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CRTICA MARXISTA-LENINISTA

La escuela Monthly Review


Sam Williams 2011

[] Antes de leer este artculo, exhorto que se lea mi artculo sobre el problema de la transformacin El presente artculo depende en parte de los argumentos desarrollados en este ltimo. La Escuela Monthly Review es una tendencia en el marxismo norteamericano centrada en la revista socialista Monthly Review, que se publica desde 1949. A pesar de que nunca ha estado organizada bajo la forma de un partido poltico, se mantiene unida por ciertas ideas econmicas y polticas comunes. El libro El capital monopolista, publicado en 1966 y coescrito por los economistas marxistas Paul Sweezy (1910-2004) y Paul Baran (1910-1964), es considerado por sus miembros como el trabajo principal producido por la escuela. La figura central de la tendencia fue el notable economista Paul Sweezy, educado en Harvard. Adems de Paul Sweezy, las figuras ms importantes de la Escuela Monthly Review son: Paul Baran, quien como Sweezy fue economista profesional y autor de Economa poltica del crecimiento (1955); Leo Huberman (1903-1968), un talentoso divulgador de las ideas marxistas; Harry Braverman (1920-1976), que fue obrero industrial y sindicalista antes de unirse a Monthly Review y cuyo trabajo principal es Trabajo y capital monopolista, y el economista Harry Magdoff (1913-2006), autor de la Era del Imperialismo (1969) entre otras obras. El actual editor de Monthly Review es John Bellamy Foster (1953- ), profesor de sociologa en la Universidad de Oregon, que puede ser considerado como el actual lder de la escuela. l es muy versado en economa y ha escrito mucho acerca de las opiniones de Marx sobre ecologa y agricultura. La Escuela Monthly Review lleva las marcas de la sociedad que la produjo, la de los Estados Unidos. Estados Unidos no slo tuvo, de lejos, el ms alto grado de desarrollo del capitalismo en el siglo pasado, era y es el centro del imperialismo mundial. A inicios de este siglo, junto a Gran Bretaa, Estados Unidos se convirti en el principal ejemplo de la decadencia del capitalismo en los pases imperialistas. A pesar de que en el pasado experiment muchas huelgas econmicas y a veces sus obreros formaron sindicatos fuertes y militantes, Estados Unidos casi no ha tenido ningn movimiento obrero sindicatos y partidos polticos de la clase obrera en el sentido europeo. De hecho, en lugar de hablar del movimiento obrero, los estadounidenses hablan del movimiento laboral.

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Esto se refiere al movimiento sindical ahora bastante dbil, que en poltica no ha tenido un partido propio, pero apoya al Partido Demcrata. El Partido Demcrata comenz como el partido de los esclavistas sureos y luego de los Jim Crow segregacionistas sureos. En el Norte, durante y despus de los tiempos de la esclavitud, se bas en las maquinarias polticas racistas tales como el Tammany Hall de Nueva York. Estas maquinarias pretendan defender a la clase obrera de raza blanca contra los afroamericanos y otros obreros no blancos. (1) En ningn momento el Partido Demcrata fue un partido de la clase obrera. En este sentido, la historia es muy diferente de la historia de los partidos comunistas, laboristas y socialdemcratas de Europa. Frente a este entorno poltico, singularmente difcil y a menudo hostil, el marxismo ha sido mucho ms dbil en los Estados Unidos de lo que ha sido en Europa, para no hablar de muchos pases de Amrica Latina, frica y Asia. Por ejemplo, Paul Baran, el coautor de El capital monopolista, que ense en la Universidad de Stanford en California, fue durante muchos aos el nico profesor titular de Economa confeso marxista de los Estados Unidos. A pesar de su cargo, Stanford hizo todo lo que pudo para que Baran se sintiera tan incmodo como fuera posible con la esperanza de que renunciara. Pero l nunca lo hizo. Cuando un hombre como Baran, que originalmente vino de Ucrania y vivi en diferentes momentos en Alemania y la Unin Sovitica ambos con muy ricas tradiciones marxistas, lleg a los Estados Unidos se encontr en un entorno donde conceptos marxistas bsicos tales como valor-trabajo y plusvala eran prcticamente desconocidos entre sus colegas economistas profesionales. Baran y Sweezy, por lo tanto, desarrollaron su propia terminologa especial en un intento de llegar a los estudiantes de Economa completamente desfamiliarizados incluso con las ideas marxistas ms elementales. Esta terminologa, sin embargo, ha dado lugar a dificultades que demuestro a continuacin.

Paul Sweezy y los orgenes de la Escuela Monthly Review


Sweezy era el hijo de un vicepresidente del First National Bank, uno de los bancos ms poderosos de Wall Street cuando Sweezy naci, en 1910. El First National es uno de los antepasados corporativos del Citigroup de hoy. El joven Sweezy fue un brillante estudiante de Economa en Harvard durante la gran crisis de 1929-1933. En la Universidad de Harvard fue formado en la doctrina econmica marginalista neoclsica estndar que dominaba y an domina los departamentos universitarios de Economa en los Estados Unidos. Un joven tan sensible e inteligente como Sweezy fue sintiendo un rechazo creciente hacia una doctrina econmica que no tena ninguna explicacin para el desastre social y econmico que se estaba desarrollando en todo el mundo y golpeaba a Estados Unidos de forma especialmente dura.
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Sweezy coquete brevemente con la Escuela Austriaca. Esta escuela , a diferencia de la mayora de las otras escuelas marginalistas, s tena una explicacin para la crisis econmica. Pero Sweezy, a pesar de sus orgenes burgueses, era bastante sensible ante los horrores que la mayora de la gente estaba experimentando bajo el capitalismo sobre todo durante los peores das de la Depresin , como para adherirse a esta tendencia archirreaccionaria. En cambio, en su bsqueda de una explicacin del desastre econmico, Sweezy gir hacia la izquierda. Empez a considerarse a s mismo un marxista despus de leer Historia de la Revolucin Rusa de Len Trotsky. Sin embargo, Sweezy no se convirti en trotskista, sino que se convirti en un firme defensor de la versin americana del Frente Popular. (2) Yo era definitivamente un partidario de la tctica del Frente Popular , explicaba Sweezy a un entrevistador al final de su vida, y la poltica del Frente Popular, por supuesto, inclua comunistas; y, en un grado considerable, hubo perodos y situaciones en los que ellos fueron el factor dominante. Pero yo, al igual que muchos otros intelectuales de izquierda, senta que el principal problema en la dcada de 1930 era el fascismo y que el antifascismo era una responsabilidad, y que para jugar algn papel en l haba que hacer alianzas y coaliciones con quien estaban en el mismo lado. Cuando finalmente lleg la guerra, el objetivo por supuesto era derrotar al fascismo alemn y japons. (Monthly Review, mayo de 1999) En los Estados Unidos, la poltica del Frente Popular signific convertirse en un partidario del New Deal de Roosevelt. El joven Sweezy esperaba que las reformas del gobierno del Partido Demcrata pudieran romper el dominio de la clase capitalista sobre la poltica y la sociedad estadounidenses, abriendo as la puerta a transformaciones an ms radicales en direccin al socialismo. Con esta perspectiva, Sweezy pas varios veranos trabajando para agencias gubernamentales en Washington. Eso era, explicaba Sweezy, algo bastante habitual en el periodo del New Deal, durante las vacaciones de verano. En total, pas tres veranos en Washington. Por ejemplo, fui a la Junta de Planificacin Nacional ms tarde fue llamada Junta de Planificacin de Recursos Nacionales y fue entonces cuando hice el estudio de los grupos monoplicos, bajo Gardiner Means, quien estaba buscando gente. Esto ocurra en varios de los organismos del New Deal. Se les daba mucha libertad para contratar afuera, para conseguir gente por unos pocos meses o, a veces, durante ms tiempo. Creo que todas la gente buena en el periodo del New Deal tena algn tipo de relacin con las agencias del New Deal. (Monthly Review, mayo de 1999) Es difcil imaginar hoy que un joven intelectual radical pueda o incluso quiera obtener un trabajo de verano en Washington con una agencia del gobierno de los EEUU. Hoy en da, el gobierno de los EEUU es ampliamente reconocido como el centro de la reaccin y la contrarrevolucin mundial. Monthly Review ha hecho mucho para educar
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al mundo a lo largo de sus ms de 60 aos de historia en ese sentido. Pero esa no era la forma cmo muchos intelectuales de izquierda recin radicalizados vean al gobierno de EEUU en la dcada de 1930. En aquellos das, Adolf Hitler proyectaba una sombra sobre Europa. Haba esperanzas generalizadas entre los intelectuales de izquierda de que Estados Unidos y la Unin Sovitica formaran una amplia alianza contra el fascismo y la reaccin mundial que permitira avanzar la causa de la democracia y el socialismo. Este fue el clima poltico en el que Sweezy comenz a desarrollar las ideas econmicas que ms tarde iban a formar los cimientos de lo que hoy se conoce como la Escuela Monthly Review. Mientras se mova hacia la izquierda, el joven Sweezy fue influenciado fuertemente por John Maynard Keynes y su rechazo a la Ley de Say, que ha sido y es uno de los pilares del liberalismo econmico tradicional en sus fases pre-marginalista y marginalista. Al igual que otros jvenes economistas de izquierda de la poca, Sweezy fue atrado por el punto de vista de Keynes de que la causa real del desempleo masivo de la dcada de 1930 fue la falta de demanda efectiva monetaria. La teora econmica marginalista en la que Sweezy fue entrenado, al igual que todos los economistas profesionales presupone la libre competencia. Supuestamente, la libre competencia, asumiendo que no hay monopolios (para los marginalistas, los principales monopolios son los sindicatos), dara lugar al pleno empleo de los trabajadores y de las mquinas. Keynes, que tambin era un viejo economista marginalista, ahora desafiaba este punto de vista. El hecho de que un economista de la estatura de Keynes el ms importante economista britnico hiciera esto fue toda una revelacin para el joven Sweezy y muchos otros economistas de su generacin. Otros jvenes economistas inspirados por Keynes, pero mucho ms radicales que l, comenzaron a darse cuenta de que la verdadera economa capitalista mundial no estaba dominada por la libre competencia de los libros de texto neoclsicos, sino por los poderosos monopolios crteles, consorcios y trusts, corporaciones gigantes que posean y operaban muchas empresas. Cmo se poda explicar la presencia de los poderosos monopolios capitalistas en la teora marginalista bsica que estos jvenes economistas haban aprendido en sus estudios universitarios? Sweezy se lanz a este esfuerzo. En su primera obra importante, examin el funcionamiento de uno de los primeros crteles de la industria minera del carbn britnico. A pesar de su juventud, o quiz debido a ella, se convirti en uno de los lderes de la aplicacin de la teora marginalista de los precios a situaciones donde se asume el monopolio, en contraposicin a la libre competencia. Adems, como profesor de Economa no titular en la Universidad de Harvard, se convirti en socio del economista Joseph Schumpeter, exiliado, firme marginalista, procapitalista, pero brillante. Schumpeter es ms conocido hoy por su teora de las
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innovaciones de los empresarios capitalistas. Tales innovaciones, segn Schumpeter, impulsan la economa capitalista hacia adelante. Schumpeter se sinti atrado por Sweezy y, a su vez influy en cierta medida en Sweezy y a travs de l, en los tiempos venideros, influy en la Escuela Monthly Review, aunque la influencia de Schumpeter fue mucho menor que la de Keynes. El punto de vista de Sweezy expresado en El capital monopolista de que la tendencia al estancamiento del capitalismo monopolista puede ser anulada por grandes innovaciones tecnolgicas, como el ferrocarril y el automvil, refleja la influencia de Schumpeter sobre l y se puede considerar como la contribucin de Schumpeter a la Escuela Monthly Review.

Sweezy como marxista


El punto de partida de Sweezy como pensador econmico fue el de un economista marginalista burgus, no tan diferente de Milton Friedman (3). Si no se hubiera producido la Depresin, es posible aunque, teniendo en cuenta la actitud crtica de Sweezy, poco probable que hubiera pasado su vida enseando economa marginalista a generaciones de estudiantes universitarios. Pero la Depresin ocurri, y al igual que hizo con muchos otros jvenes intelectuales, lanz a Sweezy fuera del mbito conservador al que pareca destinado. A diferencia del caso de muchos jvenes intelectuales radicalizados de la dcada de 1930, Sweezy sigui siendo un partidario del socialismo durante el resto de su larga vida y, despus de la Segunda Guerra Mundial, consistente opositor al imperialismo norteamericano. Incluso cuando ser de izquierda pas de moda, primero durante la llamada Guerra Fra que sigui a la Segunda Guerra Mundial, y luego en la vejez de Sweezy, en los tiempos de Reagan, Thatcher, Deng Xiaoping, Mijal Gorbachov y Boris Yeltsin, Sweezy se atuvo a sus armas anticapitalistas, antiimperialistas y socialistas. Esto, junto con su inteligencia, lo puso por encima de la masa no slo de los economistas sino de los intelectuales radicales de su generacin en su conjunto. Sweezy no era de aquellos que cambian sus ideas de acuerdo a las cambiantes modas intelectuales del momento. A medida que la Guerra Fra se instalaba, Sweezy empez a darse cuenta de que muchas de las esperanzas que mantuvo durante los aos del Frente Popular de las dcadas de 1930 y 1940 no tenan, de hecho, fundamento. Qued claro que Estados Unidos, durante la Segunda Guerra Mundial, haba tenido como verdadero objetivo aplastar Alemania y Japn como potencias imperialistas independientes, y no la lucha contra el fascismo y la difusin de la democracia, como habran esperado los partidarios del Frente Popular. De hecho, la Repblica Federal de Alemania Alemania Occidental dominada por los Estados Unidos, estaba gobernada por ex nazis, de arriba a abajo. Muy distinto de lo que se esperara si Estados Unidos hubiera estado realmente motivado por el antifascismo.

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Al igual que muchos intelectuales de izquierda, Sweezy haba trabajado durante la guerra en la Oficina de Servicios Estratgicos, o OSS, la principal agencia de inteligencia de los Estados Unidos y precursor de la CIA. Hoy parece extrao que un intelectual de izquierda como Sweezy pudiera haber trabajado alguna vez para un precursor de la CIA. Pero, de hecho, muchos intelectuales de izquierda lo hicieron, incluyendo a Paul Baran y Herbert Marcuse. Dado que Sweezy era claramente prosovitico, fue asignado al trabajo que la agencia estaba desarrollando para socavar al imperio britnico, el supuesto aliado de EEUU, adems de la Unin Sovitica, en la guerra contra el fascismo. De hecho, mientras Estados Unidos realizaba una guerra abierta contra los imperialistas alemanes y japoneses, se preparaba para desmantelar el Imperio Britnico una vez que la guerra terminara. Gran Bretaa iba a salir de la guerra profundamente endeudada con los Estados Unidos alguna vez su colonia y no estara en posicin de resistir las demandas norteamericanas.

El fin de la era del Frente Popular y la llegada de la Guerra Fra


Cuando inici Monthly Review en 1949, Sweezy haba perdido la mayor parte de sus ilusiones juveniles frentepopulistas sobre la verdadera naturaleza del imperialismo norteamericano. Tambin haba comprendido que, debido a sus puntos de vista marxistas, no sera numerario de la Universidad de Harvard, a pesar de que contaba con el apoyo de nada menos que una figura como Joseph Schumpeter. El mensaje era claro: si Sweezy quera una carrera como economista profesional ya sea en el gobierno o en las universidades, o incluso en los sindicatos, tendra que renunciar a sus ideas marxistas y estar de acuerdo en postrarse ante el imperio mundial del imperialismo norteamericano. Sweezy se neg a hacerlo (4). Siguiendo ese camino, Sweezy demostr que estaba, cabeza y hombros, por encima de la gran mayora de los intelectuales de izquierda de la poca del Frente Popular. En lugar de unirse a la cruzada imperialista de los EEUU contra el comunismo, como hicieron muchos de los antiguos intelectuales de izquierda, Sweezy, junto con Leo Huberman, fund Monthly Review y permaneci como un enemigo firme y principista del imperialismo estadounidense hasta el da de su muerte, ms de medio siglo despus.

Sweezy y Marx
El joven Sweezy tena muchas ventajas sobre el trabajador o el intelectual radical promedio cuando se puso a estudiar a Marx. Ya era, despus de todo, un economista con alta formacin. Pero esto tambin era una desventaja. l no slo tena mucho que aprender de Marx, tena mucho que desaprender de su mala educacin de juventud como economista marginalista burgus. Qu tanto xito tuvo Sweezy en desaprender muchas de las falsas ideas econmicas burguesas que haba absorbido en su juventud?

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En 1942, Sweezy public un libro, La teora del desarrollo capitalista. El trabajo se basaba en las notas que utiliz para sus conferencias en Harvard, donde fue profesor de Economa durante la dcada de 1930. El libro fue producto de su concordancia con Marx. En esa obra, Sweezy por lo general defiende las conclusiones de Marx, pero con ciertas reservas. Su reserva ms importante era su rechazo a la ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia. Sweezy apoy el punto de vista de varios crticos burgueses de Marx que negaban que existiera una verdadera tendencia de la composicin orgnica del capital a aumentar a medida que el capitalismo se desarrolla. No era probable que el desarrollo tecnolgico fuera ahorrador de capital es decir, ahorrador de capital constante en lugar de ahorrador de trabajo es decir ahorrador de capital variable? A medida que avanza la productividad del trabajo, no es el abaratamiento de los medios de produccin y las materias primas susceptible de compensar el aumento de la composicin tcnica del capital, evitando as un aumento en el ratio capital constante/capital variable? Sweezy parece haber rechazado el punto de vista de la escuela Grossman-Mattick que hoy en da es muy influyente entre los marxistas de internet. De acuerdo con la escuela Grossman-Mattick, la Depresin y las crisis capitalistas en general fue causada por una tasa de ganancia y una tasa de explotacin de los obreros demasiado bajas para mantener la prosperidad capitalista. La escuela Grossman-Mattick sostiene que los capitalistas pueden salir de sus crisis si los obreros son explotados an ms. Para Sweezy probablemente esto sonaba muy parecido a las opiniones de los capitalistas reaccionarios que se oponan a las reformas del New Deal y al surgimiento de los nuevos sindicatos industriales del CIO a pesar de que los argumentos de Grossman-Mattick procedan de la izquierda a favor de la revolucin en lugar de la derecha reaccionaria. En contraste con este punto de vista, los economistas del ala izquierda del Frente Popular de la dcada de 1930 vean los orgenes de la Depresin en la distribucin desigual de la renta nacional en trminos marxistas: los salarios ms la plusvala en favor de los capitalistas. La Depresin era vista como el resultado del subconsumo de los trabajadores, que no podan permitirse el lujo de volver a comprar los productos de su propio trabajo. Los jvenes economistas de la era del Frente Popular, incluyendo Sweezy, esperaban que una redistribucin radical del ingreso nacional a favor de los trabajadores en trminos marxistas: una cada en la tasa de plusvala proporcionara la demanda efectiva necesaria para salir de la Depresin y evitar la repeticin de nuevas crisis econmicas y el desempleo masivo asociado. Sweezy, por lo tanto, estaba de acuerdo con los crticos de Marx que negaban que hubiera cualquier tendencia a la baja en la tasa de ganancia como resultado de la tendencia a aumentar la composicin orgnica del capital. Ms tarde, en El capital monopolista, ira ms lejos y afirmara que, bajo el capitalismo monopolista, la ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia haba sido sustituida por la ley de la tendencia del excedente a aumentar. (5)

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Sweezy sobre la teora del valor y de la plusvala de Marx


En el marxismo norteamericano e internacional, Sweezy deca a sus entrevistadores, hay una divisin entre los que quieren desechar mucho de lo que es esencial y valioso en el marxismo como la centralidad de la clase o la teora del valor trabajo y sus corolarios y la tendencia radicalmente opuesta de encontrar todo en El capital. Entre los verdaderos revisionistas que quieren desechar todo o cambiarlo todo, y aquellos que no quieren cambiar nada. Nosotros estbamos mucho entre esos dos polos, en el sentido de que queramos preservar las metodologas, el espritu y el carcter centrales del marxismo, pero no de una manera fundamentalista y dogmtica. (Monthly Review, mayo de 1999) Sweezy rechaz especficamente las ideas de Ian Steedman, que urga a los marxistas a abandonar la ley del valor-trabajo y con ella la teora de la plusvala de Marx. Pero Sweezy tambin previno contra los llamados fundamentalistas que quieren encontrar de todo en El capital, al igual que cierto tipo de cristianos que quieren encontrar las respuestas a todo en la Biblia. Por supuesto, hay marxistas dogmticos que han memorizado ciertas frases de Marx, Engels, Lenin, etc. y los repiten como loros amaestrados, con frecuencia fuera de contexto. Sin embargo, creo que es gente como Steedman, que instan al abandono de la ley del valor-trabajo y conducen al movimiento socialista al callejn sin salida de la economa vulgar, los que representan, con mucho, la mayor amenaza. Detrs de los Steedmans se encuentran los refutadores profesionales de Marx los sicarios del capital que no tienen mucha dificultad para encontrar empleo en las universidades, a diferencia de Sweezy. Y detrs de los refutadores profesionales Marx est el poder de la propia clase capitalista. En comparacin con ellos, los marxistas dogmticos son pesos ligeros intelectuales que, sobre todo en nuestros tiempos reaccionarios, no tienen fuerzas sociales serias detrs de ellos. Creo que debemos tener mucho cuidado cuando se pide prestado trminos de la teologa como dogma, ortodoxia y fundamentalistas y se aplican a la obra de Marx. A los refutadores burgueses de Marx les encanta hacer esto, afirmando que la obra de Marx no es realmente ciencia, sino una forma de religin. Pero en realidad, la obra de Marx no pertenece a la esfera de la religin, la teologa, en absoluto, sino a la ciencia. El capital es un trabajo cientfico al igual que Principia Mathematica de Newton. El origen de las especies de Darwin y los trabajos de Albert Einstein. Al igual que Newton, Darwin o Einstein, Marx no tuvo la ltima palabra en ninguna cosa. El concepto de ltima palabra no pertenece propiamente a la ciencia, sino a la teologa, a la idea de que ciertos escritos no son obra de los hombres sino de Dios mismo y que no pueden ser cuestionados por simples humanos. Estos puntos de vista son completamente ajenos a Marx, quien nunca pretendi ser otra cosa que un hombre.
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Al mismo tiempo, hacemos caso omiso de aquellos que han visto ms lejos que otros, porque se pararon sobre los hombros de gigantes, bajo nuestra responsabilidad. Incluso hoy en da, por ejemplo, aunque la famosa ley de la gravitacin de Newton ha sido sustituida por la teora de la relatividad general de Einstein, las rbitas de los satlites artificiales se sigue calculando conforme a la ley de la gravitacin universal de Newton. En su propio campo, la ley del cuadrado inverso de la gravedad de Newton sigue siendo adecuada, aunque en otros problemas como explicar ciertas caractersticas de la rbita del planeta Mercurio la ley de gravedad de Newton es inadecuada y necesitamos la ms poderosa teora de la relatividad general. Sin embargo, Einstein no hubiera podido desarrollar la relatividad general sino hubiera sido completamente versado en la fsica de Newton y en la ley de la gravedad de Newton. Tampoco pudo descartar la poderosa herramienta matemtica que Newton invent: el clculo diferencial e integral. De hecho, Einstein tuvo que pasar aos profundizando sus conocimientos de clculo, que para entonces se haba desarrollado ms all de lo que Newton haba logrado, precisamente con el fin de completar su teora de la relatividad general. Tampoco la teora general de la relatividad de Einstein es la ltima palabra. En ciertas condiciones extremas, las propias leyes de Einstein fracasan. Hoy en da, los fsicos estn tratando de ir ms all mediante el desarrollo de una teora de la gravedad cuntica, que, sin embargo, est resultando muy difcil de elaborar. Al igual que Einstein no habra sido capaz de ir ms all que Newton si no hubiera dominado a fondo la fsica newtoniana, los fsicos que trabajan en los diversos intentos de desarrollar una teora de la gravedad cuntica deben dominar a fondo, entre otras cosas, la teora general de la relatividad de Einstein, la misma teora que estn tratando de reemplazar. Lo mismo ocurre con Darwin. El descubrimiento del gen de Mendel, y luego el ADN y el ARN, han profundizado grandemente nuestra comprensin de la evolucin ms all de lo que Darwin fue capaz de lograr. Pero los grandes descubrimientos de Darwin siguen constituyendo las bases de la biologa moderna. (6) Lo mismo es cierto para cualquier intento de desarrollar, mucho menos sustituir, las teoras econmicas elaboradas por Marx. Las teoras econmicas de Marx se basan totalmente en el trabajo de sus predecesores, como puede descubrir rpidamente cualquiera haya ledo seriamente a Marx. Al igual que Newton, Marx vio ms lejos que sus contemporneos porque se puso sobre los hombros de gigantes, como, por ejemplo, David Ricardo y otros economistas y pensadores, bien conocidos y poco conocidos (7). En la actualidad, cualquier persona que quiera avanzar ms la ciencia econmica debe a su vez pararse sobre los hombros del gigante Carlos Marx y su ley del valor-trabajo. No podemos encontrar la respuesta a todas las cosas en El capital o cualquier otro libro de un ser humano, pero el precio de no dominar totalmente El capital es
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probablemente muy alto para cualquiera que trate de avanzar la ciencia econmica ms all del nivel de Marx.

El capital monopolista
La obra El capital monopolista, publicada por primera vez en 1966 y coescrita por Paul Baran y Paul Sweezy, constituye la piedra angular por decirlo as de la Escuela Monthly Review. Hasta qu punto El capital monopolista es una gran obra de la ciencia como Principia Mathematica, El origen de las especies y El capital?, o hasta qu punto se trata simplemente de una popularizacin de ciertas ideas marxistas en trminos ms familiares para jvenes estudiantes de economa de la dcada de 1960 hacia quienes estaba dirigido? A diferencia del trabajo anterior de Sweezy, La teora del desarrollo capitalista, Baran y Sweezy no hicieron uso de categoras marxistas bsicas como el valor y la plusvala en este trabajo, de forma explcita. Sweezy indic que esto se deba a que estaban tratando de llegar a un pblico que no estaba familiarizado con esos conceptos marxistas, estudiantes universitarios que estudiaban economa (marginalista), como lo haba hecho Sweezy una generacin antes. Esto no es algo sin precedentes en la literatura marxista. Por ejemplo, el famoso folleto de 1916 El imperialismo. Un esbozo popular de Lenin tampoco menciona el valor y la plusvala como tal. Lenin lo hizo porque, como Baran y Sweezy ms tarde, tambin estaba tratando de llegar a personas que no estaban familiarizadas con las ideas marxistas ms bsicas. Por eso Lenin llam a su folleto un esbozo popular. Siendo El imperialismo de Lenin tan importante como es, sera un grave error pensar que este trabajo tiene la misma relacin con El capital que la teora de la relatividad general de Einstein tiene con la teora de la gravitacin de Newton. Lenin tena en mente con claridad los descubrimientos bsicos de la economa de Marx cuando escribi su libro. El prximo lder de la Revolucin Rusa no consideraba que el desarrollo del capitalismo en su poca haba invalidado ninguno de los descubrimientos bsicos de la economa de Marx. Si Lenin hubiera credo lo contrario, hubiera sido su deber escribir no un esbozo popular para gente que no dominaba Marx, sino por el contrario una obra a gran escala para las personas que dominaban la teora de Marx explicando dnde haba estado equivocado Marx o cmo el desarrollo econmico desde la poca de Marx haba invalidado algunos aspectos de la teora econmica de Marx. Parece, sin embargo, que Sweezy y su coautor Paul Baran crean que el capitalismo haba cambiado mucho ms fundamentalmente de lo que crean Lenin o cualquier otro marxista de principios del siglo XX. Ni Lenin ni ninguno de sus seguidores, escribieron Baran y Sweezy en El capitalismo monopolista, trataron de explorar las consecuencias del predominio de los monopolios para los principios de funcionamiento y las leyes del movimiento de la economa capitalista subyacente. Ah El capital de Marx continuaba reinando.

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Esto implica que lo que se necesitaba no era un esbozo popular como El imperialismo de Lenin, sino una nuevo El capital que explique cmo la nueva fase del capitalismo si es que todava debe realmente ser llamado capitalismo surgi de las leyes econmicas descubiertas por Marx. La ley del valor trabajo sigue siendo vlida en la nueva fase del capitalismo, asumiendo que es todava realmente capitalismo? Y si la respuesta es s, entonces cmo ha cambiado el funcionamiento de la ley del valor entre el capitalismo de la poca de Marx y la nueva economa monopolista que lleg a dominar el siglo XX? Por ejemplo, sigue siendo vlida la teora de la plusvala de Marx en la nueva economa monopolista? Sin embargo, Baran y Sweezy describieron su trabajo como un ensayo . Ciertamente, no es un libro que nos lleve ms all de El capital en la forma en que el trabajo de Einstein nos lleva ms all de las leyes de la gravedad de Newton. Por ejemplo, si la teora econmica de El capital necesita ser reemplazada, o para usar las palabras de Baran y Sweezy, El capital de Marx ya no deba reinar ms, Baran y Sweezy tenan el deber de explicar exactamente cmo se ha modificado el funcionamiento de ley del valor o cmo ha sido reemplazada por completo en la economa del siglo XX dominada por los monopolios. Sin embargo, cualquiera que est familiarizado con El capital y con El capital monopolista sabe que este ltimo trabajo no hace nada por el estilo. El capital monopolista no desarrolla la ley del valor de Marx, la plusvala, y el dinero y el precio para las nuevas condiciones de la economa del siglo XX. Por el contrario, estas categoras econmicas cruciales como el valor y el dinero no se tratan en absoluto.

El excedente
Cuando tratan la plusvala o excedente econmico, Baran y Sweezy ofrecen la siguiente definicin: El excedente econmico, en la definicin ms breve posible, es la diferencia entre lo que una sociedad produce y los costos de produccin. Existen serios problemas con esta definicin. En primer lugar, Baran y Sweezy hablan de las sociedades en general. Pero lo que Baran y Sweezy deberan haber hecho, si la vieja economa capitalista haba cambiado tanto como decan debido al auge de los monopolios, es explicar cul es la forma especfica que toma el producto excedente en la nueva economa dominada por los monopolios , y cmo esta forma difiere, si difiere, de la plusvala en la economa capitalista competitiva analizada por Marx? En efecto, si se pregunta a cualquier hombre de negocios de dnde viene la ganancia la plusvala, l explicar que primero calcula cunto le cuesta producir una mercanca, y luego agrega una ganancia determinada sobre el costo para as calcular el precio que debe cobrar si quiere obtener una ganancia razonable, sin la cual no podra permanecer en el negocio. En la ciencia econmica, tenemos que hacer algo mejor que

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eso. Esto es especialmente cierto si estamos tratando de desarrollar una teora econmica que va ms all de la desarrollada por Carlos Marx. De hecho, despus de la publicacin de El capital monopolista, hubo un debate entre los crticos sobre si Baran quien muri antes de la publicacin del libro y Sweezy todava crean que la ley del valor de Marx describa el funcionamiento bsico de la economa del siglo XX. Un crtico, David Horowitz, que era entonces un joven de izquierda y que ms tarde se convirti en un reaccionario extremista, aclam a Baran y Sweezy por tirar a la basura la ley del valor-trabajo de Marx bastante parecido a lo que ms tarde hara Ian Steedman. Cmo explic Marx su teora del excedente plusvala? En contraste con la definicin de excedente de Baran y Sweezy, Marx explic que en todas las formas de la sociedad de clases el producto excedente representa el trabajo no retribuido realizado por los verdaderos productores para la clase dominante. Sin embargo, la forma que el producto excedente toma vara de acuerdo con la forma particular de la sociedad de clases. Tomemos las sociedades basadas en la esclavitud, donde el trabajador el esclavo es la propiedad privada de su jefe. La esclavitud produce la impresin de que todo el trabajo realizado por los verdaderos productores los esclavos es trabajo no retribuido. De hecho, el trabajo esclavo se describe con frecuencia como una situacin en la que los trabajadores-esclavos trabajan por nada. Es el trabajo del esclavo realmente trabajo no retribuido por completo, como aparenta? No. Si los dueos de esclavos no proporcionaran medios de subsistencia en absoluto a los esclavos, stos moriran rpidamente. Y los medios de subsistencia que los dueos de esclavos deben proveer a los esclavos, si quieren seguir siendo dueos de esclavos, son producidos por el trabajo humano. Por lo tanto, a pesar de las apariencias en contrario, a los esclavos se les retribuye con una parte del trabajo que realizan. Bajo el capitalismo, con su trabajo asalariado, prevalece la ilusin opuesta. Parece que a los trabajadores se les retribuye por todo el trabajo que realizan. En torno a esta apariencia, los marginalistas neoclsicos han edificado toda su teora de la distribucin como recompensa obtenida por cada factor de produccin. El mayor descubrimiento de Marx fue que bajo el capitalismo a pesar de la apariencia de que todo el trabajo realizado por los obreros asalariadas libres es totalmente remunerado por los capitalistas los obreros son en realidad obligados a realizar, bajo pena de morir de hambre, una considerable cantidad de trabajo no retribuido para la clase capitalista. En efecto, debido al gran crecimiento de la productividad del trabajo en el capitalismo, comparado con el esclavismo y el feudalismo, el ratio trabajo no retribuido/trabajo retribuido puede aumentar mucho ms que en el caso de los modos de produccin y explotacin anteriores.

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Slo bajo el feudalismo, donde los trabajadores los siervos que estn adscritos a la tierra trabajan parte del tiempo en su propia tierra para s mismos y otra parte del tiempo en la tierra del seor para el seor, la esencia del trabajo excedente es clara y abierta. Paul Sweezy posteriormente seal que sostena la validez de la teora del valor y de la plusvala de Marx en el capitalismo monopolista. Expres su pesar por la confusin que haba causado la sustitucin del trmino plusvala por el de excedente. Sweezy tambin dej en claro que rechazaba la sugerencia de Ian Steedman para que el movimiento socialista abandone la ley del valor-trabajo. Pero, aun cuando no utilizaron la terminologa de Marx, realmente Baran y Sweezy aplicaron la ley del valor y de la plusvala en El capital monopolista? Aunque los partidarios de la Escuela Monthly Review podran estar en desacuerdo, no puedo encontrar ningn rastro de la teora del valor y los precios de Marx en El capital monopolista. En cambio, Baran y Sweezy aplican la teora marginalista de los precios y su extensin a la situacin de monopolio (en cuyo desarrollo, durante la dcada de 1930, el joven Sweezy jug un papel clave). Baran y Sweezy escribieron en El capital monopolista: La teora general de los precios adecuada a una economa dominada por tales corporaciones [monopolistas] es la tradicional teora de los precios de monopolio de la economa clsica y neoclsica [nfasis aadido SW] (8). Entre los economistas profesionales se conoce que la economa neoclsica es otro nombre de la economa marginalista. En primer lugar, la teora de los precios de los economistas clsicos es igual a la teora de los precios de los economistas neoclsicos? No, en absoluto. Los economistas clsicos, en especial Ricardo, analizan el valor y los precios en funcin de la ley del valor-trabajo Por su parte, los economistas neoclsicos los marginalistas rechazan especficamente todas las formas de la ley del valor-trabajo. En cambio, ellos sustituyen esta ley del valor-trabajo con la teora de que los precios reflejan la escasez relativa de las necesidades humanas subjetivamente determinadas. Por lo tanto, la teora clsica de los precios difcilmente es lo mismo que la teora marginalista o neoclsica de los precios. Y qu pasa con Marx? En la frase citada, Baran y Sweezy parecen desconocer por completo que Marx tena algo que decir sobre los precios. Este retroceso hacia el marginalismo demuestra que Sweezy y aparentemente Baran no haba desaprendido las falsas teoras marginalistas que le ensearon en su juventud. Ms tarde, Sweezy complementara el marginalismo de su juventud con las teoras de Keynes y Marx. Al parecer, los autores de El capital monopolista tenan tres teoras en sus cabezas: uno, el marginalismo neoclsico; dos, las teoras de Keynes; y tres, las teoras de Carlos Marx.
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Sweezy y Baran eran capaces de pasar de una teora a la otra de la manera ms ingenua, aparentemente sin darse cuenta de que estas teoras econmicas son fundamentalmente incompatibles entre s. En ltima instancia, en El capital monopolista, desafortunadamente, predominan las teoras derivadas de los marginalistas y de Keynes, no las de Marx. Bajo la influencia del marginalismo, Sweezy crea que en los ltimos aos del siglo XIX, antes de la aparicin del monopolio, la economa capitalista tenda realmente al pleno empleo, como sostenan los marginalistas. Pero, despus se modificaron los precios que haban sido previamente determinados por la libre competencia, como la describan los marginalistas (el precio es igual al costo marginal). Ahora se necesitaba una teora marginalista de los precios modificada (donde el precio es igual al ingreso marginal) para describir la formacin de los precios de monopolio (9). Por desgracia, en El capital monopolista, al empezar con los marginalistas en lugar de Marx, Baran y Sweezy se condenaron a s mismos a un anlisis superficial y en ltima instancia incorrecto de toda la cuestin de los precios de monopolio.

John Bellamy Foster sobre El capital monopolista


Foster dice: En El capital monopolista, Baran y Sweezy describieron el capitalismo avanzado, ejemplificado por los Estados Unidos, como un orden econmico y social dominado por las gigantes corporaciones monoplicas (u oligoplicas) producto de la concentracin y centralizacin de la produccin descrita por Marx en El capital. El rasgo central del sistema era la tendencia creciente del excedente (plusvala) un fenmeno posible gracias a la prohibicin efectiva de la genuina competencia de precios en industrias monopolistas maduras, junto al aumento continuo de la productividad. En la primera frase, Foster seala que Marx predijo en El capital que la produccin se hara ms concentrada (la produccin industrial realizada por cada capital industrial individual crecera) y ms centralizada (el nmero de capitales individuales corporaciones que participan en determinadas lneas de produccin se reducira). Tambin seala que, a raz de las aclaraciones posteriores de Sweezy, el excedente es igual a la plusvala. Hasta aqu todo bien. Usar la ley del valor-trabajo de Marx para decir que la productividad (del trabajo) va en aumento es exactamente lo mismo que decir que los valores de las mercancas estn decreciendo. Pero segn El capital monopolista, dado que est excluida la competencia efectiva de precios entre las industrias monoplicas dominantes, stas son capaces de cobrar precios que estn por encima tanto de sus precios directos como de los precios de produccin de las mercancas que producen.

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Con el tiempo, el nivel general de precios se desprender crecientemente de los valores-trabajo subyacentes, no slo en la fase de auge del ciclo ondas largas ascendentes sino de forma permanente. Aqu es donde comienzan a aparecer las diferencias entre la teora de los precios derivados del marginalismo que Baran y Sweezy emplean en El capital monopolista, y la teora del valor y los precios de Marx. Recurdese que segn la teora del precio de Marx, los precios son cantidades especficas de valores de uso de la mercanca-dinero lingotes de oro. Por eso, en ltima instancia, los precios representan medidas de pesos de oro, monedas de oro. Los capitalistas (empresas) industriales que producen lingotes de oro o material dinero, tienen algn poder monopolista propio y pueden prohibir la competencia entre ellos, por lo menos en trminos del ratio en el que intercambian su mercanca lingote de oro con otras mercancas? Sin duda, la industria de produccin de lingotes de oro debera ser clasificada como una industria madura. De una u otra forma ha estado operando durante miles de aos, y se ha organizado de forma empresarial durante muchas dcadas. Si la minera de oro y la industria de refinacin que produce lingotes de oro tienen el mismo poder monoplico que otras industrias monoplicas maduras, entonces, su poder monoplico no neutralizara exactamente el poder monoplico de las industrias cuyos precios se definen en trminos de la misma mercanca que producen los capitalistas (empresas) de oro? En este caso, dejando de lado las fluctuaciones cclicas, los monopolios no tendrn la capacidad de elevar el nivel general de precios por encima de los niveles determinados por los precios de produccin, que son determinados en ltima instancia por los valores-trabajo relativos de la mercanca dinero y las dems mercancas Pero tal vez los capitalistas (empresas) industriales que producen lingotes de oro no tienen tal poder monoplico. Tal vez entre ellos se desencadene la competencia ms feroz. Con todo, incluso entonces, habr lmites estrictos a la capacidad de las industrias dominadas por los monopolios para elevar el nivel general de precios de sus mercancas por encima del nivel general de los precios de produccin de todas las dems mercancas. Si los monopolios no productores de oro elevan el nivel general de precios muy por encima de los precios directos y de produccin de las mercancas, la industria de produccin de lingotes de oro no ser capaz de obtener en absoluto ninguna ganancia. Y ningn capitalista (empresa) industrial producir mercancas si no hay ganancia en ello, ni siquiera si el producto es lingote de oro, el dinero mismo. Cuando los capitalistas (empresas) industriales que participan en la produccin de oro no pueden obtener una ganancia suficiente, la produccin de oro declina. Desde el comienzo del siglo XX, esto ha ocurrido en dos ocasiones, y estamos siendo testigos de ello una vez ms en el comienzo del nuevo siglo.
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Cuando estall la Primera Guerra Mundial en Europa en agosto de 1914, los precios haban estado subiendo, con slo breves interrupciones, durante 18 aos. El estallido de la guerra interrumpi la reproduccin ampliada capitalista y llev al alza los precios medidos en trminos de lingotes de oro, y no slo en trminos de moneda depreciada. Cuando los precios de mercado de las mercancas subieron por encima de sus precios de produccin, el resultado fue una fuerte cada en el nivel de produccin de oro debido a la repentina cada de la rentabilidad de las industrias de minera y refinacin de oro. Esto fue seguido por la enorme deflacin de precios en 1920-1921, en trminos de oro, y monedas que no se devaluaron o slo se devaluaron moderadamente frente al oro. Una deflacin de precios similar se repiti entre 1929 y 1933, los aos de la gran crisis. Estos colapsos de precios superaron con creces todo lo que haba ocurrido antes en la historia del capitalismo. Desde luego, esto no se ajusta a lo que dice El capital monopolista, que la competencia de precios entre las corporaciones monoplicas dominantes haba sido suprimida, dndoles el poder para evitar que los precios de sus productos caigan. Sin embargo, estos colapsos del nivel general de precios no ocurrieron durante el periodo del capitalismo competitivo, sino en el periodo del capitalismo monopolista. En trminos de oro pero no en trminos de dlares devaluados, los precios se redujeron an ms despus de la devaluacin del dlar norteamericano en un 40 por ciento, durante el gobierno de Roosevelt, entre 1933 y 1934. Luego la guerra y los ciclos industriales que estaban dominados por la fase del boom que sigui a la guerra llevaron a un aumento considerable en el nivel de precios, una vez ms. Esto tal vez hizo que los autores de El capital monopolista se olvidasen de las violentas deflaciones de precios ocurridas en 1920-1921 y en 1929-1933, en la era del capitalismo monopolista. En trminos de dlares devaluados, los precios en los Estados Unidos alcanzaron mximos histricos. Pero en trminos de lingotes de oro , los precios estaban todava por debajo del nivel que prevaleca a finales de la Primera Guerra Mundial. Todo el alza de los precios generales relativos al nivel de los precios que prevalecieron terminada la Primera Guerra Mundial reflejaba el 40 por ciento de devaluacin del dlar de los EEUU de Roosevelt. En 1966, el mismo ao en que se public El capital monopolista, se desarroll repentinamente una contraccin del crdito, que apuntaba a una nueva deflacin del nivel general de precios. La nica manera de que los precios en trminos de dlares estadounidenses y otras monedas de papel se mantuvieran en una trayectoria ascendente era a travs de una nueva devaluacin del dlar y otras monedas que estaban ms o menos ligadas a l, en trminos de oro o dinero real. Con el fin de evitar la clsica deflacin una cada en el
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nivel general de precios en trminos monetarios se produjo una devaluacin masiva del dlar estadounidense, durante la dcada de 1970 que excedi de lejos la devaluacin del dlar de Roosevelt en 1933-34. En lugar de una devaluacin de 40 por ciento, hubo una devaluacin del dlar estadounidense de casi 90 por ciento, una vez que el polvo se asent en los albores del shock de Volcker de 1979-1982. En lugar del precio del oro flotando alrededor de $ 35 la onza, como lo hizo entre 1934 y 1968, el precio del oro en dlares se movi alrededor de $ 350 la onza. En trminos de oro dinero real, el nivel general de precios nunca regres al nivel que prevaleci en la dcada de 1960, cuando Baran y Sweezy escribieron El capital monopolista. Como todos sabemos, en el otoo de 2008 el pnico se apoder de los mercados financieros globales, y pareci, por un momento, que el nivel general de precios estaba a punto de derrumbarse de nuevo. Lo nico que impidi un gran descenso de los precios en dlares fue la duplicacin de la base monetaria realizada por el Sistema de la Reserva Federal de EEUU en pocos meses. El resultado ha sido una nueva devaluacin del dlar estadounidense, medida por el precio del oro en dlares. El precio del oro ha aumentado de 675 dlares la onza (cuando la crisis comenz en el verano de 2007) a cerca de $ 1,100 hoy en da, esto es una devaluacin efectiva del 39 por ciento, hasta ahora. En general desde el comienzo de la era del capitalismo monopolista alrededor de 1900, la cantidad de oro que un dlar estadounidense representa en circulacin ha cado de alrededor 1/20.67 a 1/1, 100 la onza troy de oro. O lo que viene ser la misma cosa: en 1900, mil dlares representaban 48.4 onzas troy de oro, en la actualidad representan 0,91 onza troy, menos de una onza troy. El aumento a largo plazo en el nivel general de precios, producido desde el comienzo de la era de la dominacin de las corporaciones monoplicas, queda enteramente explicado por la enorme depreciacin de las monedas en trminos de lingotes de oro o mercanca-dinero. Otras pocas mucho antes del surgimiento del capitalismo monopolista, y el capitalismo en cualquier forma, han sido testigos de revoluciones de precios similares, cuando el contenido de metal precioso en las monedas se redujo permitiendo que el Estado aumente la cantidad de monedas depreciadas en circulacin. El resultado fue que el precio del oro subi en trminos de las monedas devaluadas y con ello los precios de las mercancas en general, en trminos de la moneda devaluada. Hoy en da, se obtiene el mismo resultado mediante el uso de la imprenta o su equivalente electrnico, permitiendo que el precio monetario del oro suba. Si se siguieran aplicando las reglas del patrn de oro internacional, esto no se permitira, y la tendencia general de los precios desde la Primera Guerra Mundial, a travs de las fluctuaciones cclicas, habra sido fuertemente hacia la baja.
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Al explicar la tendencia del excedente a subir como resultado de la supuesta capacidad de las corporaciones monoplicas para subir los precios sin tener en cuenta la cada de los valores- trabajo, Baran y Sweezy estaban persiguiendo una ilusin de papel. Esa fue la penalidad que pagaron por partir de la teora marginalista de los precios, que est basada en meras apariencias, opuestas a la ciencia de Carlos Marx.

Ms sobre el capitalismo monopolista y los precios


Esto no quiere decir que los monopolios capitalistas crteles, consorcios y corporaciones gigantes, tambin conocidas como trusts sean una ilusin. Se trata de un hecho muy real. Una vez que las empresas capitalistas han alcanzado un cierto tamao o concentracin de capital las barreras de acceso se hacen considerables. Los estrechos vnculos entre las empresas industriales monopolistas y los bancos trabajan en la misma direccin. Dnde pueden conseguir financiacin los posibles rivales de los monopolios existentes? Durante un periodo de tiempo mayor del que hubiera sido posible en das premonopolistas, algunos sectores sern capaces de mantener sus precios de venta a niveles muy por encima de los precios de produccin de sus productos. Lo hacen mediante la limitacin de la produccin, la limitacin de la capacidad productiva y la divisin del mercado entre ellos, manteniendo as a los competidores fuera. De esta manera, son capaces de realizar una tasa de ganancia sobre el capital por encima de la tasa media de ganancia. Pero este proceso slo puede llegar hasta aqu. Con el fin de mantener sus precios de monopolio, los monopolios crteles y trusts deben limitar la produccin. Como Baran y Sweezy entendieron, esto significa que se acumularn sumas de capital monetario inactivo, creando un problema de absorcin de excedente, como lo expresaron Baran y Sweezy. Si los monopolios no invierten ese capital o para usar las palabras de Marx, no transforman la plusvala realizada en nuevo capital industrial, con el tiempo, su capital total constar de capital monetario inactivo que no produce ni un centavo de plusvala o ganancia (10). Por lo tanto, la tasa de ganancia sobre su capital total esto es lo que cuenta para los capitalistas disminuir continuamente, y sus superganancias monopolistas desaparecern, como lo sealaron Baran y Sweezy. En el mundo real, los monopolios lanzarn su capital monetario inactivo en el mercado de dinero con o sin la intermediacin de los bancos u otras instituciones financieras a fin de obtener, al menos, la tasa de inters promedio sobre su capital monetario. Sin embargo, la tasa de inters seguir siendo inferior a la tasa media de ganancia, para no hablar de la tasa de ganancia de monopolio. As que con el tiempo, la
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tasa de retorno sobre el capital de nuestros monopolistas tender a caer por debajo de la tasa media de ganancia y hacia la tasa de inters. Por lo tanto, los monopolios, bajo pena de una cada de la tasa de ganancia sobre su capital total por debajo de la tasa media de ganancia y hacia la tasa de inters que a su vez ser condenada a caer hacia un lmite matemtico de cero a medida que ms y ms del capital total consiste de capital monetario inactivo, tarde o temprano, debe transformar sus excedentes o ganancias acumuladas en nuevo capital industrial en sus propias lneas de produccin haciendo que la produccin aumente de nuevo, socavando as los precios de monopolio, o invirtiendo en otras ramas de la industria causando que la produccin aumente en aquellas ramas y socavar sus ganancias y precios de monopolio. De esta manera, tarde o temprano, se impondr inevitablemente la tendencia a la nivelacin de las superganancias a la tasa media de ganancia, y con ello caern los precios de mercado hacia y peridicamente por debajo de los precios de produccin. Por esta razn una vez que se toma en cuenta los efectos de la devaluacin de la moneda frente al oro los monopolios han fracasado en el largo plazo en mantener el nivel general de precios . El fracaso de los monopolios en el mantenimiento del nivel general de precios ha obligado a los gobiernos y a sus autoridades monetarias a recurrir a drsticas devaluaciones peridicas, por temor a los efectos ruinosos de un colapso en el nivel general de precios. Sin embargo, estas devaluaciones peridicas traen sus propios problemas, como la tendencia de la tasa de inters a subir a expensas de las ganancias de las empresas, disminuyendo el incentivo para producir plusvala. De hecho, en mi opinin, las altsimas tasas de inters que prevalecieron despus del shock de Volcker que acab con la ganancia del empresario estuvieron detrs del fenmeno de la financiarizacin de las ltimas dcadas. Con el tiempo, los monopolios existentes deben decaer y sus ganancias de monopolio y sus precios monoplicos, desaparecer. Las cantidades ociosas de plusvala realizada en forma de dinero excedente, en la terminologa de Baran y Sweezy son lanzadas al mercado de dinero, donde se convierten en capital financiero que tarde o temprano se emplea en la creacin de nuevos centros de produccin industrial que socavan no slo los antiguos centros, sino tambin los antiguos pases imperialistas. El resultado es el desarrollo desigual del capitalismo que Lenin describi en El imperialismo. El surgimiento de nuevos centros de produccin industrial as como el decaimiento de los antiguos centros de la industria da lugar a nuevas crisis de sobreproduccin, estancamiento, competencia intensificada, y al surgimiento de nuevos monopolios, ms fuertes, que luego estn condenados a repetir el mismo ciclo nuevamente.

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Algunos ejemplos de la historia concreta del capitalismo monopolista


Cuando se trata de grandes empresas, el Estado juega a menudo un papel decisivo en su puesta en marcha. El presidente Obama anunci que el gobierno de EEUU proporcionar garantas de prstamos para construir las primeras nuevas centrales nucleares en los Estados Unidos en 30 aos. Otro ejemplo es la asistencia del gobierno de EEUU a la nueva General Motors, como una especie de gigantesca puesta en marcha de la empresa, en un intento de crear lo que en efecto ser, si tiene xito, una nueva corporacin de fabricacin de automviles con fines de lucro. Por consiguiente, los antiguos monopolios a menudo son desafiados por la creacin de empresas ubicadas en otros pases, donde los gobiernos proporcionan un apoyo crucial. Un ejemplo de ello fue el aumento de las empresas alemanas, italianas y japonesas desafiando lo que haba sido el monopolio casi indiscutible de las tres grandes de Detroit General Motors, Ford y Chrysler despus de la Segunda Guerra Mundial. (11) En 1946, pareca que ese monopolio de automviles de las tres grandes iba a durar para siempre. Washington de hecho jug con la idea, al final de la Segunda Guerra Mundial, de utilizar el poder del Estado para forzar la desindustrializacin de Alemania el llamado Plan Morgenthau y de Japn, para consolidar an ms el monopolio de la fabricacin de automviles de Detroit, entre otras cosas. Pero la inevitable resistencia al desmantelamiento de las industrias de Alemania y Japn, que hubiera destruido los medios de subsistencia de millones de trabajadores alemanes y japoneses en un momento en que la Unin Sovitica y los Partidos Comunistas haban aumentado enormemente su influencia y prestigio como resultado de su papel en la derrota de la Alemania nazi, oblig a Washington a abandonar la idea. En su lugar, el gobierno de EEUU decidi alentar el desarrollo capitalista renovado en Europa Occidental y Japn, en un intento de ahogar, en una ola de prosperidad capitalista que inclua concesiones reales a los trabajadores, la radicalizacin de postguerra de los trabajadores en esos pases. Adems de desradicalizar a los trabajadores de Europa Occidental y Japn, Washington pretenda socavar la construccin del socialismo en la Unin Sovitica y sus nuevos aliados de Europa del Este, rodendolos de sociedades de consumo florecientes. Desafortunadamente, las polticas de Washington tuvieron un gran xito en ambos aspectos. Pero el imperialismo norteamericano pag precio. En pocas dcadas, se enfrent a la creciente competencia de Europa Occidental y Japn en las industrias automotriz, de acero, qumicos y otros. Esto signific el desvanecimiento de las superganancias y luego el desvanecimiento de las ganancias para las industrias automotriz, del acero y otras, una vez monopolios norteamericanos dominantes, cuyo poder arraigado tanto
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haba impresionado a Baran y Sweezy, todava en 1966. A los 15 aos de la publicacin de El capital monopolista, la una vez poderosa industria de produccin de acero de los Estados Unidos estaba en gran parte en ruinas. En la etapa final de la Guerra Fra contra la Unin Sovitica, Washington hizo todo lo posible por alentar las reformas procapitalistas del nuevo liderazgo de Deng Xiaoping en la Repblica Popular de China. Esta poltica tuvo de nuevo un gran xito. Ayud a consolidar la alianza de facto entre China y los Estados Unidos contra la Unin Sovitica en la fase final de la Guerra Fra. Los xitos de las reformas capitalistas en China fortalecieron en gran medida el ala derecha, pro-perestroika, del PCUS en su lucha contra el ala pro-construccin del socialismo. Gorbachov y sus partidarios reformistas podan apuntar a los nuevos ricos en China y decir: nosotros tambin podemos vivir as si adoptamos polticas similares. El imperialismo norteamericano logr una gran victoria cuando en vez de prosperar con las polticas de los reformadores pro-capitalistas, la Unin Sovitica se derrumb. Pero aqu, tambin, el imperialismo norteamericano pag un precio con la creciente competencia de China.

La teora de la crisis que falta en la Escuela Monthly Review


La Escuela Monthly Review tiene a su favor haber puesto un gran nfasis en la capacidad ociosa, el desempleo crnico y el estancamiento o crecimiento lento capitalista, pero ha dicho muy poco acerca de las crisis peridicas de sobreproduccin. De hecho, el trmino sobreproduccin ni siquiera aparece en el ndice de El capital monopolista. Creo que esto era un vestigio de su temprana educacin marginalista, que Sweezy nunca super. Adems, Sweezy tenda a asumir que la economa capitalista basada en la libre competencia, tal como prevaleci en los primeros tres cuartos del siglo XIX, realmente tenda hacia el pleno empleo y el crecimiento, como sus educadores de Harvard no dudaron en explicrselo. Al igual que muchos economistas de izquierda ms jvenes de la dcada de 1930, Sweezy asumi que detrs del estancamiento y el desempleo masivo de la dcada de 1930 estaba el crecimiento de los monopolios capitalistas carteles y trusts o corporaciones gigantescas. Creo que esto invierte la relacin entre el estancamiento econmico en realidad las crisis y el monopolio. Marx situ el inicio del sistema capitalista mundial en el siglo XVI. Pero seal que algunos elementos de la produccin capitalista se pueden rastrear hacia el siglo XIV, en Italia. Nacido entre los siglos XIV y XVI, el modo de produccin capitalista ha venido desarrollando desde hace unos 500 aos. Pero las crisis peridicas de sobreproduccin industrial generalizada en el mercado mundial capitalista slo comenzaron con la crisis de 1825. Teniendo en cuenta los 500 aos de historia del capitalismo y su mercado mundial, estas crisis
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siguen siendo an hoy un fenmeno relativamente nuevo. A 75 aos una simple vida humana de la primera crisis capitalista de sobreproduccin generalizada en 1825, ya estbamos en la poca de los monopolios capitalistas. En efecto, Lenin en El imperialismo, data el comienzo de la dominacin de los monopolios la era imperialista, propiamente hablando en el ao 1900, exactamente 75 aos despus de la primera crisis econmica mundial moderna de sobreproduccin industrial generalizada. Por lo tanto, las crisis peridicas de sobreproduccin industrial generalizada comenzaron justo antes de la aparicin del monopolio capitalista moderno. [] la tendencia a que la produccin crezca ms rpidamente que el mercado est muy arraigada en la propia produccin de mercancas. De hecho, se basa en la separacin entre valor de cambio y valor de uso, que contiene en germen la polarizacin entre la mercanca y la forma dinero de su valor independiente. Pero no fue hasta que se hizo posible aumentar la produccin industrial a un ritmo muy rpido, a travs de la aplicacin de la mecanizacin a vapor en el proceso de produccin, que comenzaron las crisis peridicas de sobreproduccin recurrentes. Una vez que aparecieron, poco despus apareci el monopolio capitalista moderno. Cada crisis es seguida por un perodo a veces largo, a veces corto de estancamiento o depresin. Durante la fase de estancamiento del ciclo industrial, queda inactiva una gran cantidad de capacidad productiva potencial y de fuerza de trabajo humano. Cul es el efecto de este estancamiento generado por la crisis sobre la competencia? Intensifica la competencia que conduce a la formacin de monopolios. Luego los monopolios introducen, por su cuenta, elementos de estancamiento orientadas a aplazar nuevas crisis. Por ejemplo, se recortan nuevas inversiones a fin de limitar el exceso de capacidad, y se congelan algunas invenciones. Pero slo por un tiempo. Tarde o temprano, se produce una repentina expansin del mercado, y se reitera la tendencia de la produccin capitalista a expandirse sin lmite. Una vez ms, esto termina en una nueva crisis (o nuevas crisis) de sobreproduccin general de mercancas, pero en un nivel ms alto de desarrollo. Esto termina en estancamiento renovado, mayor competencia, mayor centralizacin del capital y emergencia de nuevos monopolios. De esta manera, se pueden explicar los largos estancamientos, la competencia acelerada que conduce al monopolio, y las nuevas oleadas explosivas de crecimiento capitalista, seguido por nuevas crisis, nuevos estancamiento y nuevos saltos en la centralizacin del capital tal como lo estamos viendo de nuevo, en la actualidad. No es sta la historia real y concreta del capitalismo monopolista desde el comienzo del siglo XX?

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El intento poco convincente de Baran y Sweezy de explicar los periodos de crecimiento


La teora de Baran y Sweezy que sostiene que la principal causa del estancamiento es el monopolio, implica una profundizacin continua de la tendencia al estancamiento, ya que el monopolio moderno comenz a desarrollarse en la dcada de 1870. En efecto, Baran y Sweezy sostuvieron que el estancamiento es el estado normal de la economa capitalista dominada por los monopolios. En El capital monopolista, Baran y Sweezy se vieron obligados, en consecuencia, a explicar los periodos de rpido crecimiento capitalista que han ocurrido desde la aparicin de los monopolios.

La automovilizacin y la prosperidad de la dcada de 1920


Es en este punto donde encuentro sus explicaciones particularmente poco convincentes. Por ejemplo, Baran y Sweezy sostienen que la prosperidad de la dcada de 1920 se debi en gran parte a una innovacin que hizo poca, el automvil. Podemos ver aqu la influencia de Schumpeter. No todo fue produccin de automviles y produccin de materias primas y auxiliares necesarias para producir automviles, tambin tuvo que crearse una gran nueva infraestructura de carreteras, estaciones de gasolina, etc. Esto a su vez hizo posible la suburbanizacin la construccin de viviendas, grandes centros comerciales y escuelas ubicadas en los suburbios , generando enormes pedidos a la industria. Pero este proceso slo ocurri en sus primeras etapas, cuando la gran crisis de 1929-1933 provoc un chirrido de interrupcin temporal. La gran crisis no debi haberse producido varias dcadas despus, cuando el proceso de automovilizacin y suburbanizacin se hubiera completado en gran medida? De hecho, a nivel mundial el proceso de automovilizacin todava tena un largo camino por recorrer hasta hoy. Peor an son las afirmaciones de Baran y Sweezy de que el crecimiento de los gastos improductivos, como los gastos militares, y el esfuerzo de ventas pueden transformar el estancamiento capitalista inducido por los monopolios en un auge del crecimiento capitalista. Aqu vemos la influencia no de Schumpeter, que siempre se opuso a este tipo de teoras, y menos an de Marx, sino de Keynes. Ciertamente, un cambio repentino hacia una economa de guerra despus de un largo periodo de estancamiento capitalista inducido por la crisis, como el de la dcada de 1930, puede dar lugar a un aumento sbito de la produccin y a dramticas cadas e incluso la virtual desaparicin del desempleo. Hombres como Baran y Sweezy que vivieron esa poca estuvieron, sin duda, enormemente impresionados por la sbita transicin de lo que pareca ser el eterno estancamiento de la dcada de 1930 a la prosperidad de la economa de guerra de EEUU. Sin embargo, la conversin a la produccin de guerra, de fbricas y otras fuerzas productivas que normalmente producen los medios de produccin y los medios de
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subsistencia para los trabajadores, socava todo el proceso de reproduccin ampliada capitalista en el largo plazo. El crecimiento de los gastos improductivos explicara mejor el estancamiento que el crecimiento. Entre las dcadas de 1930 y 1960, Sweezy parece haber credo que las crisis econmicas siempre se podan evitar si el gobierno estaba dispuesto a gastar cantidades suficientes de dinero. En El capital monopolista, Baran y Sweezy llegaron a afirmar que el gasto pblico financiado con impuestos estimulara la economa, incluso si el dinero se gastaba de manera perfectamente intil. Afirmaron que el gasto financiado por los impuestos tiene un efecto multiplicador de uno. Es decir, por cada dlar que el gobierno recauda y gasta, se crea un dlar adicional de demanda efectiva monetaria, por encima y ms all de lo que hubiera existido sin los impuestos y los gastos. Es esto cierto? Si los impuestos provienen de los salarios de los trabajadores, no se crear una nueva demanda neta. Las compras efectuadas por el Estado o sus dependencias se vern compensadas por la reduccin de las compras efectuadas por los trabajadores. Supongamos que al menos algunos de los impuestos se aplican sobre las ganancias. Baran y Sweezy aparentemente asumieron que la parte de las ganancias que el Estado tomaba bajo forma de impuestos sera de cualquier forma atesorada por los capitalistas, y que la cada de la tasa de ganancia despus de impuestos no tendra en absoluto un efecto negativo sobre la tasa de inversin capitalista la sustitucin del viejo y la creacin de nuevo capital industrial. Se trata de supuestos muy poco realistas. Usando este tipo de supuestos, Baran y Sweezy predijeron errneamente que las corporaciones presionaran por ms y ms gasto pblico, aunque eso significara que tuvieran que pagar ms impuestos ellos mismos, con el fin de resolver sus problemas de demanda insuficiente! Las cosas no fueron as! Ningn capitalista pagar a sus clientes para que compren sus productos. Ellos estn interesados en las ganancias, no en las ventas por las ventas.

Del Frente Popular a la Guerra Fra


En sus aos juveniles del Frente Popular, Sweezy haba sido optimista de que esta supuesta necesidad de los capitalistas por creciente gasto pblico, incluso si fuera financiado por impuestos a los propios capitalistas, dara lugar a amplios programas sociales, tales como la expansin de la construccin de vivienda pblica. Sin embargo, con el estallido de la Guerra Fra, Sweezy vio que sus esperanzas de la era del Frente Popular no se estaban cumpliendo. En cambio, el gasto social del gobierno como porcentaje del PIB pareca haberse congelado en el nivel no muy alto de los ltimos aos del New Deal. El aumento del gasto pblico por encima de ese nivel fue resultado exclusivamente de los gastos militares de la Guerra Fra.
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Slo en la dcada de 1970, con el surgimiento del fenmeno de la financiarizacin y el regreso a crisis ms agudas, Sweezy pareci darse cuenta de que el problema de acabar las crisis en el marco del sistema capitalista no era tan simple como se lo haba imaginado. Todo el sistema financiero se estaba volviendo cada vez ms inestable. Las corporaciones, contrariamente a las predicciones de El capital monopolista, se haban vuelto cada vez ms resistentes a los impuestos y tuvieron un gran xito en la reduccin las tasas impositivas que se les aplicaba . A medida que el sistema financiero se haca ms frgil, el gobierno encontraba ms difcil simplemente pedir prestado ms dinero, o imprimirlo, para crear ms demanda monetaria efectiva. Si se prestaba o imprima demasiado dinero, las monedas se desplomaran, la tasa de inters de los bonos del gobierno se disparara, y la inflacin subira. Despus, cuando las monedas se hubieran finalmente estabilizado el shock de Volker las altsimas tasas de inters se comeran la ganancia empresarial, socavando el incentivo de los capitalistas para llevar a cabo la produccin industrial. Esta es la razn por la que el gobierno de Obama para disgusto de los keynesianos ms liberales anunci que congelara el gasto pblico aparte del gasto militar y del seguro social a partir de 2011, pese a que se esperaba que el desempleo fuera anormalmente alto en comparacin con el normal alto nivel de desempleo en los Estados Unidos. Sweezy, siempre atento a las nuevas tendencias econmicas, incluso en su vejez, llam la atencin sobre el nuevo fenmeno de la financiarizacin. En sus ltimos escritos, y despus de l otros miembros de la Escuela Monthly Review, han puesto un gran nfasis en lo que John Bellamy Foster llama ahora el capital monopolistafinanciero. En sus ltimos aos, Sweezy estaba fascinado por la frmula de Marx de capital a inters, M-M, y el extra de M la diferencia entre M y M que parece surgir de la nada sin la intervencin del proceso de produccin. Pero Sweezy fue incapaz de explicar, en primer lugar, por qu surgi la financiarizacin, y cmo ella encaja en la evolucin a largo plazo del capitalismo. l y Baran ciertamente no lo haban previsto en El capital monopolista. l admiti que no fue capaz de integrar el fenmeno de la financiarizacin en una teora econmica ms amplia. Sweezy culp a los efectos de la vejez por su falta de xito en este sentido, y era por entonces un hombre muy viejo. Pero creo que la razn de la falta de xito de Sweezy en este sentido es ms profunda. En su juventud, Sweezy slo entendi parcialmente a Marx y, no menos importante, nunca se liber de la errnea educacin marginalista que recibi en Harvard. Ms tarde, durante los aos del Frente Popular de la dcada de 1930, fue mal educado an ms por Keynes y sus seguidores. Dominar las ideas de Marx es extremadamente difcil para los que se acercan con la mente fresca, pero puede ser an ms difcil para aquellos cuyas cabezas se han
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llenado con las falsas ideas del marginalismo y el keynesianismo durante sus aos de formacin. Por lo tanto, a pesar de su gran inteligencia, Sweezy como la mayora de los economistas profesionales que batallan con Marx slo tuvo un xito parcial en su dominio de Marx. Sweezy poda tener ideas brillantes, pero con demasiada frecuencia caa en su vieja costumbre marginalista de ver las cosas, o en el simple impresionismo cuando se enfrentaba a nuevos e inesperados desarrollos de la economa capitalista. Durante la larga vida de Sweezy como economista, estos desarrollos incluyeron: el aparente eclipse del poder de los bancos de Wall Street el capital financiero en el marco del New Deal, bancos que parecan tan todopoderosos durante la dcada de 1920; el fin del reformismo del Frente Popular despus de la Segunda Guerra Mundial y la era del crecimiento econmico acelerado de la economa capitalista mundial de los aos 1950 y 1960; y finalmente el crecimiento de la financiarizacin de los ltimos aos de Sweezy.

Mi mayor crtica a El capital monopolista


Esta crtica de la Escuela Monthly Review sera incompleta si no mencionara el pasaje ms objetable en El capital monopolista desde una perspectiva marxista: La respuesta de la ortodoxia marxista tradicional que el proletariado industrial debe finalmente levantarse en revolucin contra sus opresores capitalistas ya no tiene conviccin. Los obreros industriales son una minora cada vez menor de la clase obrera, y sus ncleos organizados en las industrias bsicas en gran medida se ha integrado en el sistema como consumidores y miembros ideolgicamente condicionados de la sociedad. En su lugar, Baran y Sweezy ponen sus esperanzas revolucionarias en la lucha entre el imperialismo norteamericano y las naciones oprimidas del mundo. Estas luchas, esperan ellos, prepararn finalmente el camino para la transformacin revolucionaria de la sociedad norteamericana en cauces socialistas, en el futuro. Aqu, en pocas palabras, vemos los puntos fuertes y las debilidades de la Escuela Monthly Review. Esas lneas reflejan de una manera impresionista la situacin poltica en los Estados Unidos en la dcada de 1960, cuando fue escrito El capital monopolista. En aquel entonces, Estados Unidos estaba luchando la guerra contra el pueblo vietnamita, que inspiraba no slo al movimiento contra la guerra en gran parte basado en los estudiantes, sino tambin al movimiento del poder negro, que en conjunto sacudieron la sociedad norteamericana. La federacin sindical AFL-CIO, una organizacin fuertemente anticomunista, por otro lado, era firme partidaria de la guerra contra Vietnam, y haba sido un fuerte apoyo de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial y en la Guerra de Corea. Sin duda, la transformacin socialista de la sociedad, ya sea en Estados Unidos o en otros lugares, es impensable sin el derrocamiento de la monstruosa dictadura sobre la mayor parte de las naciones del mundo que el imperialismo norteamericano estableci a partir de 1945 y que desgraciadamente se ha ampliado an ms desde que
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Baran y Sweezy escribieron El capital monopolista, como resultado de la contrarrevolucin Gorbachov-Yeltsin en la antigua URSS. Pero no debemos olvidar que todas las naciones modernas se encuentran divididas en clases, los pases imperialistas incluyendo Estados Unidos, su aliado imperialista satlite Japn y los pases de Europa occidental, incluyendo Gran Bretaa y las naciones oprimidas del tercer mundo que con mayor o menor xito estn tratando de liberarse de la dictadura imperialista mundial de EEUU. Y las principales clases en todas las naciones modernas son ms que nunca la clase capitalista y la clase obrera. Independientemente de su nmero y el grado de organizacin y conciencia de clase en un pas determinado, en un momento determinado en el tiempo, la parte ms importante de la clase obrera sigue siendo la parte que produce la plusvala. Sin los productores de plusvala, la clase dominante capitalista y sus parsitos no podran sobrevivir fsicamente por mucho tiempo. En las naciones oprimidas, la clase obrera no tiene ms alternativa que luchar contra el imperialismo hasta el final, mientras que los capitalistas nativos siempre estn buscando acuerdos y compromisos con el imperialismo aunque incluso la burguesa de las naciones oprimidas a veces se ve obligada a luchar contra el imperialismo, hasta cierto punto. Los enfrentamientos entre las clases capitalistas de los pases oprimidos y las clases trabajadoras, incluyen las diversas capas del campesinado que oscilan entre el polo de lucha representado por la clase obrera y el polo de compromiso representado por los capitalistas locales. Las luchas lideradas por los capitalistas de las naciones oprimidas y hasta las luchas que son dirigidos por los partidos de base campesina de las naciones oprimidas pueden conducir y han conducido a avances democrticos, acelerando el desarrollo capitalista, y mejorando las condiciones para los trabajadores que luchan contra la clase capitalista nativa. Pero slo cuando la clase obrera organizada como clase dominante llegue al poder es posible trascender el capitalismo y comenzar la construccin de una sociedad socialista. Esto no es slo lo que predijo la teora de Marx, sino mucho ms importante, es lo que las revoluciones del siglo XX confirmaron, tanto positiva como negativamente. En los pases imperialistas, es a los trabajadores a quienes se les pide que se sacrifiquen, a menudo con sus vidas, cuando los pueblos de las naciones oprimidas no se rinden sino que contraatacan, incluso bajo liderazgos burgueses como en Afganistn en la actualidad bajo la direccin de los talibanes con su ideologa religiosa. Son los hijos y ahora tambin las hijas de la clase obrera los que son empujados a las fuerzas armadas por el reclutamiento econmico y pierden la vida en estas guerras ahora interminables contra los pueblos de las naciones oprimidas del mundo, guerras que continan con Obama como antes con Bush.

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Mientras la clase obrera de los EEUU y la clase obrera de los pases imperialistas gocen de los beneficios en la forma de una participacin en las superganancias imperialistas, no sern propensos a oponerse al imperialismo. Pero cuando los oprimidos contraataquen, se remecer la alianza de la clase obrera de los pases imperialistas con su clase dominante capitalista imperialista. Y cuanto ms fuerte sea la resistencia de los pases oprimidos a la dictadura imperialista, esto ser as cada vez ms. Se hace ms claro que los pases imperialistas, tambin, estn divididos en dos principales clases antagnicas. Se trata de la clase capitalista, los apropiadores de la plusvala, y los trabajadores asalariados, los productores de plusvala. Al final, por lo tanto, contradiciendo a los autores de El capital monopolista, debe ser la clase obrera industrial o la clase productora de plusvala la que debe levantarse en revolucin contra la clase capitalista (12). Esto es cierto tanto en los pases oprimidos como en los pases imperialistas por igual. Si el levantamiento de la clase obrera no se desarrolla, o si carece del suficiente mpetu revolucionario cuando lo hace, es slo cuestin de tiempo antes de que la clase capitalista y su sistema capitalista moribundo de explotacin destruyan la civilizacin moderna por completo.

Hacia la prxima respuesta


[] el desarrollo de la produccin mercantil conduce a la polarizacin de las mercancas y su forma de valor independiente el dinero, que en un alto nivel de desarrollo conduce a las crisis peridicas de sobreproduccin. El desarrollo de la produccin mercantil, al mismo tiempo conduce a la polarizacin de las naciones del mundo entre un puado de naciones opresoras y un gran nmero de naciones oprimidas. El lado fuerte de Paul Sweezy fue que l comprendi esto despus del final del perodo del Frente Popular. A partir de entonces, siempre estuvo del lado de los pueblos oprimidos en su lucha contra su propio imperialismo. Esto es mucho ms de lo que se puede decir de muchos otros marxistas que pueden haber estado formalmente ms cerca de las teoras y la terminologa de Marx. Cualquiera que critique a un hombre como Paul Sweezy nunca debe olvidar esto. Pero lo ms importante de todo, en estas naciones, tanto oprimidas como opresoras, el desenvolvimiento de las contradicciones de la produccin mercantil en un alto nivel de desarrollo conduce al desarrollo de la clase que no tiene nada que vender ms que su fuerza de trabajo, por un lado, y de los dueos monopolistas capitalistas de los medios de produccin, por el otro, que viven de la plusvala producida por los vendedores de la mercanca fuerza de trabajo. Otra polarizacin ha venido desarrollndose durante el ltimo siglo en la teora marxista crisis. Es decir, entre las teoras de las crisis o en el caso de la Escuela de Monthly Review, la teora del estancamiento capitalista que atribuyen las crisis a los problemas de la produccin de plusvala y las teoras de los que atribuyen las crisis o estancamiento a los problemas de la realizacin de la plusvala.
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La escuela Grossman-Mattick ve las causas de la crisis en la insuficiente para la prosperidad capitalista produccin de plusvala, mientras que Rosa Luxemburgo hace un siglo o la Escuela Monthly Review hoy correctamente perciben que la sociedad capitalista tiene una incapacidad fundamental para consumir totalmente la vasta y creciente suma de mercancas que es capaz de producir. En este sentido, la escuela de Luxemburgo y la Escuela Monthly Review despus estuvieron en lo correcto contra sus oponentes a veces ms ortodoxos. Pero ni Luxemburgo hace un siglo ni la Escuela Monthly Review hoy han entendido realmente por qu el valor, incluyendo la plusvala, contenido en las mercancas que la industria capitalista es capaz de producir no puede en la prctica realizarse plenamente. Ellos no han sido capaces de responder a los argumentos de sus adversarios marxistas ortodoxos que dicen que si las proporciones de produccin son correctas la realizacin del valor, incluyendo la plusvala, de las mercancas no presenta ningn problema. [] ambas tendencias en la teora marxista, tienen parte de la verdad, pero no captan plenamente cun contradictoria es en realidad la produccin capitalista que vivimos. En mi opinin, hasta que no comprendamos esto, nunca seremos capaces de volver a las alturas de la ciencia econmica alcanzadas por Carlos Marx para no hablar de subir sobre sus gigantes hombros y ver an ms lejos que l. []

Notas
(1) A partir del New Deal, la poblacin afroamericana en el norte a los afroamericanos en el Sur fueron generalmente se les neg el derecho al voto antes de la dcada de 1960 apoy las reformas del New Deal ms consistentemente que la poblacin blanca, a pesar del racismo del Partido Demcrata de Roosevelt, tanto en el Sur como en el Norte . La llamada coalicin de Roosevelt inclua a los obreros industriales del Norte, tanto blancos como afroamericanos, y a los racistas segregacionistas de Jim Crow en el Sur, que adems de ser virulentamente racistas y en ocasiones antisemitas, se oponan a cualquier intento de sindicalizar a los trabajadores en el Sur. El movimiento de derechos civiles hizo imposible la continuidad de la coalicin de Roosevelt. A esto le sigui un realineamiento de los partidos Demcrata y Republicano. El ala racista del Partido Demcrata, incluyendo muchos de los racistas tnicos blancos del Norte, que eran la base tradicional de las maquinaria demcrata de la vieja guardia, pas a los republicanos; mientras que los liberales, que haban apoyado a menudo a los republicanos en contra las maquinarias demcratas racistas y corruptas, como Tammany Hall de Nueva York, se cambi al Partido Demcrata. Como se mencion, los afroamericanos que podan votar en su mayora limitados al Norte ya se haban cambiado al Partido Demcrata durante el New Deal. Como parte del realineamiento de los partidos, los afroamericanos que obtuvieron el derecho a votar en
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el Sur, como resultado de la lucha de masas del movimiento de derechos civiles haban votado consistentemente a favor de los demcratas desde que tuvieron el derecho al voto en la dcada de 1960. (2) Trotsky, entonces en el exilio, y sus seguidores denunciaron enrgicamente la poltica del Frente Popular adoptada por el Sptimo y ltimo Congreso Mundial de la Internacional Comunista, tambin conocida como la Internacional Comunista, como una traicin a la poltica marxista y leninista. Desde el punto de vista de los trotskistas norteamericanos, Sweezy era en el mejor de los casos un peligroso simpatizante estalinista, si no el peor. Muchos aos despus, sin embargo, Harry Barverman, que haba sido durante mucho tiempo trotskista, se uni al personal de Monthly Review e hizo sus propias contribuciones a la Escuela Monthly Review. (3) Milton Friedman (1912-2006), tambin un joven economista en la dcada de 1930, perteneca a la misma generacin de Paul Sweezy. Entre los economistas profesionales estadounidenses, Paul Sweezy y Milton Friedman representaban polos opuestos. Sweezy se convirti en un enemigo constante del imperialismo de EEUU y partidario del socialismo, mientras que Friedman fue igualmente un partidario firme de la reaccin capitalista y del imperialismo norteamericano. Friedman tambin fue influenciado por la Gran Depresin, pero su reaccin fue la de explicarlo a fondo mediante la llamada teora monetarista, que culpaba por la Depresin a la interferencia torpe de la Reserva Federal una agencia gubernamental que permiti se contrajera la oferta monetaria a un tercio, provocando en consecuencia la Depresin. (4) Durante un tiempo, en la dcada de 1950, Sweezy fue realmente amenazado con la crcel por desacato a la legislatura del Estado de New Hampshire. La amenaza pas cuando la Corte Suprema de los EEUU finalmente desestim el caso contra l. (5) En realidad, Marx estara de acuerdo en que el excedente suponiendo que excedente es lo mismo que plusvala no slo tiende a aumentar, sino que debe aumentar si el capitalismo quiere sobrevivir. Marx crea que la tasa de plusvala el ratio entre trabajo no retribuido y trabajo retribuido tendera a aumentar a medida que el capitalismo y con ella la productividad del trabajo continuaran desarrollndose. En segundo lugar, Marx sostena que la masa de plusvala la cantidad de trabajo abstracto no remunerado realizado por la clase obrera medida en trminos de alguna unidad de tiempo aumentara y de hecho debe aumentar dejando de lado las fluctuaciones de corto plazo siempre y cuando el capitalismo sobreviviera. Pero Marx no vio ninguna contradiccin entre el aumento de la cantidad total de la plusvala y la tendencia de la tasa de ganancia a caer cuando la composicin orgnica del capital aumenta. (6) Los autores burgueses hablan mucho del papel del agrnomo sovitico T. Lysenko, que rechaz la teora de los genes de Mendel. Si se sigue la prensa burguesa, se pensara que el nico impacto de la revolucin rusa tuvo en la ciencia fue el rechazo de Lysenko a la gentica y sus efectos desastrosos sobre la ciencia. De hecho, a pesar del caso
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Lysenko, la historia de la Revolucin Rusa en general estimul las ciencias naturales en la Unin Sovitica y en todo el mundo Sin embargo, sigue siendo cierto que el Lysenkismo tuvo un impacto desastroso en el desarrollo de la biologa y ms prcticamente en la agricultura de la Unin Sovitica. Stalin y Jruschov apoyaron Lysenko porque prometi un enorme aumento en la produccin agrcola si se desechaban las leyes de la gentica. Ni que decir tiene, no se logr ningn progreso en la agricultura sovitica ignorando los descubrimientos de la ciencia biolgica en lo relativo a la gentica. Pero qu pasa con la economa? Al ignorar los descubrimientos de Marx en economa, nuestros departamentos universitarios no estn siendo dirigidos por muchos Lysenkos y con resultados similares? Esto explica por qu nuestros economistas profesionales, con pocas excepciones, fueron sorprendidos completamente por la crisis econmica que comenz en 2007. Ellos todava no pueden explicar la gran crisis de 1929-33, incluso 80 aos despus de los hechos! La nica diferencia entre los economistas profesionales y Lysenko reside en que Lysenko y sus partidarios trabajaron bajo la ilusin de que podran ayudar a construir una nueva sociedad libre de la explotacin al ignorar los hallazgos de la ciencia biolgica, mientras que los economistas profesionales ignoran los hallazgos de la ciencia econmica realizados por Marx al servicio del sistema obsoleto de la explotacin capitalista. (7) Por ejemplo, el filsofo Thomas Hobbes, que fue el primero en hacer la distincin entre trabajo y fuerza de trabajo Pero hay un sinnmero de otros ejemplos. (8) Aunque no puedo estar seguro de esto, creo que Baran y Sweezy estn usando el trmino economistas clsicos en el sentido que Keynes lo emple en su Teora General. Keynes se prest abiertamente el trmino economistas clsicos de Marx, pero lo extendi a los clsicos del marginalismo. El hecho de que Baran y Sweezy parecen estar completamente inconscientes en este pasaje de las diferencias fundamentales entre las teoras ricardiana y marginalista del valor, y a la luz de la conocida influencia de Keynes en Sweezy, parece que Baran y Sweezy estn utilizando el trmino economistas clsicos en el sentido de Keynes y no de Marx. (9) Los marginalistas afirman que cuando la economa est en perfecto equilibrio, los precios sern iguales a los costos marginales. Esto se basa en la suposicin de que los capitalistas industriales individuales no tienen prcticamente ninguna influencia sobre los precios. Es decir, ningn cambio en el nivel de produccin de un capitalista industrial individual tendr ningn efecto mensurable sobre la relacin entre la oferta y la demanda, y por lo tanto en el precio. Esta situacin, llamada por los marginalistas competencia perfecta en la mayor parte de su literatura, se considera como la norma. De acuerdo con la extensin de la teora marginalista de los precios que se ocupa de los monopolios, se afirma que los precios tendern a ser iguales a los ingresos marginales. Aqu se asume que los capitalistas industriales individuales tienen suficiente influencia
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en la oferta total de un producto en particular, que cualquier decisin de su parte para cambiar el nivel de produccin tendr un efecto significativo en el precio al que pueden vender su mercanca. (10) O, en sentido estricto, es slo capital potencial. (11) En la actualidad, los medios de comunicacin estadounidenses estn jugando a los escndalos de seguridad en torno a los automviles japoneses Toyota. Parece que estos implican cuestiones que van desde la colocacin de alfombras de piso alrededor de los pedales de aceleracin hasta un sofisticado software informtico que controla el sistema antibloqueo de frenos en los automviles modernos. Esta campaa puede ser un intento de mellar las ventas de Toyota y entregar la cuota de mercado a Ford y a la nueva General Motors a costa de Toyota? (12) Por clase obrera industrial quiero decir esa parte de la clase trabajadora que produce plusvala, no un producto en particular. La clase obrera que produce plusvala es el lder natural del resto de la clase obrera la clase obrera comercial y otros sectores de la clase trabajadora que son oprimidos y explotados de diversas maneras por la clase dominante capitalista. Tomado del blog A Critique of Crisis Theory Traducido para Crtica Marxista-Leninista por Inessa de la Torre y Thiago R. Otros artculos relacionados, del mismo autor: Value Theory, the Transformation Problem and Crisis Theory (2010) John Bellamy Fosters Latest Attempt To Reconcile Marx and Kalecki (2013

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