalho, era apontada pelas lideranas dos movimentos operrios como a melhor forma de fazer-se visvel junto ao Estado e a instituio patronal. Mas para isso era importante ... desenvolver a conscincia associativa238 entre todos os trabalhadores da cidade de forma a promover a coeso de aes e a uniformizar as falas. A disperso de alguns trabalhadores da organizao sindical e mesmo sua omisso ou acomodao em relao s prticas dos patres de aumento do trabalho e diminuio dos rendimentos, era algo a ser combatido dentro da categoria pelas lideranas este era o caminho para o sucesso no processo de formao de uma organizao de trabalhadores que fizesse frente a instituio comercial. Como forma de,
Promover a unio de todos os membros salariados da classe grfica desta cidade e procurar por todos os meios modificar as suas condies... estreitar os laos de solidariedade com o operariado em geral, apoiando qualquer movimento reivindicalizador, no s de sua classe como de qualquer outra. 239

O que se tentou com os lideres do movimento sindical no Amazonas foi uniformizar o discurso dos trabalhadores em torno de uma ideologia revolucionria definida. A criao de vrios sindicatos com a formulao de seus estatutos apontava para uma integrao com o movimento operrio nacional240. Reunies e eventos eram realizados para definir estratgias de mobilizao daqueles trabalhadores que, todavia, pareciam mais preocupados em sair da misria do que em transformar a sociedade. Para os trabalhadores, at mesmo para aqueles que no estavam to engajados no movimento sindical local, havia a certeza de que os seringais no trariam prosperidade
237 238 239 240

A Lucta Social. Manaus, n. 2: 01/05/1914. Estatuto da Federao Operria do Amazonas (1 Pargrafo). In: A Lucta Social. Manaus, 1914. Estatuto do Sindicato dos Trabalhadores Grficos. In: A Lucta Social. Manaus, 1914. O 1 Congresso Operrio Brasileiro (em 1906) marcava uma maior tentativa de normalizar o movimento operrio nacional. Evoluindo para a formao da Confederao Operria Brasileira (em 1908). Todos os sindicatos operrios amazonenses, por sua vez, estavam em sintonia com os ditames da Confederao Operria Brasileira.

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e a garantia de uma vida melhor como antes. Para aqueles trabalhadores da poca, preciso buscar terra, deixando de parte a cegueira da phantasia dos seringaes241. Logo, a justificativa do patronato em diminuir os salrios, aumentar a jornada de trabalho e diminuir os benefcios dos trabalhadores em torno da possibilidade de poder salvar a praa comercial e os seringais da falncia, para os trabalhadores no passavam de mais uma falcia dos patres para aumentar ainda mais seus prprios lucros, deixando-os na mesma misria: Desgraadamente a nossa populao entrega-se exclusivamente a outros labores [fala do extrativismo da borracha] deixando esquecida a agricultura que incontestavelmente o mais forte continente progressista de um paiz.242 Evidentemente que uma das crticas feitas pela ACA ao sindicalismo local era a de que eles estariam promovendo a disperso dos seus trabalhadores da atividade de coleta da borracha e, por conseguinte prejudicando a j penalizada economia do Estado num momento em que era preciso aumentar a produo e diminuir os custos para concorrer com os asiticos, conforme vimos nas falas do patronato nos captulos anteriores. Os motivos para se fazer greve era quase sempre os mesmos para os trabalhadores da cidade e das zonas de extrao243, ou seja: os baixos salrios pagos e as jornadas prolongadas de trabalho. Para os empregados, seus rendimentos eram insuficientes para comprar comida e manter suas famlias, ao passo que o aumento das horas de trabalho no compensava os rendimentos adquiridos. Para muitos trabalhadores, os acidentes de trabalho, a falta de assistncia mdica e o ambiente de trabalho insalubre, causavam doenas e mortes que no era recompensado ao final do perodo de trabalho. Na falta de dilogo e de ateno dos patres, a greve era quase sempre o nico e melhor meio de reivindicar aumento salarial e diminuio das horas exercidas. Um exemplo disso foi uma greve ocorrida em 1919 entre os motoristas, condutores e operrios da construo civil (pertencentes Associao das Quatro Artes) em reivindicao s 8 Horas de trabalho dirio. Muitos trabalhadores passavam a se

241 242 243

Extremo Norte. Manaus, n. 13: 01/09/1913, p. 3. Paldio. Manaus, n. 33: 10/06/1909, p. 1. AVELINO, Op. Cit., passim: 1 captulo.

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mobilizar com o apoio de outras categorias em torno de praticamente os mesmos objetivos junto aos seus patres. Alm de provocar divergncias com os comerciantes da cidade quanto questo das mudanas nos horrios de sada dos vapores e a cobrana de taxas indevidas em seus vapores, a Manos Harbour era alvo tambm de corriqueiras greves de seus empregados por aumento salarial ou mesmo o pagamento dos salrios atrasados. Em duas greves ocorridas em Janeiro e Maro de 1911 vemos que a ACA manteve-se apenas como mediadora entre as partes:
A Directoria da Associao Commercial... pregou todos os seus esforos para ver se era possvel estabelecer um accordo entre os grevistas e a Manos Harbour Limited, que era a nica a repellir as novas tabelas de dirias e salrios... e apos alguns dias de inevitveis conferncias... prompticou-se a acceitar aquellas tabelas. Immediatamente os estivadores voltaram ao trabalho. 244

Contudo,

estas

greves

representavam

mais

que

manifestaes

de

descontentamentos de funcionrios das empresas porturias buscando garantias de trabalho no cumpridas. Parecia haver entre a ACA e alguns lderes sindicais certos acordos pressionar estas companhias concessionrias para o cumprimento de seus contratos e acordos com os comerciantes da cidade. Notas da Revista da ACA, como estas acima, sobre que os estivadores faziam greve para a Manos Harbour fazer cumprir as novas tabelas dirias de salrio, eram postas como uma forma indireta de diminuir o prestgio destas concessionrias junto sociedade, facilitando a ao do patronato contra os freqentes abusos contratuais feitos por estas companhias com os comerciantes de Manaus. As divergncias entre estes dois segmentos do patronato eram constantes. Para o patronato amazonense estas greves no passavam de uma baderna provocada por pessoas consideradas agitadores e preguiosos. Entendidas assim, a ACA agiria de forma a classific-las sempre como agitaes oportunistas, que ocorriam em momento de crise na diminuio dos lucros do patro, e que por isso, deveriam ser
244

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/01/1911, p. 05. Em outra nota pode-se ler: Exigiam os grevistas o augmento de salrios e certas garantias para o trabalho, alm de certos e determinados dispositivos dos Estatutos da Associao Beneficente dos Estivadores recentemente organizada... a Manos Harbour acceitou a tabela de salrios. Revista da Associao Comercial do Amazonas , 10/03/1911, p. 16.

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reprimidas em nome da garantia da retomada do crescimento econmico da Praa Comercial. A Associao Comercial deixava a entender a necessidade de se punir aqueles que se lanavam nestes movimentos grevistas contra os empreendimentos comerciais de Manaus. Os que se aventuram nas greves, segundo a ACA, estavam em busca de aumentar ainda mais seus rendimentos, e estariam penalizando seus patres com mais esta despesa. Os patres deveriam ento castigar os trabalhadores baderneiros que se prestavam a atrapalhar o processo produtivo e o crescimento da sociedade: Acabe-se com a indisciplina industrial e commercial, estabelecendo-se crdito apenas para os que trabalharem deixando-se os preguiosos levar uma vida digna delles. 245 Mas devemos entender que a atuao do patronato frente s greves operrias no ocorre apenas pelo lado punitivo, da demisso e das multas. Este relacionamento dominado claramente por uma serie de iniciativas que oscilam da mais dura e simples represso at uma srie de concesses face s reivindicaes dos grevistas 246. O que se queria de fato era depreciar a manifestaes operrias enfraquecendo seu processo associativo. A demisso muitas vezes era substituda por descontos nos salrios, horas a mais de trabalho, multas e acreditamos at mesmo castigos corporais que puderam ter ocorrido como forma de punir aqueles grevistas. A greve para o patronato nunca era entendida como um ato reivindicatrio por melhores condies de trabalho, elas sempre eram taxadas como aes de arruaa movidas por pessoas que queriam ter uma vida mansa, sem muito trabalho. Em 1917, uma onda de grandes greves ocorreu pelo Brasil, chegando ao Amazonas. Foram realizadas pela diminuio da jornada de trabalho e marcaram um dos perodos mais ativos na histria das organizaes operrias, durante a Velha Repblica247. O surto de greves de 1917 a 1920 estimulou a organizao operria nacional, assim como a do prprio patronato.
245 246

247

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1912, p. 1-2. CASTRO GOMES, ngela de. Burguesia e Trabalho. Op. Cit., p. 133. Em 1917, uma onda de grandes greves ocorreu pelo Brasil todo... Os anos de 1917 at 1920 marcaram um dos perodos mais ativos na histria das organizaes operrias, durante a Velha Repblica, antes que o movimento operrio fosse esmagado pelo Governo. HAHNER, June. Pobreza e Poltica: os pobres urbanos no Brasil (1870-1920). Editora Universidade de Braslia: p. 306.

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Para a ACA, questes como diminuio no horrio, melhoria das condies de trabalho e o aumento dos salrios pagos eram pontos imponderveis para a poltica patronal em relao economia da regio. Mesmo sob a alegao de no poder se sustentar com to pouco rendimento em troca de uma dura rotina de trabalho semanal, os patres pareciam entender de outra forma as reivindicaes dos seus empregados. Pelo menos no que se referia aos salrios pagos aos trabalhadores, a idia era de se manter o sistema flutuante de pagamento em lugar de se adotar o sistema fixo, como queria os empregados. O sistema de pagamento flutuante determinava os pagamentos conforme o rendimento de cada trabalhador no perodo de seu trabalho individual; ou seja: ganhava mais, quem trabalhava mais.
Enquanto que pello regimen de salrio prefixado, igualan-se as actividades e as energias humanas em uma recompensa pouco eqitativa... o nosso regimen indgena, mixto de relaes inspiradas simultaneamente pello commercio e pella indstria, o mais apto para fazer sobresahir o trabalho e a atividade alliado a inteligncia humana. 248

Tal poltica salarial adotada comumente pelos donos de seringal visava manter sempre equilibrada sua receita em virtude das oscilaes no preo de venda da borracha exportada da Amaznia. Ao passo que o pagamento de um salrio fixo poderia desequilibrar seus lucros nos momentos em que o valor de venda no compensava as despesas do patro com a folha de pagamento. Alm do mais, havia a idia de que para o patronato os trabalhadores ganhando mais pudessem ser facilmente levados a gastar esse chamado excedente em bebidas e com a prostituio, o que naturalmente atrapalharia o exerccio de sua atividade no outro dia. Para Jorge Street dever-se-ia pagar salrios baixos, pois os operrios gastam em coisas fteis ou inteis249. Por isso tambm se preferia adotar o sistema flutuante de pagamento, no incentivado o trabalhador a gastar em vcios condenados. Havia o pensamento de que qualquer beneficio a mais na renda dos empregados poderia representar um incentivo a eles para a vadiagem.

248 249

Conferncia do Dr. Carlos Chauvin. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/07/1914 p. 1-3. In: GORENDER, Jacob. Op. Cit., p. 46.

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O certo era que, ao final do perodo de trabalho, que poderia ser semanal, quinzenal ou mensal, o salrio pago era quase sempre inferior ao esperado ou combinado desde o comeo. Os descontos por multas pelas mais variadas causas e at a cobrana pelo uso das ferramentas, da moradia ou da alimentao dos seus funcionrios, servia para o patro pagar salrios dissociados com a atividade exercida por seus empregados. Em busca de uma identidade coletiva e de maior coeso da categoria o patronato amazonense agiu no sentido de construir um discurso que legitimasse as suas aes perante a sociedade e os seus trabalhadores por meio da exteriorizao de um inimigo comum as duas classes, visado superao do contexto desfavorvel as exportaes de borracha do Vale Amaznico. O discurso de construo de um inimigo comum tal como elaborado pelo patronato em torno da indstria da borracha Amaznica atravs da Revista da ACA, era uma estratgia que visava criar um campo de coeso entre os interesses do patronato e as necessidades dos trabalhadores. A concorrncia asitica era apontada como a causa dos desempregos e da carncia dos trabalhadores o que levava a situao de crise geral do comercio da cidade. Era necessrio que os trabalhadores acatassem as determinaes dos seus patres contra o perigo asitico nocivo aos interesses de toda sociedade manauara e provocado pelo inchao do mercado externo com uma produo astronmica de goma.
TABELA 9 Produo Asitica de Borracha (valores em toneladas) Ano Toneladas 1905 145 1910 800 1912 28.000 1914 71.000 1915 107.000
Fonte: BURNS. Manaus, 1910: retrato de uma cidade em expanso. 1966, p. 15.

O discurso salvacionista da Revista da ACA dava destaque ao regionalismo, enfatizando no apenas a excelncia das terras e das gentes do norte, como tambm

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marcando o estranhamento entre o contexto regional e nacional. Numa primeira vertente, esse regionalismo assumia uma aura romntica, onde o elemento caboclo, a floresta, a abundncia de recursos naturais e o amor do povo a sua terra serviam para a construo de uma identidade coletiva que enfatizava a igualdade entre as classes e destacava os seus valores comuns e a tradio de solidariedade. Numa segunda vertente, o regionalismo assumia uma dimenso poltica, denunciando o descaso do governo federal para com os estados do norte: A Unio tem preconceitos com o norte, e a ACA, que esse tempo todo props solues vem sendo ignorada pella Unio250. Isso era usado pela elite econmica local como forma de pressionar as autoridades estaduais para garantir benefcios financeiros como tambm para mascarar suas divergncias com os trabalhadores redirecionando suas insatisfaes. Conforme Richard J. Blackburn atravs da histria as classes dominantes tm sido capazes de legitimar a sua dominao invocando um inimigo comum ou fictcio, como fonte de alguma ameaa iminente a toda a sociedade, facilitando a cooperao entre os segmentos do poder e justificando medidas de austeridade diante das classes subalternas251. Para a ACA, dizer que a crise, que a explorao dos patres e mesmo a situao de penria dos trabalhadores era causa da concorrncia asitica, derivada de um contexto externo alm da vontade ou da chamada ambio do patronato amazonense serviria para justificar prticas de endurecimento da rotina de trabalho, atravs da exteriorizao dos seus motivos. A revolta do territrio do Acre (1 de Julho de 1910)252, que chegou a levar vrios populares a protestarem contra o Governo local, chegando a tomar prdios pblicos, representou um episdio da poca em que o discurso de exaltao a economia e a preservao dos costumes regionais puderam suscitar mobilizaes que estimulassem
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252

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/11/1916, p. 1-2. BLACKBURNS, Richard James. O Vampiro da Razo: um ensaio de Filosofia da Histria. So Paulo: UNESP, 1992, p.301. No dia 8 do corrente foi restabelecido o regimen legal em toda a sua plenitude, tendo assumido as funces de prefeito o 3 vice-prefeito Capito Miguel Teixeira... Ao Governo competente agora ser generoso para um povo que to heroicamente tolera sem recriminao este regimen usurpador de prerrogativas e direitos que a todos os brasileiros dado gozar... que elle acelere a votao de medidas que entreguem aos acreanos o gozo de direitos constitucionaes . Francisco Freire de Carvalho. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/11/1910, p. 3.

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as autoridades do centro a tomar mais rapidamente atitudes favorveis ajuda e a proteo dos interesses dessas reas perifricas. Segundo a ACA, a revolta foi provocada pela massa de despossudos da regio que estaria cansada da misria, da fome e dos abusos da Manos Harbour, j que esta onerava ainda mais a sua borracha, provocando desemprego e falncia de seringais. Por isso, os revoltosos tomaram o controle de instituies pblicas da capital do territrio na expectativa de chamar a ateno do presidente da Repblica para a situao calamitosa em que estavam com a desvalorizao da vossa borracha. E com isso tentavam mudar a postura omissa da Unio em relao s economias do norte do pas. Para a ACA
o beneficiamento obrigatrio da borracha federal um dos maiores absurdos que se est practicando com aquelle Territrio... nem a Alfndega, nem a Delegacia Fiscal, julgaram ainda o caso digno, ao menos, da mais simples controvrsia... a reteno da borracha acreana nos armazns da Manos Harbour Limited representa apenas um arbtrio de seus directores, permittido por uma mal entendida condescendncia dAlfndega... a exigncia de uma sello proporcional, esse outro abuso, ento ultrapassa os limites da verossimilhana... obrigam-nos a appellar para o novo e illustre Delegado Fiscal no sentido de cessar um estado de cousas que, parece incrvel, permanea... na nossa praa. 253

O golpe na verdade foi um protesto realizado pelos populares sob a direo da elite acreana, tendo a sua frente o mais rico seringueiro do Acre, na poca o coronel Francisco Freire de Carvalho, que se valendo de um discurso regionalista, insuflou as massas (na maioria seringueiros) para conseguir vantagens prprias frente s autoridades estaduais:
Appelando para os sentimentos liberais de nossos homens pblicos, protestando contra o descaso dos poderes pblicos para com o Acre, descrentes das promessas... no foi o nosso intuito humilhar o Governo impondo condies... queremos a sua soberania em todos os pontos do Territrio. 254

Para a ACA estava claro que a Amaznia era para o sul do Brasil um caso perdido. A sua fala voltou-se ento, para a invocao do regionalismo com a valorizao dos trabalhadores da cidade, da floresta, de seu folclore e de sua economia frente o restante do pas como forma de anular as divergncias internas entre trabalhadores e patres. Esse discurso visava articular um consenso e por ele, conseguir o apoio de todos os

253 254

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/10/1909, p. 2-3. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/11/1910, p. 2.

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seguimentos da sociedade para ter do Governo Federal a ajuda aos produtores e comerciantes contra a concorrncia internacional.
Se a Unio quizesse ver o perigo que ameaa o seu segundo producto de exportao, e seguramente para o seu servio de divida externa muito mais importante que o caf, de crer que j tivesse acudido com o seu auxilio... no s o preo do nosso segundo producto de exportao que sofre maior depresso. O oramento da Unio tambm se desequilibra na receita da borracha federal. 255

A mesma classe patronal que impunha limitaes aos trabalhadores procurando determinar seu modo de vida e sua relao social mostrava-se inversamente limitada por uma situao nacional desfavorvel as suas pretenses econmicas e polticas. Sentia-se diminuda por uma oligarquia tradicional de razes profundas na estrutura poltica e social do pas e por um quadro internacional no qual o imperialismo econmico engolia as economias perifricas para se expandir. A justificativa da crise e, por conseguinte do aumento do nmero de desempregados e famintos no Estado, no estaria na ganncia ou na incompetncia dos produtores de borracha do Amazonas, como alegava muitos sindicatos de Manaus, mas num contexto nacional desfavorvel ao investimento na produo Amaznica e na concorrncia desleal da produo de goma principalmente na sia. Conforme a ACA frequentemente divulgava em notas pela sua revista mensal, uma vertente de ao para equilibrar a economia da borracha no norte do pas estaria em colocar em prtica algumas medidas eficazes de ajuda financeiras e protecionistas pelo Governo Federal aos produtores e ao comercio exportador da regio; alm de outras j comentadas como a diminuio dos custos de produo, a sua modernizao e qualidade. No entanto o quadro nacional parecia desfavorvel implementao de quaisquer projetos mais contundentes por parte do Governo256 para amparar as praas comerciais do norte contra a avalanche asitica. Enquanto l se via a produo crescer em passos largos na sua rea cultivada e no capital investido, o que se refletia numa economia mais tcnica e de volume maior que a Amaznica, a nossa sofria com tcnicas arcaicas de extrao e baixo investimento produtivo.
255 256

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/01/1911, p. 4. O Dficit da Unio em 1911 era da 56.662.883$899; Houve decrscimo do saldo positivo da Balana Comercial do pas que em 1915 era de 22.886$000 para em 1916 ser da 16.400$000. Fonte: Revista da Associao Comercial do Amazonas (1908-1919).

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TABELA 10 rea Cultivada e Capital Investido nos Seringais da Malsia

Anos 1876-1896 1907 1916

rea Cultivada (Acres) 50.000 93.000 500.000

Capital Investido (Libras) 50.000 5.580.000 113.083.000

Fonte: Revista da Associao Comercial do Amazonas (1908-1919).

Por isso, segundo o discurso patronal, a chamada agiotagem do patro, acusada pelos sindicatos como uma prtica contrria aos interesses dos trabalhadores, estaria justificada pela necessidade exterior de se fazer equilibrar as contas da empresa em torno de uma economia internacional muito oscilante, que nem sempre tornava possvel manter os custos com os salrios pagos aos seus funcionrios e os lucros da firma. Logo, era primordial que o patronato usar-se de medidas financeiras, como corte de salrios, de benefcios e at demisses, para gerar algum capital circulante durante o perodo de diminuio do preo para a venda do quilo da goma. A justificativa dos patres estaria sempre na necessidade de manter o empreendimento comercial e os empregos dos seus funcionrios, embora sempre com remunerao baixa. A prpria agiotagem do patro aparece, nessas falas, como sendo
em parte justificada pella necessidade de equilibrar a sua conta de lucros... A tariffa alfandegria realmente influi na alta do preo dos gneros alimentcios... Devemos plantar outras culturas como o arroz, feijo, cacau... e baratear e melhorar os transportes... produzir somente a borracha fina e baratear a mo de obra, para competir com a asitica... o Governo Federal no deve poupar esforos para salva-la... diminuir os impostos... importar o trabalhador asitico.257

O que se via de fato na poltica econmica do patronato, eram prticas especulativas no pagamento dos rendimentos aos seus empregados, que representavam sempre uma penosa despesa para eles. A inteno era diminuir ao mximo os custos com a mo de obra, investimentos em segurana e corte de benefcios para que mesmo em momentos de queda nos valores de venda o comerciante pudesse manter seus rendimentos num patamar positivo. A contestao da crise nos jornais operrios de Manaus aparecia como a contra argumentao dos trabalhadores ao discurso patronal para aumentar a extrao da mais
257

Cf.Eloy de Souza. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/01/1914, p. 5-11.

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valia na fora de trabalho. Enquanto os patres exteriorizavam a causa da diminuio dos rendimentos, da situao de pobreza e mesmo da perda de postos de trabalho, para os trabalhadores os patres simplesmente mentiam apenas para aumentar a explorao, o que obviamente gerava greves e protestos cada vez mais freqentes pela cidade.
Os burguezes panudos e encharcados de dinheiro querem ns matar de fome... o Z Povinho quem paga o pato, pois os malditos... alm de explorarem escandalosamente, ainda acham pouco e agora inventam que a crise os arruna... fecham as portas de seus estabelecimentos, pouco se importam que os pobres morram a mingua, porque elles so ricos e nada lhes faltam. 258

Logo, fosse pela justificativa da perda de mercados e da queda do preo de venda da borracha por conta dos produtores asiticos, ou ento pela necessidade de equilibrar suas finanas por causa do aumento das despesas e dos prejuzos, o que poderia gerar desemprego e perda de renda aos trabalhadores, estas argumentaes configuravam-se ao mesmo tempo para o patronato como uma forma de manter seus rendimentos num patamar aceitvel e compatvel com a manuteno de sua qualidade de vida, como tambm servia para possibilitar o acumulo de algum capital para manter sua firma e o controle sobre seus empregados por meio de baixos rendimentos. O tratamento mais rigoroso das autoridades pblicas e do patronato para com os trabalhadores era justificado pela imagem preconceituosa e estereotipada sobre o seu cotidiano e costumes259. Eles eram entendidos pela elite como uma classe inferior, formada de indivduos de hbitos rudes, desprovidos de conhecimento mais especializado, incapazes de exprimir sentimentos mais sofisticados e de produzir algo delicado e fino. Para o patronato amazonense a melhor maneira de tratar aqueles homens grosseiros, acostumados ignorncia e a brutalidade, era atravs de uma pedagogia da violncia, que direcionasse aes chamadas educadoras e inibidoras dos comportamentos considerados inadequados dentro do contexto da produo econmica e das relaes sociais nos novos espaos urbanos.
258

259

O Chicote. Manaus, n. 13: 27/09/1913, p. 2. O pobre uma ameaa pelo potencial destrutivo que se apresenta na forma coletiva... Dessa maneira, o pensamento poltico e o econmico se encontram com a presena efetiva das concentraes humanas para o trabalho no ponto em que se entrecruzam ainda com o saber sanitrio do medico e do engenheiro. BRESCIANNI, Maria Stella. Cidade e Histria. In: OLIVEIRA, Lucia Lippi. Cidade: Histria e Desafios: p. 27.

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Discutindo o contexto paulista, Margareth Rago menciona a viso da elite citadina acerca do universo social dos trabalhadores, descrevendo-os como uma populao pobre, representada como animalidade pura, dotada de instintos incontrolveis, assimilada a cheiros fortes, a uma sexualidade instintiva, incapaz de elaborar idias sofisticadas e de exprimir sentimentos sofisticados260. A justificativa do tratamento mais duro sobre os operrios recaia sobre esta representao imagtica do patronato de algo que no conheciam realmente. Para a classe patronal era necessria a vigilncia constante sobre os trabalhadores, tanto para evitar a sua associao em movimentos ideolgicos revolucionrios como na segurana dos estabelecimentos comerciais e na qualidade da produo econmica do Estado. Os patres acreditavam que o trabalhador era um tipo rude e ignorante que no cuidava do seu prprio sustento e acabava prejudicando a economia do seringal com seu suposto vandalismo, por isso os discursos patronais buscavam desestimular tais prticas, asseverando
que o extractor da borracha se convena da improficuidade dos processos de fraude que emprega infelizmente, com freqncia no fabrico... acarretam a borracha Amaznica um descrdito... notrio o verdadeiro vandalismo que impera em inmeros seringaes... sucessivos maus tratos e evidente desprezo que retribuem sua fecunda prodigalidade... Devemos ter em vista que os seringaes precisam de repouso depois de continuadas safras... Por todas essas razoes me parece de bom aviso auctorisarmos o Governo a regulamentar o corte das seringueiras... cuidando da borracha desde o plantio methodico e persistente, at a fabricao esmerada e honesta. 261 mas evidente que se continuar a ser mal cuidada, e se seus extractores no lhe prestam os cuidados que ella merea, no pode deixar de se sujeitar a uma depreciao... do descuido [ainda do extrator] de quem a colhe e beneficia, daquelles que devem ter sempre o maior interesse em valorizar a sua indstria.
262

Dentro do imaginrio burgus, era certo que o extrator fazia fraude no fabrico para ter mais lucro junto ao patro, e isso prejudicava a produo de borracha na Amaznia, favorecendo ainda mais o similar estrangeiro. Sua natureza mundana e sua

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261

262

RAGO, Op. Cit., p. 175: ... o povo infecto e selvagem... torna-se objeto crescente de uma pedagogia autoritria, que pretende ensinar-lhe hbitos de higiene, de comportamento e de disciplina geral , p. 170. Mensagem do Governador do Par Joo Coelho Associao Comercial do Amazonas. In: Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/11/1909, p. 4. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/01/1910, p. 5

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predisposio a baderna e a agitao social incitavam a ACA a adotar uma estratgia de represso e controle aos trabalhadores. O controle do espao de trabalho fazia-se como medida indispensvel manuteno da rotina produtiva da empresa como da sua ordem interna. No local de trabalho as figuras do capataz, bem como o fiel e o apontador geral, encarnavam a autoridade e o poder das companhias263. Alm de assegurarem a no-quebra do ritmo de produo e personagens acabavam canalizando para si toda a insatisfao e represso para com o patro. Como indivduos, os empregados eram anulados de seu carter humano em nome do estigma de da necessidade de um tratamento mais severo, proposto pelos patres que percebiam neles pessoas merecedores de um relacionamento spero e embrutecedor que limitasse suas aes e garantisse a reproduo do capital (o que de outra forma no seria possvel). A dicotomia existente entre o mundo da produo e do capital com a irracionalidade do amor tornou-se gneses do mesmo processo de domesticao dos atos tidos como brutais do trabalhador dos seringais como um modo de minimizar os efeitos da explorao do patronato. Conforme Alan Macfarlane, o complexo do amor romntico pode ser visto como uma das compensaes para a solido e o isolamento de uma sociedade desigual e associativa264, onde no contexto dos seringais o elemento do amor serviria bem a inteno de conter sentimentos rebeldes e atitudes speras por parte daqueles homens isolados na plenitude da selva. Os comportamentos nmades, rebeldes e at animalescos dos trabalhadores dos seringais eram canalizados para o ajuste em comportamentos amorosos atravs da vinda de mulheres para o ambiente solitrio e montono do seringal e da selva, como forma de levar alento e paz um lugar propenso loucura e a atos desesperados. Segundo o discurso da ACA, outro problema causado pelo aspecto da suposta inferioridade mental e do estado primitivo dos trabalhadores dos seringais do Amazonas

263 264

PINHEIRO, Op. Cit., p. 110. MACFARLANE, Alan. A Cultura do Capitalismo. Rio de Janeiro: Ed. Zahar: p. 161.

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era o dos casos de brigas provocadas pelo isolamento e a solido na selva265; sem distraes, e sem o que fazer de melhor nas horas vagas, acabavam por agi como bestas se matando por qualquer coisa. Conforme Adlia E. de Oliveira os trabalhadores dos seringais viviam na misria, com impaludismo e disenteria, sem distraes, isolados, com falta de mulheres, o que levava aos problemas de homossexualidade, carncia de amor e de companhia266. Para o patronato da ACA o problema seria resolvido da mesma forma como se acalmaria animais selvagens no cio: ... A falta de mulheres tem sido a causa de muitos crimes267. Presumirmos que acontecia o deslocamento de mulheres para as reas de extrao afim de trazer amor aquele lugar embrutecedor. Esquecia-se, por outro lado, a carncia de comida, de lazer, de vesturio, de uma vida digna e prospera em nome de esteretipos e da m interpretao desses sujeitos esquecidos no inferno dos seringais, entregue escravido do extrativismo. Naquele ambiente isolado do seringal, eram comuns casos de brigas, mortes e mesmo de homossexualismo entre os extratores. O fato de muitos irem para o seringal sem suas famlias, o prprio ambiente rstico e insalubre, contribua para o isolamento daqueles homens que no dispunham de alternativas para aliviar suas dores, solides e frustraes do trabalho. Conhecedor disso o dono do seringal procurava meios de diminuir as tenses em um lugar que se naturalmente se tornava por vezes um barril de plvora. Por isso, os seringueiros, no seu infortnio, encomendavam aos patres e estes aos aviadores, mulheres como encomendavam gneros alimentcios, utenslios, roupas e etc. 268. Aqum de qualquer conceito mais humanista, podemos perceber que o gnero feminino no mundo dos seringais, cercado de homens rsticos e gananciosos, quase que sempre esteve associado a alguma coisa mais prxima de um utenslio domestico,
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Solido, isolamento, abandono, ausncia de sociabilidade. Estas so algumas das marcas paradoxais do trabalho na selva. HARDMAN, Francisco Foot. Op. Cit. p. 121. Cf. OLIVEIRA, Adlia Engrcia de. Amaznia: modificaes sociais e culturais decorrentes do processo de ocupao humana (sc. XVII-XX). In: Boletim do Museu Paraense Emilio Goeld. Belm: Nmero 1, 1988, p. 104. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/04/1912, p. 3. WOLF, Cristina. Mulheres da Floresta: uma histria (Alto Juru, 1890-1945). So Paulo: Hucitec, 1999, p. 72.

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descartvel s vezes, do que de algo dotado de sentimentos que poderiam ser feridos e magoados com a explorao e banalizao de seus corpos. Sem fugirmos do contexto da poca, no podemos deixar de lado idia do feminino sempre ou quase sempre ligado a noo de inferioridade no apenas fsica, mas tambm e at intelectual. A situao era mais visvel e marcante quando nos reportamos a prostituio, pois aquelas mulheres, de vida fcil, eram ainda mais banalizadas no iderio masculino, mesmo entre homens pblicos aparentemente mais letrados. Para resolver tais problemas de brigas e homossexualismos nos seringais do interior do Amazonas, a mulher, prostituta e descriminada, tida at como mercadoria passvel de controle nas contas dos donos de seringais, eram transferidas para as zonas de extrao a fim de trazer mais alento quele ambiente potencialmente perigoso:
A policia de Manaus, por ordem do governador do Estado, fez requisio nos hotis e cabars dali de umas cento e cinqenta rameiras. Com to estranha carga encheu-se um navio com a misso de soltar, de distribuir as mulheres em Cruzeiro do Sul, no Alto Juru... Amigaram-se todas, no faltou pretendente. 269

Esquecidos e cada vez mais afastados do centro da cidade, passando a morar em bairros com uma deficitria estrutura urbana, os trabalhadores urbanos da cidade de Manaus iam sendo empurrados pelos projetos modernistas de construo das vias pblicas, das casas dos bares da borracha e de melhores dos canais para o escoamento da produo comercial. Homens e mulheres que lutavam para assegurar seu modo de vida, seus costumes e tradies culturais ficaram alijados das decises polticas e dos benefcios sociais e econmicos por uma elite que se preocupava em assegurar seus cargos e rendimentos. O patronato atuava no sentido de garantir a mxima represso das exigncias operrias com a mnima perda de produtividade no trabalho. Por meio da disciplina e ordenao dos espaos fsicos da cidade ou do controle e vigilncia do cotidiano dos trabalhadores fora da fbrica, o patronato elaborou um pantipo (significa vigilncia total do individuo) que compreendia a higienizao, o policiamento e a represso ao movimento grevista.

269

Idem, p. 72.

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A cidade de Manaus no comeo do sculo XX era um contraste social: centro do poder econmico da borracha e lugar de pobres e doenas. O Amazonas tinha ndices populacionais bem menores s de So Paulo e Rio de Janeiro, mas j havia a preocupao de suas autoridades com a ordenao de seus espaos para uma massa crescente de desempregados, pessoas sem moradia e para os imigrantes. Para o ideal burgus de progresso da cidade, a pobreza era vista como perturbadora a uma pretensa harmonia.

TABELA 11 Dados Populacionais Brasileiros em 1912


Localidade Brasil So Paulo Rio de Janeiro Amazonas Acre Populao 22.215.000 3.397.000 968.000 279.000 65.000

Fonte: Extremo Norte, 01/02/1913.

A relao da elite com o espao urbano era caracterizada no s por um projeto arquitetnico de embelezamento de suas vias e construes luxuosas, mas como estratgia de ordenao dos afazeres cotidianos e dos modos de vida entre aqueles que detinham o poder econmico e poltico e os pobres excludos deste cenrio. Ou seja, delimitando-se o espao para a moradia, tornava-se mais fcil exercer o controle social sobre a prtica de vida dos trabalhadores270. Manaus seria o lcus por excelncia do fazer civilizatrio, com a constituio de elementos que representassem modelos de progresso e da presena do domnio humano sobre o selvagem e o antigo: a Igreja da Matriz como smbolo da chegada do poder civilizatrio cristo; os Jardins como smbolo do domnio do homem sobre a natureza; o Teatro como centro de socializao da elite amazonense. Os espaos seriam construdos e organizados segundo uma estratgia patronal que visava determinar e delimitar as relaes de trabalho, o lazer, o convvio e at os lugares de protesto dos trabalhadores. Os espaos citadinos eram arrumados segundo as exigncias do capital e as aspiraes de sua elite.
270

DIAS, Op. Cit., p. 57.

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Ao mesmo tempo a cidade incorporava as desigualdades, um lixo social que segundo o patronato deveria ser varrido pela construo imagtica da cidade do fausto da borracha para os subrbios distantes das avenidas e das praas do centro comercial e porturio de Manaus. Escondiam-se os mendigos, as prostitutas, restringiam-se as festas populares de rua271 numa tentativa de compor um quadro onde figurava apenas o luxo e o moderno em torno do sonho elitista; uma cidade que comportava os delrios burgueses de modelo europeu e de outro a misria, a falta de higiene e os casebres da classe que vivia do trabalho. No entanto, para colocar o modelo de ordem e progresso, houve um projeto de disciplina do espao urbano, proibindo-se o banho nas fontes, controle dos alimentos vendidos, deslocamento da massa para a periferia derrubando casebres para conter as epidemias. Manaus desde o perodo de ascenso da borracha e mais ainda no momento de crise, vinha aparecendo para sua populao como uma cidade cara de se viver, principalmente para os trabalhadores pobres, seringueiros e imigrantes chagados para os trabalhos no seringal. O maior problema era a fome, causada nem sempre pela falta de dinheiro para comprar os alimentos, mas pela falta destes para venda. Desde a sua estruturao, planejada para comportar e atender as demandas de sua elite de comerciantes e donos de seringal, polticos e altos funcionrios, a cidade pouco oferecia ao homem simples sem status. Para aqueles que no eram apadrinhados e nem participavam dos mesmos crculos de influncia e prestigio, a principal opo de sobrevivncia era o trabalho braal: no porto, nas catraias, na construo civil ou nos seringais272.

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As tradies culturais nas ruas em pocas bem demarcadas do calendrio popular tornaram-se objeto de disciplinarizao do poder. SARGES, Op. Cit., p. 71. Ainda sobre Belm, a autora comenta que para colocar o modelo de ordem e progresso, houve um projeto de disciplina do espao urbano, proibindose o banho nas fontes, controle dos alimentos vendidos, deslocamento da massa para a periferia derrubando casebres para conter as epidemias. No entanto preciso insistir no carter complexo desse processo de modernizao e que o preo do progresso ficou tambm marcado nas lutas e nas fisionomias dos marginalizados... uma cidade que tambm sombria, pobre e conflituosa. PINHEIRO, Maria Luiza Ugarte. Porto e Cidade: Manaus na Virada do Sculo XX. Manaus, Mimeo.

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No projeto burgus de embelezamento do espao urbano, o discurso da modernidade ganhava terreno como estratgia de legitimao da poltica de mudana na incorporao de novos costumes sociais e na mudana nas prticas de trabalho cotidianas. Em meio a uma populao despreparada, confusa e cada vez mais reprimida pelas exigncias de conduta nos novos espaos pblicos ficava difcil entender lgica de vida dos comerciantes. Ou seja, a cidade configurava-se como o espao de fazeres da elite politizada, socializada atravs do projeto modernizador do urbano. No qual era necessrio mudar hbitos cotidianos e prticas de trabalho consideradas inadequadas ao novo iderio de vida que se propunha para Manaus no sculo XX. O moderno, a cincia, comeava a ganhar uma outra feio, um outro uso, para o patronato em relao ao mundo do trabalho. As tecnologias mudaram as relaes de trabalho e a vivncia dos homens. Para Edinia M. Dias o urbanismo ao mesmo tempo uma tcnica de organizao do espao e uma estratgia poltica273, sob esta justificativa, o urbanismo agia como ordenador dos lugares de lazer, de festa, de comercio e at de protesto popular, com o objetivo de incentivar a circulao de mercadorias e de vender a imagem de uma cidade ausente de conflitos, de pobreza e de ignorncia. Como comentamos anteriormente, a estrutura de abastecimento de gua, luz, coleta de lixo e saneamento bsico limitavam-se ao centro da cidade, para as respeitveis famlias abastadas de Manaus. Mas algo contribua para um quadro desagradvel para a elite que desejava transformar Manaus numa porta de entrada do capital e das tecnologias do sculo XX: eram as doenas infecto-contagiosas, os casebres insalubres e epidemias274. Era preciso ento erradicar estes males trazidos, segunda a tica das elites locais, no juntamente com as mudanas urbanas, mas com a pobreza e a preguia dos homens e mulheres da cidade; no imaginrio higienista era importante combater as fontes de contgio localizadas nas promiscuidades dos cortios, na rea porturia ou em locais

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DIAS, Op. Cit., p. 11. Manaus era uma cidade sadia at 1893. CAMPOS, Op. Cit. p. 65-79.

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onde inexistia a higiene275. Para as autoridades, as moradias de trabalhadores era o foco das epidemias e doenas que ameaavam a ordem pblica. O processo de urbanizao de Manaus realizado pelo iderio burgus, de embelezamento e modernizao das vias pblicas, configurou-se tambm como um meio de determinar as relaes sociais no espao citadino, limitando o convvio daqueles que no compartilhavam dos mesmos crculos sociais da elite, levados assim para os locais mais afastados do centro comercial. Atravs da limitao dos lugares pblicos destinados especificamente as manifestaes cotidianas foi possvel exercer um maior controle sobre os protestos populares restringindo sua ao e a relao dos trabalhadores com o patronato. O centro de Manaus era o lugar de excelncia, neutro, actico, que deveria ficar livre dos protestos, das greves e das doenas da populao tida pobre e ignorante. Uma Histria que possa resgatar a formao desses bairros operrios afastados das reas centrais da cidade, do controle e da ordenao do poder pblico, como sendo lugares de construo de uma cultura do cotidiano do homem trabalhador, de pessoas simples que fazem da sua realidade de excluso e trabalho o lugar de construo de sua identidade particular e de seus costumes ainda estar por ser mais bem escrita. Pensar em uma Histria que seja inclusiva e no exclusiva e que pense o fazer cotidiano do homem comum que vive do trabalho em um mero apndice da ao patronal sobre a sociedade, mas que se constitui como uma reao, um espao, a dominao poltica e ideolgica seria um norteador de uma nova histria dos movimentos sociais de Manaus. A qualidade da sade do trabalhador no seu local de trabalho surgiu como uma preocupao do empregador, mas apenas no que se referia a conservao da eficincia produtiva da sua empresa. Os constantes afastamentos e at mortes dos empregados por doenas constituam-se em perdas de ferramentas para o patronato que via sua capacidade produtiva comprometida ocasionando a si mesmo prejuzos. A higienizao do trabalhador aparecia como elemento de normalizao e de transmisso de um iderio de harmonia social e de dignidade no espao de produo. A
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SARGES, Op. Cit., p. 63.

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fim de diminuir os custos com remdios e os corriqueiros abandonos de postos de trabalho pelas doenas, o patronato fazia uso do processo de higiene no trabalho como meio de manter a produtividade de sua empresa. Contudo, nada se diz acerca das condies de trabalho oferecidas, seja nas fbricas, seja nas oficinas, que em Manaus contavam-se s centenas.
IMAGEM 6 ESPAOS DE TRABALHO EM OFICINAS DE MANAUS

FONTE: Empresa de guas Minerais Andrade Irmo & Cia. Annurio de Manos, 1913, p. 202.

Francisco Foot Hardman comenta que os higienistas no Brasil apareciam como resposta propagao das enfermidades tpicas do comeo do sculo XX, que comumente causavam morticnio principalmente no trabalho executado na selva, por exemplo a coleta das drogas no extrativismo da borracha, mas que tambm apareciam como uma tcnica de manuteno da qualidade e da rotina no ambiente de trabalho, assegurando a organizao e a produo; a idia patronal era de sanear para produzir. 276 Para os sanitaristas os focos de contgio estariam localizados nos bairros operrios de trabalhadores e pessoas humildes, que no eram servidos pelas redes de saneamento bsico. Alm dos bairros, havia as zonas porturias e das prostitutas, onde se fazia o comercio do sexo, a jogatina, a bebedeira. Era preciso que o patronato agisse para conter a disseminao destas doenas por todo o ambiente da cidade e da atividade econmica.
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Foi dali, com suas instalaes e equipamentos modernssimos, que mdicos sanitaristas se dirigiram seus combates aos males tropicais; foi dali, da meticulosidade cientifica dos relatrios, que saram as paginas mais eficazes com vistas ao melhor rendimento do trabalho (...) O objetivo final parece imutvel: sanear para produzir... pouco a pouco, as tcnicas de higiene e sade pblica, componentes indispensveis da organizao racional do trabalho. HARDMAN, Op. Cit., p. 170 e 177.

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As autoridades passaram a exercer uma maior fiscalizao sobre estas zonas perigosas tanto com o objetivo de conter epidemias como tambm de uma forma sutil vigilncia sobre os agitadores e sindicalistas. Por exemplo, o porto era tanto visto pelos sanitaristas quanto pelas autoridades locais como o espao privilegiado de manifestao das principais molstias, da a necessidade de se criar mecanismos de controle especficos para aquela rea, como um servio prprio de inspeo sanitria. 277 Conforme a Associao Comercial, a causa desses males que afetavam a vida da sociedade, prejudicavam a economia da regio, no estaria ligada diretamente a infortnios da natureza, mas aos maus hbitos dos trabalhadores que no cuidavam do seu asseio, uma vez que a boa alimentao e o asseio dos extractores da seringa, modificariam immediatamente a reputao de certos rios hoje considerados muito doente....
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Para o patronato o trabalhador tambm era culpado por adoecer e por isso de faltar ao seu trabalho, prejudicando a coleta no seringal e a conseqente perda nos lucros por contas das despesas para sua melhoria ou mesmo para sua substituio, quando em caso de morte. Os patres achavam que no eram a floresta, os rios ou as prprias condies de trabalho que adoeciam e matavam os trabalhadores, mas sua displicncia com a higiene pessoal: com o seu vesturio, sua alimentao e outros cuidados bsicos. Vemos abaixo:
Trabalho de extrao no trabalho que d febre... muito pelo contrrio, as doenas nascem da m alimentao, por beber gua impura, e principalmente pela falta de hygiene... as mulheres no sabem preparar as comidas mais necessrias... se o servio sanitrio tomasse esse assumpto, talvez verificasse que os rios no so doentes, mas os homens indolentes. 279

O que preocupava mais os trabalhadores nesta discusso eram as doenas em si, como ilustram os dados estatsticos: de 1905 a 1913 houve em Manaus 1.386 bitos por Febre Amarela, sendo que s em 1915 foram 299 mortes registradas por causa dessa doena; a Malria causou de 1910 a 1915, somente na capital do nosso Estado, 2.958 mortes; a Tuberculose registrou em 1910, 102 mortes e em 1915 foram de 147 (quase 40% de aumento). 280
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PINHEIRO, Op. Cit. Cf.Ludwig Schwennhagen. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1910, p. 8-12. Idem, p. 3-4. Revista da Associao Comercial do Amazonas (1908-1919).

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Todavia estes nmeros no pareciam causar comoo, muito menos culpa por parte do Estado e da elite comercial, a no ser uma preocupao pela perda de peas na produo devido a essas enfermidades que assolavam a regio. Sobre quais eram consideradas as piores doenas para o trabalhador, segundo a ACA, lemos:
O Congresso Comercial, Industrial e Agrcola, considerando serem a febre amarela e o paludismo os maiores inimigos do progresso e prosperidade do Amazonas, pede instantaneamente ao Governo Federal e dos dois Estado (Amazonas e Par) a maior solicitude e ba vontade para o estabelecimento de um servio completo e permanente de propylaxia destas duas doenas, e ao mesmo tempo a instituio de commisses medicas permanentes, que visitem continuamente os seringais. 281

A cidade que se propunha ser um modelo de construo arquitetnica e de organizao de suas vias e monumentos mostrou-se igualmente uma cidade excludente e doente. Quase no mesmo espao onde convivia uma elite econmica fascinada pelos avanos tecnolgicos do novo sculo, pelo luxo e os hbitos europeus, comportava tambm a pobreza e as doenas daqueles que estavam esquecidos pelas melhorias na infra-estrutura urbana e pelas polticas de educao para preveno de pragas e contgios. Ao mesmo tempo em que se discutiam tcnicas de controle das epidemias e de regulamentao dos hbitos e dos vcios do povo pobre, apontado pelo patronato como foco irradiador desses males, havia uma outra discusso acerca do uso da cincia para melhorar a produo do Estado, colocando-a em um patamar superior. A alegao era tornar nossa economia mais competitiva e menos dispendiosa. O que o patronato parecia querer era a economia de braos, isso era o que dizia os trabalhadores. De fato, para a ACA a modernizao do processo de corte e beneficiamento da borracha poderia levar igualmente a uma maior eficincia produtiva como tambm a economia dos donos de seringais com a diminuio no nmero de extratores empregados, o que seria algo muito interessante num momento de crise por que todos passavam. Notcias de novos equipamentos para a lavoura da borracha chamavam ateno do patronato na Revista: um allemo acaba de crear no Peru um instrumento de corte e sangria das heveas por meio da eletricidade. um apparelho simples e engenhoso... vir economizar grandemente a acquisio de braos. 282
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MIRANDA, Op. Cit., p. 10-11. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/05/1913, p. 4.

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A cincia configurava-se como um meio de melhoria da produo borracha, do setor comercial e porturio da cidade de Manaus, tirando-o do atraso tecnolgica to reclamada pelo patronato h tempos, ao passo que tambm poderia ser uma estratgia de ao dos patres frente s demandas operrias por aumento salarial e diminuio da carga horria. Como comenta Michelle Perrot, em um contexto externo, as inovaes tcnicas eram introduzidas para derrotar as reivindicaes operrias, para controlar o processo de produo, a mquina tornava-se uma arma de dominao. 283 Do outro lado, muitos trabalhadores argumentavam para a categoria que no era a cincia que os explorava e sim a ganncia dos patres j enriquecidos com seu suor, mas que de verdade queriam quebrar pela base sua ao de protesto e reivindicaes junto a eles. Substituindo o homem pela mquina, o patro agia de forma a constranger as aes dos trabalhadores. Em torno do olhar operrio sobre as tecnologias no mundo do trabalho, a maioria sabia que era notria a sua importncia enquanto meio de melhoria das condies dentro da fbrica para o seu exerccio com segurana, embora houvesse alguma preocupao com o fato das novidades poderem gerar desemprego. No entanto, a cincia, a tecnologia e o progresso, no eram, isoladamente, encarados como um mal: No! A cincia no proclama e muito menos impe a noo imoral do direito do mais forte. preciso, pois, sermos unidos para sermos fortes; quem oprimi o trabalhador no a cincia, mas o patro. 284 Era preciso que o patronato convencesse os trabalhadores que as novas exigncias tecnolgicas faziam parte de algo maior e mais complexo que o ambiente da fbrica, que o seu local de trabalho, mas que faziam parte das determinaes do capital internacional sobre a produo Amaznica, exigindo sua adequao s inovaes tecnolgicas da produo e do beneficiamento. Contudo tal tarefa no era fcil, uma vez que estas determinaes para uma maior produtividade e melhor tcnica de comercio acabavam suscitando uma outra lgica de trabalho, um outro enquadramento das relaes de trabalho, que os homens da regio

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PERROT, Op. Cit., p. 45. Tribuna do Caixeiro. Manaus, n. 2: Maio de 1908, p. 1.

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no estavam acostumados ou no viam razo de ser, j ento acostumados com o modo secular de extrao. At a construo do Roadway do Porto, terminada em 1906, a ligao dos navios e o cais eram feito pelas catraias e alvarengas. Aps o perodo de modernizao, a utilizao das catraias pelo porto embora no tivesse sido totalmente excluda ficaram mais limitadas ao trabalho de travessia de populares nos inmeros igaraps, ou venda ambulante de refrescos e pes. 285 Com a gradual modernizao de toda a atividade econmica da regio, o que acontecia era o temor de muitos trabalhadores. Despreparados para exercer as novas funes, de lidar com as tecnologias e a perda de profisses tradicionais, s fazia aumentar o desemprego e a averso cincia que roubava empregos e era usada como arma de presso dos patres. Ao fim de todo o processo de discusses, reclamaes e protestos ficou a certeza para os trabalhadores de que a modernizao dos vrios setores da atividade econmica e produtiva do Estado gerava lucros para os patres e desemprego para eles. Estes sempre acharam que de uma forma ou de outra a tecnologia que tornava mais eficiente o trabalho, trazia melhorias para o cotidiano de muitos, era uma forma de economizar braos e de quebrar o poder de barganha dos trabalhadores para com os patres. Os mecanismos de represso do movimento operrio compreendiam formas sutis como diretas de represso e excluso de trabalhadores que fossem considerados inadequados ou perigosos a atividade econmica na Amaznia. O patronato pode formular estratgias de ao contra a organizao dos trabalhadores com o objetivo de assegurar a manuteno de ordem publica e econmica e que os exclussem das questes polticas. Em muitos momentos a inteno da ACA era fazer frente aos movimentos operrios nascentes. Desde a formulao de seu estatuto em 1908, a Associao Comercial do Amazonas se propunha a principio, representar os interesses da classe, servir os comerciantes e fiscalizar grupos anlogos286, a questo de fiscalizar os chamados grupos anlogos era uma forma indireta de se referir a incipiente
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PINHEIRO, Op. Cit., p. 112. Estatuto da Associao Comercial do Amazonas, 05/07/1908: artigo 42.

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organizao operria local, estranha aos interesses econmicos e normativos da instituio patronal. Assim a ACA se colocava como instituio gerenciadora da poltica patronal em torna das questes econmicas e polticas relacionadas aos poderes estaduais e as concessionrias de servio pblico (visto no captulo 1), como tambm de fazer frente a conteno das manifestaes de trabalhadores e seus protestos. Conter as reivindicaes dos trabalhadores e fiscalizar suas aes estratgicas fazia parte do projeto patronal de excluso poltica dos trabalhadores da cidade287. A Associao Comercial, como representante dos interesses dos comerciantes e donos de seringal no Amazonas, se props durante todo o perodo a ser uma via gerenciadora de aes contra a insurgncia daqueles trabalhadores que pudessem prejudicar a circulao de mercadorias e a prpria produo comercial local. Como instituio, a ACA atuava para elaborar estratgias que aumentassem o controle sobre os trabalhadores, inibindo suas aes, assim como fiscalizadora da organizao operria em torno dos seus movimentos reivindicatrios contra a elite comercial. A organizao patronal amazonense precisava criar normas de conduta de seus associados de forma a unificar suas aes em torno da represso e mesmo da excluso dos empregados que fossem classificados como inconvenientes ou inadequados a poltica de controle e adestramento do espao produtivo e das relaes de trabalho nos seringais. Para isso, primeiramente, era necessrio definir regras de conduta para os patres e conceitos sobre qual tipo de trabalhador a ser ajustado dentro das regras de conduta e eficincia no espao de trabalho e convvio nos seringais. As discusses visavam definir polticas comuns de ao contra os trabalhadores considerados baderneiros, preguiosos e revoltosos.
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Kenneth Erickson menciona mecanismos de represso da organizao operria fabril; acreditamos que o patronato amazonense atuava no sentido de colocar em prtica algumas dessas tticas de conteno da organizao sindical como acordos com os lideres sindicais (nem sempre em sintonia com as reivindicaes de sua base), demisses, punies e at prises de funcionrios: Para enfraquecer as organizaes, os empregadores freqentemente faziam acordos com os representantes das classes dos trabalhadores para a concesso de certos benefcios; ... as autoridades procuravam neutralizar as organizaes trabalhadoras despedindo, prendendo ou deportando seus dirigentes. ERICKSON, Kenneth Paul. Sindicalismo no Processo Poltico no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1979, p. 32-33.

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Art. 1. O patro que... admitir fregus ou extractor de gomma elstica expulso ou despedido de outro seringal, fica obrigado com principal responsvel pelo seu debito ao patro de cujo seringal tenha o fregus sahido. Pargrafo 1: ...so considerados motivos justos: ser o trabalhador desordeiro, ou implantar a desordem, provocar rebelies contra o patro, beber, prejudique a rvore na extraco. Art. 6: prohibida a admisso de fregueses fugidos de outro seringal. Pargrafo 3: ... considerado fugido aquelle trabalhador que no apresentar suas contas encerradas ao novo patro. 288

O estatuto da Associao Comercial de Santo Antonio do Rio Madeira nos evidncia uma norma de vigilncia a ser adotada por todo patronato para com aquele tipo de: trabalhador desordeiro, ou implantar a desordem, provocar rebelies contra o patro, beber, prejudique a rvore na extraco. 289 Ento, o patronato se organizava contra os trabalhadores em torno de um texto normativo que procurava primeiramente excluir peas ruins da atividade econmica, e depois aumentar seu controle sobre a categoria, gerando um ambiente artificial de organizao e disciplina para os donos de seringal (ou seja, actico de disputas ideolgicas). No presente estudo no teve acesso a qualquer tipo de listagem que contivesse nomes de trabalhadores considerados inadequados a rotina de trabalho ou mesmo perigoso a estrutura de funcionamento do seringal. Mas a existncia deste tipo listas negras que constava o nome de trabalhadores considerados baderneiros ou associados a algum grupo reformista eram mais comuns do que pensamos. Nas indstrias de So Paulo as tais listas negras serviriam para afastavam os operrios que pudessem atrapalhar a organizao da empresa ou que no enquadrassem as suas normas internas290. O patronato buscou na sua auto-identificao como suposta categoria protetora e guia de todos os trabalhadores uma forma de coopt-los no sentido de inibir qualquer reivindicao de sua parte contra eles prprios ao mesmo tempo fazendo-os acreditar que a classe patronal atuaria sempre como a representante legitima e uma defensora de
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Associao Comercial de Santo Antonio do Rio Madeira. In: Extremo Norte, 01/06/1914, p. 5. Ibdem. Apesar de no termos dito acesso a uma possvel lista negra de trabalhadores dos seringais de Manaus, acreditamos, com base nas determinaes do Estatuto da Associao Comercial de Santo Antonio do Rio Madeira, que deve ter havido algo pelo menos similar ao que ocorreu nas fbricas de So Paulo: ... verdadeiras listas negras circulavam entre as empresas, afastando do mercado de trabalho elementos indesejveis. HARDMAN, Francisco Foot e LEONARDI, Vitor. Histria da Indstria e do Trabalho no Brasil. 2 edio. So Paulo: tica, 1991, p. 163.

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seus interesses de todos os segmentos da sociedade, longe de qualquer influncia revolucionria do sindicalismo regional. O discurso paternalista era elaborado pela ACA como uma estratgia de mascarar as divergncias com os trabalhadores, aproximando-os o patro e da ideologia de trabalho. Da mesma maneira o patro se aproximando do contexto dos trabalhadores seria mais fcil se articular no sentido de inibir suas aes e exercer maior controle sobre a categoria. O patro assumia dessa maneira a imagem de um tipo de pai, que cuidaria do trabalhador como um filho, educando-o, treinando-o e mostrando a ele o certo e o errado dentro das relaes capitalistas de produo e no seu cotidiano lazer, famlia, diverses291. Assim como tambm o disciplinaria, como um pai que se preocupa em formar um cidado, sensato e coerente, afastando-o dos vcios da vida mundana e principalmente das ms influncias que os sindicatos operrios, em especial os revolucionrios, fossem anarquistas, anarcossindicalistas ou comunistas, quisessem corromp-lo com suas supostas ideais fantasiosas sobre os patres. Em Manaus, os grficos se mobilizaram em torno do seu sindicato para decidir pelo estado de greve em 03 de outubro de 1914, motivado por questes salariais no cumpridas. No entanto, os dirigentes sindicais tiveram muita dificuldade para articular a categoria, apesar de ser uma causa comum visto que alguns trabalhadores parecia estar satisfeitos, ou acomodados, com aquela situao. A discusso acarretou no atraso da circulao do jornal O Amazonas naquele dia. Para os lideres do sindicato dos grficos,
A preparao da greve no foi o que deveria ser... porm o principal prejuizo foi a falta de compreenso dos deveres de nossos camaradas; foi s pela m interpretao da solidariedade... uma pequena parte da classe no compreendeu o seu papel. 292

Este caso nos evidncia o poder de barganha e seduo dos patres sobre alguns trabalhadores atravs da prtica de cooptao293. Alguns trabalhadores abandonavam o movimento operrio pelas comodidades temporrias dos salrios e de certos benefcios
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Para os patres os trabalhadores da floresta eram, Habitantes de uma selva inculta, confiados no patro que prever e prover pella prpria existncia e do pessoal transformado em famlia (Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/07/1913, p. 5. A Lucta Social. Manaus, n. 6. 01/11/1914. AVELINO, Op. Cit., 2005.

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conseguidos com os seus patres. A questo gerava em torno das vantagens e acordos que o patronato fazia com os lideres sindicais e os trabalhadores no sentido de quebrar, inibir, seus protestos mais fervorosos. O que faziam o Estado e o patronato, de um modo geral, para enfraquecer as organizaes de trabalhadores era a politicagem de freqentes acordos feitos diretamente com os representantes dos trabalhadores nos momentos de greve. Ali eram concedidos a estes benefcios para calar os seus protestos. Isso levava com freqncia a base da categoria dos trabalhadores a se queixar dos acordos entre o seu sindicato e o patronato, por entenderem que eles muitas vezes no atendiam as suas reivindicaes mais necessrias, ou quando no, eram acordos temporrios para suavizar o momento de rebeldia. Segundo os organizadores dos protestos,
O nosso maior espanto o de haver chegado ao nosso conhecimento, que existe no seio de nossa classe certos companheiros que, a passo de dinheiro, no trepidam em illequar, a boa f dos incertos, propostas vias... compra de votos [apoiam candidatos da situao]... vendem-se. 294

Era comum vermos entre os trabalhadores, atravs de jornais, o seu descontentamento com os tais acordos entre o sindicato e o patronato e mesmo das divergncias na liderana do movimento. Para muitos trabalhadores, os pelegos eram aqueles que traiam o movimento se vendendo aos patres por vantagens, como uma renda maior, abandonando assim a categoria. o que condena um importante jornal operrio local: Porm se continuarmos sacrificando uns, para milionarizar seus cabedais, ver, ento, dentro de cada espirto sofredor a lava da destruio infalvel.... 295 O sindicalismo apresentado como o movimento de unio da classe, mas fica evidente o reconhecimento de que h contradies entre os trabalhadores;
Porque foi e para esse fim que se funda uma sociedade operria [fala da Associao de Classe das Quatro Artes da Construo Civil do Amazonas] , o que muitos infelizmente no conhecem, pois se conhecessem no trariam muitas vezes a discrdia ao seio da agremiao a que pertencem. 296

Quando a via de represso das manifestaes dos trabalhadores, atravs das punies e demisses, mostrava-se pouco eficiente para inibir ou conter os descontentes com a poltica de controle e incremento da produo econmica local, o patronato por
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Vida Operria. Manaus, 27/06/1920. Vida Operria. Manaus, 15/02/1920. O Constructor Cvil. Manaus, 05/01/1920: n. 1.

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vezes recorreu fora policial como fora direta contra os trabalhadores, fossem eles homens ou mulheres que estivessem envolvidos em tais protestos. Na cidade o policiamento das vias pblicas visava assegurar a circulao da atividade comercial dos bens de consumo e da elite econmica local, mas que representava tambm uma forma de preservao da ordem contra os mal feitores, os arruaceiros e desocupados. Era tambm uma forma de o patronato reprimir os movimentos de greve e toda qualquer manifestao dos trabalhadores e dos pobres contra as autoridades e a vida social. Ou seja, est a servio da preservao do bem pblico e da ordem social, o policiamento urbano existia para as autoridades e mais especificamente para o patronato como uma maneira mais dura para a conservao dos seus prprios interesses mantendo os revoltosos longe da atividade comercial do centro da cidade e da rotina pblica. Ao mesmo instante que as formas de vigilncia e de controle fabril deixam paulatinamente de se manifestarem essencialmente pela represso exterior e subjetiva da vontade do patronato, transferindo-se para o interior do processo tcnico de organizao do trabalho297, o policiamento ganhava a inteno da preservao do bem estar social da cidade, e no mera represso s manifestaes operrias que aumentavam continuamente. A inteno de fato para a ACA era a preservao de seus patrimnios pessoas, dos estabelecimentos comerciais do centro, da rea porturia e das vias de circulao dos bens de consumo e de capital, e no da conservao de uma harmonia social como se justificava o uso da fora policial e das prises contra as manifestaes dos trabalhadores descontentes com a crescente situao de desemprego, fome e doenas por que passavam desde antes. O objetivo do patronato amazonense era excluir da vida social e mesmo econmico aqueles trabalhadores, homens ou mulheres, que atiassem os outros a fazerem greve e protesto contra os bens comerciais e os patres. Num projeto da ACA, datado de 1909, aquela renomada associao comercial pede a criao de uma Guarda Noturna para o policiamento da rea comercial do centro298. O modelo , em verdade, o de uma milcia particular:
297

RAGO, Margareth. Op. cit, p. 26.

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Damos em seguida um pequeno projecto para a organizao duma Guarda Noturna destinada ao policiamento do bairro commercial de Manos... a Guarda Noturna sustentada pelo commercio de Manos, que, para isso, contribuir com prestaes mensaes. 299

Era evidente a necessidade de preservar o patrimnio e conter o mpeto dos mais empolgados que se voltava contra a explorao e a autoridade dos patres sobre a classe trabalhadora dentro e at fora do seu ambiente de trabalho. O policiamento, a fiscalizao e controle no se limitavam rea central, mas em toda a parte dos estabelecimentos do capital na cidade. Existia o forte policiamento de toda a rea porturia por uma policia especial a policia do porto sujeita ao controle da GuardaMoria da Alfndega; A esse corpo policial competia no s coibir furtos e desvios de mercadorias submetidas a taxaes fiscais, mas tambm zelar pela ordem interna. 300 A falta de preparo dos policiais, a inexistncia de leis especficas e do conhecimento dos seus direitos civis, eram motivos de freqentes abusos cometidos por este policiamento contra manifestantes e outros trabalhadores que protestavam pela melhoria de sua condio de trabalho, emprego e por mais assistncia das autoridades competentes. Como menciona June Huhner sobre o contesto de So Paulo, no inicio do sculo XX, a policia se concentrou mais especificamente na represso, reforando o poder que os patres exerciam sobre seus trabalhadores; Os policiais atacavam manifestantes, espancavam trabalhadores. 301 A ACA, com a conivncia e/ou apoio dos dirigentes estaduais, das autoridades do municpio, pode empreender uma poltica de ao contra as demandas dos operrios que contava com a represso de uma policia mal preparada, deslocada de sua funo e que na maioria das vezes esteve a servio dos interesses das classes ricas. O que os patres e

298

299 300 301

reas propostas para serem abrangidas pelo policiamento: Avenida Eduardo Ribeiro, Constantino Nery, Praa e Rua Terreiro Aranha, Saldanha Marinho, Rua Marclio Dias, Guilherme Moreira, Dos Remdios, Dos Bares, Theodoreto Souto e Deodoro da Phenix. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 05/05/1909, p. 4. PINHEIRO, Op. Cit., p. 111. HAHNER, Op. Cit., p. 286; Em um trecho anterior a autora comentava ainda sobre o contexto nacional que as tropas federais freqentemente protegiam as fbricas txteis ou as estaes frreas e patrulhavam as ruas durante as greves e os distrbios... A policia ainda exibia o comportamento violento e arbitrrio... Mal pagos, mal treinados e desrespeitados, os policiais apresentavam padres profissionais muito baixo. Cf. p. 285.

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os polticos queriam era dificultar ao mximo a reao dos trabalhadores e pobre urbanos, descontentes com sua persistente situao de desamparo e pobreza. No interessava ao patronato ter sobre suas costas o peso das reclamaes dos trabalhadores que dia a dia incomodavam mais a pretensa harmonia pblica e instvel situao financeira da praa comercial de Manaus. Para os membros da ACA, estes protestos, estas greves, no representavam mais que a ao de desordeiros, desocupados, influenciados por ideologias revolucionrias fantasiosas da realidade; se tratava de manifestaes direcionadas exclusivamente a prejudic-los. Para os patres da ACA, Acabe-se com a indisciplina industrial e commercial, estabelecendo-se crdito apenas para os que trabalharem, deixando-se os preguiosos levar uma vida digna delles302. Portanto, o patronato precisou elaborar um conjunto de aes que pudessem conter as demandas do movimento operrio local que por isso ameaava a ordem pblica do comercio na cidade, disciplinando o espao da produo e da convivncia social. Era necessrio que os patres restringissem a ao de elementos considerados perigosos organizao fabril, alijando-os das questes polticas e do ambiente de trabalho. Atravs da ordenao e redefinio dos espaos urbanos em Manaus, o patronato contou com o apoio das autoridades municipais para restringir os movimentos de protesto e de greve da massa de desempregados e pobres, na possibilidade de tambm melhor poder vigiar e inibir suas manifestaes culturais, hbitos e modo de convvio nos bairros afastados do centro comercial (considerados promscuos e focos de doenas). A ACA configurava-se neste momento como uma instituio organizadora da ao patronal frente s demandas operrias, orientando uma estratgia de represso e excluso das propostas e reivindicaes dos vrios segmentos do trabalho em Manaus. O objetivo da instituio comercial era depreciar o discurso dos trabalhadores em torno da noo de preservao da ordem social e econmica e da harmonia entre as classes no trabalho, como garantia ao desenvolvimento da sociedade como um todo.
302

Revista da Associao Comercial do Amazonas, 10/09/1912, p. 1-2. Ainda sobre o assunto, a A. do Rio Madeira comentava que so considerados motivos justos [para demitir tais baderneiros] ser o trabalhador desordeiro, ou implantar a desordem, provocar rebelies contra o patro, beber, prejudique a rvore na extraco. Cf. Associao Comercial de Santo Antonio do Rio Madeira. In: Extremo Norte, 01/06/1914, p. 5.

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Para isso, os patres atuaram no sentido de afastar prender e punir aquelas pessoas consideradas pela elite comercial como baderneiros, preguiosos e incompatveis dentro da lgica patronal de funcionamento da atividade produtiva na cidade e nos seringais, para o seu bom exerccio. A dominao no imposta, mas construda por elementos relativos ao cotidiano, uma vez que o poder econmico no determina em ltima instncia a dominao o que seria antes disso uma criao de idias para serem aceitas por todos e tidas como verdadeiras pela sociedade, de forma a tornar a realidade resultado de agentes externos, e no do seu processo interno. Quando o canal da represso, da punio e da priso no foi to eficiente, era preciso convencer os trabalhadores da eminncia de aceitarem as determinaes do capital como forma de assegurar seus empregos atravs da melhoria da atividade econmica da borracha, na expectativa de poderem ter uma renda um pouco maior e uma assistncia na sua qualidade de vida menos miservel. O discurso do patronato visava cooptar e anular as aes dos trabalhadores que eram contra a explorao e a ordenao de suas prprias vidas. Na viso de E. P. Thompson, as classes so constitudas por um conjunto de relaes entre homens e mulheres e as condies materiais de existncia e de explorao em que se inserem (...) s existe atravs de relaes e de antagonismos, que moldam suas identidades303. Sujeitos que de uma forma ou de outra souberam agir em nome da preservao de seus interesses e direitos, da configurao de seu modo de vida e tradies, que no cotidiano de suas lutas e resistncias fizeram-se sujeitos histricos de uma Histria que comea a ser recontada por ns.

303

BATALHA, Cludio H. M. Thompson Diante de Marx. In: BOITO, Jr. Armando et all (Org.). A Obra Terica de Marx: atualidade, problemas e interpretaes So Paulo: editora Xam/IFCH, 2002, p. 196.

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CONSIDERAES FINAIS

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CONSIDERAES FINAIS
Criada no perodo de ascenso da borracha Amaznica nas vendas para o mercado externo, a Associao Comercial do Amazonas precisou reformular seus estatutos no comeo do sculo passado para nortear um conjunto de estratgias que pudessem responder a uma nova realidade socioeconmica diferente daquele do seu comeo de muita prosperidade e de certa uma calmaria urbana. Diante da crescente presso dos comerciantes, dos donos de seringais, dos polticos, das concessionrias de servio pblico e dos seus trabalhadores, o patronato que compunha os quadros dirigentes da Associao elaborou um discurso que tinha na unio patronal e na uniformidade de aes polticas sua marca mais caracterstica de ao na construo de um discurso legitimador de uma estratgia para salvar a borracha da concorrncia asitica e da ordenao dos espaos urbanos na cidade de Manaus. Se o patronato da Associao teve sucesso neste objetivo, o mesmo no poderia ser dito quanto s idias de todo o segmento no Amazonas. Quando se referia a questes relacionadas a melhoria tcnica da produo de borracha para exportao, da imigrao de trabalhadores, do incentivo/critica a policultura no estado e mesmo se a crise era passageira ou no, o que verificamos atravs da Revista foram impasses e contradies que, se no foram suficientes para desconstruir a fala patronal, pelo menos dificultaram suas implementao. Conforme Nietzche o valor de uma coisa no reside no que com ela se alcana, mas no que por ela se paga304, e se os trabalhadores de Manaus conseguiram algo de bom neste perodo de crise e incertezas foi por sua luta, por manter posio frente s estratgias patronais que, por vezes, taxaram os trabalhadores de indolentes, incapazes, inferiores e at os responsveis pela queda no valor de venda da borracha. Diante daquilo que podemos verificar, percebemos que no houve qualquer mudana significativa na sociedade durante a expanso da borracha, haja vista o modelo
304

NIETZCHE. F. Crepsculo dos dolos. s/ed. 1998.

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de explorao que se assemelhava ao do Brasil no perodo colonial. Poucos enriqueceram e a muitos continuaram pobres, ainda mais depois daquele fausto, o cabloco ainda estava extraindo borracha, coletando castanha do Par e outros produtos que pudesse ser vendido a algum longnquo mercado alm mar. 305 Com a certeza de que nosso estudo no esgota as discusses sobre a organizao patronal e seu de olhar sobre o mundo do trabalho em Manaus, pensamos que muitas questes puderam ser respondidas ou/e melhor esclarecidas a este respeito, mas que justamente pela limitao de nossas fontes, de nosso enfoque e de nosso mtodo, muita ainda h de ser visto e mesmo revisto sobre o tema afim de melhor entendermos as relaes de trabalho no passado com o enfoque no presente. Por fim deixamos uma frase que exemplifica o nosso entendimento a respeito daquilo que pensamos ser um trabalho que, dadas todas as suas limitaes, pode com vontade e determinao olhar para passado e procurar pistas que nos mostrem que caminho poderamos tomar para construir uma sociedade mais digna, solidria e principalmente justa:
O limite da indolncia est em fazermos apenas aquilo que julgamos serem nossas obrigaes. Se quisermos galgar mais degraus na escadaria das realizaes, preciso fazer mais do que isso. 306

305 306

WEINSTEIN, Op. Cit., p. 93. LEGRAND. Caixa de Ferramentas. Belo Horizonte: Soler, 2005.

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FONTES

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FONTES
I Leis: Lei n. 600, de 1 de Outubro de 1910: Autoriza o poder executivo a auxiliar com a
importncia de cincoenta contos de res o Congresso Commercial, Industrial e Agrcola, que vae realizar nesta cidade em Fevereiro de 1910.

Decreto Estadual n. 3.333, de 04/08/1917: Que considera a ACA uma instituio de


utilidade pblica;

Lei n. 735, de Outubro de 1913: Que estabelece a construo de uma Usina de


refinao de borracha em Manaus.

Lei Federal n. 2.543, de 05 de Janeiro de 1912: De Proteo e Amparo da Borracha


Amaznica: ...crear industrias de refinamento de borracha; assistncia aos trabalhadores locaes e estrangeiros; crear centros de produco alimentcia na regio; discriminar e legalizar as posses de terras no Acre; incrementar os transportes e realizar exposies; ...accordos entre Estados para diminuir a taxa de exportao e importao; crear as estaes experimentaes para melhorar a qualidade; isentar a importao de productos e maquinas destinado a extraco; instalaes de hospitais perto dos ncleos agrcolas; incentivo a installao de industrias de pesca.

Decreto n. 2.863, de 24 de Agosto de 1914: Autoriza o governo a emitir, em notas do


Tesouro Nacional, at a quantia de 250.000:000$000. sobre tabaco e bebidas alcolicas.

Decreto n. 1.100, de 7 de Janeiro de 1915: Regulamenta o imposto de consumo Decreto n. 1.099, de 7 de Janeiro de 1915: Isenta do imposto de consumo os
produtos alcolicos fabricados no Estado do Amazonas e j existente no mercado. Bolachas a Granel no Estado do Amazonas.

Decreto n. 11.511, de 4 de Maio de 1915: Que regular o consumo sobre Biscoitos e Lei n. 2.513, de 1912: De defesa da Borracha. Decreto n. 2.415, de 28/06/1911: Torna-se susceptveis de penhor agrcola, a goma
elstica, a piaava, a castanha, o cacau e a Eva mate

Lei, de 05 de Janeiro de 1910: De Defesa e Amparo a Borracha. Decreto n. 2.357, de 03/12/1910: Que restaura os fundos de garantia e resgate do
papel moeda.

Lei n. 600, de 01/10/1909: Que autoriza a ajuda do Governo para a realizao do 1


Congresso Comercial, Industrial e Agrcola.

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Decreto n. 13.116, de 24/07/1918: Que autoriza a Manaos Harbour a emitir warrant


sobre as mercadorias recolhidas em seus armazns.

Decreto n. 2.895, de 24/08/1914: Que autoriza o governo a emitir notas do Tesouro


Nacional.

Decreto n. 1.099, de 07/01/1915: Que regulamenta o imposto de consumo sobre o


tabaco e bebidas alcolicas.

Lei Federal n. 2.544, de Janeiro de 1912: Autoriza a reduo dos fretes de importao
de gneros alimentcios em -40% e a sada de alguns vapores de Manaus.. qualquer procedncia, exportada para fora do Estado.

Imposto de Consumo e de Caixas de Borracha: De 1$000 ris por caixa de borracha de Lei n. 644, de 1 de Dezembro de 1910: Autoriza o Governo Federal a auxiliar a
Companhia de Navegao a vapor que a Associao Comercial do Amazonas organizar em Manaus.

II Documentos Oficiais da ACA:


Revista da Associao Comercial do Amazonas - ACA (1908-1919). Atas de Reunio da ACA (1903-1908). Telegramas de Correspondncia da ACA. Anais do Congresso Comercial, Industrial e Agrcola (22-27/02/1910). Estatuto da Associao Comercial do Amazonas (1908). Estatuto da Federao das Associaes Comerciais Brasileiras (1912). Estatuto do Sindicato dos Trabalhadores/AM (1914). Estatuto da Federao Operria do Amazonas (1914). Congresso da Associao Comercial de Santo Antonio do Rio Madeira/AM (1914). Notas da Associao Comercial do Rio Purus/AM (1908). Relao de Leis (1910-1918). Dados Estatsticos.

III Peridicos:
O Mariauaense, 1897. Macoense, 1901. Tribuna do Caixeiro, 1908. Paldio, 1909.

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Extremo Norte, 1913. O Chicote, 1913. A Lucta Social, 1914. Vida Operria, 1920. O Constructor Cvil, 1920. Revista da Associao Comercial do Amazonas, 1908-1919.

IV Iconogrficas:
Anurio de Manaus, 1913-1914. Organizado por Heitor de Figueiredo. CD-ROM. Manaus: Governo do Amazonas/Secretria de Educao e Cultura (SEC). Indicador Ilustrado do Estado do Amazonas (1910). CD-ROM. Manaus: Governo do Amazonas/SEC. Amazonas Comercial (1948). CD-ROM. Manaus: Governo do Amazonas/SEC. Manaus, a Histria em Imagens (1896-1920). CD-ROM. Manaus: Jornal A Crtica, 24/10/2003.

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BIBLIOGRAFIA

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BIBLIOGRAFIA
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ANEXOS

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I Eventos e Exposies Relacionadas Borracha


Congresso Comercial, Industrial e Agrcola (22-27/02/1910): Em Manaus. Participao de comerciantes do Par, Maranho e Cear. Congresso Comercial, Industrial e Agrcola (07/09/1912): Em Cruzeiro do Sul, pela Associao Comercial do Alto Juru/Amazonas. Exposio Nacional de Borracha (13-28/05/1913): No Rio de Janeiro. Congresso Industrial Seringueiro (1909): No Territrio do Acre. Exposio de Londres (14/09/1908): Em Londres. 2 Exposio de Borracha (Julho de 1911): Em Londres. Exposio Internacional de Borracha (10/08/1912): Em Londres. Exposio Internacional (24/06/1914 a 09/07/1914): Em Londres 3 Exposio Internacional de Borracha em Londres (23 de setembro a 03 de outubro/1912): Em New York. Congresso Internacional das Cmeras de Comercio (1913): Em Boston-EUA. Congresso Postal de Madrid: Na Espanha. A realizar-se com o objetivo de estabelecer a taxa universal de um penny para a correspondncia interna e externa de todos os paises 3 Exposio de Borracha em New York (Outubro de 1912): Nos EUA. Exposio Nacional de Borracha (13-28/05/1913): No Rio de Janeiro. Congresso de Defesa Econmica da Amaznia (15/08/1913): Em Belm/Par. Congresso Comercial, Agrcola e Industrial: Em Cruzeiro do Sul, no Alto Juru/Amazonas. Congresso de Defesa Econmica da Amaznia (15/08/1913): Em Belm/Par. Assemblia Industrial e Comercial (04/06/1914): Em Manaus/Amazonas. Congresso Industrial de Santo Antonio (1914): Em Santo Antonio do Rio Madeira/ Amazonas. 6 Congresso Internacional das Cmaras de Comercio (Junho/1914): Em Paris. 4 Exposio de Borracha (Setembro/1914): Em Londres. 5 Congresso Internacional das Cmaras de Comercio (1912): Em Boston/EUA.

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II Cronologia
18/06/1871: Criao da Associao Comercial do Amazonas. 05/07/1908: A Revista da ACA comea a circular Novembro/1909: Criao da Associao Comercial do Alto Purus. Novembro/1912: Criao da Associao Comercial de Xapury. Abril/1909: Fundao da Sociedade Amazonense de Agricultura. 1876: Chegada das primeiras sementes da seringueira no Ceilo/sia. 05/05/1909: Organizao de um projeto para a criao de uma guarda noturna destinada ao policiamento da rea comercial de Manaus. 05/09/1909: Aumento do preo da farinha importada para o Amazonas; a Unio entra como scia do Lloyd Brasileiro com 2/3 das aes da empresa. 04/01/1910: Concesso do Livre beneficiamento da borracha acreana. 10/05/1910: O tenente coronel Candido Mariano Rondon fica incumbido de concluir a rede telegrfica Madeira-Acre-Manaus; fundao do Banco Mercantil; morre o rei da Inglaterra, Eduardo VII. 10/06/1910: Criao de uma bolsa de Valores para a borracha em Manaus. 01/08/1910: Fim do contrato da Amazon Stean Company Navegation com o Governo Federal, para a explorao de diversas linhas martimas na regio norte. 10/07/1910: Formao de uma Liga dos Armadores em Manaus. 01/06/1910: Rebelio no Alto Juru. 08/06/1910: Estabelecimento do regime legal no Acre. 10/11/1911: The Amazon Stean Company Navegation suspende seus servios de navegao para o norte do pas. Janeiro/ 1911: Fim da greve dos estivadores. 10/02/1911: Anuncio do adiantamento de emprstimos sob calo de borracha, pelo banco do Brasil. Maro/1911: Criao da Inspetoria Agrcola. 10/05/1911: Inicio da construo de uma estrada de ferro de Guiana Inglesa Manaus. Maio/1911: Criao do Sindicato Agrcola do Amazonas. 10/08/1911: Deciso em ultima instncia na justia, favorvel ao livre beneficiamento da borracha acreana. Agosto/1911: Criao do Laboratrio, em Manaus para certificar a qualidade da borracha dos seringais no interior do Estado. Dezembro/1911: Organizao do Banco Agrcola do Amazonas.

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Janeiro/1912: Criao do Banco Hipotecrio Agrcola. Setembro/1912: Instalao da Superintendncia da Defesa da Borracha; melhoramentos na hospedaria dos imigrantes. Junho/1913: Expanso do sistema de radiografia do Brasil para a Europa e Amricas. 1901: Primeiras experincias radiogrficas na Amaznia. 1913: The Amazon Stean Company Navegation encerra suas atividades (com dficits mensais de 1.500 contos). 24/06/1915: O Dia da Borracha em Manaus. Fevereiro/1915: Fracassa o projeto da Estao Experimental de Cultura da Seringueira no Estado do Amazonas. Novembro/1915: O Banco do Brasil concede emprstimos sob cauo de borracha no Amazonas; o Governo federal diminui o direito de exportao da borracha em 12%. Fevereiro/1916: Fracassa o projeto da criao de uma Usina de Refinao de Borracha no Amazonas. 1908-1915: Criao e Fim da Confederao Operria Brasileira. 1893: Criao do Partido Operrio Brasileiro. 1895: Criao do Partido Operrio Socialista. 1902: Criao do Partido Socialista Brasileiro. 1880: Criao da Associao Industrial. 1820: Criao da Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional. 1913: Criao do Centro Industrial do Brasil. 1881: Manifesto da Associao Industrial. 1896: Iluminao Eltrica em Manaus. 1902: Viao Urbana Manos Railway Company Dcada de 1890: Rede de Esgoto em Manaus.

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III Ficha Tcnica da Revista da Associao Comercial do Amazonas


Formato: 31,5 cm x 20 cm. Contedo geral: anncios informativos, artigos pessoais, informes, algumas noticias do meio poltico, estatsticas comerciais, cotao de gneros de exportao, divulgao de eventos relacionados e conferencias e propaganda. Nmero de paginas: mdia de 08 a 10 (podendo alcanar em algumas publicaes a quantidade de 15 a 23). Local da Publicao: Tipografia Palais Royal. Csar, Cavalcanti e Cia. Manaus AM. Primeira Fase: 05 de julho de 1908 a maro de 1919 (total de 118 nmeros). Segunda Fase: A revista volta a ser publicada em 1925, sob a direo do presidente da ACA, Joaquim Carneiro da Motta. Periodicidade: At 10 de janeiro de 1917 (nmero 103) era uma publicao mensal. De fevereiro de 1917 (nmero 104-105) a maro de 1919 (nmero 118) tornava-se bimestral, por motivo financeiro. Imagens: A partir de 05 de novembro de 1909 (nmero 17), a revista comea a publicar fotos em preto e branco nos seus artigos. Dia de Publicao: A partir de 10 de maio de 1910 (nmero 23), a revista passa a circular no dia 10 de cada ms, e no mais no dia 05. Custos: Anualmente era divulgado um relatrio de custos de Revista, indicando receita e despesa. (Ex.: Receita: 4.220$000; Despesa: 6.398$000; Dficit: 2.178$000. Ano III. Manaus, 10 de Maro de 1911: nmero 33, p. 1). Presidentes da ACA na 1. Fase da Revista: 1908, Rafael Benoliel; de 1908 a 1911, W. Scholz; de 1911 a 1913, J. G. de Arajo; de 1913 a 1919, Luis Eduardo Rodrigues. Direo da Revista em 1908: W. Scholz, Armindo de Barros, Vicente Gomes de Arajo, Eduardo Pinto Ribeiro, Fortunato Soares de Amorim, W. Peters, E. Kingdom, Rafael Benoliel, E. Zarges, Evaristo Jose de Almeida, Elpdio Eloy de Holanda, Manoel Lopes Prado, Adelino S. Bastos, Arthur Fletcher, Luis Eduardo Rodrigues e Cludio Mesquita. Direo da Revista em 1910: J. G. Mesquita, J. G. de Arajo, W. Gordon, Elpdio Eloy Holanda, E. Kingdon, E. Fernandes, Joo R. Braga, W. Peters e Luis Eduardo Rodrigues. Tesoureiro at 1914: Joo Rodrigues Vieira. Autores de artigos mais freqentes na Revista (entre 1908-1919): Loureno da Rocha Thury, J. P. Weleman (da Revista Brasilian Year Book), W. Scholz, Ludwig Schwennhagen, Luciano Pereira da Silva, E. Zarges

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Uma nota sobre a criao da Revista: O jornal que a Associao crear e fundar ter a denominao de Revista da Associao Comercial do Amazonas, ser publicada mensalmente sob fiscalizao do presidente, e direo dum redator chefe, nomeado pella Directoria. Sua distribuio ser gratuita, o preo de sua venda avulsa ser estabelecido pella Directoria (Revista de ACA, nmero 1: 05/07/1908, p. 02). Preo: Era distribuda gratuitamente na sua sede na Rua Guilherme Moreira, centro de Manaus/AM. Definio de pauta: Alguns artigos eram comentados pela direo da revista, em reunies previas; em sesses pela manha ou a tarde, antes da publicao mensal. Localizao do Acervo: H nmeros da Revista em diversas instituies arquivsticas de Manaus. Uma coleo completa da revista encontra-se encadernada na Biblioteca Cosme Ferreira Filho, situado no primeiro piso da sede da ACA.