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MARTIN, Emily Science and the Construction of Gendered Bodies In: LASLETT, Barbara Gender and scientific autority.

Chicago, University of Chicago , 1996. Traduo de Alessandra Rinaldi e Rachel Aisengart Menezes O vulo e o espermatozide: como a cincia construiu um romance baseado em papis estereotipados masculinos e femininos
A teoria do corpo humano sempre uma parte de uma imagem universal... A teoria do corpo humano sempre parte de uma fantasia (James Hillman, The Myth of Analysis)1

Como antroploga, intriga-me a possibilidade da cultura configurar o modo como os bilogos descrevem suas descobertas sobre o mundo natural. Se for assim, estaramos aprendendo mais do que o mundo natural nas aulas de biologia do ensino mdio; estaramos aprendendo tambm sobre crenas e prticas culturais, como se estas fossem parte da natureza. No curso de minha pesquisa percebi que as representaes populares do vulo e do espermatozide, assim como relatos cientficos sobre biologia reprodutiva, apoiam-se em esteretipos centrais s nossas definies culturais de masculino e feminino. Os esteretipos implicam no somente em que os processos biolgicos femininos tenham menor importncia do que seus correspondentes masculinos, mas tambm que as mulheres sejam menos valorizadas que os homens. Ao escrever este artigo, tenho por objetivo iluminar a questo dos esteretipos dos gneros ocultos no interior da linguagem cientfica da biologia. Espero que estes esteretipos possam perder boa parte de seu poder, que tanto nos prejudica. vulo e espermatozide: um conto de fadas cientfico Os principais compndios de nvel fundamental de ensino designam os rgos reprodutores masculino e feminino como sistemas produtores de substncias valiosas: vulos e espermatozides.2 No caso das mulheres, o ciclo menstrual descrito como determinado produo de vulos e preparao de um local adequado sua fertilizao e crescimento, visando a gerao de bebs. Contudo o entusiasmo termina neste ponto. Ao se considerar o ciclo feminino como uma empresa produtiva, a menstruao deve ser vista necessariamente como uma falha. Textos mdicos descrevem a menstruao como o desmoronamento dos escombros do forro uterino, como o resultado de necrose ou morte do tecido. As descries implicam na idia de que o sistema se desempenhou mal, gerando produtos no utilizados, gastos e velhos. Uma ilustrao de um texto mdico amplamente utilizado mostra a menstruao como uma desintegrao catica da forma, complementando os textos que descrevem o processo como cessante, moribundo, em perda.3 A fisiologia reprodutiva masculina avaliada de forma bastante diferenciada. Um dos textos que percebe a menstruao como uma produo falha, utiliza uma prosa sem flego ao descrever a maturao do espermatozide: Os mecanismos que guiam a extraordinria
Partes desse artigo foram apresentadas como a 1987 Becker Lecture, Cornell University. Agradeo as sugestes e idias recebidas nessa ocasio. Agradeo a Richard Cone, Kevin Whaley, Sharon Stephens, Barbara Duden, Susan Kuechler, Lorna Rhodes e Scott Gilbert, pela ajuda especial e pertinente acerca dos meus argumentos e dados. O artigo foi fortalecido e clarificado pelos comentrios dos revisores Signs annimos, bem como pelas qualidades editoriais de Amy Gage. James Hillman, The Myth of Analysis (Evanston, Ill.: Northwestern University Press, 1972), 220. 2 Os textos consultados so os mais utilizados para estudantes de nvel pr-mdico ou para estudantes de medicina (ou os reservados na biblioteca para estes nveis) durante os ltimos anos na Universidade John Hopkins. Estes textos so tambm amplamente utilizados em outras universidades do pas. 3 Arthur C. Guyton, Physiology of the Human Body, 6 ed. (Philadelphia: Saunders College Publishing, 1984), 624.
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transformao celular de espermtide a espermatozide maduro continuam duvidosos... Talvez a mais incrvel caracterstica da espermatognese seja sua magnitude: o homem normal pode produzir centenas de milhares de espermatozides por dia. 4 No texto clssico Medical Physiology, editado por Vernon Maintcastle, a comparao produtiva/destrutiva, masculino/feminino mais explcita: Uma vez que a mulher expele um nico gameta por ms, os tbulos seminferos produzem centenas de milhares por dia. (nfase da autora). 5 A autora de outro texto maravilha-se com a extenso dos microscpicos tbulos seminferos, que se desenrolados e esticados corresponderiam a quase 1/3 de milha!. Ela escreve: Em um homem adulto, essas estruturas produzem milhares de espermatozides a cada dia. Adiante a autora pergunta, como essa faanha to brilhante?. 6 Nenhum destes textos expressa tamanho entusiasmo acerca dos processos femininos. Decerto no por acaso que o extraordinrio processo de produo do espermatozide envolva precisamente o que, sob o enfoque mdico, a menstruao no seja: a produo de algo extremamente valioso.7 Alguns autores poderiam argumentar que a menstruao e a espermatognese no so processos anlogos e, portanto, no se poderia esperar o mesmo tipo de resposta. A analogia biolgica feminina correta em relao espermatognese a ovulao. No entanto, a ovulao tambm no causa entusiasmo nesses mesmos textos. As descries dos textos tcnicos consideram que todos os folculos ovarianos, contendo seus vulos, j esto presentes desde o nascimento. Os vulos no sero produzidos como os espermatozides mas simplesmente se degeneraro lentamente e envelhecero, como produtos com a validade vencida. No nascimento, ovrios humanos normais contm aproximadamente um milho de folculos [em cada] e no h surgimento de nenhum novo aps o nascimento. Assim, em marcante contraste com o homem, a recm-nascida j ter todas as suas clulas germinativas ao nascer. Espera-se que somente uma minoria, talvez 400, atinjam a maturidade em sua vida produtiva. Todas as outras degeneram em algum ponto de seu desenvolvimento, de modo que poucas permanecero at o momento da menopausa, em torno dos 50 anos. 8 Pode-se destacar o marcante contraste apontado por esta descrio entre o masculino e o feminino: o homem produz continuamente novas clulas germinativas, enquanto a mulher j possui todas suas clulas germinativas ao nascer, e confrontada com sua degenerao. Nem os rgos femininos so poupados nessas descries. Um cientista publicou em jornal matria postulando que os ovrios tornam-se velhos e fora de uso para a ovulao mensal, mesmo quando a mulher ainda relativamente jovem: "Quando voc olha atravs de um laparoscpio ... para um ovrio que j passou por centenas de ciclos, mesmo em uma mulher americana saudvel, voc v um rgo com cicatrizes, deformado.9 Para evitar conotaes negativas que poderiam ser associadas ao sistema reprodutivo feminino os cientistas poderiam passar a descrever os processos masculino e feminino como homlogos. Deveriam considerar as mulheres como produzindo vulos maduros um de cada vez necessrios uma vez ao ms e descrever os homens como tendo que enfrentar problemas acerca da degenerao de clulas germinativas. Essa degenerao ocorreria por toda vida entre as espermatognias, as clulas indiferenciadas germinais de longa vida presentes nos testculos, as precursoras dos espermatozides. Contudo os textos possuem uma insistncia quase perseguidora em categorizar os processos femininos sob um enfoque negativo. Celebram a produo de espermatozides em
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Arthur J. Vander, James H. Sherman e Dorothy S. Luciano. Human Physiology: the mechanism of Body Function, 3 ed. (New York: McGraw Hill, 1980), 483-84. 5 Vernon B. Mountcastle, Medical Phisiology, 14 ed. (London: Mosby, 1980), 2:1624. 6 Eldra Pearl Solomon, Human Anatomy and Phisiology (New York: CBS College Publishing, 1983), 678. 7 Para elaborao ver Emilly Martin, The Woman in the body: A Cultural Analysis of Reproduction (Boston: Beacon, 1987), 27-53. 8 Vander, Sherman e Luciano, 568. 9 Melvin Konner, Childbearing and Age, New York Times Magazine (Dezembro 27, 1987), 22-23, esp. 22. 2

virtude de sua continuidade desde a puberdade senilidade, enquanto descrevem a produo dos vulos como inferior, por ser concluda no nascimento. Esta descrio faz com que a mulher parea improdutiva, e alguns textos tambm insistem em que a mulher seja esbanjadora e destrutiva.10 Em um artigo denominado Molecular Biology of Cell, publicado em um texto amplamente difundido, ensina-se que o processo de oognese esbanjador. O texto enfatiza que, das sete milhes de ovognias ou clulas germinativas, presentes no embrio feminino, a maioria degenera no ovrio. Dentre as que se tornam ovcitos ou vulos, muitas tambm podem degenerar, de modo que no nascimento somente dois milhes de ovos permanecem nos ovrios. A degenerao continua ao longo da vida da mulher: na puberdade somente 300.000 restam e uma pequena parcela continua presente na menopausa. Durante os cerca de 40 anos da vida reprodutiva feminina, somente 400 ou 500 vulos sero liberados, segundo o autor. Todo o resto j ter degenerado. Ainda um mistrio por que tantos vulos so formados para simplesmente morrerem no ovrio.11 O verdadeiro mistrio por qu a vasta produo masculina de espermatozides no vista como esbanjadora.12 Partindo-se da suposio de que o homem produza 100 milhes (10 elevado 8) de espermatozides por dia (sendo esta uma estimativa conservadora), durante um tempo de vida mdia de sessenta anos de vida reprodutiva ele produzir mais de dois trilhes de espermatozides. Partindo-se do princpio de que a mulher libere um vulo por ms lunar, ou treze ao ano, no quadragsimo ano de sua vida reprodutiva ela ter produzido quinhentos vulos. No entanto o termo desperdcio implica em excesso, em algo produzido em demasia. Tendo uma prole de dois ou trs filhos, para cada nascimento a mulher desperdia apenas duzentos vulos. Para cada beb que o homem produz, desperdia mais de um trilho (10 elevado 12) de espermatozides. Como tais imagens positivas so negadas ao corpo da mulher? Atravs do enfoque da linguagem no caso, a linguagem cientfica surge a primeira prova. Observe o vulo e o espermatozide.13 extraordinrio como o vulo se comporta de modo feminino e o espermatozide to masculinamente.14 O vulo percebido como passivo. 15 Ele no se
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Encontrei uma exceo a respeito de que a mulher seja esbanjadora: Como a varola uma doena desagradvel, espera-se que a natureza produza molculas de anticorpos com locais para combinao que reconheam especificamente os epitopos dos vrus da varola. Entretanto, a natureza difere de tecnologia: a natureza funciona no sentido de que nada seja excessivo. (Por exemplo, para facilitar a possibilidade de que um espermatozide encontre um vulo, a natureza considera mais fcil produzir milhes de espermatozides.) (Niels Kaj Jerne, The Immune System, Scientific American 229, no. 1 [july, 1973]:53). Obrigada aos meus revisores por me chamar a ateno para essa referncia. 11 Bruce Alberts et al., Molecular Biology of the Cell (New York:Garland, 1983) 795. 12 Em seu ensaio Have Only Men Envolved? (em Discovery Reality: Feminist Perspectives on Epistemology, Metaphysics, Methodology, and Philosophy of Science, ed. Sandra Harding e Merrill B. Hintikka [Dordrecht: Reidel, 1983], 45-69, esp.60-61), Ruth Hubbard aponta que os sociobilogos disseram que as mulheres empregam mais energia do que os homens para a produo de seus grandes gametas, afirmando que isso explica porque as mulheres provm os cuidados parentais. Hubbard questiona se realmente h um maior consumo de energia na gerao de um ou poucos vulos do que no grande excesso de espermatozides necessrios para que se alcance a fertilizao. Para mais crticas sobre como o tamanho dos vulos interpretados pela sociobiologia, veja Donna Haraway Investment Strategies for the Evolving Portfolio of Primate Females, in Body/Politics, ed. Mary Jacobus, Evelyn Fox Keller, e Sally Shuttleworth (New York: Routledge, 1990), 155-56. 13 As fonte utilizadas neste artigo provm informaes sobre as interaes entre os espermatozides. A falta de espao me impede de abordar esse tema aqui, mas os elementos incluem competio, hierarquia e sacrifcio. Para uma reportagem jornalstica ver Malcom W. Browne, Some Thoughts on Self Sacrifice, New York Times (july, 1988), C6. Para consulta na literatura ver John Barth, Night-Sea Journey , em seu Lost in the Funhouse (Garden City, N.Y.: Doubleday, 1968), 3-13. 14 Ver Carol Delaney, The Meaning of Paternity and Virgin Birth Debate, Man 21, n 3(setembro 1986): 494513. Ela discute a diferena entre a viso cientfica na qual a mulher fornece material gentico para o feto e a afirmativa das teorias folclricas tradicionais ocidentais que se referem origem e identidade dos fetos como advindas do homem, como na metfora da semente plantada no solo. 3

move ou viaja, mas transportado passivamente, arrastado, 16 ou mesmo empurrado17 ao longo da trompa de falpio. Em contraste, os espermatozides so pequenos, tm um modelo aerodinmico18 e so invariavelmente ativos. Eles entregam seus genes para o vulo, ativando o programa de desenvolvimento do vulo, 19 e possuem uma velocidade de extraordinrio alcance.20 Suas caudas so fortes e eficientemente poderosas.21 Associadas fora da ejaculao, elas podem impelir o smen nas partes mais profundas da vagina. 22 Para tal, necessitam de energia, combustvel,23 de modo que, com um movimento semelhante a uma chicotada e guinadas fortes, 24 eles podem minar a superfcie do vulo 25 e assim penetr-lo.26 O velho relacionamento entre o espermatozide e o vulo, em sentido extremo, recebe uma verso religiosa ou aristocrtica. A superfcie do vulo, sua barreira protetora, por vezes denominada de vestimenta, termo utilizado para designar roupas sagradas e religiosas. Afirma-se que o vulo possui uma coroa, 27 um halo, alm de ser seguido por clulas acompanhantes.28 A rainha sagrada pelo rei dos espermatozides. O vulo tambm passivo, o que significa que dependa do espermatozide para sua salvao. Gerald Schatten e Hellen Schatten associaram o papel do vulo ao da Bela Adormecida: uma noiva adormecida esperando o beijo mgico de seu pretendente, que carrega o esprito que a trar vida.29 Em oposio, o espermatozide, possui a misso30 de se movimentar atravs da genitlia feminina em busca do vulo. 31 Uma crena popular considera que o espermatozide envolvido em uma jornada perigosa no interior de uma escurido aquecida, onde alguns falham exaustos. Sobreviventes penetram no vulo, o candidato que obtiver sucesso leva o prmio.32 A despeito da urgncia desta jornada, em termos mais cientficos, afirma-se que aps liberado pelo ambiente de manuteno do ovrio, um vulo morrer em poucas horas, a no ser que seja salvo por um espermatozide. 33 O vocabulrio agrava a fragilidade e dependncia do vulo, mesmo ao informar no mesmo texto que o espermatozide vive somente por poucas horas.34 Em 1948, em um livro reconhecido por suas precoces percepes acerca desses problemas, Ruth Herschberger argumentou que os rgos reprodutores femininos so vistos
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Para uma ligao entre comportamento humano e vulos passivos e espermatozides ativos, ver Erik H. Erikson, Inner and outer Space: Refletions on Womanhood, Daedalus 93, n 2 (Spring 1964) 582-606, esp. 591. 16 Guyton (n. 3 acima), 619; e Mountcastle (n. 5 acima), 1609. 17 Jonathan Miller e David Pelham, The facts of life (New York: Viking Penguin, 1984), 5. 18 Alberts et al., 796. 19 Ibid., 796 20 Ver, p. ex., William F. Ganong, Review of Medical Physiology, 7 ed. (Los Altos, Calif.: Lange Medical Publications, 1975), 322. 21 Alberts et al. (n. 11 acima), 796.
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Guyton, 615 Solomon (n. 6 acima), 683. 24 Vander, Sherman e Luciano (n.4 acima), 4 ed. (1985), 580. 25 Alberts et al., 796. 26 Todos os textos biolgicos acima utilizam o termo penetrar. 27 Solomon, 700 28 A Beldecos et al., The Importance of Feminist Critique for Contemporary Cell Biology, Hypatia 3, n. 1 (Primavera, 1988): 61-76. 29 Gerald Schatten e Helen Schatten, The Energetic Egg: Medical World News 23 (january 23, 1984): 51-53, esp. 51. 30 Alberts et al. 796. 31 Guyton (n. 3 acima), 613. 32 Miller and Pelham (n. 17 acima), 7. 33 Alberts et al. (n. 11 acima), 804. 34 Ibid, 801. 4

como biologicamente interdependentes, enquanto os rgos masculinos so percebidos como autnomos, operando independente e isoladamente:
Atualmente, o funcional enfocado somente em conexo mulher: nelas que os ovrios, tero e vagina possuem uma interdependncia interminvel. Nos homens a reproduo parece envolver apenas rgos. J o espermatozide, assim como o vulo, depende de uma srie de processos interrelacionados. Para proteger o espermatozide h secrees que atenuam a urina na uretra antes da ejaculao. H o reflexo de desconexo da bexiga, as provises de secrees prostticas e vrios outros tipos de propulso muscular. O espermatozide no mais independente de seu meio que o vulo, e, mesmo que por desejo fosse, os concederam o conceito de que a mulher, iniciando pelo vulo, mais dependente que o homem.35

Sobre outro aspecto referente autonomia do espermatozide, um artigo do jornal Cell aponta o espermatozide tomando uma deciso existencial para penetrar no vulo: Espermatozides so clulas com um repertrio comportamental limitado, direcionar-se fertilizao de vulos. Para executar a deciso de abandonar o estado haplide, o espermatozide nada na direo do vulo e ento adquire a habilidade de efetuar fuso com a membrana.36 Esta a verso deste gerente de uma corporao sobre a atividade do espermatozide tomando decises, atemorizado e desanimado diante das difceis opes que podem coloc-lo em grande risco? H uma outra forma em que o espermatozide, a despeito de seu pequeno tamanho, pode se apresentar como tendo maior importncia do que o vulo. Em uma coletnea de artigos cientficos, uma eletromicrografia de um gigantesco vulo e de um minsculo espermatozide tem o ttulo de Um Retrato do Espermatozide 37, o que seria semelhante a mostrar a foto de um cachorro e dizer que seria uma fotografia de pulgas. Certamente os microscpicos espermatozides so mais difceis de serem fotografados do que os vulos, que so grandes o suficiente para serem vistos a olho nu. Mas seguramente o uso do termo retrato, uma palavra associada fora e abundncia, significativo. Os vulos possuem apenas micrografias ou gravuras, no possuindo retratos. Uma representao do espermatozide como fraco e tmido, ao invs de forte e poderoso a nica que conheo na civilizao ocidental aparece no filme de Woody Allen, Tudo o que voc queria saber sobre sexo mas tinha medo de perguntar . Allen encena um espermatozide apreensivo no interior de um testculo humano, assustado com um orgasmo que se aproxima. Ele reluta em se lanar na escurido, com medo de mtodos contraceptivos, e teme tambm ser jogado no teto, no caso de uma masturbao. No se pode provar que o quadro mais comum o do vulo condenado, em desvantagem, protegido somente por seu traje sagrado e o do herico espermatozide, guerreiro em misso de busca seja ditado pela biologia. Os fatos da biologia no so sempre construdos em termos culturais, mas, neste caso especfico, considero que o so. O nvel de contedos metafricos presentes nestas descries; a dimenso com que so enfatizadas as diferenas entre o vulo e o espermatozide; os paralelos entre os esteretipos culturais acerca de comportamentos masculino e feminino, e o carter do vulo e do espermatozide todos estes aspectos apontam para esta concluso. Nova pesquisa, velha imagem Com a emergncia de novas compreenses do vulo e do espermatozide, a imagem dos textos est sendo revisada. Contudo a nova pesquisa, longe de fugir das representaes estereotipadas do vulo e do espermatozide, simplesmente replicam elementos das imagens dos textos de um modo diferente. A persistncia deste imaginrio est associada ao que
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Ruth Herscberger, Adams Rib (New York: Pelligrinni & Cudaby, 1948), esp. 84. Sou grata a Ruth Hubbard por me contar sobre o trabalho de Herschberger, apesar do fato de que este texto j estivesse quase todo redigido. 36 Bennet M. Shapiro. the Existencial Decision of a Sperm, Cell 49, n. 3(May, 1987): 293-94, esp. 293. 37 Lennart Nilsson, A Portrait of the Sperm, em The Functional Anatomy of the Spermatozoan, ed. Bjorn A Afzelius (New York: Pergamon, 1975), 79-82. 5

Ludwik Fleck denominou como a natureza auto-contida do pensamento cientfico. Em sua descrio, a interao entre o que j conhecido, o que resta a ser conhecido e os fatos que devero ser apreendidos, tudo se associa no sentido de assegurar a harmonia do sistema. Simultaneamente eles preservam a harmonia das iluses, o que bem assegurado nas fronteiras de um determinado estilo de pensamento.38 necessrio entender a forma com que o contedo cultural presente nas descries cientficas se transforma atravs das revelaes das descobertas biolgicas, e se o contedo cultural solidamente fortalecido ou facilmente alterado. Em todos os textos citados acima, o espermatozide descrito como penetrando o vulo, e algumas substncias na cabea do espermatozide so descritas como se ligando ao vulo. A descrio desses eventos foi rescrita recentemente em um laboratrio de biofsica na Universidade de John Hopkins transformando o vulo de sujeito passivo em ativo.39 Anteriormente a esta pesquisa acreditava-se que a zona [pellucida] e as vestimentas internas do vulo formavam uma barreira impenetrvel. Os espermatozides ultrapassariam essa barreira por mecanismos de penetrao, perdendo suas caudas e trabalhando lentamente ao longo de seu trajeto. Pesquisas posteriores mostraram que o espermatozide liberava enzimas digestivas que quebravam quimicamente a zona. Deste modo, os cientistas suspeitaram que o espermatozide utilizasse meios mecnicos e qumicos para atingir o vulo. Nessa investigao mais recente, os pesquisadores comearam a questionar a fora qumica da cauda do espermatozide (a meta do laboratrio era desenvolver um contraceptivo que agisse topicamente no espermatozide). Descobriram, com grande surpresa, que o impulso para a frente do espermatozide extremamente fraco, o que contradiz a afirmativa de que os espermatozides so penetradores potentes.40 A cabea do espermatozide, mais do que impulsionadora, passou a ser vista se movendo principalmente para trs e para frente. Os movimentos laterais da cauda do espermatozide fazem com que a cabea se mova lateralmente com uma fora que dez vezes mais forte do que o seu movimento para a frente. Assim, mesmo que toda a fora do espermatozide fosse potente o suficiente para romper mecanicamente a zona, a maior parte seria direcionada lateralmente ao invs de para a frente. De fato, h uma tendncia a fugir da tentativa de se intrometer no vulo. Assim, o espermatozide deve ser excepcionalmente eficiente para escapar de contato com a superfcie de qualquer clula. A superfcie do vulo deve ser projetada para prender o espermatozide e evitar sua fuga. Se no fosse assim, poucos ou nenhum espermatozide conseguiria atingir o vulo. Os pesquisadores da John Hopkins concluram que o espermatozide e o vulo se juntam em conseqncia da existncia de molculas adesivas presentes em suas superfcies. O vulo captura o espermatozide e se adere a ele to fortemente que a cabea do espermatozide forada a penetrar na superfcie da zona, do mesmo modo como certa vez me foi contado que o Coelho foi ficando cada vez mais colado em sua parceira, se enrodilhando cada vez mais. O espermatozide capturado continua se movimentando sem resultado algum para os lados. A fora mecnica de sua cauda to pequena que um
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Ludwik Fleck, Genesis and Development of a Scientific Fact , ed. Thaddeus J. Trenn and Robert K. Merton ( Chicago: University of Chicago Press, 1979), 38. 39 Jay M. Baltz desenvolveu a pesquisa que descrevi quando ele era um estudante no Departamento de Biofsica Thomas C. Jenkins da Universidade John Hopkins. 40 Sabe-se bem menos sobre a fisiologia do espermatozide do que sobre as substncias comparveis femininas, o que as feministas consideram que no seria por acaso. Foram realizadas mais investigaes sobre a reproduo feminina, permitindo que as responsabilidades do controle da natalidade ficassem a cargo das mulheres. Neste caso, a descoberta dos pesquisadores no dependeu do desenvolvimento de nenhuma tecnologia nova. Nos experimentos foram utilizadas pipetas de vidro, um manmetro e um simples microscpio todos instrumentos disponveis h mais de cem anos. 6

espermatozide nem consegue romper uma ligao qumica. exatamente neste ponto que as enzimas digestivas liberadas pelo espermatozide entram em ao. Se elas comearem a dissolver a zona somente na rea da ponta do espermatozide e os lados permanecem aderidos, ento os espermatozides fracos podero se orientar na direo correta e atravessar a zona j estabelecida a dissoluo de sua ligao com a zona, e conseguiro penetrar no vulo. Apesar dessa nova verso da saga do vulo e do espermatozide ter aberto um caminho para novas expectativas culturais, os pesquisadores que fizeram a descoberta continuaram a escrever textos como se os espermatozides fossem participantes ativos, que atacam e penetram no vulo. A nica diferena foi a de que o espermatozide estaria realizando essas aes de forma fraca.41 Foi somente em agosto de 1987 mais de trs anos aps estas descobertas descritas acima que os pesquisadores reformularam este processo, legando ao vulo um papel mais ativo. Comearam a descrever a zona como uma armadilha agressiva para o espermatozide, coberta por molculas adesivas que podem capturar o espermatozide atravs de um simples contato e prend-los na superfcie da zona.42 Nas palavras de seu relato publicado: A vestimenta interna, a zona pellucida, uma concha glicoprotica que captura e submete o espermatozide antes da penetrao.... O espermatozide capturado no primeiro contato entre sua ponta e a zona... A introduo usa menos fora do que a utilizada para romper a ligao qumica, o primeiro contato da ponta do espermatozide com a zona resulta na captura desse.43 Experimentos em outro laboratrio revelam padres semelhantes na interpretao dos dados. Gerald Schatten e Hellen Schatten mostraram, contrariamente viso convencional, que o vulo no simplesmente grande, uma esfera completamente untada na qual o espermatozide vai penetrar para dar uma nova vida. Pesquisas recentes sugerem alm, que tanto o vulo como o espermatozide so parceiros mutuamente ativos. 44 Esta afirmativa soa como uma despedida da viso estereotipada dos textos, mas uma leitura mais aprofundada de Schatten e Schatten revela que sua viso permanece em conformidade com a metfora do espermatozide agressivo. Eles descrevem como o espermatozide e o vulo se tocam pela primeira vez quando, da ponta da cabea triangular do espermatozide, um filamento longo e fino atinge e fisga o vulo. Assim aprendemos que extraordinariamente o arpo no to poderoso a ponto de agrupar em alta velocidade, molcula por molcula, um conjunto de protenas estocadas em uma regio especializada denominada acrossoma. O filamento pode crescer at vinte vezes o tamanho da cabea do espermatozide antes que sua ponta atinja e se introduza no vulo.45 Por que no dizer fazer uma ponte ou esticar um filamento ao invs de lanar um arpo? Um arpo fere e mata, enquanto o filamento apenas liga. E por que no enfocar, como fez o laboratrio Hopkins, a adeso do vulo, ao invs da ligao dos

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Jay Baltz e Richard A Cone, What Force Is Needed to Tether a Sperm? (resumo para a Society for the Study of Reproduction, 1985) e Flagellar Torque on the Head Determines the Force Needed to Tether a Sperm (resumo para a Biophysical Society, 1986). 42 Jay M. Baltz, David F. Katz e Richard A. Cone, The Mechanics of Sperm-Egg Interaction at the Zona Pellucida, Biophysical Journal 54 n 4 (outubro 1988):643-54. Os membros do laboratrio estavam familiarizados de alguma forma com o trabalho sobre metforas na biologia da reproduo feminina. Richard Cone, que chefia o laboratrio, meu marido, e eventualmente conversa com seus colegas sobre minhas pesquisas sobre este tema. Contudo, como minha pesquisa enfoca a imagem biolgica e como eu recebo notcias freqentes sobre o laboratrio, eu mesma no reconheci o papel da imagem do espermatozide at algumas semanas aps o perodo de pesquisa e de elaborao do artigo. Portanto, assumo que qualquer conscincia que os membros do Laboratrio possuam sobre como essa metfora possa conduzir esta pesquisa particular teria sido incompleta. 43 Ibid., 643, 650. 44 Schatten e Schatten (n. 29 acima), 51. 45 Ibid., 52. 7

espermatozides?46 Mais adiante em seu artigo, os Schatten replicaram a viso comum da perigosa jornada do espermatozide atravs da escurido quente da vagina, neste ponto a propsito de explicarem a jornada na direo do interior do vulo: [o espermatozide] ainda tem uma rdua jornada pela frente. Ele deve penetrar mais profundamente no grande citoplasma do vulo e, de alguma forma, encontrar o ncleo, de modo que os cromossomas das duas clulas possam se fundir. O espermatozide mergulha fundo no citoplasma, com sua cauda batendo, mas logo interrompido pela migrao rpida e sbita do ncleo do vulo, que o precipita com uma velocidade trs vezes maior do que a do movimento dos cromossomos durante a diviso celular, atravessando o vulo inteiro em cerca de um minuto.47 Como Schatten e Schatten e os biofsicos da John Hopkins, outro pesquisador fez novas descobertas recentemente, que apontam uma viso mais interativa entre o vulo e o espermatozide. Nesse trabalho, a partir de espermatozides e vulos de camundongos, Paul Wassarman concentra-se em identificar as molculas especficas do revestimento do vulo (a zona pelucida), envolvida na interao vulo-espermatozide. Inicialmente suas descries pareciam seguir um modelo igualitrio de relacionamento. Gametas masculino e feminino se reconhecem mutuamente e as interaes... ocorrem entre espermatozide e vulo. 48 Mas o artigo na Scientific American no qual essas descries aparecem inicia com uma vinheta que aponta o motivo dominante de sua apresentao: J faz mais de um sculo desde que Herman Fol, um zologo suo, tornou-se a primeira pessoa a presenciar uma penetrao de um espermatozide em um vulo, fertilizando e formando a primeira clula de um novo embrio, atravs de um microscpio.49 Essa imagem do espermatozide como a parte ativa a que penetra, fertiliza o vulo e produz o embrio no citada como exemplo de uma nova opinio. De fato, o autor reitera mais adiante a idia em seu artigo: Muito espermatozides podem se atar e penetrar na zona pellucida ou camada mais externa de um vulo no fertilizado de um camundongo, mas somente um ir finalmente se fundir com a membrana plasmtica fina que envolve a esfera interna, fertilizando o vulo e dando vida a um novo embrio.50 A imagem do espermatozide como agressor particularmente assustadora neste caso: a descoberta principal a ser relatada o isolamento de uma molcula particular na camada que reveste o vulo, com uma funo importante para a fertilizao! O vocabulrio escolhido por Wassarman sustenta o enquadre. Ele chama a molcula que foi isolada de ZP3, a receptora de espermatozide. Considerando que o vulo desempenhe um papel passivo de espera, Wassarman segue descrevendo o espermatozide como ator, aquele que faz com que tudo acontea: O processo bsico iniciado quando vrios espermatozides se ligam imprecisamente e depois atam-se tenazmente aos receptores na superfcie da camada mais espessa do vulo, a zona pellucida. Mais especificamente, um local em cada protena adesiva do culo encontra-se com o local complementar no receptor de espermatozides, como uma chave em uma fechadura.51 Ao nomear o espermatozide como a chave e o vulo como a fechadura, fica bvio quem o ator e quem recebe a ao. Essa imagem no poderia ser invertida, com o espermatozide (fechadura) espera do vulo que produz a chave? Ou ento falar de duas metades de igual responsabilidade e do emparelhamento como a ao que inicia a fertilizao?
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Surpreendentemente, em um artigo voltado para uma audincia mais ampla, os autores no apontam que tratase do espermatozide do ourio, e apontam que o espermatozide humano lana filamentos. 47 Schatten e Schatten, 53. 48 Paul M. Wassarman, Fertilization in Mammals, Scientific American 259, n. 6 (december 1988): 78-84, esp. 78, 84. 49 Ibid., 78. 50 Ibid., 79. 51 Ibid, 78. 8

como se Wassarman estivesse decidido a posicionar o vulo como o parceiro receptivo. Frequentemente em pesquisa biolgica, a protena responsvel pela adeso chamada de receptora e fisicamente tem uma cavidade semelhante a uma fechadura. Como mostram os diagramas do artigo de Wassarman, as molculas dos espermatozides so protenas e possuem cavidades. As molculas pequenas e mveis que se encontram nessas cavidades so denominadas de adesivas (ligantes). Como mostram os diagramas, ZP3 no vulo um polmero de chaves, com vrios pequenas protuberncias aderidas. Seguindo o padro tpico, as molculas do espermatozide seriam chamadas de receptoras e as do vulo adesivas. Wassarman escolheu o nome ZP3 como receptor no vulo e criou um novo termo, a protena fixadora no vulo, para a molcula do espermatozide que, por um contrasenso, seria chamada de receptora.52 Wassarman afirma que a camada que reveste o vulo tem outras funes, alm da de receptora de espermatozides. Enquanto aponta que o tecido que reveste a zona tem sido visto pelos pesquisadores como um incmodo, uma barreira para os espermatozides e um impedimento para fertilizao, sua nova pesquisa revela que a superfcie do vulo serve como um sistema de biolgico de segurana que protege a entrada de espermatozides, selecionando somente os compatveis com fertilizao e seu desenvolvimento, prepara o espermatozide para a fuso com o vulo e adiante protege o futuro embrio contra a poliespermia [condio letal gerada pela fuso de mais de um espermatozide com um nico vulo].53 No obstante o posicionamento nesta descrio do vulo como desempenhando um papel ativo, este papel descrito em termos de esteretipos femininos. O vulo seleciona um parceiro adequado, prepara-o para fuso, e logo depois protege a gerao resultante contra danos. Isso visto pelos olhos de um sociobilogo como um comportamento de um relacionamento a dois: uma mulher que, aps a unio com o escolhido, ir se tornar mulher como criada e me. Wassarman no para por a. Em uma resenha para a Science ele traa a cronologia da fertilizao.54 Quase no final de seu artigo h dois assuntos que se destacam. Um A penetrao do espermatozide, no qual Wassarman descreve como a dissoluo qumica da superfcie da zona se combina com a fora propulsiva gerada pelo espermatozide. O outro assunto A fuso espermatozide-vulo, na qual detalha o que ocorre no interior da zona aps a penetrao do espermatozide. O espermatozide pode fazer contato, aderir e fundir-se (isto , fertilizar) com um vulo. 55 A escolha do vocabulrio de Wassarman novamente inclinada assimetricamente em favor da atividade do espermatozide, de modo que logo em seguida ele afirma que o espermatozide perde sua mobilidade, ao concretizar a fuso com a superfcie do vulo. Em vulos de camundongos e de ourios, o espermatozide penetra de acordo com a vontade do vulo, de acordo com a descrio de Wasarman: Uma vez aderido membrana plasmtica ovular [superfcie do vulo], como o espermatozide penetra no vulo? A superfcie desses vulos coberta com milhares de projees de membrana plasmtica, denominadas microvilli [cabelos delgados]. Nos ourios, evidncias comprovam que, aps a fuso na membrana, um grupo de microvilli alongadas se agrupa em volta recobrindo a cabea do espermatozide. Com a reabsoro destas microvilli, o espermatozide sugado para dentro do vulo. Portanto, a mobilidade do espermatozide que cessa com a fuso dos vulos tanto dos ourios como dos camundongos no um
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A partir do princpio que molculas receptoras so relativamente imveis e que as ligantes que aderem a elas so relativamente mveis, poderia se supor que o vulo seria o receptor e o espermatozide o ligante. No entanto, as molculas em questo, tanto no vulo como no espermatozide, so imveis. o espermatozide que, como clula, tem motilidade e o vulo, como clula, que tem uma relativa imobilidade. 53 Wassarman, 78-79. 54 Paul Wassarman, The biology and Chemistry of Fertilization, Science 235.n. 4788 (january 30, 1987) : 55360, esp. 554. 55 Ibid., 557. 9

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requisito para a sua entrada. 56 A seo denominada A penetrao do espermatozide deveria ser seguida logicamente pela seo nomeada o envolvimento do vulo, ao invs de fuso espermatozide-vulo o que teria um sentido mais acurado de que tanto o vulo como o espermatozide iniciam a ao. Wassarman menospreza a atividade do vulo de outra forma, ao descrever alguns componentes do vulo e referir-se ao espermatozide como uma entidade completa. Deborah Gordon denominou este procedimento de atomismo (a parte independente e primordial para o todo), identificando tal postura como uma afirmativa obstinada da cincia e da medicina ocidental.57 Wassarman emprega o atomismo a seu favor ao se referir a processos que ocorrem no interior do espermatozide, quando simplesmente retoma as descries referentes origem dessas atividades: fazendo parte do espermatozide que penetra o vulo, ou que gera fora propulsiva. Quando se refere a processos ocorrendo no interior dos vulos, o autor no se conduz da mesma forma. Como resultado, todo papel ativo surge relacionado s partes do vulo, e no ao vulo em si. Na citao acima, so os microvilli que se agrupam ao redor do espermatozide. Em outro exemplo, a fora para engolfar o espermatozide aderido origina-se de uma regio do citoplasma, abaixo da membrana plasmtica do vulo.58 Implicaes sociais: pensando alm Estes trs relatos de reviso sobre o vulo e o espermatozide no conseguem fugir da imagem hierrquica de valores antigos. Mesmo que cada novo relato relacione ao vulo a um papel mais ativo, quando tomados em conjunto eles conduzem a um novo esteretipo cultural: a mulher percebida como uma ameaa perigosa e agressiva. No modelo revisado do laboratrio da John Hopkins, o vulo termina como um agressor feminino que captura e submete o espermatozide em sua zona, como uma aranha em sua teia. 59 Segundo o laboratrio dos Schatten, o ncleo do vulo interrompe o mergulho do espermatozide rpida e subitamente, capturando o espermatozide e guiando seu ncleo para o centro. 60 A descrio de Wassarman sobre a superfcie do vulo, coberta com milhes de projees de membrana plasmtica, denominadas microvilli, que procuram e capturam o espermatozide, aponta para a imagem da aranha.61 Essas imagens outorgam ao vulo um papel ativo, s custas de uma imagem incomodamente agressiva. Imagens de mulheres perigosas e agressivas, a fmea fatal que vitimiza o homem, so muito difundidas e empregadas na literatura e cultura ocidental. 62 Mais especificamente, a ligao entre a imagem da aranha com a idia da me devoradora. 63 Novos dados no conduziram os cientistas a eliminar os esteretipos de gnero em suas descries do vulo e do espermatozide. Muito pelo contrrio, os cientistas simplesmente passaram a descrev-los em termos diferentes, mas no menos depreciativos. Ser possvel uma viso menos estereotipada? A prpria biologia promove outro modelo que pode ser aplicado ao vulo e ao espermatozide. O modelo ciberntico com um mecanismo de feed-back, com uma adaptao flexvel mudana, com a coordenao das partes no interior do todo, com a evoluo atravs do tempo, com alterao de resposta de acordo com o meio presente na gentica, endocrinologia e ecologia, com uma crescente
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Ibid, 557-58. Este resultado pe questiona a descrio dos Schatten (n.29 acima) sobre o espermatozide, com as batidas de sua cauda, mergulhando no vulo. 57 Deborah R. Gordon, Tenacious Assumptions in Western Medicine, em Biomedicine Examined, ed, Margaret Lock e Deborah Gordon (Dordrecht : Kluwer, 1988), 19- 56, esp. 26. 58 Wassarman, The Biology and Chemistry of fertilization, 558. 59 Baltz, Katz e Cone (n. 42 acima), 643, 650. 60 Schatten e Schatten, 53. 61 Wassarman, The Biology and Chemistry of Fertilization, 557. 62 Mary Ellman, Thinking about Women (New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1968), 140; Nina Auerbach, Woman and the Demon (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1982), esp. 186. 63 Kenneth Alan Adams, Arachnophobia: love American Style, Jounal of Psychoanalytic Anthropology 4, n. 2 (1981): 157-97. 10

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influncia na medicina em geral.64 Esse modelo tem o potencial de alterar nossa imagem de algo negativo, no qual o sistema reprodutivo feminino repreendido por no produzir vulos aps o nascimento e tambm por produzir (e esbanjar) uma quantidade excessiva de vulos, para algo mais positivo. O sistema reprodutivo feminino poderia ser visto como respondendo ao ambiente (gravidez ou menopausa), se ajustando s alteraes mensais (menstruao), e se alterando flexivelmente da reprodutividade ps-puberdade vida no reprodutiva posterior. A interao entre o espermatozide e o vulo poderia tambm ser descrita nos termos cibernticos. A pesquisa de J. F. Hartman em biologia reprodutiva demonstrou h quinze anos que, se um vulo morto atravs da perfurao com uma agulha, o espermatozide vivo no consegue atravessar a zona.65 Decerto esta evidncia aponta que o vulo e o espermatozide se integram mutamente, indicando que a biologia se recusa a construir o processo nestes termos. Entretanto, devemos ter conscincia de que a imagem ciberntica dificilmente neutra. No passado, modelos cibernticos desempenharam um papel relevante na imposio do controle social. Esses modelos proporcionam inerentemente uma corrente de pensamento sobre um campo de componentes que se interagem. Uma vez que o campo possa ser visto, pode tornar-se objeto de novas formas de conhecimento, podendo permitir novas formas de controle social a serem exercidas sobre os componentes do campo. Durante a dcada de 1950, por exemplo, a medicina passou a lidar com o meio psicossocial do paciente: a famlia do paciente e suas psicodinmicas. Profisses como servio social comearam a enfocar esse novo meio, e o conhecimento resultante se tornou uma nova forma de controle sobre o paciente. Os pacientes deixaram de ser vistos como corpos isolados, individualizados e passaram a ser vistos como entidades psicossociais localizadas em seu sistema ecolgico: administrao da psicologia do paciente se tornou um nova forma de controle do paciente.66 Os modelos utilizados pelos bilogos para descrever seus dados podem acarretar efeitos sociais relevantes. Durante o sculo XIX, as cincias naturais e sociais causaram grande influncia umas sobre as outras: as idias sociais de Malthus sobre como evitar o aumento populacional dos pobres, inspirou A Origem das Espcies de Darwin.67 Uma vez que a Origem uma descrio do mundo natural, marcada pelas competies e lutas de mercado, poderia ser transportado para as cincias sociais, como um Darwinismo social, com o objetivo de justificar a ordem social da poca. O que vemos atualmente semelhante: a importao de idias culturais sobre mulheres passivas e homens hericos para as personalidades de gametas. Esta concepo se soma implantao social de uma imagem social nas representaes da natureza de modo a fundar uma base firme para reimportar exatamente a mesma imagem como explicaes naturais de fenmenos sociais.68 Uma outra pesquisa aponta exatamente quais efeitos sociais esto sendo produzidos pela imagem biolgica do vulo e espermatozide. Essas imagens mantm vivos alguns dos velhos esteretipos sobre donzelas fracas, em contraste com os homens fortes prontos para salv-las. Que esses esteretipos estejam sendo escritos ao nvel de uma clula constitui um forte movimento na direo de que paream to naturais, a ponto de estarem alm de qualquer alterao. A imagem estereotpica tambm pode encorajar as pessoas a imaginarem que os resultados da interao do vulo com o espermatozide um vulo fertilizado seja o resultado da ao humana deliberada a um nvel celular. Quaisquer que sejam as intenes
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William Ray Arney and Bernard Bergen, Medicine and Management of Living ( Chicago: University of Chicago Press, 1984.) 65 J. F. Hartman, R. B. Gwatkin, and C. F. Hutchison, Early Contact Interactions between Mammalian Gametes In Vitro , Proceedings of the National Academy of Sciences (U.S.) 69, n.10 (1972): 2767-69. 66 Arney and Bergen, 68. 67 Ruth Hubbard Have Only men Evolved? (n.12 above), 51-51. 68 David Harley, comunicao particular, novembro 1989. 11

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do casal, nessa cultura microscpica, uma noiva celular (ou fmea fatal) e um noivo celular (sua vtima) fazem um beb celular. Rosalind Petchesky afirma que, atravs das representaes visuais so transmitidas imagens cada vez mais jovens e cada vez mais fechadas, de fetos sendo salvos o que pode conduzir a um ponto de visibilidade impulsionado indefinidamente.69 Considerando o vulo e o espermatozide como possuindo ao intencional aspecto chave para a Pessoa de nossa cultura encontramos ento as bases para o aspecto da viabilidade voltado diretamente ao momento da fertilizao. Tal colocao poder conduzir a uma maior aceitao de desenvolvimentos tecnolgicos e novas formas de escrutnio e manipulao, para o benefcio dessas pessoas internas: restries legais s atividades de uma mulher grvida visando a proteo do feto, cirurgia fetal, amniocentese e abolio aos direitos de aborto, para citar alguns exemplos.70 Mesmo que alcancemos com sucesso uma substituio mais igualitria, a utilizao de metforas interativas na descrio das atividades do vulo e do espermatozide, administrando os relatos no sentido de evitar os erros presentes nos modelos cibernticos, ainda assim seramos culpados por atribuir s entidades celulares a condio de Pessoa. O aspecto crucial da questo seria discriminar quais os tipos de personalidades que seriam concedidos s clulas. Estes processos poderiam ter conseqncias sociais da maior gravidade. Um desafio feminista relevante despertar metforas adormecidas da cincia, particularmente as que envolvem descries sobre o vulo e o espermatozide. Embora as convenes da literatura denominem essas metforas como mortas, elas no se encontram to mortas assim, esto adormecidas, ocultas no interior dos textos cientficos conservando seu poder.71 Ao despertar tais metforas, tomando conscincia da projeo de imagens culturais sobre o que estudamos, poderemos aperfeioar nossa habilidade em investigar e compreender a natureza. Despertando tais metforas, estando conscientes de suas conseqncias, retiraremos delas seu poder de naturalizao de nossas convenes sociais de gnero. Departamento de Antropologia Universidade John Hopkins

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Rosalind Petchesky, Fetal Images: The Power of Visual Culture in the Politics of Reproduction, Feminist Studies 13, n. 2 (Summer 1987): 263-92, esp. 272. 70 Rira Arditti, Renate Klein e Shelley Minden, Teste-tube Women (London: Pandora, 1984); Ellen Goodman, Whose Right to life? Baltimore Sun (November 17, 1987) ; Tamar Lewin, Courts Acting To force Care of the Unborn, New York Times (November 23, 1987), A1 and B10; Sussan Irwin and Brigitte Jordan, Knowledge, Practive, and Power; Court Ordered Cesarean Sections, Medical Anthropology Quarterly 1, n 3 (september 1987): 319-34. 71 Obrigada a Elizabeth e David Spain, que em fevereiro e abril de 1989, respectivamente, fizeram observaes sobre este ponto. 12