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Formao do Brasil Contemporneo Caio Prado Junior Prado Jr.

inicia o captulo discorrendo sobre a existncia de um sentido, um conjunto de acontecimentos que segue sempre uma determinada orientao. Para analisar o Brasil, Prado Jr. parte de um momento especfico, o final do perodo como colnia. Considera relevante indagar os fatos que levaram a colonizao brasileira, os motivos que a inspiraram, considerando-as to necessrias quanto a discusso de seus efeitos. Assim, Prado Jr. parte do momento da expanso martima dos pases da Europa, afirmando que sua origem vem das empresas comerciais levadas a efeito pelos navegadores europeus. A expanso martima deriva do desenvolvimento do comrcio continental europeu, que at o sc. XIV era quase unicamente terrestre. A partir de uma revoluo na arte de navegar e nos meios de transporte martimos, outra rota encontrada para ligar a Europa a seus parceiros no Oriente, deslocando a primazia comercial para os territrios que formam a fachada ocenica europeia. Caber aos portugueses serem os pioneiros no avano pelo mar, procurando empresas em que no tivessem concorrentes antigos e j instalados. Atrs dos portugueses lanaram-se os espanhis, e depois os pases peninsulares, os franceses, ingleses, holandeses e dinamarqueses. A ideia de povoar no ocorre inicialmente a nenhuma dessas naes, e o comrcio que os interessa, ento havia certo desprezo pelas terras americanas. A ideia de ocupar efetivamente, no apenas com simples feitorias para articulao entre as rotas martimas, surgiu como contingncia. Nenhum povo europeu tinha condio de emigrar populaes, em virtude da diminuio de sua populao por causa da peste nos dois sculos anteriores. Para os fins comerciais que se tinham em vista, a ocupao no poderia ser de simples feitorias, era necessrio ampliar estas bases e criar um povoamento capaz de organizar uma produo de bens que interessassem ao seu comrcio. Os problemas desse novo sistema de ocupao dos territrios tero aspectos variados. O primeiro deles ser os gneros que poderiam ser aproveitados em cada territrio; a princpio ningum cogitar outra coisa alm de produtos espontneos, extrativos, como madeira, peles de animais, pesca,

e, aos mais felizes, metais preciosos. Esse ltimo reforou as esperanas de ser encontrado em qualquer territrio novo, o que acabou no se ocorrendo. Viria depois, a substituio dessas atividades extrativistas por uma base econmica mais estvel, a agricultura. Neste momento, Prado Jr. menciona duas reas diversas, nas quais a colonizao tomou rumos muito diferentes. A primeira, correspondente rea das zonas temperadas, no ofereceu, a princpio, nada de muito interesse alm da explorao de produtos espontneos. Sua povoao, a partir do sc. XVII vem de outras circunstncias, em particular a situao interna da Inglaterra eu suas lutas poltico-religiosas. H tambm um fator econmico para essa emigrao, a transformao econmica sofrida pela Inglaterra no sc. XVI, que modifica a distribuio interna de sua populao. O deslocamento em massa do campo ir abastecer sua nascente indstria txtil. Parte desse deslocamento se direciona para a Amrica. Da deriva um novo tipo de colonizao, que visa construir uma nova sociedade, que no abandona semelhanas profundas com seu continente de origem. Muito diversa a colonizao na rea tropical e subtropical. Suas condies naturais, to adversas de seu ambiente de origem, obrigam os colonos europeus a encontrar estmulos mais fortes do que os impelem s zonas temperadas. As condies naturais acabam sendo um estmulo do ponto de vista que l poderia se conseguir gneros que eram raros na Europa. Citado pelo autor o acar, a pimenta, o tabaco e, mais tarde, anil, arroz, algodo, entre outros produtos tropicais. No entanto, ao colono europeu, a produo destes itens somente o interessava na posio de empresrio, outros trabalhariam por ele. A explorao agrria se realizar em grande escala, o que necessitar de um grande nmero de trabalhadores. Em certas colnias tropicais como o Brasil nem se chegou a ensaiar o trabalhador branco, pois Portugal e Espanha no dispunham de braos disponveis e dispostos a emigrar a qualquer preo. Em Portugal a populao era to insuficiente que parte de sua mo de obra era escrava africana. Nesse tipo de mo de obra, alis, Portugal foi precursor. No seu conjunto, a colonizao dos trpicos toma o aspecto de uma vasta empresa comercial, destinada a explorar os recursos naturais em proveito do comrcio europeu. este, para Caio Prado o verdadeiro sentido da colonizao tropical, de que o

Brasil uma das resultantes. essncia da formao brasileira, fomos constitudos para fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros e, mais tarde, ouro, depois algodo, em seguida caf para o comrcio europeu, e nada mais do que isto. Assim, a sociedade e a economia brasileira se organizam em volta dos interesses desse comrcio. Esse carter se manter nos prximos trs sculos, se gravando profundamente na feio e vida do pas.