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11 Explotacin de aguas superficiales 239

11 Explotacin de aguas superficiales


11.1 La regulacin de los ros
La utilizacin de los recursos hdricos superficiales es el procedimiento ms antiguo que se conoce
para satisfacer las demandas de agua, el cual se lleva a cabo, en general, mediante lo que se conoce
como regulacin de ros. Solo en pases poco desarrollados, con abundancia de recursos hidrulicos,
escasas demandas y en los que la irregularidad de caudales no es muy grande, puede plantearse la
utilizacin de los recursos hdricos superficiales mediante aprovechamientos de agua fluyente.
La variabilidad de los caudales de los ros crea, por tanto, la necesidad de construir embalses con el fin
de regularizar los caudales naturales, haciendo que se ajusten mejor a las demandas impuestas por los
usos del agua. El embalse es un depsito creado por el hombre, mediante la construccin de una presa
en el cauce del ro, que permite la transformacin del rgimen de caudales naturales que le alimentan
en otro rgimen artificial, ms adecuado para la satisfaccin de unas necesidades determinadas. A la
transformacin del rgimen de caudales naturales de un ro en otro rgimen artificial se le llama
regulacin del ro. Esta regulacin se produce en cada tramo de ro ocupado por un embalse y dejar
sentir sus efectos a lo largo de los tramos situados aguas abajo. Cuando sobre un mismo cauce existan
varios embalses, la regulacin efectuada por los embalses aguas abajo consistir en la transformacin
del rgimen artificial aguas arriba por otro rgimen artificial para el tramo de aguas abajo.
A efectos del presente captulo, la regulacin a que se hace referencia es, en general la mensual o la
anual, que son las unidades de tiempo habitualmente empleadas en la planificacin hidrolgica. La
regulacin diaria necesaria para garantizar los suministros a lo largo del da se soluciona mediante
balsas o depsitos de regulacin.
Por otro lado, antes de plantearse la posible satisfaccin de una demanda mediante la utilizacin de las
aguas superficiales, el planificador deber de asegurarse que la cuenca dispone de recursos hdricos en
cantidad y calidad suficientes para atender dicha demanda, conforme a lo indicado en los anteriores
captulos 4 a 10.
Respecto al vigente marco administrativo para la utilizacin de las aguas superficiales, es importante
destacar que dicha utilizacin se realiza bajo la frmula de la concesin, figura de gran tradicin en la
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 240
Administracin hidrulica espaola segn la cual los usuarios pueden utilizar el agua conforme a unas
condiciones determinadas, las cuales figuran detalladas en la Ley de Aguas y se resumen en el
subapartado 17.3.1 del presente texto. Los Planes de cuenca, por su parte, tienen potestad para
complementar dichas condiciones del rgimen concesional en sus respectivos mbitos territoriales.
11.1.1 Optimizacin del volumen a regular
La regulacin que producen los embalses creados con presas puede atender principalmente a alguno
de los siguientes objetivos:
a) Satisfaccin de usos consuntivos
Abastecimiento de agua a poblaciones
Regados
Usos industriales del agua
b) Satisfaccin de usos no consuntivos
Aprovechamientos hidroelctricos
Fines ecolgicos o recreativos
c) Laminacin de avenidas
Por otro lado, el volumen de un embalse de regulacin se distribuye de la siguiente manera:
- Volumen para satisfacer los usos consuntivos y no consuntivos a los que est destinado
- Volumen para laminacin de avenidas
- Volumen para compensar las prdidas por infiltracin (en el contacto presa cimiento, en la propia
presa en el caso de materiales sueltos, o en el propio vaso del embalse)
- Volumen necesario para contrarrestar las prdidas por evaporacin. Este concepto es
especialmente importante en los grandes embalses de regulacin interanual que estn llenos de
agua durante mucho tiempo, y tiene menos trascendencia en los embalses que se vacan y llenan
con relativa frecuencia, como los hidroelctricos
- Volumen previsto para almacenar los posibles sedimentos que se vayan depositando en el vaso
- Volumen mnimo por debajo del cual no debe bajar el nivel del embalse en ninguna circunstancia
La determinacin del volumen de agua a regular en un ro puede obedecer a dos planteamientos
diferentes: o bien calcular el volumen a almacenar necesario para satisfacer las demandas que se
requieran, o bien determinar el volumen a regular que resulta ptimo desde un punto de vista
econmico (ver subapartado 11.4.1), en cuyo caso, si ste resulta inferior al necesario se planteara el
atender la demanda insatisfecha mediante otro tipo de recursos.
Actuando desde el segundo punto de vista, la determinacin de un volumen a regular para satisfacer
usos consuntivos o no consuntivos sera un problema econmico. Efectivamente, cuanto ms volumen
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
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se regule en un ro, mayor ser la inversin necesaria y mayores sern tambin los beneficios
obtenidos por el uso a que dicha agua se destine, obteniendo en cada caso una rentabilidad
determinada; existir un volumen para el que dicha rentabilidad sea mxima, decreciendo sta
conforme aumenta el volumen regulado. Por lo tanto, ese volumen a regular para satisfacer usos del
agua sera el ptimo en una cuenca determinada.
Obviamente, este planteamiento puede ser de aplicacin estricta en usos no prioritarios, como el
hidroelctrico o en ocasiones los regados, pero en los usos domsticos que hayan de ser atendidos en
exclusividad con aguas superficiales, en los que la satisfaccin de las demandas no debe responder
solo a cuestiones econmicas, sino sobre todo a aspectos sociales, el volumen a regular ser el
necesario para satisfacer las necesidades, calculadas stas segn lo indicado en el captulo 4,
independientemente de la rentabilidad de la inversin.
En el caso del volumen a destinar para laminacin de avenidas, el planteamiento podra ser en
principio similar al anterior, esto es, destinar un volumen de embalse para laminacin de avenidas tal
que sea el que proporcione la mayor rentabilidad a la inversin. En el caso ms habitual de defensa
frente a las avenidas de las poblaciones mediante solucin conjunta de embalse de laminacin y
encauzamiento, conforme aumenta la capacidad de laminacin de un embalse, aumenta su
presupuesto y a su vez disminuye el caudal aguas abajo con la consiguiente disminucin del tamao
del encauzamiento, hasta que se obtiene el volumen ptimo.
Ocurre en el caso de la laminacin de avenidas que este ejercicio de optimizacin se ve afectado
adems por la obligada consideracin de que, segn el periodo de retorno que se considere, la punta
de la avenida a laminar ser una u otra, probabilidad sta que habra que considerar en dicho
problema. En el caso de los volmenes a destinar para laminar avenidas influye, adems, la memoria
histrica que haya en la cuenca en cuestin. As, aunque desde un punto de vista de rentabilidad de las
inversiones, rara vez compense prever embalses de laminacin para avenidas superiores a los 200
aos, caso de haber ocurrido inundaciones superiores recientemente, la sociedad demandar niveles de
proteccin ms elevados, aunque sea a costa de inversiones no rentables desde un punto de vista
econmico. Todo ello se estudia, en cualquier caso, con mayor detalle en el captulo 19.
11.1.2 Factores de los que depende la regulacin
En cualquier caso, las variables que intervienen en los problemas de regulacin son las siguientes:
- Volumen del embalse
- Caudales o aportaciones entrantes
- Demandas previstas para uno o varios usos
- Resguardos necesarios para la laminacin de avenidas
- Prdidas por evaporacin, por sedimentacin y/o por infiltracin
- Garantas para los diversos usos
Teniendo en cuenta que los resguardos y las prdidas por evaporacin, por sedimentacin y/o por
infiltracin pueden considerarse en el volumen del embalse, mayorndolo oportunamente, los
problemas de regulacin dependen, por tanto del volumen del embalse, de las aportaciones entrantes,
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 242
de las demandas a atender y de la garanta de dichas demandas. La importancia relativa de cada factor
depende de cada caso en particular. Cuando de lo que se trata es de determinar el volumen de embalse
a partir de las dems, al proceso suele denominrsele dimensionamiento de embalses; si por el
contrario, la capacidad del embalse es un dato del problema, los estudios de regulacin suelen
llamarse de explotacin. En cualquier caso, ya sea la finalidad del problema fijar la capacidad del
embalse, o fijada sta determinar el rgimen de explotacin, los problemas de regulacin y
explotacin suelen ser problemas de optimizacin, conforme lo indicado en el apartado anterior. Al
estudio de todo ello, a las relaciones entre dichas variables que intervienen en los problemas de
regulacin, se dedican los prximos apartados.
Los clculos relativos a la regulacin requieren, adems, el conocimiento de las caractersticas del
embalse en la forma de curvas o tablas que relacionan volmenes totales o tiles y superficies
inundadas con los niveles de agua correspondientes. Para los estudios de regulacin es de inters
tambin el conocer la ubicacin de las cerradas idneas de una cuenca hidrogrfica. A tal efecto hay
disponibles planos de cerradas en los que se dibujan los tramos de los ros que presentan buenas
caractersticas topogrficas para la ubicacin en ellas de una presa.
11.2 Mtodos para el dimensionamiento de embalses
En el dimensionamiento de un embalse, para calcular el volumen necesario para satisfacer una
demanda determinada, se pueden seguir dos planteamientos diferentes:
a) Dimensionar el embalse a partir de la serie histrica de aportaciones disponible en el
emplazamiento, de modo que se suponga que en el futuro no se van a producir periodos de sequa
peores que los ocurridos en tiempos pasados. Este planteamiento no tiene en cuenta el concepto
de garanta del sistema y exige disponer de una serie histrica de aportaciones bastante completa.
El mtodo ms utilizado, gracias a su sencillez, es el de las aportaciones acumuladas.
b) Generar una serie de aportaciones para el ao horizonte a partir de la serie histrica de que se
disponga mediante algn mtodo estadstico que considere la probabilidad de que la demanda se
satisfaga, y dimensionar el embalse a partir de esta serie de aportaciones ficticia. Estos mtodos
son ms empricos que los anteriores, permiten dimensionar el embalse teniendo en cuenta la
garanta del sistema y entre los muchos que hay se pueden citar los siguientes
21
:
- Diagramas generales de Becerril
- Mtodo de Alexander
- Mtodo de Dincer
- Mtodo de la distribucin gamma de Gould
- Mtodo emprico de Mc Mahon

21
El detalle de estos mtodos figura descrito en la monografa Garanta en los sistemas de explotacin de los recursos
hidrulicos del Dr. Ingeniero de Caminos Federico Estrada Lorenzo, publicada por el CEDEX (Ministerio de Fomento),
habindose extractado de dicha publicacin en los siguientes apartados la metodologa de Becerril y de Hardison.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
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- Mtodo de Hardison
- Mtodo de Gould
11.2.1 Mtodo de las aportaciones acumuladas
Es uno de los mtodos ms antiguos y ms ampliamente utilizados. Tambin ser denomina curva o
diagrama de masas y consiste en determinar la mxima diferencia positiva acumulada entre la
secuencia de demandas D
t
y la de aportaciones Q
t
. El mtodo se puede utilizar tanto analtica como
grficamente.
Analticamente, si d
b
representa la diferencia (positiva o negativa) D
t
- Q
t
entre demandas y
aportaciones, la mxima diferencia positiva acumulada d
t
* durante un intervalo que comience en t y se
extienda hasta el final del perodo de clculo T es:
]
]
]
,

< <
j
T t
t
T j t
t
d imo d mx
*
La capacidad del embalse necesario C es el mayor valor de la mxima diferencia acumulada d
t
*:
( )
*
1
mx
t
T t
d imo C
< <

Combinando ambas ecuaciones, el embalse necesario resulta ser:


) ( mx
1
t
j
i t
t
T j i
Q D imo C

< < <


Grficamente, el mtodo admite diversas variantes. El procedimiento original consiste en representar
las aportaciones acumuladas en funcin del tiempo T (figura 11.1). Si se supone que la demanda D
t
es
constante en cada perodo t, se traza una lnea de pendiente D
t
tangente a la curva de aportaciones
acumuladas. La mxima distancia vertical entre esta curva y la lnea de demanda, de pendiente D
t
, es
el mximo dficit, y representa, por tanto, el volumen de embalse necesario. La curva de las
aportaciones acumuladas es una curva creciente, cuyas tangentes representan los caudales
instantneos. Los caudales constantes se representan como rectas, cuya pendiente representa
proporcionalmente los caudales (la pendiente de la recta es igual al caudal).
El mtodo de las diferencias acumuladas es una variante del de las aportaciones acumuladas y
consiste en representar las diferencias acumuladas entre las aportaciones Q
t
de cada intervalo y la
aportacin media (mensual o anual segn la escala de tiempo aportada). La curva de las diferencias
acumuladas, por su parte, puede ser creciente o decreciente. Los caudales constantes, como en el caso
anterior, tambin se representan como rectas, aunque en este caso la pendiente de dicha recta no es
igual al caudal representado. No obstante, si se cumple que a mayor pendiente, mayor caudal
equivalente.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 244
Como ya se ha indicado, estos mtodos presuponen implcitamente que no se presentarn sequas ms
severas que las registradas en la secuencia histrica. Tambin supone que el embalse se encuentra
inicialmente lleno, aunque es posible modificar esta condicin. No permite considerar reglas de
operacin y no incluye prdidas por evaporacin. Tampoco permite incorporar ningn valor prefijado
de garanta, sino que sta vendr determinada por la propia serie histrica considerada.
En el ejemplo que se desarrolla a continuacin podemos ver cmo se dimensiona un embalse segn
este mtodo. En la tabla 11.1 se adjunta la serie de aportaciones en un ro y las demandas a
suministrar, ambas en datos mensuales y en hm
3
. Tambin se han calculado los valores de las
aportaciones y demandas acumuladas, as como las diferencias en cada mes entre aportaciones y
demandas y los valores acumulados de estas diferencias.
Analticamente, vemos que el primer mes en el que se produce dficit es el mes n7. En la tabla 11.1
se van calculando los dficits acumulados, los cuales alcanzan un mximo de 170 hm
3
para luego
desaparecer. En el mes 22 vuelve a aparecer otro dficit, esta vez de 20 hm
3
que igualmente crece
hasta un valor mximo de 430 hm
3
para luego de nuevo decrecer. Pues bien, el volumen de embalse
que habra que establecer sera de 430 hm
3
, que es el valor mximo de dficit acumulado que se
produce en el ejemplo estudiado.
Aplicando el mtodo de las aportaciones acumuladas, en la figura 11.1 se representa la curva de las
aportaciones acumuladas frente a la recta de las demandas acumuladas. Como puede verse en el
grfico, las diferencias en ordenadas entre ambas curvas son crecientes hasta el mes 6 (punto 1), lo
cual indica que la aportacin es mayor que la demanda en cada uno de esos meses. En el mes 6 estas
diferencias en vertical entre ambas curvas comienzan a ser menores hasta el punto 2, por lo que en
este periodo de tiempo, la demanda es mayor que la aportacin, producindose un dficit que habr
que corregir mediante la construccin de un embalse de regulacin. Obviamente, los puntos 1 y 2
corresponden a las tangencias de la recta de la demanda con la curva de las aportaciones.
Para calcular el volumen de este embalse podemos razonar de la manera siguiente. Si hubiramos
construido un embalse capaz de almacenar toda la aportacin que no ha sido demandada, en el mes 6
(punto 1) el volumen de dicho embalse habra tenido que ser de 210 hm
3
. Este embalse, entre los
meses 6 a 12 (puntos 1 a 2), habra ido vacindose para paliar el dficit que se produce hasta que en 2
habra quedado un volumen de agua equivalente a toda la aportacin 2 no demandada hasta dicho
momento, en todo ese periodo de tiempo, esto es 40 hm
3
. Por lo tanto, la capacidad mnima que
debera tener este embalse sera la diferencia entre ambos volmenes, esto es 170 hm
3
. Si realizamos
el mismo razonamiento entre los otros puntos de este ejemplo en los que se produce dficit, esto es,
los puntos 3 y 4, veremos que el volumen del embalse resultante sera en este caso de 430 hm
3
, valor
idntico al obtenido con el procedimiento analtico.
Grficamente, que es lo importante en este mtodo, vemos que los volmenes necesarios para paliar
los dficits que se producen corresponden a las diferencias verticales entre las tangentes paralelas a la
lnea de la demanda con la curva de las aportaciones. Aplicando el mtodo de las diferencias
acumuladas, se utilizan los datos de la tabla 11.2 en el que aparecen las diferencias entre las
aportaciones y las demandas respecto al valor medio de la aportacin en el periodo considerado, as
como los valores acumulados de estas diferencias.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 245
En el caso del mtodo de las aportaciones acumuladas (ver figura 11.2) el razonamiento es igual, ya
que la nica ventaja que presenta este otro mtodo es que cuando las series de aportaciones son muy
largas, la escala resultante de los grficos es ms adecuada con este mtodo que con el anterior.
Tabla 11.1 Embalse necesario segn mtodo de las aportaciones acumuladas
Mes A
(hm
3
)
D
(hm
3
)
A
acumulada
(hm
3
)
D
acumulada
(hm
3
)
(A-D)
(hm
3
)
(A-D)
acumulada
(hm
3
)
V
embalse
(hm
3
)
1 90 70 90 70 20 20 0
2 100 70 190 140 30 50 0
3 110 70 300 210 40 90 0
4 120 70 420 280 50 140 0
5 130 70 550 350 60 200 0
Punto 1 6 80 70 630 420 10 210 0
7 60 70 690 490 -10 200 -10
8 50 70 740 560 -20 180 -30
9 40 70 780 630 -30 150 -60
10 30 70 810 700 -40 110 -100
11 20 70 830 770 -50 60 -150
Punto 2 12 50 70 880 840 -20 40 -170
13 155 70 1035 910 85 125 -85
14 150 70 1185 980 80 205 -5
15 130 70 1315 1050 60 265 0
16 100 70 1415 1120 30 295 0
17 120 70 1535 1190 50 345 0
18 150 70 1685 1260 80 425 0
19 160 70 1845 1330 90 515 0
20 120 70 1965 1400 50 565 0
Punto 3 21 70 70 2035 1470 0 565 0
22 50 70 2085 1540 -20 545 -20
23 40 70 2125 1610 -30 515 -50
24 30 70 2155 1680 -40 475 -90
25 20 70 2175 1750 -50 425 -140
26 20 70 2195 1820 -50 375 -190
27 20 70 2215 1890 -50 325 -240
28 10 70 2225 1960 -60 265 -300
29 10 70 2235 2030 -60 205 -360
30 10 70 2245 2100 -60 145 -420
Punto 4 31 60 70 2305 2170 -10 135 -430
32 80 70 2385 2240 10 145 -420
33 90 70 2475 2310 20 165 -400
34 110 70 2585 2380 40 205 -360
35 120 70 2705 2450 50 255 -310
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 246
Tabla 11.2 Embalse necesario segn mtodo de las diferencias acumuladas
Mes A (hm
3
) D (hm
3
) (A-A
m
)
(hm
3
)
(A-A
m
)
acumulada
(hm
3
)
(D-A
m
)
(hm
3
)
(D-A
m
)
acumulada
(hm
3
)
1 90 70 12,72 12,72 -7,28 -7,28
2 100 70 22,72 35,44 -7,28 -14,56
3 110 70 32,72 68,16 -7,28 -21,84
4 120 70 42,72 110,88 -7,28 -29,12
5 130 70 52,72 163,6 -7,28 -36,4
Punto 1 6 80 70 2,72 166,32 -7,28 -43,68
7 60 70 -17,28 149,04 -7,28 -50,96
8 50 70 -27,28 121,76 -7,28 -58,24
9 40 70 -37,28 84,48 -7,28 -65,52
10 30 70 -47,28 37,2 -7,28 -72,8
11 20 70 -57,28 -20,08 -7,28 -80,08
Punto 2 12 50 70 -27,28 -47,36 -7,28 -87,36
13 155 70 77,72 30,36 -7,28 -94,64
14 150 70 72,72 103,08 -7,28 -101,92
15 130 70 52,72 155,8 -7,28 -109,2
16 100 70 22,72 178,52 -7,28 -116,48
17 120 70 42,72 221,24 -7,28 -123,76
18 150 70 72,72 293,96 -7,28 -131,04
19 160 70 82,72 376,68 -7,28 -138,32
20 120 70 42,72 419,4 -7,28 -145,6
Punto 3 21 70 70 -7,28 412,12 -7,28 -152,88
22 50 70 -27,28 384,84 -7,28 -160,16
23 40 70 -37,28 347,56 -7,28 -167,44
24 30 70 -47,28 300,28 -7,28 -174,72
25 20 70 -57,28 243 -7,28 -182
26 20 70 -57,28 185,72 -7,28 -189,28
27 20 70 -57,28 128,44 -7,28 -196,56
28 10 70 -67,28 61,16 -7,28 -203,84
29 10 70 -67,28 -6,12 -7,28 -211,12
30 10 70 -67,28 -73,4 -7,28 -218,4
Punto 4 31 60 70 -17,28 -90,68 -7,28 -225,68
32 80 70 2,72 -87,96 -7,28 -232,96
33 90 70 12,72 -75,24 -7,28 -240,24
34 110 70 32,72 -42,52 -7,28 -247,52
35 120 70 42,72 0,2 -7,28 -254,8
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 247
0
500
1000
1500
2000
2500
3000
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35
Meses
A
p
o
r
t
a
c
i
o
n
e
s

/

D
e
m
a
n
d
a
s

a
c
u
m
u
l
a
d
a
s

(
h
m
3
)
Fig. 11.1 Embalse necesario segn mtodo de las aportaciones acumuladas
-300
-200
-100
0
100
200
300
400
500
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35
Meses
A
p
o
r
t
a
c
i
o
n
e
s

/

D
e
m
a
n
d
a
s

a
c
u
m
u
l
a
d
a
s

(
h
m
3
)
Fig. 11.2 Embalse necesario segn mtodo de las diferencias acumuladas
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 248
11.2.2 Diagramas generales de Becerril
Becerril (1959) elabor un conjunto de diagramas de aplicacin general que permiten obtener el
volumen de embalse necesario a partir de la ley de frecuencia de las aportaciones anuales, de la
demanda y del nivel de garanta adoptado. Las aportaciones anuales se supone que siguen una ley
exponencial con la siguiente funcin de distribucin:
m
q
e F
(
,
\
,
(
j



1
donde m es el parmetro que caracteriza el rgimen de aportaciones de modo que los ros ms
uniformes poseen un exponente m ms elevado que los irregulares. El trmino q representa la parte de
la aportacin anual que se considera variable (Q
v
), es decir, una vez descontada la aportacin mnima
terica (Q
c
), pero referida al valor medio de la aportacin variable (
v
Q ):
v
v
Q
Q
q
donde
v
Q = Q - Q
c
, siendo Q la aportacin media anual. Por ltimo el valor de se obtiene de la
expresin siguiente:
(
,
\
,
(
j
+

m
1
1
1

Para la elaboracin de los diagramas, Becerril utiliz lo que denomin mtodo sucesivo general, que
constituye una variacin del mtodo de las diferencias acumuladas. El mtodo parte de la ley de
frecuencia de las aportaciones anuales y, a partir de ella, se obtienen las curvas de frecuencia
correspondientes a los aos posteriores. Estas curvas tienden a una curva lmite que permite
determinar la demanda que es posible atender para un valor dado de probabilidad o garanta.
Este procedimiento fue aplicado a 20 ros espaoles para diversos valores del exponente m y garantas
de 0.80, 0.85, 0.90 y 0.95, y los resultados se recogen en los citados diagramas (figuras 11.3 a 11.6).
Para su utilizacin es preciso conocer el parmetro m caracterstico de la ley de aportaciones y la
demanda unitaria, que en el trabajo de Becerril recibe el nombre de rgimen unitario de
disponibilidad. El valor de m se puede obtener de forma aproximada por medio de la expresin:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 249
Fig. 11.3 Embalse unitario para garanta 0.80
Fig. 11.4 Embalse unitario para garanta 0.85
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 250
Fig. 11.5 Embalse unitario para garanta 0.90
Fig. 11.6 Embalse unitario para garanta 0.95
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 251
08 , 1
log
log
m
v


que relaciona m con la desviacin tpica
v
de las aportaciones anuales referida al valor medio de la
aportacin variable, es decir:
v
v
Q


siendo la desviacin tpica de las aportaciones anuales. La demanda unitaria D
v
se obtiene a partir
de la expresin siguiente:
v
c
v
Q
Q Q D
D

siendo D el nivel de demanda expresado en tanto por uno respecto a la aportacin media anual. Una
vez fijado el valor de la garanta y conocidos m y D
v
, los diagramas permiten obtener el embalse
unitario e
v
, referido al valor medio de las aportaciones variables. Por tanto, la capacidad C del embalse
necesario es:
v v
Q e C
El mtodo empleado para construir los diagramas supone que las aportaciones anuales son
independientes, lo que no es cierto en muchos casos. Por tanto, los valores obtenidos debern ser
corregidos para tener en cuenta la autocorrelacin anual (ver figuras 11.10 a 11.13). Por otra parte, la
ley exponencial supuesta puede no ser adecuada en ciertos casos. Adems, al utilizar valores anuales
de aportaciones no se consideran las variaciones estacionales, por lo que se tender a subestimar el
volumen de embalse necesario.
11.2.3 Mtodo de Hardison
Mediante un mtodo de matriz de probabilidades similar al de Moran, Hardison (1965) obtuvo las
capacidades de embalse necesarias para diferentes niveles de demanda y probabilidades de fallo
utilizando varias distribuciones tericas de las aportaciones anuales.
Los resultados del trabajo de Hardison se resumen en un conjunto de grficos correspondientes a las
diferentes distribuciones tericas de las aportaciones anuales: normal, lognormal o Weibull (figuras
11.7, 11.8 y 11.9). Para seleccionar el tipo de distribucin que se debe adoptar pueden utilizarse las
siguientes reglas:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 252
- Se adopta una distribucin lognormal si el coeficiente de sesgo de los logaritmos de las
aportaciones es mayor que -0.2.
- Se adopta una distribucin normal si el coeficiente de sesgo de las aportaciones es menor que 0.2
o si el coeficiente de variacin de las aportaciones es menor que 0.25.
- Se adopta una distribucin de Weibull cuando no es posible utilizar las distribuciones normal o
lognormal, excepto en aquellos casos en que el coeficiente de sesgo sea menor de -1.5.
Una vez seleccionado el tipo de distribucin, con la probabilidad de fallo, el nivel de demanda y el
coeficiente de variacin de las aportaciones anuales, se obtiene el volumen del embalse necesario en
relacin con el caudal medio anual. Cuando la distribucin adoptada es lognormal, en lugar del
coeficiente de variacin se emplea el ndice de variabilidad.
El mtodo supone que las aportaciones anuales son independientes por lo que es preciso realizar la
correccin por efecto de la autocorrelacin anual (figuras 11.10 a 11.13). Al utilizar valores anuales,
tampoco se consideran las variaciones estacionales, por lo que se puede subestimar el embalse
necesario. El concepto de probabilidad de fallo utilizado en el mtodo se refiere al porcentaje de aos
en los que el suministro es inferior a la demanda; es decir, se trata de la probabilidad de fallo anual,
complementaria de la garanta anual.
Fig. 11.7 Capacidad del embalse para aportaciones lognormales. Porcentaje de demanda en cada curva
(Hardison, 1965; En McMahon y Mein, 1986)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 253
Fig. 11.8 Capacidad de embalse para aportaciones normales. Porcentaje de demanda en cada curva (Hardison
1965; en McMahon y Mein, 1986)
Fig. 11.9 Capacidad de embalse para aportacin con distribucin Weibull. Porcentaje de demanda en cada
curva (Hardison, 1965; En McMahon y Mein, 1986)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 254
Fig. 11.10 Efecto de la autocorrelacin anual en el tamao del embalse para demanda = 30% (Srikanthan,
1985; en McMahon y Mein, 1986)
Fig. 11.11 Efecto de la autocorrelacin anual en el tamao del embalse para demanda = 50% (Srikanthan,
1985; en McMahon y Mein, 1986)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 255
Fig. 11.12 Efecto de la autocorrelacin anual en el tamao del embalse para demanda = 70% (Srikanthan, 1985
en McMahon y Mein, 1986)
Fig. 11.13 Efecto de la autocorrelacin anual en el tamao del embalse para demanda = 90% (Srikanthan, 1985
en McMahon y Mein, 1986)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 256
11.3 Explotacin de embalses
De acuerdo a como se indicaba en el subapartado 11.1.2, los estudios de regulacin en los que la
capacidad del embalse es un dato y la variable es la demanda que se puede atender, se conocen como
explotacin de un sistema. La resolucin grfica de este tipo de problemas se realiza a partir de las
curvas de aportaciones y demandas acumuladas en un ao cualquiera.
En la figura 11.14 se ha dibujado la curva OO de aportaciones acumuladas en un ro, a partir de la
cual se muestran las diferentes posibilidades de suministro con un embalse de capacidad E y con un
volumen inicial de embalse E
0
. Se puede atender cualquier demanda, siempre y cuando la curva de
necesidades OLVF est comprendida entre las curvas AB (embalse vaco) y AB (embalse lleno),
paralelas la primera a la OO a una distancia E
0
y la segunda a la AB a una distancia E.
El punto L de la curva de necesidades tangente a la AB representa que el embalse est lleno, y el V,
tangente a la AB, indicara que se encuentra vaco. En un instante cualquiera t, el volumen
almacenado en el embalse sera la magnitud RS. El mximo caudal continuo que puede suministrarse
con este embalse E, suponindolo inicialmente con un volumen E
0
, viene dado por el coeficiente
angular de la recta OCD. El embalse final sera la magnitud BD.
Obviamente, la curva de necesidades OMNR no puede estar nunca sobre la de embalse vaco AB, ya
que cuando se vaca el embalse no se puede suministrar un caudal mayor que el que aporta el ro, pero
s podra estar por debajo de la de embalse lleno AB y representara que el embalse se encuentra
vertiendo por el aliviadero.
Esto ltimo se representa en la figura 11.15. En el instante t
1
el embalse est lleno y hasta el instante t
2
en el que las tangentes a las curvas de demandas y de aportaciones acumuladas son paralelas, el caudal
que llega es mayor que el que se demanda, por lo que habr que hacer un vertido por el aliviadero. El
volumen total vertido vendr dado por la distancia NN
1
. A partir del instante t
2
hay que empezar a
desembalsar por ser el caudal entrante menor que el saliente, pero la curva de embalse vaco ya no es
la misma de antes, sino que, por haber perdido una aportacin NN
1
, hay que sustituir la rama BD por
la D
1
B
1
obtenida desplazando la primera hacia abajo una magnitud igual al volumen vertido NN
1
.
Igualmente, la curva de embalse lleno desde el instante t
2
habr que sustituirla por la rama N
1
M
1
,
obtenida desplazando la NM hacia abajo una magnitud NN
1
.
El simple aspecto de la curva de aportaciones acumuladas dice mucho sobre la uniformidad en el
tiempo con que se presentan las aportaciones y da una idea bastante prxima de la posibilidad de
atender demandas a caudal constante en una cuenca. Por ejemplo, en la figura 11.16 se muestran dos
curvas de aportaciones acumuladas muy diferentes entre s, pero con una misma aportacin anual
total. En el primer caso (figura de la izquierda), la mxima demanda anual que se puede atender a
caudal constante todo el ao, suponiendo vaco el embalse al principio de la explotacin, sera de 72
hm
3
, con un embalse necesario de unos 16 hm
3
de capacidad. En el segundo caso (figura de la
derecha), en las mismas hiptesis, se puede atender una demanda de 105 hm
3
/ao con un embalse de
tambin, unos 15 hm
3
. Mientras, para atender esta demanda de 105 hm
3
/ao con la serie de
aportaciones del primer ejemplo, necesitaramos un embalse de 31,5 hm
3
de capacidad, con un
volumen inicial de 28 hm
3
, tal como puede verse en la figura 11.17. Este ejemplo ilustra la
importancia que tiene la regularidad de las aportaciones para disminuir las necesidades de regulacin.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 257
V (hm3)
T (meses)
E
E0
A
O
A
t
B
D
F
V
C
R
O
B
S
L
Aportaciones acumuladas
Embalse lleno
Embalse vaco
Demandas acumuladas
Fig. 11.14 Curvas de explotacin de un embalse
V (hm3)
T (meses)
O
Llenado Alivio Desembalse
t1 t2
Embalse vaco
Embalse lleno
D
D1
M
M1
Demandas acumuladas
B
B1
N
N1
Fig. 11.15 Curva de explotacin de un embalse vertiendo por el aliviadero
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 258
0
30
60
90
120
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Meses
A
p
o
r
t
a
c
i
o
n
e
s

/

D
e
m
a
n
d
a
s

a
c
u
m
u
l
a
d
a
s

(
h
m
3
)
0
30
60
90
120
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Meses
A
p
o
r
t
a
c
i
o
n
e
s

/

D
e
m
a
n
d
a
s

a
c
u
m
u
l
a
d
a
s

(
h
m
3
)
Fig 11.16 Mximas demandas a atender segn la irregularidad en el tiempo de los recursos
-30
0
30
60
90
120
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Meses
A
p
o
r
t
a
c
i
o
n
e
s

/

D
e
m
a
n
d
a
s

a
c
u
m
u
l
a
d
a
s

(
h
m
3
)
Fig 11.17 Mximas demandas a atender segn la irregularidad en el tiempo de los recursos
La regulacin total de un ro supone atender una demanda igual al caudal medio del ro durante todo el
periodo de simulacin, lo cual se representa grficamente por la recta AB, segn se muestra en la
figura 11.18. El volumen de embalse necesario para lograr este objetivo se obtendr trazando las dos
tangentes a la curva de aportaciones acumuladas paralelas a la recta AB y midiendo la diferencia de
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 259
ordenadas a ambas tangentes en el punto de igual abcisa. Cuando toda la curva est a un mismo lado
de la recta AB, caso de la figura 11.19, la capacidad del embalse se determina por la distancia vertical
entre la propia recta AB y la tangente paralela a dicha recta a la curva de aportaciones acumuladas. En
este caso, para la regulacin total no sera necesario disponer de embalse inicial.
V (hm3)
T (meses) A
B
E
Fig. 11.18 Embalse necesario para la regulacin total
V (hm3)
T (meses) A
B
E
Fig. 11.19 Embalse necesario para la regulacin total
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 260
11.4 Regulacin y garanta
Tal como se indic en el apartado 11.1.2, los problemas de regulacin dependen, bsicamente, del
volumen del embalse, de las aportaciones entrantes, de las demandas a atender y de la garanta del
suministro. Representando grficamente las relaciones entre unos y otros parmetros se obtienen una
serie de curvas tradicionalmente usadas en los problemas de regulacin en la ingeniera hidrulica,
que son las curvas de regulacin, las de explotacin y las de igual garanta.
11.4.1 Curvas de regulacin
La inclusin de la garanta en los problemas de regulacin es fundamental. En una primera
aproximacin, la garanta de regulacin, como se desarroll en el captulo 10, se suele definir como la
probabilidad de que las disponibilidades de agua sean mayores o iguales que las demandas a lo largo
del periodo de tiempo a que se extiende el estudio de regulacin. Al establecer los volmenes de agua
que hacen falta para atender cualquier demanda, es necesario consignar la garanta exigida para dicho
suministro, es decir, el tanto por ciento de tiempo en que dicho suministro debe asegurarse.
La determinacin de la garanta a exigir para un suministro es un problema econmico, ya que cuanto
mayor sea la garanta adoptada sern necesarias mayores inversiones y los beneficios obtenidos sern
igualmente crecientes (los lmites de garanta que se adopten en un estudio de regulacin deben ser
consecuencia de la valoracin de los fallos). Los principales ndices utilizados ya fueron expuestos en
el captulo 10.
Suponiendo fijas las aportaciones y calculando los volmenes necesarios para satisfacer una demanda
con una garanta determinada mediante alguno de los procedimientos indicados en el apartado 11.2, se
obtienen unas familias de curvas para diversos niveles de garanta del tipo de las que se indican en la
figura 11.20, denominadas curvas de regulacin.
Si analizamos una curva de regulacin cualquiera tal como se representa en la figura 11.20, en ella se
ve que las pendientes de la curva siempre son crecientes, por lo que existe un volumen de regulacin a
partir del cual los aumentos de capacidad de embalse no son proporcionales al aumento del caudal
regulado. Este volumen de regulacin sera el volumen ptimo a regular segn un planteamiento
econmico como el expuesto en el subapartado 11.1.1.
No obstante, siempre se podr regular un caudal mayor, si por motivos socioeconmicos as se
considera oportuno, a costa de regular un volumen mayor que el ptimo econmico. Y viceversa,
podr existir una limitacin de tipo geolgico o topogrfico que impida regular todo el volumen
ptimo, fijando un tope al caudal a regular. De la observacin de las curvas de regulacin, pueden
extraerse tambin las siguientes conclusiones:
- Como es lgico, para regular un mismo caudal con garantas crecientes son necesarios volmenes
de regulacin mayores; y anlogamente, un volumen de regulacin determinado permite regular
caudales crecientes a medida que disminuye la garanta del sistema. Por lo tanto, las curvas de
regulacin se dibujarn ms a la izquierda del grfico a medida que aumenta la garanta.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 261
- Las curvas de regulacin cortan en un punto determinado el eje de las x. Este punto representa el
caudal que se puede utilizar sin necesidad de regulacin (las disponibilidades naturales de agua,
segn la terminologa empleada en el captulo 2). Obviamente, este caudal es mayor a medida que
disminuye la garanta del sistema.
V (hm3)
q (m3/s)
A
G = 90% G = 85% G = 80%
q 90% q 85% q 80%
Fig. 11.20 Curvas de capacidad de embalse en funcin del volumen regulado y de la garanta del suministro.
Curvas de regulacin
Por otro lado, estas curvas de regulacin en vez de dibujarse como es habitual en funcin del volumen
a regular en hm
3
y del caudal regulado en m
3
/s, se pueden dibujar representando el volumen como
porcentaje de la aportacin del ro y el caudal a regular como porcentaje del caudal medio del ro, tal
como se muestra en la figura 11.21, lo que presenta, entre otras, las siguientes ventajas:
- Posibilidad de fijar el volumen ptimo de regulacin y el caudal regulado que supone dicho
volumen no en hm
3
y m
3
/s, sino como un porcentaje de la aportacin de la cuenca y del caudal
medio del ro respectivamente. Actuando as, determinamos fcilmente el porcentaje de la
aportacin de la cuenca que es econmico regular.
- Poder comparar la capacidad de regulacin de diversas cuencas a simple vista de sus curvas de
regulacin. Cuanta ms pendiente tenga la curva de regulacin menor ser su capacidad de
regulacin.
Estas curvas de regulacin tambin se pueden elaborar para el caso de que se quieran realizar diversos
embalses de regulacin en una misma cuenca. En este caso la curva de los embalses aguas abajo se
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 262
realizar a partir del rgimen de aportaciones modificado por los embalses aguas arriba, y una vez
elaboradas las curvas podemos obtener el caudal ptimo a regular en cada uno de los embalses
previstos.
Caso de que se necesite regular un caudal mayor que el ptimo, el incremento debera realizarse
distribuyndolo entre los diversos embalses de modo que el resultado final sea tambin el que suponga
una prdida menor de rentabilidad de la explotacin del recurso. Actuando de esta manera se habr
logrado explotar el recurso superficial de modo ptimo. Ocurre, sin embargo, que tambin se hace
preciso considerar la ubicacin de las demandas, en tanto en cuanto puede ocurrir que aunque lo ms
rentable sea explotar una cuenca en un emplazamiento determinado, su distancia al lugar de la
demanda disminuya la rentabilidad global del sistema, por lo que se hace preciso realizar un estudio
global de la rentabilidad de la explotacin teniendo en cuenta tanto el emplazamiento de los recursos
como el de las demandas.
V (% Am)
D (% Qmed)
Fig. 11.21 Curvas de regulacin en funcin del porcentaje de la aportacin y del caudal medio del ro
11.4.2 Curvas de explotacin y curvas de igual garanta
En la fase de explotacin de un embalse, una vez fijada la capacidad con que ha sido construido (o la
que tiene realmente por las prdidas debidas al aterramiento), el problema de la regulacin se puede
estudiar desde dos puntos de vista.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 263
En primer lugar, dada una aportacin y una demanda determinada, constante o variable en el tiempo,
determinar los volmenes embalsados necesarios mensualmente para satisfacer dicha demanda con
una garanta determinada. Los clculos matemticos que dan solucin al problema ya han sido
estudiados, y mediante ellos se pueden dibujar las llamadas curvas de explotacin que tienen el
aspecto que se indica en la figura 11.22.
Los mismos clculos, dejando la demanda variable, permiten para cada intervalo de tiempo
(generalmente para cada mes) obtener las llamadas curvas de igual garanta, similares a las
anteriormente estudiadas, y que tienen el aspecto que se muestra en la figura 11.23.
En los estudios de explotacin, la curva de garanta correspondiente al nivel adoptado para satisfacer
la demanda se la suele llamar curva de seguridad, pues siempre que los volmenes embalsados sean
mayores que los determinados por esta curva, la probabilidad de atender la demanda es mayor que la
garanta adoptado. Tambin se las suele denominar curvas de alerta, porque indican que el volumen
embalsado no debe ser inferior al definido por la curva para que la garanta del suministro no sea, en
ningn momento, inferior al nivel adoptado.
En cualquier caso, ambas familias de curvas (las de explotacin y las de igual garanta) permiten
fcilmente determinar la garanta con la que se satisface una demanda determinada con un cierto
volumen de embalse.
Volumen
embalsado
Volumen
embalsado
O N D E F M A M J J A S
Capacidad del
embalse
G = 95 %
Fig. 11.22 Curvas de explotacin de un embalse
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 264
Demanda
mensual
Volumen embalsado
G = 80%
G = 85%
G = 90%
G = 95%
D
V 80% V 85% V 90% V 95%
Fig. 11.23 Curvas de igual garanta
11.5 Efectos de la regulacin
La construccin de cualquier obra hidrulica presenta una serie de efectos indirectos o inducidos (as
llamados en tanto en cuanto no son el objetivo principal de las obras, sino consecuencia no buscada de
ellas), los cuales pueden ser favorables o desfavorables. En general son menores que los efectos
directos, pero pueden llegar a tener cierta importancia. Concretamente la tienen, y de forma creciente,
los ambientales (estticos, ecolgicos, sanitarios, etc.), por lo que no puede prescindirse de ellos.
Como dice E. Valarino:
... el hombre ha luchado siempre por mejorar el ambiente que le rodeaba. En el mbito de las obras
hidrulicas se han limitado las avenidas devastadoras, se embalsa el agua en pocas sobrantes para
darlas en las de escasez, se ponen en regado grandes superficies de tierra, se utiliza el agua para
generar energa elctrica, se mejoran la condiciones sanitarias, se facilita el transporte fluvial, etc.
Todos estos efectos representan una mejora ambiental evidente para los habitantes de la cuenca
hidrogrfica.
Lo que ocurre es que la lucha del hombre para mejorar el ambiente natural ha llegado en algunos
pases a tal grado, que la naturaleza ha sido tan vencida e invadida que el ambiente resultante ya no es
el natural mejorado que es el ideal- sino otro totalmente artificial, y por ello, inhumano. As, en la
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 265
actualidad, hay una seria preocupacin sobre las consecuencias de la afectacin a la naturaleza por las
obras hidrulicas...
Todos estos efectos secundarios son especialmente importantes en las obras de regulacin necesarias
para el aprovechamiento de las aguas superficiales , motivo por el que se dedica el presente apartado a
su estudio. A modo de resumen, los principales problemas que las obras de regulacin puedan causar
en el medio ambiente afectan especialmente a los siguientes mbitos:
- clima y atmsfera
- superficie terrestre y suelo
- recursos hdricos
- vegetacin
- fauna
- paisaje
- socioeconoma
11.5.1 Efectos sobre el clima y la atmsfera
El embalsamiento de una gran cantidad de agua puede hacer que disminuya la continentalidad del
clima (disminucin de las temperaturas mximas y aumento de las mnimas) y que se originen brumas
y neblinas en ciertas pocas del ao, que podran provocar un incremento de las precipitaciones. Estas
nieblas, adems, pueden tener como consecuencia la disminucin de la visibilidad, del calor que
recibe la tierra, de la proteccin frente a las heladas, etc.
Otro efecto derivado de la construccin de un embalse sera la contaminacin acstica, especialmente
importante en el caso de usos hidroelctricos, por el funcionamiento de las turbinas y de los
generadores. No obstante, el aumento del ruido es sobre todo una consecuencia temporal, durante la
fase de construccin de la presa.
La atmsfera tambin puede verse afectada durante la fase de la construccin por un aumento de las
partculas slidas en suspensin, por emisiones de polvo de canteras y escombreras.
11.5.2 Efectos sobre la superficie terrestre y el suelo
Dentro de este bloque de efectos secundarios, cabe citar especialmente los siguientes:
a) Deslizamientos de tierras. Al inundar las tierras del vaso, el ascenso del nivel fretico producido
puede causar una disminucin del ngulo de rozamiento interno o de la cohesin entre las
partculas, con la consiguiente inestabilidad de las laderas y su posible deslizamiento. Adems de
la disminucin de volumen til en el embalse debido a este motivo, los deslizamientos de laderas
pueden ser peligrosos para la vida humana. Los factores de los que depende este proceso son
fundamentalmente los siguientes:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 266
- Morfologa de las laderas. Cuanto ms verticales sean ms posibilidades habr de
deslizamiento
- Litologa. Determinados sustratos tendrn ms tendencia al deslizamiento que otros
- Climatologa. Las precipitaciones abundantes, por ejemplo, aumentan el riesgo de
deslizamientos
- Vegetacin. La ausencia de sta facilita, en general, el deslizamiento
- Rgimen de explotacion. Las presas con rgimen de desembalses continuos (las
hidroelctricas, por ejemplo) son ms proclives a la aparicin de este fenmeno
b) Riesgo de sismicidad. Presas de gran altura (mayores de 100 m), que embalsan grandes
cantidades de agua (ms de 1 km
3
), y sobre todo en los primeros llenados, pueden inducir
terremotos en las cercanas, especialmente en el caso de que existan fallas activas. Los ssmos
inducidos pueden reducirse disminuyendo al mnimo prctico la velocidad de llenado del
embalse.
c) Prdidas de suelo. El anegamiento del valle en el que se instala el vaso supondr una prdida de
suelo til que habr que valorar oportunamente en cada caso.
11.5.3 Efectos sobre los recursos hdricos
Son estos efectos sin duda, los de mayor importancia entre los causados por las obras de regulacin.
Aunque durante la fase de construccin ya se producir una contaminacin de la corriente debido al
incremento de partculas en suspensin (originadas en plantas de lavados de ridos, canteras, etc.) o a
los vertidos urbanos o industriales causados por los poblados necesarios para la construccin, es en la
fase de explotacin del embalse cuando se producirn los mayores efectos secundarios, entre los que
cabe citar los siguientes:
a) Discontinuidad en el proceso erosin-transporte-sedimentacin. La presa representa una
discontinuidad en dicho proceso natural del ro, reteniendo productos slidos a causa de ella, con
el consiguiente dficit aguas abajo y acumulacin en el embalse. Este proceso de acumulacin de
partculas lleva aparejado una disminucin de la vida til del embalse por aterramiento del
mismo. La cantidad de sedimentos depositada depender fundamentalmente del tamao del
embalse; mientras que los grandes embalses retendrn prcticamente todas las partculas que les
lleguen, en los pequeos solo lo hace una parte del total.
b) Modificacin de las propiedades fsicas y qumicas del agua embalsada. Depender de numerosos
factores, entre ellos, profundidad del vaso, tiempo de permanencia del agua, condiciones
climatolgicas, carga contaminante de las aguas embalsadas, etc.
c) Eutrofizacin. Este fenmeno consiste en el enriquecimiento de elementos nutritivos del agua
(sobre todo nitrgeno y fsforo) y de los sedimentos por encima del lmite a partir del cual hay un
deterioro de la calidad de las aguas. Constituye uno de los principales problemas en la calidad del
agua almacenada en los embalses. Entre los sntomas de que un embalse presenta problemas de
eutrofizacin estn los siguientes:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 267
- Excesivo crecimiento de algas planctnicas
- Modificacin en la distribucin de peces (aumento de ciprnidos a costa de los salmnidos)
- Disminucin de la transparencia del agua
- Reduccin del contenido de oxgeno en el fondo y aumento en la superficie
- Aparicin de sulfhdrico, de iones libres de hierro, manganeso y antimonio
- Formacin de burbujas de gas
Las consecuencias de la eutrofizacin de los embalses son su dificultad para la utilizacin de sus
aguas para usos domsticos (sabor y olor desagradables, obstruccin de filtros y corrosin en las
potabilizadoras, etc.), recreativos, pisccolas, etc. La solucin a los problemas de eutrofizacin se
encuentra en la adopcin de medidas preventivas encaminadas a evitar que se produzca la
contaminacin.
Habitualmente, los embalses se suelen clasificar en eutrficos, mesotrficos y oligotrficos segn
lo afectados que se encuentren por el problema de la eutrofizacin. La OCDE (1.982) introdujo
dos nuevas categoras trficas (ultraoligotrficos e hipereutrficos), conforme puede verse en la
tabla 11.3.
Tabla 11.3 Clasificacin de los embalses en categoras trficas
Categoria trfica P.T. (g/l) Cl med
(mg/m
3
)
Cl max
(mg/m
3
)
D.S. med.
(m.)
D.S. min.
(m.)
Ultraoligotrfico < 4,0 < 1,0 < 2,5 > 12 > 6
Oligotrfico 4,0 a 10,0 1,0 a 2,5 2,5 a 8,0 > 6 > 3
Mesotrfico 10,0 a 35,0 2,5 a 8,0 8,0 a 25,0 6 a 3 43 a 1,5
Eutrfico 35,0 a 100,0 8,0 a 25,0 25,0 a 75,0 3 a 1,5 1,5 a 0,7
Hipereutrfico >100,0 > 25,0 > 75,0 < 1,5 < 0,7
P.T: Media anual de la concentracin de fsforo total
Cl med: Concentracin media anual de clorofila en superficie
Cl max: Concentracin mxima anual de clorofila en superficie
D.S. med: Transparencia media anual del disco de Secchi
D.S. min: Transparencia mnima anual del disco de Secchi
Los Planes de cuenca son los encargados de establecer los requisitos mnimos de calidad para las
aguas embalsadas. As, por ejemplo, el Plan del Jcar, en su artculo 33, establece que el grado
mnimo de calidad para embalses destinados a abastecimiento ha de ser el mesotrfico, teniendo
como objetivo el oligotrfico, cumplindose, en cualquier caso, los requisitos paramtricos de la
calidad A3 del anexo I del Reglamento de la Administracin Pblica del Agua y de la
Planificacin Hidrolgica
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 268
d) Estratificacin trmica. En los embalses profundos, aparecen diferencias de temperatura en el
agua. Los niveles superiores varan ms, estn ms calientes en la estacin clida y ms fros en el
invierno. Igualmente los contenidos en oxgeno varan con la profundidad y pueden llegar a ser
deficientes en los niveles ms profundos. Estos problemas se solucionan disponiendo tomas a
diferentes niveles que permitan seleccionar el agua ms adecuada en cada circunstancia.
e) Salinizacin. En el caso de inundacin de terrenos salobres, se podra producir una salinizacin
de las aguas, efecto que podra verse agravado enclimas extremos que provoquen fuerte
evaporacin.
f) Disminucin de caudales aguas abajo de la presa. Este es tambin uno de los efectos principales
de las obras de regulacin; se soluciona garantizando el mantenimiento de unas demandas
medioambientales mnimas a lo largo de todo el cauce del ro. Por su especial importancia se
desarrolla en detalle en el apartado 11.6.
g) Efectos sobre las aguas subterrneas. El principal efecto que sobre las aguas subterrneas puedan
ocasionar los embalses de regulacin ser el debido a las oscilaciones del nivel fretico, las cuales
podrn producir recargas en los acuferos colindantes, vindose afectados el suministro de agua o
la agricultura.
Aguas abajo de la presa, el incremento del poder erosivo de la corriente puede afectar tambin al
nivel fretico, haciendo que se produzca un descenso de ste a consecuencia de la excavacin
inducida en el cauce y de la erosin producida en las mrgenes. Las elevaciones del nivel fretico
podrn ser controladas mediante drenajes y los descensos pueden remediarse a travs de pantallas
de estanquidad o recarga artificial.
11.5.4 Efectos sobre la vegetacin
Durante la fase de construccin, la vegetacin podr verse afectada sobre todo por la apertura de
canteras, creacin de escombreras, movimiento de maquinaria, desforestacin del vaso, etc, pero, al
igual que en los casos anteriores, es durante la explotacin cuando se apreciarn los mayores cambios
en la vegetacin, entre los que pueden destacarse los siguientes:
a) Desaparicin de vegetacin en la banda rida. En la zona cercana a la lmina de agua se alternan
unas condiciones de humedad y sequa que dificultan la supervivencia de cualquier tipo de
vegetacin.
b) Alteracin de la vegetacin riberea. La vegetacin natural de un ro est adaptada a los cambios
naturales de su rgimen hdrico, el cual se ver modificado al implantarle un embalse de
regulacin, por lo que dicha vegetacin riberea connatural al ro se ver alterada.
c) Prdida de vegetacin ocasionada por el descenso del nivel fretico. Los descensos de la capa
fretica comentados en el apartado anterior pueden dejar el agua subterrnea fuera del alcance de
las races de las plantas que necesiten de dicha agua, ocasionando una prdida de vegetacin.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 269
d) Desarrollo de vegetacin acutica. En el propio embalse puede desarrollarse vegetacin acutica
hasta un punto tal que perjudique la toma de agua, la produccin de energa, la navegacin o la
pesca. Especial importancia tiene el problema de la creacin de algas debida al fenmeno ya
mencionado de la eutrofizacin.
11.5.5 Efectos sobre la fauna
Los posibles efectos secundarios de una obra de regulacin sobre la fauna pueden aparecer bien en la
fauna terrestre o bien en la fluvial. Respecto a la fauna terrestre, las principales afecciones seran las
siguientes:
a) Destruccin del hbitat natural. Adems de la prdida de suelo til ocupada por el vaso del
embalse, una presa causa la destruccin de cobertura vegetal o de elementos esenciales del hbitat
de muchas especies, lo cual provocar el desplazamiento hacia otros lugares de las especies
afectadas. Este efecto es especialmente grave sobre las especies ribereas.
b) Efecto barrera. La creacin de un embalse supone un efecto barrera que impedir los
movimientos de aquellos animales que solo son capaces de atravesar pequeos cursos de agua.
c) Oscilaciones del nivel del embalse. En el caso de que a causa del sistema de explotacin de la
presa se causen constantes oscilaciones en los niveles del embalse, las especies animales
establecidas en las mrgenes podran verse afectadas por dichas oscilaciones.
d) Instalacin de tendidos elctricos. En los embalses destinados a produccin de energa elctrica,
las necesarias lneas elctricas pueden causar mortandad en las aves por electrocucin o choque.
e) Afecciones debidas a los ruidos. Tambin en el caso de embalses hidroelctricos, el ruido de las
turbinas pueden afectar a las comunidades de animales prximas, causando el desplazamiento de
las especies ms sensibles.
Las afecciones a la fauna acutica dependen sobre todo de los tipos de poblaciones pisccolas (las
especies con marcado comportamiento migratorio son las ms afectadas) y del rgimen de
explotacin. En cualquier caso, entre los principales efectos cabe citarse los siguientes:
a) Efecto barrera. El obstculo fsico que constituye la presa puede afectar a numerosas especies
impediendo su reproduccin. En el subapartado 11.6.5 se analizan las posibles soluciones a este
problema.
b) Efectos de la eutrofizacin y de la estratificacin. Si se producen estos efectos y el desembalse se
realiza por desage de fondo, aguas abajo puede incrementarse la contaminacin con
consecuencias sobre las poblaciones pisccolas.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 270
11.5.6 Efectos sobre el paisaje
Las alteraciones producidas sobre el paisaje son motivadas por los siguientes factores:
a) Desaparicin o modificacin de algunos de sus elementos caractersticos: bosques de ribera,
cambios en los usos del suelo, aparicin de la banda rida por las oscilaciones del nivel de la
lmina de agua, etc.
b) Introduccin de elementos extraos en el paisaje: la propia presa, sus obras auxiliares,
construccin de vas de acceso, lneas elctricas, etc.
c) Impacto visual de la propia lmina de agua: bien causado por la sola presencia de la lmina de
agua o por las oscilaciones de nivel de sta.
En cualquier caso, los efectos sobre el paisaje son en muchas ocasiones beneficiosos.
11.5.7 Efectos sobre la socioeconoma
Entre las principales afecciones causadas a la socioeconoma por los embalses de regulacin pueden
citarse las siguientes:
a) Alteraciones sobre el sistema territorial
- Modificacin de la actual estructura territorial por el efecto barrera causado por la presa
- Variacin de los usos del suelo
- Desaparicin de ncleos de poblacin
- Modificaciones del trazado viario
- Modificaciones del planeamiento urbanstico actual
b) Alteraciones en la poblacin
- Variacin en la ocupacin de la poblacional, bien por la prdida de los medios habituales de
trabajo a consecuencia de la prdida de suelo por la inundacin causada por el embalse o bien
por un incremento de la poblacin activa si, por ejemplo, el objeto del embalse es lacreacin
de nuevas reas de regado
- Alteracin de la estructura de la poblacin, consecuencia de las variaciones indicadas en el
apartado anterior
- Deterioro de las condiciones de salud por emisiones de polvo y humos, incremento de los
ruidos, etc., especialmente en la fase de construccin.
c) Alteraciones del sistema econmico
Las alteraciones que una presa pueda producir sobre el sistema econmico son difcilmente
predecibles ya que las tendencias no se ajustan a modelos prefijados. No obstante, habr que
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 271
estimar las alteraciones que puedan causarse sobre el sector primario, secundario, terciario y
sobre el sistema cultural
11.6 Requerimientos medioambientales
11.6.1 Alcance del concepto de requerimiento medioambiental
El agua que discurre por los cauces naturales, adems de ser utilizada para satisfacer los distintos usos
que de ella se demandan (domsticos, industriales, regados, etc.), es un elemento fundamental para el
desarrollo de la actividad biolgica en los ecosistemas, de modo que prcticamente todos los procesos
ecolgicos dependen de ella. Un ecosistema, en lneas generales, constituye una unidad funcional que
comprende tanto a los seres vivos como el ambiente inanimado que le rodea, en recproca influencia
para producir un intercambio de energa y materiales entre los componentes vivos y los inertes.
En el caso particular de los cauces fluviales, el ecosistema que puede sustentar un ro est
condicionado, adems de por todos los agentes externos al cauce, por cuatro aspectos principales: la
morfologa del cauce, las caractersticas del agua circulante tanto en calidad como en cantidad, el tipo
de hbitat existente en el lecho y orillas fluviales y los recursos trficos.
Como ya se indicaba en el anterior apartado 11.5, una obra de regulacin en un cauce (una presa o un
azud) implica una serie de efectos inducidos negativos en el ro, de los que posiblemente el de mayor
importancia sea la afeccin producida en el ecosistema debida a la variacin en el rgimen de caudales
naturales producida por la obra de regulacin en cuestin. Para solucionar estas afecciones causadas
en los ecosistemas por las variaciones de los regmenes naturales, surge la necesidad de fijar unos
valores mnimos de los caudales circulantes por los ros, apareciendo as el concepto de
requerimientos medioambientales.
No existe an hoy una definicin unnimemente aceptada respecto al alcance de estos requerimientos,
si bien, en cualquier caso, subyace como concepto fundamental el de mantener unas exigencias en lo
que respecta a condiciones de cantidad/calidad de las aguas. Esta exigencia de garantizar unos valores
mnimos de los caudales en los ros ya est prevista en la Ley de Aguas de 1.985, la cual en su artculo
40d establece la obligatoriedad de mantener un caudal mnimo que garantice la conservacin del
medio natural. Pero en esta Ley no se dice nada sobre el criterio segn el cual se calcular este caudal,
cuestin sta que quedar en manos de las Confederaciones Hidrogrficas.
Adems, existen opiniones diversas en cuanto a si estos requerimientos medioambientales son o no
una demanda de agua, en el sentido en que se definieron en el captulo 3. Por un lado, en el Real
Decreto 1664/1998 por el que se aprueban los Planes Hidrolgicos de cuenca, los requerimientos
ambientales no se consideran usos del agua a efectos de lo definido en la Ley de Aguas, debiendo
considerarse como una restriccin que se impone a los sistemas de explotacin del recurso. Esto se
justifica porque una hipottica demanda medioambiental se diferenciara de otros usos del agua,
entre otros aspectos, en que no es necesario retirar el recurso de su fuente para la satisfaccin del uso,
ni tampoco es necesaria la oportuna concesin para el disfrute del uso.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 272
La reciente reforma de la Ley de Aguas de 1.985 (Ley 46/1.999) se expresa en esta misma lnea al
introducirse el nuevo artculo 57.7, en el que se dice que los caudales ecolgicos o demandas
medioambientales no tendrn el carcter de usos a efectos de los previsto en este artculo y siguientes,
debiendo considerarse como una restriccin que se impone con carcter general a los sistemas de
explotacin.
Por otro lado, otras fuentes s han considerado tradicionalmente los requerimientos medioambientales
como una demanda o un uso del agua, en tanto en cuanto suponen una dedicacin de un recurso
hdrico para la satisfaccin de un uso determinado.
La tendencia ms generalizada en la actualidad es, por tanto, la primera, esto es considerar los
requerimientos medioambientales no como un uso del agua sino como una restriccin en los sistemas
de explotacin del recurso. As, las disponibilidades de agua para atender demandas en una cuenca
(los recursos potenciales) sern los recursos naturales, conforme lo definido en el captulo 2, una vez
descontados dichos requerimientos medioambientales, entre otros.
En cualquier caso, estos requerimientos medioambientales se pueden establecer atendiendo a tres
criterios diferentes:
a) Definirlos como el caudal mnimo en los cauces que garantiza un ecosistema determinado (es lo
que habitualmente se conoce por caudal ecolgico)
b) Establecer el valor del requerimiento medioambiental como un porcentaje de los recursos
hidrolgicos naturales (se hablara, en este caso, de caudal mnimo hidrolgico)
c) Concretar unos objetivos mnimos de calidad del agua en cada tramo y hacer coincidir el
requerimiento medioambiental con el caudal del agua que garantizara dichos objetivos (caudal
mnimo de calidad)
A falta de datos concretos en cada caso particular, el Libro Blanco del Agua en Espaa en la
elaboracin de los balances hdricos de los distintos sistemas de explotacin, adopta cautelarmente
como valor medio para los requerimientos medioambientales un 20% de la aportacin media anual de
los cauces. En cualquier caso, en los siguientes apartados se presentan las diferencias entre los tres
procedimientos antes indicados para determinar los requerimientos medioambientales.
11.6.2 Caudal ecolgico
Lo que se entiende habitualmente por caudal ecolgico es aquel caudal que asegura de forma estable
un determinado ecosistema fluvial. Este puede definirse bien en funcin del existente en el momento
actual o bien a partir de otro que se desee alcanzar. El concepto de caudal ecolgico parte de que un
cauce fluvial debe tener un caudal mnimo que garantice el desarrollo de una vida fluvial igual o al
menos parecida a la que exista anteriormente en el ro. Una primera aproximacin al tema, podra
llevar a definir el caudal ecolgico como el mnimo caudal de agua que debera garantizarse para
mantener la capacidad biognica del ro.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 273
Sin embargo, ocurre que como se ha dicho anteriormente la cantidad de agua circulante por un ro es
slo una de las cuatro principales caractersticas que definen el ecosistema de dicho ro, por lo que el
verdadero concepto de caudal ecologico debe comprender tanto el caudal al que se haca referencia en
el prrafo anterior como al conjunto de todos los elementos que necesariamente debe llevar el agua
para permitir la vida continuada en todos los microbiotipos del ro.
Por lo tanto, el caudal ecolgico es algo ms que un flujo de agua, por lo que, cuando los
requerimientos medioambientales se establezcan bajo el criterio de garantizar el mantenimiento del
ecosistema fluvial de un ro, habr que estimar tanto el volumen mnimo de agua que debe discurrir
por el ro como el resto de parmetros fsico-qumico-biolgicos que hay que asegurar en el ro para
garantizar dicho ecosistema.
Tampoco debe pensarse que cuanto mayor sea el caudal ecolgico mejor ser la vida fluvial en el ro.
El caudal ecolgico de un arroyo que se seca completamente y de forma natural en agosto es cero. Y
es un error pensar que se mejora el ecosistema provocando en l una riada, ya que sus efectos
tendran, por ejemplo, peligrosas consecuencias para la fauna (inundacin de madrigueras, nichos,
etc.), la cual est adaptada a esas condiciones y se comporta en consecuencia.
Tal y como se ha definido el caudal ecolgico anteriormente, queda implcito que dicho caudal es
variable en el espacio (segn el punto del ro de que se trate) y en el tiempo (dependiendo de la poca
del ao), circunstancia sta que puede no ocurrir con los caudales mnimos de calidad o hidrolgicos.
La variabilidad en el tiempo se determina de modo que quede garantizada la vida pisccola en el ro en
los diferentes meses del ao. As, por ejemplo, en los ros caracterizados por la presencia de
salmnidos habr que proteger a la trucha comn en los momentos de reproduccin (lo cual tiene
lugar desde mediados de noviembre hasta febrero) y de las altas temperaturas estivales (mediados de
julio a mediados de septiembre) mediante la exigencia de unos caudales mayores a los mnimos
aconsejables. En los restantes meses del ao, bastar con garantizar el caudal mnimo.
En los ros de tipo ciprnido, ms adaptados a las clidas temperaturas estivales, habr que proteger
nicamente su periodo de reproduccin (el cual va desde mayo a junio) con caudales mayores que los
mnimos, bastando estos caudales mnimos el resto del ao.
La variabilidad en el espacio de los caudales ecolgicos que se deben garantizar en los ros viene
determinada segn el tramo de ro de que se trate:
a) En los tramos no regulados, en los que los caudales circulantes en los ros son iguales o mayores a
los correspondientes a un rgimen natural, los principales responsables de las modificaciones en
los ecosistemas fluviales son los vertidos contaminantes de fuentes puntuales o difusas, los cuales
aumentan el nivel de agua de los ros. En estos tramos no regulados, la nica va para garantizar
el caudal ecolgico en los ros pasa por la reduccin o eliminacin de estos vertido.
b) En los tramos medios de los rios regulados, la principal causa de la alteracin del ecosistema
fluvial es la propia regulacin del ro. En estos casos habr que garantizar que dicha obra de
regulacin respete un flujo mnimo de agua que garantice el desarrollo de estos ecosistemas
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 274
fluviales. Las posibles maneras de determinar estos caudales ecolgicos mnimos se detallan a
continuacin.
c) En los tramos bajos de los rios regulados, ocurre de forma parecida a los tramos no regulados,
pues la principal limitacin de los ecosistemas fluviales procede de la contaminacin de las aguas
circulantes. En este caso, para garantizar el caudal ecolgico del ro, adems de procurar reducir o
eliminar estos vertidos, cabe la posibilidad de estudiar la repercusin o mejora que experimentara
la calidad fsico-qumica del agua a todo lo largo del ro, y en especial en estos tramos, como
consecuencia de la diferente gestin de caudales desaguados desde los embalses aguas arriba
(variaciones de oxgeno disuelto, temperatura, nitrgeno amoniacal, DBO
5
, etc.).
Para calcular los caudales ecolgicos conforme se han definido anteriormente, se hace preciso utilizar
complejos modelos matemticos que simulen la relacin existente entre los caudales circulantes y las
variables hidrulicas que determinan la adecuacin para la vida acutica. Entre los principales
modelos utilizados en la actualidad, cabe destacar los siguientes:
- Mtodo del hbitat potencial til, utilizado por la Agencia de Medio Ambiente de la Comunidad
de Madrid
- Modelo PHABSIM (Physical Habitat Simulation), con el que se obtienen los caudales requeridos
por una especia concreta en una zona y para un periodo determinado
11.6.3 Caudal mnimo de calidad
El criterio de mantener una calidad mnima del agua con independencia de los usos que establezca
cada Plan Hidrolgico de cuenca en particular, es cada vez de ms general aceptacin por la sociedad.
Por lo tanto, el caudal mnimo de calidad se definir como aquel que garantiza unas caractersticas
cualitativas mnimas del agua. Los posibles criterios empleados para determinar estas caractersticas
son muchos, entre los que se citan:
a) Establecer que las caractersticas de calidad sean como mnimo las exigidas en la Ley de Aguas
para los usos domsticos (aguas tipo A
1
, A
2
A
3
) o para los pisccolas (ver captulo 9)
b) Utilizar la clasificacin de las aguas en funcin de su calidad segn el Indice General de Calidad
(ICG) de las aguas (ver captulo 9)
c) Fijar las caractersticas mnimas de calidad a partir de que se satisfagan determinados parmetros.
Por ejemplo, pueden ser habituales los siguientes, correspondientes a un agua de alta calidad.
O
2
disuelto 40%
DBO
5
8-10 ppm
Slidos suspensin 50 ppm
NH
4
+
2-3 ppm
NO
3
-
50-100 ppm
Fosfatos 2-3 ppm
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 275
Cloruros 500-600 ppm
Conductividad 3000-5000 uS/cm
Coliformes totales 10.000-50.000/100 ml
d) Clasificar las aguas en los cuatro niveles que se indican en la tabla 11.4 en funcin del Indice
Bitico (segn el mtodo Biological Monitoring Working Party BWMP)
Tabla 11.4 Calidad de las aguas en funcin del Indice Bitico
Calidad del agua Indice
bitico
Observaciones
Calidad 1
Agua de alta calidad ambiental
> 100 Agua de calidad excelente
Calidad 2
(Agua de media calidad ambiental)
60-100 Los peces viven y se reproducen
Calidad 3
(Agua de baja calidad ambiental)
35-60 Los peces viven pero su
reproduccin es aleatoria
Calidad 4
(Agua muy contaminada)
<35 La vida de los peces es aleatoria
Pueden tambin utilizarse los requisitos mnimos de calidad que algunos Planes Hidrolgicos de
cuenca fijan para sus respectivos mbitos territoriales. Por ejemplo:
a) Plan del Guadalquivir:
pH: Entre 6 y 9
Conductividad: < 2.000 s/cm a 20C
Slidos en suspensin: < 35 mg/l
Oxgeno disuelto: > 40% de la tasa de saturacin
Temperatura: < 25C
b) Plan del Jcar:
Los objetivos de calidad en tramos fluviales y masas de agua se establecern en funcin de la
calidad necesaria para albergar determinadas especies biticas con carcter indicador: aguas
salmnidas (tipo S) y aguas ciprincolas (tipo C), siendo los parmetros definitorios los reflejados
en el anexo 3 del Reglamento de la Administracin Pblica del Agua y de la Planificacin
Hidrolgica. En aqullos tramos fluviales y masas de agua en los que tradicionalmente
predominan las especies salmoncolas, el objetivo es mantener una calidad de tipo S. Para el resto
de cauces de la cuenca, se propone como objetivo general la obtencin de una calidad tipo C.
Podrn exceptuarse aqullos tramos de ros en los que los problemas de calidad vengan
condicionados por procesos de contaminacin natural.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 276
c) Planes del Norte:
Oxgeno disuelto: > 3 mg/l
DBO
5
: < 30 mg/l
Amonio: < 15 mg/l
Fsforo: < 6 mg/l
d) Plan del Segura:
En las cabeceras de los cauces, condiciones de calidad aceptables para todo tipo de usos. En las
zonas medias de los cauces: niveles de calidad para agua de abastecimiento mediante tratamientos
convencionales y para acuicultura y usos recreativos (baos). En las zonas bajas de los cauces,
aptitud del agua para riego y, en algunos casos, para usos de abastecimiento con tratamientos
especficos.
Sea cual sea el criterio empleado, el caudal mnimo que asegura determinados parmetros cualitativos
podr determinarse fcilmente mediante los modelos matemticos de calidad desarrollados
actualmente.
11.6.4 Caudal mnimo hidrolgico
Cuando los requerimientos medioambientales se definen por consideraciones puramente hidrolgicas-
cuantitativas se habla entonces de un caudal mnimo hidrolgico.
No se debe definir como caudal mnimo hidrolgico aquel que exista antes de que cualquier actividad
humana lo modificara, pues ello nos obligara a establecer caudales muy elevados en muchos casos,
impidiendo usos de mayor prioridad. Debe adoptarse un criterio que combine factores como los
valores mnimos en rgimen natural del ro con las prioridades de los usos.
Este procedimiento para determinar las demandas ambientales es el ms sencillo de todos, aunque
tambin el ms impreciso. Los mtodos para su determinacin son muchos, todos ellos basados en
fijar unos caudales mnimos a travs de frmulas o relaciones porcentuales. Entre los ms habituales,
cabe destacar los siguientes:
Plan del Ebro
Se adoptar, de forma orientativa, como caudal ecolgico mnimo el 10% de la aportacin media
interanual al rgimen natural. Cuando el caudal medio interanual sea superior a 80 m
3
/s, podr
adoptarse el 5%. Para la zona de la desembocadura se adopta orientativamente un caudal
ecolgico mnimo de 100 m
3
/s.
La Confederacin Hidrogrfica del Ebro tradicionalmente haba clasificado los cauces de dominio
pblico en cauces de aguas discontinuas y cauces de aguas permanentes, entendiendo como
cauces de aguas discontinuas aquellos que, en circunstancias normales, bajan secos o con
caudales inapreciables el 90% de los das. Para estos casos no se impona ningn valor a la
demanda medioambiental. En los dems casos, se consideraba como demanda medioambiental el
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 277
caudal clasificado Q
330
, es decir, aquel caudal que es superado o igualado al menos 330 das al
ao. Esta definicin debe entenderse referida a la corriente natural, y en ao de aportacin
correspondiente a los alrededores del primer cuartil.
Plan del Guadalquivir. Adopta directamente los siguientes caudales mnimos segn tramos:
Ro Guadalquivir aguas abajo de la presa de Pedro Marn 1,6 m
3
/s
Ro Guadalquivir aguas abajo de la presa de Mengbar 4,4 m
3
/s
Ro Guadalquivir aguas abajo de la presa de El Carpio 7,2 m
3
/s
Ro Guadalquivir aguas abajo de la presa de Alcal del Ro 12,1 m
3
/s
Ro Genil en Puente Genil 1,5 m
3
/s
Plan del Norte
El caudal medio a circular no ser inferior a un dcimo del caudal medio interanual, con un
mnimo de 50 l/s en ros con caudales medios permanentes todo el ao, o la totalidad del caudal
fluyente, si ste fuese menor a un dcimo o a 50 l/s. No obstante, la Confederacin Hidrogrfica
del Norte haba considerado, tradicionalmente, el siguiente criterio: Para aportaciones anuales
medias hasta 30 m
3
/s, la demanda ambiental ser el caudal inmediatamente aguas arriba de la obra
o el mayor de los caudales siguientes si aquel fuera mayor que estos:
Q
ec
= 50 l/s
Q
ec
= 1/10 x Q
an
Plan del Tajo
En tanto no estn aprobados estudios especficos y siempre que no est fijada por otra normativa,
se define la demanda medioambiental, con carcter orientativo y de aplicacin en condiciones
hidrolgicas normales, y siempre que no se afecte a las garantas de otros usos preestablecidos,
como el volumen mensual equivalente al 50% de la aportacin mensual media de los meses de
verano, medida en la serie de aportaciones naturales considerada en el Plan.
Legislacin del Principado de Asturias
Segn la Normativa del Principado de Asturias relativa a la determinacin de las demandas
medioambientales en los ros, stas se calculan a partir del caudal Q
347
en l/s (caudal medio
alcanzado o superado durante 347 das de la serie de caudales medios diarios clasificados en el
ro), establecindose tres niveles de proteccin en los cauces, asignando a cada uno de ellos los
criterios siguientes:
- Zonas trucheras (nivel de proteccin base I). Ser el mayor de los resultantes de la aplicacin
de las siguientes frmulas:
Q
ec
= 0,350 Q
347
Q
ec
= 15 Q
347
/ (L
n
. Q
347
)
2
Q
ec
= 0,25 Q
347
+ 75
- Zonas de inters pisccola (nivel de proteccin medio II). Ser el resultante de sumar al
caudal mayor que proporcionen las frmulas anteriores 2 l/s/km
2
de cuenca aprovechable.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 278
- Zonas salmoneras (nivel de proteccin mximo III). Ser el resultante de sumar al caudal
mayor que proporcionen las frmulas anteriores 4 l/s/km
2
de cuenca aprovechable.
Legislacin Suiza
En Suiza, el clculo de las demandas medioambientales se realiza, igualmente que en el caso
anterior, a partir del caudal Q
347
de la serie de caudales clasificados medios diarios, de acuerdo
con los siguientes criterios:
Exigencias mnimas para todas las aguas:
- el caudal mnimo ser al menos de 50 l/s
- para los cursos de aguas cuyo Q
347
sea inferior a 1.000 l/s, el caudal mnimo debe
corresponderse al menos, con el 35 por ciento del caudal Q
347
Exigencias mnimas para las aguas pisccolas. El caudal mnimo debe representar al menos:
Q
347
menor o igual a 60 l/s 50 l/s
y por cada 10 l/s suplementarios 8 l/s
Q
347
igual a 160 l/s 130 l/s
y por cada 10 l/s suplementarios 4,4 l/s
Q
347
igual a 500 l/s 280 l/s
y por cada 100 l/s suplementarios 31 l/s
Q
347
igual a 2.500 l/s 900 l/s
y por cada 100l/s suplementarios 21,3 l/s
Q
347
igual a 10.000 l/s 2.500 l/s
y por cada 1.000 l/s suplementarios 150 l/s
Q
347
mayor o igual a 60.000 l/s 10.000 l/s
Para mantener el movimiento migratorio de los peces se debe garantizar una profundidad de al
menos 20 cms. si el Q
347
es superior a 50 l/s.
Legislacin francesa
La legislacin francesa establece al respecto que las demandas medioambientales a garantizar en
los cauces de los ros sean iguales al 10% del caudal medio anual en el tramo.
Criterio Ministerio de Medio Ambiente
En Espaa, el Ministerio de Medio Ambiente, en su Gua metodolgica para la elaboracin de
estudios de impacto ambiental en presas establece que los requerimientos medioambientales
mnimos en los ros sern iguales o superiores a los dos valores siguientes: el caudal medio del
mes ms seco y el 10% del caudal medio anual del ro.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 279
11.6.5 Mantenimiento del caudal ecolgico
Una vez establecido cuales deben ser los requerimientos medioambientales del ro, se plantea el
problema de garantizar dicho caudal pese a los obstculos que las obras de regulacin (presas y
azudes) suponen. As aparecen los denominados pasos y escalas de peces, que son los dispositivos
que permiten a ciertas especies de peces franquear los obstculos que suponen las presas. Ello es
especialmente importante en segn que especies de peces. Efectivamente, algunos tipos de peces
continentales encuentran las zonas de reproduccin y alimentacin prximas entre s, pero otras, como
el salmn o la anguila, realizan ambas actividades en lugares separados en ocasiones cientos de
kilmetros. En estos casos, la aparicin en el curso del ro de un obstculo importante, como una presa
de cierta altura, podra impedir el acceso de los peces a las zonas de freza y con ello provocar la
extincin de la especie.
Para que estas escalas o pasos para peces puedan cumplir su cometido es necesario que cumplan una
serie de cometidos, como por ejemplo los siguientes:
- El funcionamiento del paso o escala debe estar asegurado, sea cual fuerte el nivel del ro aguas
arriba y aguas abajo del obstculo a franquear
- La velocidad de la corriente en el paso o escala debe ser en funcin de la velocidad mxima de
natacin de los peces, de la longitud del dispositivo y de la situacin del mismo en la sucesin de
los existentes a lo largo del curso de agua
- Las dimensiones del dispositivo de paso han de ser suficientemente grandes como para permitir el
trnsito por l, de la totalidad de los peces que hasta all lleguen
- Estas construcciones deben estar protegidas contra la acumulacin de arenas por sedimentacin,
as como contra pescadores furtivos
El beneficio obtenido en la recuperacin de un ro gracias al mantenimiento de una demanda
ambiental se refleja en aspectos como los siguientes:
- Restauracin del ecosistema. Se trata del efecto directo de mayor importancia buscado con el
mantenimiento del caudal ecolgico en el ro. Efectivamente, con este caudal ecolgico se logra
una vegetacin y fauna fluvial autctona, as como una organizacin de sus comunidades con la
complejidad y diversidad correspondientes a las etapas de la sucesin ecolgica propias del
ecosistema.
- Posibilidad de usos ldico-recreativos. El mantenimiento del caudal ecolgico en los ros puede
propiciar nuevas posibilidades a los cauces, como las derivadas de los usos ldicos o recreativos
de los mismos. En general, en los ros regulados, en los tramos bajos el factor limitante es la
calidad y en los medios la cantidad.
Calidad de las aguas circulantes. Aunque la dilucin no es el camino ms adecuado para mejorar la
calidad de las aguas circulantes por los ros, no se debe ignorar que la consecuencia derivada de un
mayor nivel de desage desde los embalses de cabecera es una disminucin de los niveles de
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 280
contaminacin, y por consiguiente una mejor calidad fsico - qumica del agua, debido a la mayor
dilucin.
- Distribucin del agua en la red hidrogrfica. Con el rgimen de caudales en los diferentes ros de
una cuenca hidrogrfica derivado del mantenimiento en ellos de los caudales ecolgicos
necesarios, se palia en parte el desequilibrio que suele producirse en las cuencas reguladas por la
distribucin poco uniforme de caudales circulantes por los ros.
11.7 Trasvases entre cuencas
Conforme se detall en el captulo 1, cuando las demandas de agua dentro de una cuenca resultan
superiores a sus recursos hdricos, se puede decir que el aprovechamiento de stos se encuentra en la
etapa del aprovechamiento integral conjunto, momento en el cual hay que estudiar coordinadamente
la utilizacin de los recursos hdricos de varias cuencas, de modo que se puedan compensar los
dficits de unas cuencas con los superavits de otras. Surge as, por tanto, la tan conocida idea de
trasvasar agua de unas cuencas a otras.
Estos trasvases entre cuencas son, habitualmente, de recursos hdricos superficiales, por lo que
suponen explotar el recurso hdrico con las tcnicas estudiadas en el presente apartado, con la sola
diferencia de que la fuente del recurso y el punto de demanda se encuentran en cuencas hidrogrficas
diferentes. Los trasvases intercuencas corrigen, por tanto, desequilibrios hdricos entre territorios,
aunque tienen importantes efectos medioambientales, entre los que cabe destacar los siguientes:
- disminucin de los caudales circulantes en la cuenca cedente
- efecto barrera sobre las personas y la fauna ocasionado por el carcter lineal de las
infraestructuras del trasvase
- alteracin del rgimen hdrico de la cuenca receptora, as como modificacin de los parmetros
fsico-qumicos del agua circulante y de la fauna pisccola
- si la infraestructura hidrulica necesaria para la explotacin del trasvase incluye la construccin
de presas de regulacin, como suele ser habitual, se producirn los tpicos efectos secundarios de
las mismas, comentados en el apartado 11.5
Por sus complejas caractersticas tcnicas, los trasvases entre cuencas slo suelen realizarse cuando se
trata de atender demandas de cierta importancia. A ttulo orientativo, rara vez compensar acometer
una transferencia entre cuencas para mover volmenes de agua inferiores a 40 50 hm
3
/ao
(equivalentes a 1 2 m
3
/s de caudal continuo de la conduccin), siendo cifras habituales volmenes
de hasta 1000 1.500 hm
3
/ao (30 a 50 m
3
/s en caudal continuo).
Por otro lado, por su propia naturaleza, los trasvases entre cuencas suponen siempre la construccin de
complejas obras hidrulicas. Efectivamente, cualquier transferencia entre cuencas consiste en una obra
de conduccin de agua de considerable longitud (hay experiencias de hasta 500 km, siendo habituales
valores de 100 200 km), la cual ha de salvar la divisoria natural que las separa, lo que obliga casi
siempre a la ejecucin de importantes bombeos, tneles, acueductos, sifones, etc. Adems, en aras de
optimizar la transferencia, sta debe de realizarse a caudal continuo las 24 horas del da, el mayor
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 281
nmero de meses posibles durante el ao (habitualmente diez u once, reservando uno o dos para
mantenimiento), lo que supone la necesidad de construir embalses o al menos balsas de regulacin
para adecuar el rgimen natural de las aportaciones al caudal de diseo del trasvase. Si a todo ello,
adems, le aadimos la consideracin anterior relativa a los habitualmente importantes caudales de
diseo de los trasvases, el resultado es que las transferencias entre cuencas son un excelente
muestrario de ingeniosas y atrevidas obras hidrulicas
22
.
A pesar de todo, en la actualidad la tcnica ofrece soluciones a todos los problemas planteados: hoy en
da es posible elevar caudales de varias decenas de metros cbicos a centenares de metros, construir
tneles de decenas de kilmetros de longitud o acueductos de centenares de metros de altura o, por
supuesto, embalses de regulacin de varios centenares de hm
3
de capacidad. Por ello, mientras que en
los aos cincuenta o sesenta, cuando se discuta sobre la viabilidad de un trasvase (por ejemplo el
Tajo-Segura en Espaa), los principales problemas que se planteaban eran de ndole tcnica, en la
actualidad, todas esas cuestiones, aun siendo complejas, son perfectamente resolubles y las
dificultades a las que se enfrenta un trasvase son de tipo medioambiental, social, poltico, jurdico,
financiero, etc.
Adems, habida cuenta que con los trasvases entre cuencas se quiebra el principio de unidad de
gestin basado en la cuenca hidrogrfica, bsico y caracterstico de la gestin del agua en Espaa
(ver apartado 1.2.2), y teniendo en cuenta, adems, los problemas comentados en prrafos anteriores
que suscitan estas transferencias, los trasvases tienden en la actualidad a concebirse como la ltima de
las alternativas posibles a un suministro determinado. En particular, los trasvases son solo concebibles
hoy en da si se dan, entre otras, las siguientes circunstancias:
a) Que la cuenca cedente presente balance hdrico positivo en el ao horizonte, an en la hiptesis
del mximo desarrollo posible de las actividades demandantes de agua
b) Que la cuenca receptora presente balance hdrico negativo en la actualidad, de manera que haya
demandas de agua que se atiendan de manera no sostenible (sobreexplotando acuferos, con
garantas por debajo de las admisibles, etc.)
c) Que las demandas de agua a que se destine el trasvase sean de tipo domstico o, en el caso de la
agricultura de regado, para cultivos de alto valor aadido y con un elevado grado de
aprovechamiento de los recursos hdricos
d) Que los costes del trasvase sean soportables por los usuarios del agua transferida
e) Que se compense, e integre en el proyecto, de manera adecuada a los usuarios del agua de la
cuenca cedente
En cualquier caso, de todo lo dicho es especialmente destacable el problema energtico que en
ocasiones supone un trasvase. Las transferencias entre cuencas, como ya se ha indicado, requieren casi
siempre de elevaciones, lo que implica que durante la explotacin habr que tener en cuenta unos

22
El trasvase Tajo-Segura en Espaa, por ejemplo, con capacidad para transportar 33 m
3
/s, tiene una importante elevacin
en cabecera de 120 metros de altura manomtrica (Bolarque), un tnel de 33 kilmetros (Talave), tres embalses de regulacin
(Bolarque, Bujeda y Talave), importantes acueductos y sifones en su trazado, adems de un canal de cerca de 200 kilmetros de
longitud.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 282
consumos energticos. Por otro lado, por la propia topografa que suele salvar un trasvase, es
frecuente tambin que en los mismos se incorporen centrales hidroelctricas las cuales, aprovechando
los desniveles del trazado, generen energa elctrica y compensen los costes energticos del trasvase.
Aparece as el concepto de coeficiente energtico (CE), el cual representa los kwh necesarios por cada
m
3
transportado en la conduccin. Sus unidades son por tanto kwh/m
3
(energa/volumen) y para su
determinacin habr que tener en cuenta tanto las elevaciones como las turbinaciones:
CE
conduccin
= CE
bombeos
CE
turbinaciones
]
]
]
,

,
+


3600 3600
8 , 9
turbinas nes turbinacio
bombas
bombeo
conduccin
H H
CE

Un trasvase que requiera poca energa tendr unos CE del orden de 0,2 0,5 kwh/m
3
, mientras que en
otro que tenga enormes elevaciones, y en consecuencia necesite mucha energa, el CE llegar a
valores de hasta 3 y 4 kwh/m
3
. Si el CE resultase de signo negativo, ello querra decir que el trasvase
es capaz de generar energa elctrica. El coeficiente energtico es de gran utilidad para determinar los
costes energticos de explotacin, ya que si conocemos la tarifa elctrica en vigor (en pts/kwh), con
multiplicar dicha tarifa por el CE se tienen las pts/m
3
que el trasvase requerir en concepto de energa
(ver captulo 17).
Espaa, con el trasvase Tajo-Segura como principal exponente de esta tcnica, y con otros muchos de
menor tamao (Guadiaro-Majaceite, minitrasvase de Tarragona, Ebro al Nervin y al Besaya, etc.) se
configura como uno de los pases con mayor nmero de trasvases intercuencas en servicio
11.8 Modelos de gestin de aguas superficiales
11.8.1 Introduccin
La gestin de los recursos hdricos en la actualidad requiere la utilizacin de diversos modelos, entre
los que cabe destacar los siguientes:
a) modelos de simulacin de procesos hidrolgicos
b) modelos de simulacin de flujo subterrneo
c) modelos de gestin de aguas superficiales
d) modelos de gestin de aguas subterrneas
e) modelos de calidad de aguas o de transporte de contaminantes
f) modelos globales que abarquen varios de los anteriores
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 283
Los modelos matemticos admiten diversas clasificaciones, entre las que pueden citarse las siguientes:
a) modelos hidrolgicos, en los que lo que se modela es un sistema natural en el que las acciones
humanas no son importantes, y modelos de gestin, en los que se pretende determinar cuales son
las acciones a realizar para el correcto funcionamiento del sistema natural.
b) modelos de simulacin, en los que se reproduce de forma detallada el comportamiento de un
sistema ante determinadas acciones (reglas de gestin) y modelos de optimizacin, los cuales
seleccionan directamente la solucin ptima al problema planteado.
c) dentro de los modelos de simulacin, puede hablarse de modelos de explotacin, en los que se
analizan expresamente las reglas de gestin, y de modelos de planificacin, en los que se trata de
dimensionar adecuadamente unas infraestructuras o un sistema de demandas.
d) modelos con parmetros agregados, los cuales modelan el sistema de manera sencilla a partir de
pocos parmetros que globalizan su comportamiento, y modelos con parmetros distribuidos, los
cuales representan el sistema con numerosos parmetros.
Los modelos matemticos de gestin de sistemas de recursos hdricos superficiales tratan de
reproducir el funcionamiento de los mismos, para lo cual han de considerar las acciones exteriores
(aportaciones), las caractersticas de las infraestructuras (capacidad de los embalses y de las
conducciones), las demandas existentes y las reglas de gestin con que se explotan dichos sistemas.
Esta necesidad de considerar las reglas de gestin es lo que da nombre a estos modelos y es una
caracterstica comn tanto si se trata de modelos de simulacin como de optimizacin. Por su propia
naturaleza, son modelos de tipo distribuido que necesitan de la definicin de numerosos parmetros.
La situacin ms habitual es la de analizar el sistema de recursos mediante modelos de simulacin en
los que es preciso incluir con adecuados algoritmos matemticos las mencionadas reglas de gestin.
Los resultados obtenidos del funcionamiento del sistema en cuanto a lo satisfactorio de las demandas
e infraestructuras, slo sern vlidos si las reglas de gestin incluidas en el modelo son adecuadas.
Unas malas reglas de gestin pueden conducir a resultados muy conservadores, mientras que unas
reglas ptimas pero imposibles de llevar a cabo sobrevaloran el rendimiento hdrico del sistema.
La obtencin de estas reglas de explotacin no es un problema de fcil solucin, mxime en sistemas
reales con una gran complejidad, y es en este campo donde los modelos de optimizacin son
utilizados como una herramienta de gran utilidad. En el caso de un sistema hdrico simple compuesto
por un solo embalse y una sola zona de demanda es posible definir de forma sencilla una regla de
operacin consistente simplemente en atender la demanda cuando esto sea posible. En el caso de
sistemas hdricos ms complejos, como son habituales en la realidad, compuestos por varios embalses
y varias zonas de demandas, el establecer las reglas de gestin es tarea ms compleja que depende en
gran medida de la experiencia del proyectista. Dentro de los principales modelos comerciales de
gestin de sistemas de recursos hdricos superficiales se encuentran los siguientes:
- HEC 3 y HEC 5 del Hydrologic Engineering Center del US Army Corps of Engineers
- SIM V y SIMYIELD
- SIMGES y OPTIGES de la Universidad Politcnica de Valencia
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 284
- MODSIM de la Universidad de Colorado
La necesidad de estos modelos de gestin qued reflejada en el apartado 3.4 al tratar el balance
hdrico de un territorio. A modo de recordatorio, aunque el balance de una cuenca resulte positivo no
quiere decir que no vaya a haber problemas de agua en dicha cuenca. El balance anual no tiene en
cuenta ni la variabilidad mensual de los recursos hdricos, ni la variabilidad espacial entre recursos y
demandas dentro de la cuenca analizada, por lo que hacen falta herramientas que contemplen estas
circunstancias. El balance no es ms que una primera aproximacin al estado general de los recursos
hdricos de un territorio, el cual, al suponer el pleno aprovechamiento de los recursos, permite
determinar el grado mximo de uso de dichos recursos, pero se hace necesario estudiar los sistemas de
explotacin mediante modelos matemticos de gestin que contemplen la antes citada variabilidad
espacial y temporal de los recursos, as como las reglas de gestin, para as poder diagnosticar dficits
locales, faltas de garantas, etc.
11.8.2 El modelo HEC-5 para sistemas de recursos hdricos superficiales
El modelo HEC-5 necesita caracterizar los siguientes aspectos del sistema de recursos:
- aportaciones
- demandas
- embalses y dems infraestructuras hidrulicas
- reglas de gestin
El modelo se basa en la ejecucin de un simple balance entre el agua aportada a los embalses y los
suministros que desde ellos se realizan. El suministro disponible S
t
en el mes t se obtiene a partir del
volumen embalsado V
t
al comenzar el mes y de las aportaciones Q
t
que se incorporan al embalse
durante dicho mes. De estas cantidades se debe detraer el volumen que debe permanecer en el embalse
(V
min
) y las prdidas que se produzcan por evaporacin u otras causas (P
t
):
S
t
= V
t
+ Q
t
V
min
P
t
A partir de este suministro disponible S
t
y de las demandas de agua correspondientes a cada uso, se
determina el suministro R
t
que es posible realizar para atender cada demanda, segn las reglas de
gestin que se hayan introducido en el modelo.
Cada embalse se caracteriza por sus curvas cotavolumen embalsadorea inundadacapacidad de
desage, adems de por el volumen que inicialmente se encuentra embalsado en cada uno de ellos.
Adems, las reglas de gestin de cada embalse se definen mediante la introduccin en cada uno de
ellos de los denominados niveles, los cuales se definen de acuerdo con los siguientes criterios:
a) Suministro de demandas abastecidas desde un nico embalse
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 285
Cada embalse incluido en el sistema se discretiza en niveles (fig.11.24) que definen las zonas de
embalse inactivo, restrictivo, operativo y de reserva de avenidas. Si el volumen embalsado se
encuentra en la zona inactiva no se realizan suministros, si est en zona restrictiva slo se sirve un
porcentaje obligatorio de la demanda y slo si se encuentra en la zona operacional o en la de
reserva de avenidas se sirve la demanda en su totalidad.
Fig. 11.24 Niveles en los embalses en el programa HEC-5
b) Suministro de demandas abastecidas desde varios embalses
La operacin se basa en tratar de mantener todos los embalses en anlogos niveles de volumen
embalsados, para lo cual sus zonas inactivas, restrictivas, operativas y de reserva de avenidas
antes definidas se dividen en j niveles y se define el concepto de ndice de forma que un valor del
mismo de 2,8 indica un volumen embalsado del 80% del incremento existente entre los niveles 2
y 3. Los desembalses se realizan de aquellos embalses con un ndice ms alto y slo cuando el
volumen de stos disminuye otro embalse de mayor ndice entra en accin.
Los niveles se numeran de forma creciente desde la parte inferior del embalse hasta la superior;
todos los embalses deben tener el mismo nmero de niveles y las zonas restrictivas, operativas y
de reserva de avenidas deben tener un nmero de nivel comn. La zonificacin debe ser definida
por el analista en cada embalse, en funcin de como se desee que funcione el sistema (vaciados
simultneos de todos los embalses, primero de unos y luego de otros, etc.), hasta conseguir un
adecuado funcionamiento del sistema, lo que suele ser un proceso bastante laborioso.
Si lo que se desea es que las respectivas zonas inactivas, restricitvas, operativas o de reserva de
avenidas de cada embalse se vacen simultneamente en todos ellos, se numerarn con iguales
ndices en cada uno, mientras que si lo que se pretende es que se vacen unos antes que otros, se
numerarn introduciendo ndices ficticios de modo que se cumpla lo indicado anteriormente.
Respecto a las demandas, por su parte, el programa permite caracterizarlas de las siguientes maneras:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 286
- Caudales exigidos en un punto del ro (Desired flows). Sern suministrados en tanto en cuanto el
embalse se encuentre en la zona operativa
- Caudales mnimos exigidos en un punto del ro (Minimun required flows). Sern suministrados
en vez de los anteriores cuando el embalse se encuentre en la zona con restricciones
- Caudales mximos permitidos en un punto del ro (Maximum flow). Representan la capacidad
hidrulica mxima del cauce o de la obra de conduccin (tuberas, canales, etc.). Tanto estos
caudales como los anteriores podrn ser fijos en el tiempo o variables
- Demandas de agua. Son los caudales que se requieren bien en el propio embalse o bien en
diferentes puntos del ro para satisfacer los distintos usos del agua. Podrn ser fijas, o variables
segn los meses, segn los volmenes embalsados, segn las aportaciones en el ro, etc
Adems de los embalses y de las demandas, el programa permite tambin la consideracin de la
evaporacin en la explotacin del embalse, mediante la introduccin de los datos medios mensuales
de ella. El HEC 5 viene tambin preparado para anlisis de optimizacin de la explotacin, calculando
la mxima demanda suministrable a partir de una capacidad determinada de embalse.
Respecto a la entrada de datos en el programa, en primer lugar habr que proceder a discretizar el
sistema hidrulico a simular mediante puntos de control en cada punto singular de la red (embalses,
ubicacin de demandas, etc.). El punto de control ms lejano aguas arriba debe ser un embalse y el
ms lejano aguas abajo no puede serlo. El programa admite un mximo de 55 puntos de control, 35
embalses y 20 puntos de demandas en el ro. La entrada de datos en el programa HEC 5 se realiza de
un modo similar a los dems programas HEC, mediante un fichero ASCII organizado por fichas, las
cuales tiene una serie de campos divididos a su vez en columnas. Cada lnea de una ficha cualquiera
admite diez campos y cada campo ocho columnas. Se relacionan a continuacin las principales fichas
para la entrada de los datos en el programa HEC 5, con el significado de sus campos ms habituales.
En cursiva se indican las que es obligatorio introducir en el listado de entrada del programa.
a) Fichas generales
T1 Ttulo del Proyecto
T2 Ttulo del Proyecto
T3 Ttulo del Proyecto
C Comentarios
J1 Caractersticas generales del sistema
1 0 Datos en unidades inglesas
1 Datos en unidades del sistema mtrico internacional.
2 Mes de comienzo de los datos de entrada (1 a 12)
3 Nmero de niveles que definen los embalses
4 Nmero de nivel correspondiente a la zona operativa de los embalses
5 Nmero de nivel correspondiente a la zona de reserva para avenidas de los embalses
6 Nmero de nivel correspondiente a la zona restrictiva de los embalses.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 287
J2 Caractersticas varias del clculo a realizar (n iteraciones, etc.)
J3 Caractersticas de los listados de salida de resultados
J4 Ficha para evaluacin de daos
J5 Embalses que no se desean considerar en el clculo
J6 Evaporacin en los embalses
J7 Ficha para optimizacin del clculo
J8 Caractersticas de los listados de salida de resultados
b) Fichas para la caracterizacin de embalses
RL Niveles en los embalses
1 Nmero de identificacin del embalse
2 Volumen inicial del embalse
3 a 17 Volmenes en cada nivel del embalse
RO Puntos de control aguas abajo del embalse
1 Nmero de puntos de control inmediatamente aguas abajo
2 ... Nmeros de identificacin de dichos puntos de control
RS Volmenes del embalse
1 Nmero de puntos con los que se van a definir los volmenes del embalse
2 ... Volmenes de embalse correspondientes a cada valor de las fichas RQ
RQ Capacidad de desage del embalse
1 Nmero de puntos con los que se va a definir dicha capacidad
2... Capacidades de desage del embalse
RA Areas del embalse
1 Nmero de puntos con los que se van a definir dichas reas
2 ... Areas de embalse correspondientes a cada valor de las fichas RS
RE Cotas del embalse
1 Nmero de puntos con los que se van a definir dichas cotas
2 ... Cotas de embalse correspondientes a cada valor de las fichas RS
c) Fichas para la caracterizacin de las demandas
CPCaudales a suministrar en el punto de control.
1 Nmero de identificacin del punto de control (igual al del RL)
2 Mximo caudal admisible en el punto de control
3 Caudal a garantizar en el punto de control cuando el embalse se encuentre en la zona
operativa (0 si vara mes a mes)
4 Caudal a garantizar en el punto de control cuando el embalse se encuentre en la zona
con restricciones
-1 El caudal anterior es variable cada mes
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 288
ID Identificacin del punto de control
1 a 4 Clave para identificar el punto de control (nombre, etc).
RT Identificacin de los puntos de control aguas abajo
1 Nmero de identificacin del punto de control (igual al del CP y RT).
2 Nmero de identificacin del punto de control inmediatamente aguas abajo de ste
(0 si es el de ms aguas abajo).
QM Valores de los caudales a garantizar en el punto de control cuando el embalse se encuentre
en zona operativa o de restricciones y sean variables mes a mes
DRDemandas de agua en el punto de control
1 Nmero de identificacin del punto de control en el que se realiza la demanda
2 Nmero de identificacin del punto de control al que retorna la demanda de agua
6 Porcentaje de la demanda que retorna al ro (0 si retorna el 100%)
7 0 si la demanda es constante a lo largo del ao
1 si la demanda es variable mes a mes (utilizar fichas QD)
-1 si es funcin del caudal en P.C. (utilizar fichas QS y QD)
-2 si es funcin del volumen del embalse (utilizar fichas RS y RD)
8 Valor del caudal demandado en el caso 0 de los anteriores (demanda constante).
QS Demandas variables en funcin del caudal en el punto de control.
1 Nmero de valores con los que se van a definir las demandas
2 Valores de los caudales en el punto de control
QD Demandas variables mes a mes o en funcin del caudal en el punto de control.
1 Nmero de valores con los que se van a definir las demandas
2 Valores de las demandas
RD Demandas variables en funcin del volumen del embalse en el P.C
1 Nmero de valores con los que se van a definir las demandas
2 Valores de las demandas para cada valor del volumen del embalse
d) Fichas relativas al rgimen de aportaciones
BF Comienzo de la serie de aportaciones.
1 0 La serie de aportaciones (ficha IN) se introducir con diez datos por ficha
1 La serie de aportaciones se introducir con doce datos por ficha
2 La serie de aportaciones se introducir con diez datos por ficha (sin fichas
de identificacin).
1 Nmero de valores que componen la serie de aportaciones.
5 Fecha de la primera aportacin (95030110 son las 10 horas del 1 de marzo del 95).
7 Intervalo de horas entre cada dos valores de la serie de aportaciones (720 para
aportaciones mensuales).
IN Datos de la serie de aportaciones
e) Fichas de finalizacin del trabajo
EDFicha de finalizacin de los trabajos
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
11 Explotacin de aguas superficiales 289
EJ Ficha de finalizacin de los trabajos
ER Ficha de finalizacin de los trabajos
Se adjuntan a continuacin en las tablas 11.5 y 11.6 los listados de entrada de datos y de salida de
resultados de un ejemplo sencillo de simulacin de un sistema de recursos hdricos.
Tabla 11.5 Ejemplo de listado de entrada de datos en programa HEC-5
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 290
Tabla 11.6 Ejemplo de listado de salida de resultados en programa HEC-5
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 291
12 Explotacin de aguas subterrneas
12.1 El agua subterrnea como recurso hidrulico
El segundo sistema de utilizacin de los recursos hidrulicos en importancia cuantitativa para
satisfacer las demandas de agua (tras la explotacin de las aguas superficiales) es el aprovechamiento
de los recursos hidrogeolgicos o la explotacin de las aguas subterrneas, entendiendo dentro de este
sistema de explotacin del recurso exclusivamente la extraccin mediante bombeo de agua de los
acuferos y no la componente de origen subterrneo del total de la escorrenta.
Aguas subterrneas y superficiales son manifestaciones ambas de un mismo ciclo, el ciclo del agua, el
cual, como se desarroll en el captulo 2, se resume en un proceso de evaporacin de las aguas,
principalmente de los mares, para formar las nubes, seguido de otro proceso de precipitacin a partir
del cual el agua puede correr por la superficie de la tierra hasta alcanzar cauces de torrentes y ros para
llegar al mar o infiltrarse penetrando en el suelo y retornar a la superficie en forma de manantiales o
profundizar y tener recorridos subterrneos para finalmente llegar al mar, cerrndose el ciclo.
Ambas, aguas superficiales y subterrneas, constituyen por lo tanto los recursos hdricos de un
territorio y podrn utilizarse unas u otras segn las circunstancias de cada momento para satisfacer las
demandas de agua existentes. Es al Estado, o en general, al ente administrativo responsable de la
ordenacin del recurso, a quien compete fijar la utilizacin ideal de los diversos acuferos en
conjuncin con los dems sistemas de explotacin de los recursos hdricos de un territorio.
Durante muchos aos el conocimiento que se tena de las aguas subterrneas era mucho menor que el
de las superficiales; se desconoca la existencia y movimiento del agua subterrnea o el modo de
utilizarla de modo econmicamente rentable para satisfacer demandas. Por otro lado, la carencia y
escasez de personal y medios tcnicos adecuados para las labores de control, evaluacin, planificacin
y estudio de los acuferos en los rganos administrativos competentes al respecto (escasez de
hidrogelogos en las Confederaciones Hidrogrficas, por ejemplo), no ha hecho sino aumentar este
problema del desconocimiento de las aguas subterrneas. De esta manera, histricamente las aguas
subterrneas se han utilizado en Espaa nicamente en situaciones en las que el agua superficial era
insuficiente, bien fueran situaciones temporales (sequas) o definitivas.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 292
Hoy en da nadie duda de la importancia que tienen las aguas subterrneas en la gestin de los
recursos hdricos, ya que si stas se incorporan al sistema como posibles elementos adicionales del
mismo, se aumentan las posibles alternativas, no solo en nmero sino especialmente en su
funcionalidad, con lo que aumentan las posibilidades de obtener una mayor eficacia y garanta: un
sistema moderno de explotacin de los recursos hidrulicos debe tener en cuenta todas las
posibilidades que se le ofrecen.
La explotacin de las aguas subterrneas en Espaa no se lleva a cabo de manera regular, debido a los
desajustes entre la ubicacin de las zonas de demanda y la disponibilidad de recursos hdricos para
satisfacerla. En la actualidad, aproximadamente de un 25% a un 30% del total de las demandas de
agua se atienden con recursos subterrneas, aunque no de un modo uniforme: de las 369 unidades
hidrogeolgicas diferenciadas en nuestro pas, 21 de ellas concentran la mitad de las extracciones.
En cualquier caso, las aguas subterrneas, en la actual planificacin hidrolgica, se configuran como
un recurso de gran importancia por su valor estratgico (los acuferos, gracias al gran volumen de
agua en ellos almacenada, constituyen una importante reserva en situaciones de emergencia, adems
que en muchas regiones de nuestro pas las aguas subterrneas son la nica fuente natural de
suministro), socioeconmico (casi una tercera parte de la poblacin y el regado espaol se abastecen
de aguas subterrneas) y medioambiental (los ecosistemas ms emblemticos de nuestro pas, Doana
o las Tablas de Daimiel, se sustentan gracias al aporte de las aguas subterrneas).
Las principales ventajas que presenta la explotacin de las aguas subterrneas frente a las
superficiales, pueden cifrarse en las siguientes:
a) Distribucin espacial. Habida cuenta que las aguas subterrneas estn confinadas en acuferos, los
cuales ocupan grandes extensiones de terreno, la captacin puede realizarse en diferentes puntos
de dicho acufero, lo cual permite realizar esta captacin cerca de los puntos de consumo, con lo
que pueden satisfacerse las demandas con unos bajos costes de infraestructuras de trasnporte o
conduccin (en comparacin con las aguas superficiales, esto es especialmente importante en el
caso de terrenos no dominados por las corrientes fluviales o por los embalses). En el caso de las
aguas superficiales, la captacin del recurso hidrulico deba realizarse obligatoriamente en los
cauces naturales de los ros, habitualmente a grandes distancias de los puntos de consumo.
b) Adaptacin a la demanda. La escasa oscilacin con la que se presentan los caudales de las aguas
subterrneas en el tiempo (debido a la lenta velocidad con la que se mueve este agua), permite
una ptima adecuacin a las demandas de agua, a diferencia de las aguas superficiales, en las que
los caudales de los ros se presentaban con una gran variabilidad en el tiempo, lo cual daba lugar a
complicadas obras de regulacin. Por ello, en el caso de demandas de agua pequeas como por
ejemplo las de los ncleos rurales de poblacin- la explotacin de aguas subterrneas suele ser la
solucin ms adecuada.
c) Uniformidad en la calidad. Gracias al efecto de filtrado que realiza el terreno que rodea los
acuferos, las aguas subterrneas presentan habitualmente una calidad elevada, que permite una
reduccin de los costes del tratamiento del agua.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 293
d) Menores afecciones al medio ambiente. La explotacin de las aguas subterrneas, especialmente
al evitar tener que construir obras de regulacin, causa menores afecciones en el medio ambiente
que las aguas superficiales.
Por el contrario, entre los principales inconvenientes de este sistema de explotacin, pueden citarse los
siguientes:
a) Sobreexplotacin de los acuferos. Cuando el ritmo de extracciones de los acuferos es superior al
de su recarga durante prolongados periodos de tiempo y se hacen disminuir sus reservas con las
consiguientes afecciones a los usuarios del acufero o, en general, a terceros, se dice que el
acufero est sobreexplotado. Esta situacin, una mayor descarga que la recarga natural, es lo que
se conoce como sobreexplotacin fsica, la cual presenta numerosos efectos desfavorables, entre
otros, los siguientes:
- hidrolgicos, al disminuir el caudal disponible en los pozos
- en la calidad del agua, por el contacto con niveles de peor calidad
- econmicos, por el aumento del coste de la energa necesario en las extracciones
- medioambientales, por el descenso de los acuferos vinculados a unidades de valor ambiental
- geotcnicos, por posibles fenmenos de hundimiento ocasionados por el descenso de los
niveles
El Reglamento del Dominio Pblico Hidrulico (RDPH) que desarrolla la Ley de Aguas (art
171.2) contempla la posibilidad de declarar sobreexplotado un acufero (sobreexplotacin
jurdica) si se incurre en alguna de las tres posibles situaciones siguientes:
- extracciones muy prximas o superiores a los recursos renovables, que pongan en peligro
inmediato la subsistencia de los aprovechamientos existentes
- deterioro grave de la calidad de las aguas como consecuencia de dichas extracciones
- evolucin del acufero que ponga en peligro la subsistencia a largo plazo de los
aprovechamientos
En ese momento, en cuanto un acufero sea declarado sobreexplotado, pasa a estar protegido por
diferentes medidas al respecto al objeto de que recupere el ritmo normal de extracciones. No es,
por tanto, lo mismo la sobreexplotacin fsica que la jurdica, y de hecho mientas que en Espaa,
del total de las 442 unidades hidrogeolgicas detectadas, cerca de 90 sufren problemas de
sobreexplotacin fsica (relacin bombeo/recarga mayor que uno), nicamente 15 han sido
declaradas provisionalmente sobreexplotadas, y solo 2 lo han sido de manera definitiva. Por
ltimo, respecto a los posibles supuestos para declarar sobreexplotada una unidad hidrogeolgica,
cabe destacar que los tres previstos por el RDPH podran ser ampliados con otros, tales como
afectacin a los cauces vinculados, efectos desfavorables medioambientales, etc.
b) Descenso en los niveles de los ros vinculados. La extraccin continuada de agua de los acuferos
puede provocar descensos en los niveles piezomtricos o en los caudales de los ros asociados a
los mismos. Este efecto es especialmente importante en el caso de pequeos acuferos (los
grandes tienen una inercia mayor que permiten bombeos mayores sin afectar significativamente a
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 294
los niveles piezomtricos). El descenso de los niveles en los ros asociados a los acuferos es
especialmente importante cuando puedan producirse afecciones a la gestin de los recursos
hdricos.
c) Afecciones a la calidad. El comportamiento del recurso frente a la contaminacin es, en principio,
mejor en el caso de las aguas superficiales que en las subterrneas, ya que en este caso los efectos
de la contaminacin se sienten transcurrido mucho tiempo desde que la sta se produjo (la
contaminacin no se ve en las aguas subterrneas) y las medidas para evitarla son ms complejas
que en el caso de las aguas superficiales. Especialmente importante es la contaminacin
producida por nitratos o por la intrusin salina. En cualquier caso, todo ello se detalla en el
apartado 12.3.
Respecto a la economa de las inversiones, la explotacin de las aguas subterrneas requiere
inversiones iniciales pequeas; sin embargo, los costos de operacin son altos (especialmente los
energticos). La explotacin de las aguas superficiales requiere grandes inversiones iniciales, mientras
que los costos de operacin son pequeos. En general, puede admitirse que el coste de las aguas
subterrneas es menor que el de las superficiales, aunque ocurre que las aguas superficiales suelen
estar subsidiadas, lo cual es menos frecuente en las subterrneas, por lo que frecuentemente se asevera
que el agua subterrnea es cara.
Otro aspecto que cabe considerar sobre la economa de las inversiones es que en el caso de las aguas
superficiales las elevadas inversiones iniciales que se aludan en el prrafo anterior suelen ser
indivisibles para el funcionamiento del sistema, lo cual implica un proceso muy largo para el estudio,
construccin y proceso de toma de decisiones, mientras que en el caso de las aguas subterrneas los
costes de instalacin s pueden ser divisibles habitualmente, lo que hace que sea un sistema de
explotacin del recurso ms gil y adaptable a la situacin financiera del promotor en cada momento.
Sin embargo, la economa de escala, esto es, el aumento de produccin que se obtiene por cada
aumento de unidad de inversin, es claramente favorable para la explotacin de las aguas superficiales
frente a las subterrneas.
Las ventajas del agua subterrnea frente al agua superficial antes indicadas (posibilidad de captacin
del recurso cerca de los puntos de consumo, adaptabilidad a la demanda y uniformidad de la calidad)
hacen que las aguas subterrneas sean habitualmente explotadas para satisfacer tanto los usos
domsticos como los industriales o los agrcolas (aproximadamente un tercio del total de estas
demandas, como ya se ha indicado anteriormente, son satisfechas por aguas subterrneas).
Como resumen de todo lo anterior, pueden citarse los siguientes principios bsicos en los que debe
inspirarse la gestin y proteccin de las aguas subterrneas, los cules figuran recogidos en diferentes
Planes de cuenca (Tajo y Guadalquivir, por ejemplo):
1. Uso sostenible de las aguas subterrneas, orientado a la preservacin de las funciones
potenciales del recurso, garantizando las demandas humanas actuales y futuras y el equilibrio
de los ecosistemas asociados.
2. Gestin coordinada de las aguas superficiales y subterrneas contemplando conjuntamente
los aspectos de calidad y cantidad del recurso
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 295
3. Prevencin, con el fin de evitar en su propio origen la aparicin de perturbaciones
(sobreexplotacin, salinizacin, contaminacin, etc.), antes que corregir ulteriormente sus
efectos.
4. Precautorio, que propugna que en la adopcin de medidas preventivas, no ha de esperarse a
disponer de una relacin causa-efecto en el impacto negativo sobre las aguas subterrneas,
cuando ste se derive del vertido o aplicacin al terreno de sustancias netamente peligrosas.
5. Responsabilidad compartida en la proteccin del recurso, tanto por las administraciones
competentes como por los usuarios y los potenciales contaminadores
6. Disuasorio, utilizando los instrumentos econmicos que la vigente Ley de Aguas establece,
tal como el canon de vertido o cualquier otro que se pueda introducir mediante la Ley del
Plan Hidrolgico Nacional.
7. Armonizacin, en un marco medioambiental amplio con polticas sectoriales que afectan a
otros recursos naturales y actividades econmicas, como la agricultura, la industria, el
turismo, el uso del suelo, etc.
8. Optimizar las posibilidades de explotacin de los recursos subterrneos, potencindose la
realizacin de estudios que lleven a un conocimiento ms profundo de los acuferos y el
desarrollo de experiencias de recuperacin de acuferos afectados por contaminacin
bacteriolgica y/o fisicoqumica.
12.1.1 El rgimen concesional de las aguas subterrneas
Como ya se coment en el apartado 1.3, la Ley de Aguas de 1.985 (recientemente modificada)
sustituy a la entonces vigente de 1.879, siendo uno de los motivos de dicha sustitucin el carcter
privativo que la vetusta Ley de 1.879 atribua a las aguas subterrneas, declarando la nueva Ley de
1.985 dominio pblico hidrulico tanto a las aguas superficiales como a las subterrneas. De esta
manera, desde la entrada en vigor de esta Ley de Aguas de 1.985, el rgimen concesional de las aguas
subterrneas es similar al de las superficiales, excepto por las siguientes salvedades, entre otras:
- Los aprovechamientos de aguas subterrneas que no excedan de 7.000 m
3
/ao no necesitan, en
general, concesin de aguas
- Los beneficiarios de concesiones de agua subterrnea no han de satisfacer, en general, los
cnones de utilizacin y tarifas de agua, ya que las inversiones necesarias para la explotacin del
recurso no las realiza la administracin sino, habitualmente, ellos mismos
- El rgimen de explotacin de las aguas subterrneas est sujeto a fuertes restricciones relativas a
su utilizacin en situaciones de sobreexplotacin o de intrusin marina (equivalentes a las de
sequa en las aguas superficiales)
El rgimen administrativo para la utilizacin de las aguas subterrneas lo regulan los artculos 171 a
188 del Reglamento del Dominio Pblico Hidrulico (RDPH) en desarrollo de la Ley de Aguas. En
concreto, las condiciones a satisfacer en las distintas concesiones de aguas subterrneas se fijan en el
artculo 184, el cual, a su vez, remite a los respectivos Planes de cuenca. Por ejemplo, en dicho
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 296
artculo se fija que, salvo que los respectivos Planes de cuenca digan lo contrario, la distancia mnima
entre los nuevos pozos y los existentes o manantiales no podr ser inferior a 100 metros sin el permiso
del titular del aprovechamiento preexistente legalizado; o, por ejemplo, en el artculo 186.1 se
contempla un procedimiento simplificado para la tramitacin de concesiones de escasa importancia,
debiendo ser los Planes de cuenca los que fijen las condiciones de un aprovechamiento para ser
declarado como de escasa importancia. De esta manera, son los diferentes Planes de cuenca los que
concretan las condiciones particulares que se deben respetar en el otorgamiento de nuevas concesiones
de aguas subterrneas en sus respectivos mbitos. Por ejemplo, el Plan del Guadalquivir, en su artculo
37 prev las siguientes condiciones, entre otras:
1. En ningn caso se autorizarn captaciones para riego superiores a 4 l/s en las unidades
hidrogeolgicas situadas aguas arriba de los embalses de regulacin o en ros no regulados
con dficit localizados, en los casos que aqullas unidades hidrogeolgicas estn conectadas
hidrulicamente con stos.
2. Con carcter excepcional, ante situaciones graves de necesidad coyuntural, el Organismo de
cuenca podr autorizar extracciones superiores a las concesiones en determinados acuferos
cuyas reservas lo permitan, estableciendo en cada caso la normativa para la posterior
recuperacin del acufero a la situacin normal.
3. Adems de los requerimientos establecidos en el artculo 179 del RDPH, en todo nuevo
aprovechamiento de aguas subterrneas se debern cumplir los siguientes requisitos:
Proyecto tcnico
Informe sobre la realizacin de la perforacin
Dispositivos de control
4. Para las solicitudes de concesin de captaciones con destino al abastecimiento urbano, se
deber acompaar, junto al proyecto de concesin, una propuesta de delimitacin de su
permetro de proteccin frente a actividades y agentes contaminantes.
El Plan del Jcar, por su parte, establece lo siguiente en el artculo 41:
Las normas para el otorgamiento de concesiones de aguas subterrneas debern contener al
menos referencia a:
Caudales mximos por captacin
Distancia entre aprovechamientos
Profundidades de perforacin y de instalacin de bombas
Sellado de acuferos
Condiciones de los aprovechamientos para ser considerados de escasa importancia
Normas para la tramitacin de concesiones y su preferencia
Disposiciones especficas entre comunidades de usuarios
Mientras, los Planes del Norte, con prescripciones mucho ms concretas que el anterior al respecto,
establecen que:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 297
Para evitar la sobreexplotacin de acuferos, en las concesiones de ms de 5 l/s de caudal
medio, el correspondiente pozo se asociar a una estacin pluviomtrica, quedando el
concesionario obligado a remitir un parte mensual con los datos exigibles por el Organismo
de cuenca. (artculo 20).
A los efectos de lo previsto en el artculo 186.1 del RDPH, se consideran concesiones de
aguas subterrneas de escasa importancia aquellas que aprovechen un volumen total anual no
superior a 7.000 m
3
y su caudal instantneo sea inferior a 1 l/s (artculo 21).
La distancia entre los pozos no podr ser inferior a 100 metros a menos que medie
autorizacin expresa del titular del aprovechamiento que resulte afectado. Cuando se trate de
captaciones de escasa importancia, la distancia mnima se cifra en 50 metros, con la misma
salvedad. No obstante, con carcter excepcional, se podr autorizar la reduccin de dichas
distancias si el interesado acredita la no afeccin a cualesquiera otros aprovechamientos
inscritos (artculo 22).
El caudal mximo instantneo de toda captacin de aguas subterrneas deber ser inferior al
que produce un depresin del nivel de agua, medida dentro del pozo, igual al 25% del espesor
saturado del acufero. La administracin competente determinar el volumen anual mximo
por captacin, de manera que la media anual de la cuanta de las salidas naturales y
artificiales del acufero considerado no supere el 90% del valor medio de las recargas. Con
carcter general, la profundidad de los pozos no podr rebasar el sustrato impermeable del
acufero (artculo 23).
El Plan del Segura, habida cuenta de la situacin deficitaria estructural de dicho mbito, establece que,
con carcter general, no se otorgarn concesiones de aguas subterrneas orientadas a la generacin de
nuevos regados y reas de demanda, con la posible excepcin de las cabeceras, zonas desfavorecidas
o acuferos en los que las nuevas concesiones no puedan afectar de forma significativa al resto del
sistema de explotacin de la cuenca.
La gestin administrativa de las aguas subterrneas exige, en cualquier caso, un mayor y ms difcil
control que las superficiales, dada la multiplicidad de las explotaciones, su distribucin geogrfica o el
carcter privado de los emplazamientos en que se explota el recurso, a diferencia de las aguas
superficiales.
12.1.2 Conceptos bsicos
Se definen a continuacin los principales conceptos bsicos de la hidrologa subterrnea,
fundamentales para una correcta gestin de los recursos hdricos subterrneos
a) Acuferos, acuicludos, acuitardos y acufugos
Conforme se explica en el texto Hidrologa subterrnea de E. Custodio, ... en la hidrologa
subterrnea se denomina acufero a aquel estrato o formacin geolgica que permitiendo la
circulacin del agua por sus poros o grietas, hace que el hombre pueda aprovecharla en cantidades
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 298
econmicamente apreciables para subvenir a sus necesidades. Si se analiza esta definicin, se
aprecia que el agua encerrada en una formacin geolgica cualquiera (gravas de un ro, calizas
muy agrietadas, areniscas porosas) puede estar ocupando ya sea los poros o vacos intergranulares
que presenta la misma, ya sean las fracturas, diaclasas o grietas que tambin pueden darse. En
este sentido algunos autores, especialmente los franceses, emplean las denominaciones de
acuferos por porosidad y acuferos por fracturacin o fisuracin para cada uno de los casos
anteriores.
Por el contrario, un acuicludo se define como aquella formacin geolgica que conteniendo agua
en su interior, incluso hasta la saturacin, no la transmite y por lo tanto no es posible su
explotacin. Dentro de este grupo pueden incluirse los cienos y lgamos (arcillas por lo general)
de origen deltaico y/o de estuario, que a pesar de poseer enormes cantidades de agua (superiores
al 50% en volumen) no son hidrogeolgicamente aptos para la construccin de captaciones de
aguas subterrneas.
El tercero de estos trminos, es decir, acuitardo, hace referencia a la existencia de numerosas
formaciones geolgicas que, conteniendo apreciables cantidades de agua, la transmiten muy
lentamente, por lo que tampoco son aptos para el emplazamiento de captaciones, pero sin
embargo, bajo condiciones especiales permiten una recarga vertical de otros acuferos, que puede
llegar a ser muy importante en ciertos casos. Por ejemplo, un nivel de arcillas limosas o arenosas
puede comportarse como un acuitardo si est dispuesto encima o debajo de un acufero ms
importante, al cual puede recargar, o incluso recibir agua del mismo.
Finalmente, se denomina acufugo a aquellas formaciones geolgicas que no contienen agua ni la
pueden transmitir, como por ejemplo, un macizo grantico no alterado, o unas rocas metamrficas
sin apenas meteorizacin ni fracturacin..
b) Tipos de acuferos
En el mismo texto Hidrologa subterrnea, los acuferos se clasifican en libres, cautivos y
semicautivos o semiconfinados. Se denominan acuferos libres no confinados o freticos aquellos
en los cuales existe una superficie libre del agua encerrada en ellos, que est en contacto directo
con el aire y, por lo tanto, a presin atmosfrica.
Por el contrario, en los acuferos cautivos, confinados o a presin, el agua est sometida a una
cierta presin, superior a la atmosfrica, y ocupa la totalidad de los poros o huecos de la
formacin geolgica que la contiene, saturndola totalmente. Por ello, durante la perforacin de
pozos en acuferos de este tipo, al atravesar el techo del mismo se observa un ascenso rpido del
nivel del agua hasta estabilizarse en una determinada posicin.
Una variedad de estos acuferos la constituyen los acuferos semicautivos, o semiconfinados que
pueden considerarse como un caso particular de los acuferos cautivos, en los que el muro (parte
inferior) y/o el techo (parte superior) que los encierra no sea totalmente impermeable, sino un
acuitardo, es decir un material que permita una filtracin vertical del agua, muy lenta, que
alimente el acufero principal en cuestin a partir de un acufero o masa de agua situada encima o
debajo del mismo. Como es lgico, este paso vertical de agua es slo posible cuando existe una
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 299
diferencia de potenciales entre ambos acuferos (el que recarga y el recargado) y puede hacerse en
uno u otro sentido, e incluso variar con el tiempo segn la posicin relativa de los niveles
piezomtricos de los mismos.
c) Unidad hidrogeolgica
Segn el artculo 2.2 del Reglamento de la Administracin Pblica del Agua y de la Planificacin
Hidrolgica (RAPAPH) en desarrollo de la Ley de Aguas, una unidad hidrogeolgica son uno o
varios acuferos agrupados a efectos de conseguir una racional y eficaz administracin del agua.
La definicin de estas unidades hidrogeolgicas corresponde a los respectivos Planes de cuenca,
habindose identificado un total de 442, 20 de ellas compartidas entre varios mbitos.
d) Permeabilidad o conductividad elctrica
La ley que regula el movimiento de las aguas subterrneas fue descubierta por el ingeniero Darcy
el siglo pasado y puede expresarse de la siguiente manera:
V = k x i
siendo:
V velocidad a la que el agua atraviesa el terreno
i gradiente hidrulico (i=h/l, siendo h la carga hidrulica y l la longitud del terreno atravesado)
k coeficiente de permeabilidad.
La permeabilidad se define, por lo tanto, como el caudal que pasa por una seccin unidad del
acufero bajo un gradiente tambin unidad a una temperatura fija o determinada. Tiene unidades
de velocidad, y depende de propiedades tanto del propio acufero como del fluido que lo
atraviesa.
e) Transmisividad
La expresin de Darcy puede formularse tambin de la siguiente manera:
Q = k x A x i
La seccin A del acufero tendr una longitud L y una altura h (A = L x h). Al producto k x h se le
denomina transmisividad, por lo que la Ley de Darcy quedara de la siguiente manera:
Q = T x L x i
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 300
El concepto de transmisividad representa por lo tanto el caudal que se filtra a travs de una franja
vertical de terreno, de ancho la unidad, y de altura la del manto permeable saturado, bajo un
gradiente unidad a una temperatura fija y determinada. Tiene dimensiones de velocidad por
longitud (m
2
/da o cm
2
/s, habitualmente). En la tabla adjunta se relacionan unos valores habituales
para la permeabilidad y la transmisividad de los diferentes tipos de acuferos.
Tabla 12.1 Clasificacin de los acuferos en funcin de su permeabilidad y de su transmisividad
Permeabilidad /
Transmisividad
T (m
2
/da) k (m/da)
Muy baja T < 10 k < 10
-2
Baja 10 < T < 100 10
-2
< k< 1
Madia 100 < T < 500 1 < k < 10
Alta 500 < T < 1.000 10 < k < 100
Muy alta T > 1.000 k > 100
f) Coeficiente de almacenamiento
El coeficiente de almacenamiento se define como el volumen de agua que puede ser liberado por
un prisma vertical del acufero de seccin igual a la unidad y altura igual a la del acufero
saturado si se produce un descenso unidad del nivel piezomtrico o de carga hidrulica. El
coeficiente de almacenamiento, representado por S, no tiene dimensiones.
Segn la definicin, en los acuferos libres el coeficiente de almacenamiento es igual a la
porosidad eficaz, es decir, el volumen de agua gravfica extrado de una unidad de acufero
saturado. En los acuferos cautivos entran en juego, los efectos mecnicos de compresin del
terreno o de la propia agua. Si se supone un acufero formado por arenas incompresibles, al
disminuir la presin del agua por bombeo, el agua del acufero se expansiona.
Los valores del coeficiente de almacenamiento S son completamente distintos segn se trate de
uno u otro caso. Como idea de orden de magnitud, se puede recordar que vara de 0,05 a 0,30 en
condiciones libres y caer en el campo de las milsimas o cienmilsimas en condiciones artesianas
o cautivas (10
-3
a 10
-5
).
12.2 Uso conjunto de las aguas subterrneas y superficiales
En la actualidad, la utilizacin de los recursos hdricos de un territorio para satisfacer sus demandas
tiende cada vez ms a concebirse mediante el uso conjunto de las aguas superficiales y subterrneas
(en sentido estricto, la utilizacin conjunta se define como el uso planeado y coordinado de ambas
fuentes para la satisfaccin de una misma demanda). De lo dicho en el apartado anterior, se puede
concluir que las aguas superficiales y las subterrneas, en cierto modo, presentan una
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 301
complementariedad hidrolgica: mientras que los recursos superficiales suelen ser de mayor cuanta,
tienen una tasa de renovacin elevada y presentan una gran irregularidad en el tiempo, los
subterrneos suelen ser de menor cuanta, tienen una tasa de renovacin lenta y se dispone de ellos
constantes en el tiempo.
Si adems se consideran las relaciones entre aguas superficiales y subterrneas, y la influencia
recproca de cada una de ellas, no cabe sino afirmar que el uso conjunto es una necesidad evidente en
zonas con problemas de abastecimiento. Si se tienen en cuenta adems consideraciones relativas a la
calidad o contaminacin del recurso a emplear u otras consideraciones relativas al impacto
medioambiental causado por la explotacin del recurso, entonces la importancia del uso conjunto no
queda limitada solamente a zonas con problemas de abastecimiento, sino que las aguas subterrneas
pasan a ser de inters en cualquier situacin.
En el caso particular de Espaa, las perspectivas futuras respecto a la incidencia que tenga la sequa en
nuestro pas pueden ser preocupantes. El Programa de las Naciones para el Medio Ambiente
(PNUMA) junto a la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) y el Consejo Internacional de
Uniones Cientficas (CIUCC) crearon en 1.988 un Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el
Cambio Climtico (IPCC), el cual elabor un documento ampliamente respaldado sobre el problema
del cambio climtico, en el que se aseveran, entre otras, las siguientes conclusiones:
- Existe un efecto invernadero natural que hace que la superficie de la tierra est a una temperatura
media ms alta de lo que estara caso de no existir este efecto.
- Las emisiones producidas por las actividades humanas tienden a aumentar este efecto
invernadero, lo que produce un calentamiento adicional de la superficie de la tierra.
- Si las emisiones de gases siguen con arreglo a la denominada hiptesis habitual (segn la cual se
supone que todo sigue como hasta ahora en cuanto a la toma de medidas), la temperatura media
mundial aumentar 0,3C cada diez aos, cifra superior a la producida en los ltimos 10.000 aos,
y el nivel medio del mar 6 cms, tambin cada diez aos.
- Todo esto har que aumenten considerablemente los periodos de sequa, lo que en potencia
supone la peor de las consecuencias del cambio climtico para un pas como el nuestro.
Ante este panorama, conviene recordar que las aguas subterrneas han proporcionado soluciones
eficaces y baratas para paliar los efectos de las sequas, motivo por el cual su consideracin cobra
especial importancia en un pas como el nuestro. Pero como antes se indicaba, el uso conjunto de las
aguas subterrneas no slo es de utilidad en el caso de territorios con problemas de sequa; tambin
pueden proporcionar otras ventajas, como la adaptabilidad a un crecimiento progresivo de la demanda,
la posibilidad de sobreexplotacin temporal para retrasar la construccin de obras costosas, etc. En
principio, lo idneo es que las aguas subterrneas se utilicen en una cuanta de, como mximo, su
recarga anual, utilizando las reservas de los acuferos nicamente en situaciones excepcionales.
En concreto, las aguas superficiales y las subterrneas pueden realizar, fundamentalmente, las
siguientes funciones complementarias en un sistema de recursos hidrulicos: almacenamiento o
regulacin, distribucin, tratamiento de agua y, por ltimo, transporte.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 302
12.2.1 Funcin de almacenamiento o regulacin
La funcin de almacenamiento de agua en un acufero es la principal que puede realizar en un sistema
de utilizacin conjunta del recurso. Los acuferos tienen una gran importancia al ser embalses
subterrneos de grandes dimensiones, perfectamente integrados en el medio natural y capaces de
satisfacer con pocas inversiones las demandas urbanas, agrcolas o industriales de extensas zonas
situadas sobre su superficie o en las proximidades. Su capacidad de almacenamiento es varias veces
superior a la recarga anual y la intensidad de las puntas de entrada, en comparacin con los embalses
superficiales, es mucho menor, impuesta por los lmites naturales de la infiltracin.
La capacidad de almacenamiento de un acufero puede aprovecharse si se hace ms uso de los
embalses superficiales o de los caudales de los ros en periodos hmedos y, por el contrario, se
bombea de los acuferos en los periodos secos. Al final de un periodo seco, el acufero tendr niveles
ms bajos que al final de uno hmedo. El volumen de agua almacenable entre ambos niveles
piezomtricos sirve para la regulacin o, lo que es equivalente, para poder disponer de un mayor
volumen anual medio de agua. Al embalse superficial correspondera, por lo tanto, retener las puntas
de escorrenta en los periodos lluviosos y al acufero resolver las deficiencias de los ms secos.
De esta manera, la utilizacin integral de los acuferos en una unidad hidrolgica puede aumentar la
regulacin de los recursos hdricos y, por consiguiente, incrementar las disponibilidades de agua en el
tiempo y espacio de acuerdo con la demanda existente o prevista.
Para ello habr que programar las actuaciones en los acuferos con criterios coincidentes en algunos
casos con los de los embalses superficiales; por ejemplo, aparte del criterio general indicado
anteriormente de utilizar los embalses superficiales en periodos hmedos y los subterrneos en secos,
los desembalses de los acuferos se realizarn mediante bombeos para satisfacer demandas puntuales o
se proceder a la recarga artificial (ver subapartado 12.2.5) de los acuferos con los excedentes
hdricos que los embalses superficiales no puedan retener.
12.2.2 Funciones de distribucin, tratamiento de agua y de transporte
Estas tres funciones que pueden realizar los acuferos en una explotacin combinada de recursos
hidrulicos son debidas, la primera a que la distribucin espacial de los acuferos es tal que permiten
extraer el agua a bastantes kilmetros de distancia de donde se ha infiltrado, la segunda a la excelente
calidad de las aguas confinadas en los acuferos (debido al efecto de filtrado que realiza el terreno) y
la tercera a la velocidad con la que se mueve el agua por el interior de dichos acuferos.
12.2.3 Otras ventajas de las aguas subterrneas para el uso conjunto
Otras de las ventajas que presentan las aguas subterrneas para ser utilizadas conjuntamente con las
superficiales en la explotacin de los recursos hidrulicos pueden ser las siguientes:
a) Mejora de la garanta del sistema. Al incluir las aguas subterrneas junto a las superficiales,
aumentamos la disponibilidad total de agua del sistema, aumentando en consecuencia la garanta
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 303
de explotacin del sistema. Pero como la garanta puede resultar un criterio algo pobre para
valorar el nivel de cumplimiento de un sistema, otros criterios que valoren este cumplimiento
tales como la resiliencia, los dficits o el ndice de escasez (de acuerdo a como se detalla en el
captulo 10) tambin mejorarn al incluir las aguas subterrneas.
b) Proteccin del recurso ante las prdidas por evaporacin. En los embalses superficiales,
actualmente estas prdidas se fijan en 2.100 hm
3
/ao, valor de considerable importancia. En el
caso de emplear los acuferos como elementos complementarios de almacenamiento, el agua en
ellos guardada no sufrir prdidas de este tipo. Igual sucede con las prdidas por aterramiento en
los embalses de aguas superficiales, las cules, en el caso de las aguas subterrneas, no ocurren.
c) Posibilidad de reservar acuferos para usos que se consideren prioritarios. Reserva de uso que
debe llevar implcito un plan de gestin del acufero o rea definida como tal.
d) Un acufero puede ser sobreexplotado durante dcadas a un ritmo superior al de su recarga natural
y pasar luego a un periodo de recuperacin de las reservas; las escalas de tiempo en hidrologa
superficial y subterrnea son muy diferentes, circunstancia sta que debe tenerse en cuenta al
establecerse paralelismos entre la aportacin media de un ro y la recarga de un acufero.
12.2.4 Estrategias de uso conjunto
Los esquemas de uso conjunto que se diseen para la explotacin de los recursos pueden ser muy
variables. Uno de los ms habituales sera el comentado en el subapartado 12.2.1 de utilizar las aguas
superficiales en los ciclos lluviosos, permitiendo que durante estos periodos se recarguen las
subterrneas, para as poder utilizar este recurso en mayor cuanta en los aos secos, pudiendo llegar
incluso a una sobreexplotacin estacional. A partir de este esquema de utilizacin, se puede ir
complicando a fin de incluir una mayor y mejor utilizacin de los recursos, como por ejemplo:
- atendiendo con aguas superficiales ciertas demandas permanentes y someter al acufero a
solicitaciones intensas en perodos de sequa estacionales o plurianuales.
- lo contrario: utilizando las aguas subterrneas como base de suministro permanente y
manteniendo los embalses por encima de volmenes mnimos como reserva para las pocas secas.
- mediante esquemas intermedios, en los que pueden entrar varios embalses o acuferos, con
desarrollos escalonados en el tiempo, y utilizaciones de las distintas fuentes segn ciertas reglas
de operacin, etc.
Todo ello exige un esfuerzo previo de conocimiento de los acuferos y sus posibilidades de
explotacin. Y al decir conocimiento no hay que entender slo el ms o menos terico: es muy claro
que un acufero no se conoce hasta que no se explota y se le somete a varios ciclos de descarga-
recarga. Dentro de este conjunto de posibilidades hay que considerar las de la recarga artificial o la
reutilizacin de aguas residuales.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 304
12.2.5 Recarga de los acuferos
El uso conjunto de las aguas superficiales y subterrneas necesita el empleo de las tcnicas de recarga
de los acuferos, mediante las cuales se suministra agua a los embalses subterrneos una vez hayan
sido stos vaciados. El punto de unin de la utilizacin conjunta de las aguas superficiales y de las
subterrneas es la conexin hidrulica ro-acufero que existe a travs de los cauces fluviales, los
cuales pueden actuar como zonas de carga o descarga de los acuferos. Las principales ventajas que
ofrece esta tcnica de la recarga de los acuferos son las siguientes:
- Mejora e incremento de los recursos disponibles, al utilizar el acufero como embalse regulador o
depsito.
- Elimina o reduce el descenso de nivel de agua subterrnea producido por bombeo no programado.
- Mejora de la calidad de las aguas de los acuferos, evitando, por ejemplo, que las aguas de peor
calidad se desplacen hacia las captaciones de buena calidad. En los acuferos costeros, adems, se
disminuye considerablemente el riesgo de intrusin marina.
Los sistemas de recarga de los acuferos pueden clasificarse en los siguientes:
a) Recarga natural. Es la que se produce sin la intervencin humana.
b) Recarga inducida. Es la que se produce indirectamente como consecuencia de la alteracin de los
niveles del agua subterrnea a consecuencia de las extracciones creadas por el hombre,
principalmente de otros acuferos o de masas de agua superficiales. Tambin es frecuente emplear
la denominacin de recarga inducida a las filtraciones producidas en los canales o en los ros.
c) Recarga artificial. Consiste en la introduccin intencionada de agua en un acufero, bien desde la
superficie (a travs de la construccin de una balsa, de una red de acequias y canales o
directamente mediante riego), o bien mediante pozos (obviamente, esta ltima tcnica es mucho
ms cara, aunque requiere menos espacio en superficie). Los objetivos que se persiguen con la
recarga artificial son muy variados, entre los que se encuentran los siguientes:
- Almacenamiento de excedentes de aguas superficiales
- Correccin de una disminucin de la recarga del acufero
- Defensa del acufero, por ejemplo, contra la intrusin marina
- Utilizacin del acufero como filtro
- Utilizacin del acufero como red de distribucin
- Drenaje de zonas urbanas
El agua que se debe introducir en un acufero deber tener unas calidades mnimas apropiadas
para no contaminar el acufero. En el caso de recarga desde la superficie bastar una simple
decantacin del agua, mientras que en el caso de los pozos se requiere un pretratamiento del agua
a recargar. En cualquier caso, los respectivos Organismos de cuenca debern fijar dichas
calidades mnimas (el Plan del Norte, por ejemplo, exige, en cualquier caso de recarga, aguas de
calidad A1, conforme a los criterios de prepotabilidad explicados en el captulo 9). Deber tenerse
en cuenta, adems que recargar agua es mucho ms difcil que extraerla. En la extraccin si se
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 305
producen partculas slidas, stas van al exterior, mientras que en la recarga, estas partculas
slidas iran al acufero. Por ltimo, el problema principal que presenta la recarga artificial de
acuferos es la colmatacin que pueda producirse (bien por algas, bacterias, gas o por materias en
suspensin), debindose tener previstos medios naturales o artificiales de descolmatacin, los
cuales debern ser sencillos.
12.2.6 Conclusiones
Las aguas subterrneas han proporcionado soluciones eficaces y baratas para paliar los efectos de las
sequas. Pero la solucin ms eficaz no es esperar a que se produzca una situacin de emergencia, sino
planificar y operar los sistemas para obtener los mximos beneficios. Tambin pueden proporcionar
otras ventajas, como la adaptabilidad a un crecimiento progresivo de la demanda, la posibilidad de
sobreexplotacin temporal para retrasar la construccin de obras costosas, etc.
La utilizacin conjunta aumenta, adems, la seguridad del sistema frente a las incertidumbres de la
demanda y de los parmetros hidrolgicos. Estas circunstancias, junto a las menores inversiones
necesarias para su puesta en prctica, hacen que el uso conjunto sea especialmente adecuado en
condiciones de falta de recursos y de dificultad de financiacin.
Como contrapartida, la utilizacin conjunta es ms compleja que la explotacin de un sistema de
recursos hidrulicos simple, bien de aguas superficiales o de aguas subterrneas. Requiere una
mentalidad ms abierta y ms dinmica, al tener que contemplar y analizar ms alternativas, pero
proporciona ms oportunidades a la creatividad de los planificadores.
Por todo lo dicho en el presente apartado, en la explotacin de las aguas subterrneas y superficiales,
que forman parte del mismo ciclo del agua, no es cientfico ni rentable prescindir de una de ellas en
beneficio de la otra, debindose estudiar ambas con el fin de que le sean tiles al hombre en el
contexto debido de respeto al medio ambiente.
12.3 Calidad de las aguas subterrneas
La calidad del agua subterrnea en Espaa es buena en general, y prueba de ello es el uso que de ella
se hace en la actualidad (abastecimientos y regados). Sin embargo, el deterioro de las aguas
subterrneas suele ser lento y zonal, caractersticas stas que, aunque, permiten controlar la calidad y
planificar soluciones alternativas, hacen que los problemas de alteracin de la calidad de las aguas
subterrneas se detecten habitualmente transcurrido bastante tiempo desde el inicio de la actividad
contaminante (uno de los mayores problemas asociados a la contaminacin de las aguas subterrneas
se encuentra en la dificultad para localizar las fuentes de contaminacin). A diferencia de las aguas
superficiales, en las que los efectos de los vertidos desaparecen relativamente pronto, en las aguas
subterrneas los vertidos no se ven, se desplazan a velocidades muy bajas y por ello pueden
permanecer en el medio subterrneo decenas o centenares de aos.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 306
Las caractersticas fsicas de las aguas subterrneas en Espaa (color, turbiedad, temperatura, slidos
en suspensin, etc.) no suelen plantear problemas debido al filtrado natural del terreno y a la
regularidad trmica del subsuelo; respecto a las caractersticas qumicas del recurso, stas son ms
variables de unos acuferos a otros, pudiendo encontrarse algunos iones en cantidades excesivas para
algn uso determinado.
Las aguas de mejor calidad son las provenientes de las facies bicarbonatadas clcicas y magnsicas,
provenientes de las formaciones carbonatadas (Cuenca del Norte, Sierra de Guadarrama en el Tajo,
Cuenca Alta del Guadiana, sistemas interiores del Jcar, Ebro y Pirineo Oriental, etc). Las aguas
procedentes de las unidades detrticas (Cuencas del Duero y del Tajo, aluviales del Guadiana o
Guadalquivir, etc) resultan de peor calidad que las anteriores, aunque suelen ser tambin admisibles,
en general, para todos los usos habituales del agua.
12.3.1 Afecciones a la calidad de las aguas subterrneas
La degradacin de la calidad de las aguas subterrneas depende de la vulnerabilidad (ver apartado
12.4) de los acuferos frente a las actividades potencialmente contaminantes que se desarrollan en su
entorno. As, el territorio nacional se ha discretizado en tres zonas de diferentes niveles de riesgo:
- Riesgo previsible alto. Comprende las unidades hidrogeolgicas permeables por fisuracin
- Riesgo previsible medio. Incluye las unidades hidrogeolgicas permeables por porosidad
intergranular
- Riesgo previsible bajo. Son aquellas reas que hidrogeolgicamente pueden considerarse
impermeables
Los problemas ms habituales referentes a la contaminacin de las aguas subterrneas son los
siguientes:
a) Filtraciones de aguas residuales, bien sean domsticas o industriales. Pueden ser debidas a
vertidos directos (sera el caso ms grave), a fugas de las redes de saneamiento o de canales, a
infiltraciones procedentes de fosas spticas, de los lixiviados o de los rezumes de los residuos
slidos almacenados en vertederos, etc. Especialmente grave resulta el caso de la contaminacin
por metales pesados.
b) Contaminacin por nitratos o por compuestos orgnicos en zonas agrcolas. Como ya se coment
en el subapartado 9.3.3, asociado a la agricultura por la masiva utilizacin de fertilizantes y
productos fitosanitarios, aparece este fenmeno de contaminacin por nitratos. Segn la
concentracin de stos, el territorio nacional se clasifica en las tres zonas siguientes:
- Zonas con contaminacin incipiente, con concentraciones de nitratos comprendidas entre 20
y 50 mg/l
- Zonas con contaminacin establecida entre 50 y 100 mg/l
- Zonas con alto grado de contaminacin, con valores superiores a 100 mg/l
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 307
c) Intrusin marina. Este fenmeno aparece en los acuferos costeros, en los cuales, durante su
explotacin, aparece un descenso del nivel piezomtrico que hace que, cuando los volmenes
extrados son superiores a los de las recargas, se produzca una salinizacin del acufero como
resultado del avance tierra adentro de agua marina. Ante este fenmeno, un acufero puede
encontrarse en una de las siguientes cuatro situaciones: acuferos donde no se detecta intrusin,
acuferos donde sta se presenta de forma puntual; zonal si afecta a ciertas reas del acufero y
general cuando se extiende a su totalidad.
d) Recarga artificial, directa o indirecta, de los acuferos con aguas contaminadas.
12.3.2 Prevencin y gestin de la contaminacin de las aguas subterrneas
Frente a la contaminacin de las aguas subterrneas existen dos posibles planteamientos:
a) Evitar que se produzca contaminacin. Es una posicin utpica. Para llevarla a cabo se deberan
de eliminar (o al menos desplazar del mbito de las aguas subterrneas) numerosas actividades
contaminantes, especialmente la agricultura.
b) Permitir que se produzca cierta contaminacin. Es una postura ms realista segn la cual, aunque
la actividad contaminante se produzca, se toman medidas para que la contaminacin sea mnima y
no afecte a los recursos necesarios para poder satisfacer usos presentes y futuros.
En uno u otro caso, la defensa de la calidad de las aguas subterrneas pasa por la implantacin de
medidas de tipo preventivo que eviten que la contaminacin se produzca o, de ser inevitable, que
aseguren que la degradacin de los acuferos sea de proporciones razonables. Estas medidas de tipo
preventivo se plasman en programas de proteccin de las aguas subterrneas, los cuales incluyen,
entre otras, como mnimo, las siguientes medidas:
a) Elaboracin de cdigos de buenas prcticas agrarias, que incluyan aspectos tales como los
periodos en los que no es conveniente la aplicacin de fertilizantes a las tierras, los tipos
admisibles y las condiciones de aplicacin de estos fertilizantes, la rotacin deseable de los
cultivos, etc. Estos cdigos de buenas prcticas agrarias sern en breve, como se indic en el
captulo 9, de obligado cumplimiento en nuestro pas, de acuerdo con lo previsto en la directiva
europea 91/676/CE.
b) Exigencias tcnicas para balsas o tanques enterrados de almacenamiento de productos txicos
(qumicos, petrolferos, carburantes, etc.) que eviten las prdidas en los mismos.
c) Reduccin, mediante tcnicas de reciclado y tratamiento, de los volmenes de residuos
almacenados en vertederos o basureros.
d) Ubicacin de determinadas actividades contaminantes fuera de los permetros de proteccin de
los acuferos (ver subapartado 12.4.3).
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 308
e) Elaboracin de normas tcnicas para la construccin de vertederos, para la impermeabilizacin
de balsas de vertido y su mantenimiento, para la construccin y abandono de pozos, etc.
f) Limitacin a la extraccin de agua en los acuferos, de modo que no se incurra en su
sobreexplotacin, especialmente en las formaciones susceptibles de sufrir problemas de intrusin
salina.
Los programas de proteccin de las aguas subterrneas deben tender a eliminar o reducir las fuentes
de contaminacin de los acuferos. Se debe evitar transferir el problema a otro medio como las aguas
superficiales o el aire, ya que la proteccin del medio ambiente debe abordarse de forma global. Por
ejemplo, la prohibicin general de eliminacin de vertidos peligrosos en el terreno llevara a su
traslado a otras zonas en las que s se permitiera, aumentando el riesgo por transporte y disminuyendo
la proteccin general del medio ambiente.
La Ley de Aguas, por su parte, incluye, entre otras, las siguientes medidas para la proteccin de la
calidad de las aguas subterrneas:
- Declaracin de sobreexplotacin de acuferos (Art. 54 y 56)
- Limitacin de la explotacin o redistribucin espacial de las captaciones existentes, en acuferos
afectados por intrusin salina (Art. 91)
- Plan de ordenacin de las extracciones, cuyo contenido se incorporar al Plan Hidrolgico de la
cuenca
- Determinacin de permetros de proteccin de acuferos (Art. 54)
- Constitucin de comunidades de usuarios para la explotacin de un mismo acufero
- Exigencia de autorizacin administrativa para efectuar vertidos de residuos slidos o lquidos
potencialmente contaminantes. En el caso de posible afeccin a los acuferos, se exigir un
estudio hidrogeolgico previo (Art. 92 a 100)
- Canon de vertido, proporcional a la carga contaminante; la exaccin se destinar a la mejora y
proteccin del medio hdrico en la cuenca afectada (Art. 92 y siguientes)
- Sanciones como consecuencia de infracciones administrativas; la cuanta de las multas
correspondientes podr alcanzar 100.000 pesetas en las infracciones leves y hasta 50 millones de
pesetas en las muy graves (Art. 108 y siguientes)
12.3.3 Criterios de calidad en las aguas subterrneas
Los respectivos Planes de cuenca son los encargados de fijar los requisitos de calidad mnimos que
deben garantizarse en las aguas subterrneas. Muchos de ellos simplemente establecen que se asegure
el mantenimiento de la calidad actual (el del Tajo, por ejemplo, en su artculo 26). O el del Segura,
que establece, en su artculo 17, que para los acuferos de la cuenca se establece el objetivo general
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 309
de sostener los niveles actuales de calidad y no degradar las posibilidades actuales de uso que
sintticamente son de abastecimiento en las cabeceras y de riego en las reas medias y bajas. Otros,
como por ejemplo, los Planes del Norte establecen lo siguiente en su artculo 10:
La calidad de las aguas de los acuferos ser, como mnimo, la de la corriente superficial
adyacente, debiendo alcanzar en los casos en que se destine a uso domstico el tipo A2. En
los restantes acuferos que no tienen corriente superficial adyacente, se mantendr, al menos,
la calidad actual.
El Plan del Ebro, por su parte, en la lnea de los anteriores, en sus artculos 86 y 87 establece,
respectivamente, que en los acuferos, dada la dificultad que supone la regeneracin de la calidad, se
plantea como objetivo el mantenimiento de la calidad actual y que para los acuferos aluviales, el
objetivo de calidad es el mantenimiento de la misma categora que la del ro con el que estn
relacionados. El Plan del Sur es, quizs, uno de los ms detallados, la fijar en su artculo 18 las
siguientes condiciones:
En tanto no se realicen los estudios para conocer la calidad de las aguas, se adoptarn los
objetivos de calidad siguientes
23
:
- Acuferos previstos exclusivamente para abastecimiento urbano: es aceptable nicamente
el nivel de calidad I
- Acuferos previstos para mltiples usos (abastecimientos, regado e industrial): Son
aceptables los niveles de calidad I y II
- Acuferos previstos para regados e industrias: Son aceptables los niveles de calidad I, II
y III
12.4 Proteccin de las aguas subterrneas
12.4.1 Vulnerabilidad de un acufero. Mapas de vulnerabilidad
Se entiende por vulnerabilidad de un acufero la facilidad con la que un contaminante puede acceder
al acufero a travs del suelo edfico y de la zona no saturada. Depende de las propiedades del suelo,
del espesor de la zona no saturada y de su capacidad de atenuacin y retencin, as como de las
propiedades del contaminante (su degrabilidad y capacidad para interaccionar con el medio slido).
Un factor importante es la posibilidad de que existan caminos preferenciales en el suelo y en la zona
no saturada. Dentro del concepto de vulnerabilidad puede distinguirse entre:
- Vulnerabilidad intrnseca. Depende exclusivamente de las caractersticas hidrogeolgicas del
acufero. stas determinarn la mayor o menor accesibilidad del medio a la penetracin de los

23
Los niveles I, II y III son conformes a lo establecido en la tabla 9.11 (ver captulo 9).
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 310
contaminantes, as como la capacidad de atenuacin del medio como resultado de la retencin
fsico-qumica o de la reaccin de los polucionantes con el terreno.
- Vulnerabilidad especfica. Tendr en cuenta factores de carcter externo, por ejemplo, de origen
climatolgico (pluviometra, temperatura), y otros relativos a la carga contaminante
(procedimiento y lugar de penetracin del contaminante en el acufero, en particular en la zona no
saturada; movilidad y persistencia del contaminante en el terreno).
Los principales atributos utilizados para la valoracin de la vulnerabilidad intrnseca de un acufero a
la contaminacin son: la recarga, las propiedades del suelo, las caractersticas de las zonas saturada y
no saturada, la topografa, la relacin agua superficial/agua subterrnea y la naturaleza de la unidad
subyacente al acufero.
La vulnerabilidad especfica es valorada principalmente en trminos del peligro o del riesgo que tiene
un acufero de estar expuesto a una carga contaminante. Los parmetros ms importantes para la
valoracin de esta vulnerabilidad sern el tiempo de trnsito del contaminante en la zona no saturada,
el tiempo de residencia en el acufero, y la capacidad de atenuacin del sistema suelo-roca-agua
subterrnea.
Segn sea el valor de la vulnerabilidad de un acufero, calculado conforme se indica en el subapartado
12.4.2, se pueden dibujar mapas de vulnerabilidad, los cuales son tiles para el desarrollo de normas
para la gestin del uso del suelo, para el control de fuentes contaminantes y para dirigir la localizacin
de fuentes y actividades potencialmente peligrosas fuera de las reas citadas. Incluso cuando no es
posible la elaboracin de mapas detallados, o cuando su criterio de elaboracin pueda ser poco fiable,
estos mapas pueden ser de utilidad, al menos para establecer prioridades.
El objetivo fundamental de estos mapas es, por tanto, establecer una subdivisin grfica del rea que
stos cubren en varias clases o categoras obtenidas sistemticamente para mostrar el diferente
potencial vulnerable, segn el propsito y uso que se le quiera dar. Son una buena herramienta para
realizar valoraciones locales y regionales de la vulnerabilidad a la contaminacin potencial, disear
redes de control y evaluar la contaminacin de un acufero, sobre todo en contaminacin de tipo
extensivo.
Los mapas de vulnerabilidad pueden ser realizados manual o fotogrficamente mediante la
superposicin de las diferentes capas de atributos individuales que lo forman; o bien mediante
tratamiento informtico dentro de cualquier sistema de informacin geogrfica (SIG) de los existentes
en el mercado como ARC/INFO, ERDAS, etc.
El anlisis e integracin de la informacin en un SIG requiere que los parmetros y atributos a tratar
estn referenciados geogrficamente en formato digital y dentro de una base de datos. De esta manera
esta informacin queda almacenada y estructurada en distintas capas o coberturas con un sistema de
coordenadas comn. Su manipulacin producir en principio mapas derivados y, finalmente, el mapa
resultante de vulnerabilidad buscado. La utilizacin de un SIG favorecer adems la actualizacin y
puesta al da de esta cartografa, de manera rpida y sencilla, segn se vaya disponiendo de datos e
informacin nueva.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 311
12.4.2 Clasificacin de acuferos. Indices de vulnerabilidad
Entre los mtodos ms empleados para clasificar los acuferos en funcin de su vulnerabilidad
intrnseca, cabe destacar los siguientes:
- Indice DRASTIC, de la EPA (U.S. Environmental Proteccion Agency)
- Indice GOD, de Foster
- Mtodo RUSTIC, de la EPA
- Clasificacin de la EPA en clases I (acuferos de gran valor por ser una fuente de agua para
suministro de grandes poblaciones o por ser de gran valor ecolgico); de Clase II (corresponden a
fuentes actuales y potenciales de agua potable o que tienen otros usos -se distinguen dos
subclases: II A en uso y II B potenciales-); y los de Clase III (se asocian a fuentes de pequea
utilidad y que no son potencialmente utilizables - tambin se distinguen dos subclases: III A con
conexin alta e intermedia; y III B con interconexin pequea con otros acuferos o las aguas
superficiales inmediatas-)
A continuacin se detallan los ndices DRASTIC, y GOD por ser los empleados ms habitualmente.
a) ndice DRASTIC
Es uno de los mtodos ms utilizados para determinar el ndice de vulnerabilidad. Fue
desarrollado por la U.S. Environmental Proteccin Agency en 1985, para evaluar la
vulnerabilidad intrnseca de los acuferos a la contaminacin de las aguas subterrneas en terrenos
con gran variedad de elementos a valorar. La palabra DRASTIC es un acrnimo de acuerdo con
los parmetros que considera:
(D) Depth to water - Profundidad del nivel fretico bajo la superficie del terreno
(R) Net Recharge - Recarga que recibe el acufero
(A) Aquifer media - Litologa y estructura del medio acufero
(S) Soil media - Tipo de suelo (por categoras)
(T) Topography (slope) - Pendiente del terreno, pendientes mximas
(I). Impact of the vadose zone media - Naturaleza de la zona no saturada
(C) Hydraulic Conductivity of the aquifer - Conductividad hidrulica (permeabilidad)
Segn este ndice, la vulnerabilidad (V) de un acufero viene dado por la expresin:
V = D
R
D
W
+ R
R
R
W
+ A
R
A
W
+ S
R
S
W
+ T
R
T
W
+ I
R
I
W
+ C
R
C
W
siendo:
- D
W
, R
W
, A
W
, S
W
, T
W
, I
W
, C
W
, unos ndices de ponderacin de cada uno de los parmetros
considerados que cuantifican su importancia relativa. Se adjuntan en la tabla 12.2 sus valores
habituales
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 312
- D
R
R
R
, A
R
, S
R
, T
R
, I
R
, C
R
, los valores de los parmetros considerados conforme lo indicado
en las tablas 12.3 a 12.9
A mayor valor del ndice DRASTIC, mayor vulnerabilidad a la contaminacin.
Tabla 12.2 Indices habituales de ponderacin de los diferentes parmetros
Parmetros Indice de
ponderacin
D
W
Profundidad de la capa fretica 5
R
W
Recarga neta 4
A
W
Naturaleza del acufero 3
S
W
Tipo de suelo 2
T
W
Topografa. Pendientes mximas. 1
I
W
Impacto de la zona no saturada 5
C
W
Permeabilidad 3
Tabla 12.3 Valores del parmetro D
R
(Profundidad de la capa fretica)
Rango(m) Valor
< 1,52
1,52 4,57
4,57 9,14
9,14 15,24
15,24 22,86
22,86-30,48
> 30,48
10
9
7
5
3
2
1
Tabla 12.4 Valores del parmetro R
R
(Recarga neta)
Rango (mm) Valor
0 - 51
51 -102
102 - 178
178 - 254
> 254
1
3
6
8
9
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 313
Tabla 12.5 Valores del parmetro A
R
(Naturaleza del acufero)
Descripcion Rango Valor tipico
A Esquistos masivos 1 - 3 2
B Igneas/metamrficas 2 - 5 3
C Igneas/metamrficas alteradas 3 - 5 4
D Alternancia de areniscas, arcillas y calizas 5 - 9 6
E Areniscas masivas 4 - 9 6
F Calizas masivas 4 - 9 7
G Arenas, gravas y conglomerados 4 - 9 8
H Basalto 2 - 10 9
I Calizas carstificadas 9 - 10 10
Tabla 12.6 Valores del parmetro S
R
(Naturaleza del suelo)
Tipo de suelo Valor
Arcilla no expansiva y degradada 1
Suelo orgnico 2
Marga arcillosa 3
Marga limosa 4
Marga 5
Marga arenosa 6
Arcilla expansiva y/o agregada 7
Turba 8
Arena 9
Grava 10
Delgado o ausente 10
Tabla 12.7 Valores del parmetro T
R
(Topografa;% de pendiente mxima)
Rango (%) Valor
0 - 5
2 - 6
6 - 12
12 - 18
> 18
10
9
5
3
1
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 314
Tabla 12.8 Valores del parmetro I
R
(Impacto de la zona no saturada)
Descripcin Rango Valor tpico
A Arcilla, limo 1 - 3 2
B Esquistos/pizarras 2 - 5 3
C Calizas 3 - 5 4
D Areniscas 5 - 9 6
E Alternancia de calizas, areniscas y arcillas 4 - 9 6
F Arenas y gravas con contenido en arcilla 4 - 9 7
G Metamrficas/Igneas 4 - 9 8
H Arenas y gravas 2 - 10 9
I Basaltos 9 - 10 10
J Calizas carstificadas 9 - 10 10
Tabla 12.9 Valores del parmetro C
R
(Permeabilidad; m/da)
Rango (m/da) Valor
< 4,1
4,1 12,2
12,2 28,5
28,5 40,7
40,7 81,5
> 81,5
1
2
4
6
8
10
b) ndice GOD
Es otro de los ndices habitualmente empleado en la determinacin de la vulnerabilidad intrnseca.
Fue desarrollado por Foster (1987) y diseado para reas con poca informacin. As, este mtodo
considera nicamente los tres parmetros siguientes:
(G) Rgimen hidrulico del agua subterrnea: Sin acufero, artesiano, confinado, semiconfinado
cubierto o libre. Este parmetro presenta una valoracin entre 0 (sin acufero) y 1 (acufero
libre).
(O) Naturaleza del acufero: En trminos litolgicos y de grado de consolidacin de los materiales
que lo constituyen. La valoracin de este parmetro est comprendido entre 0,4 y 1,0.
(D) Profundidad del agua subterrnea: El nivel fretico en el caso de acufero libre o la
profundidad a que se encuentra el techo del acufero, en acuferos confinados. Su valor estar
comprendido entre 0,4 (ms de 100 m) y 1,0 (menos de 2,0 metros).
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 315
El ndice de vulnerabilidad (V) del acufero es producto de los tres parmetros descritos
anteriormente:
V = G x O x D
Resultando los siguientes intervalos de vulnerabilidad dependiendo del resultado del ndice GOD:
0,0 0,1 acufero muy poco vulnerable
0,1 0,3 acufero con baja vulnerabilidad
0,3 0,5 acufero con vulnerabilidad moderada
0,5 0,7 acufero con vulnerabilidad alta
0,7 1,0 acufero con vulnerabilidad extrema
12.4.3 Permetros de proteccin. Limitaciones a las concesiones
La idea de a partir de los mapas de vulnerabilidad descritos en el subapartado 12.4.1 establecer unos
permetros de proteccin que restrinjan determinadas actividades potencialmente contaminantes en
zonas altamente vulnerables a la contaminacin est muy asentada en muchos pases europeos,
especialmente en Alemania.
En Espaa la Ley de Aguas, en su artculo 40, establece que los Planes Hidrolgicos debern
establecer los permetros de proteccin y las medidas para la conservacin y recuperacin del recurso
y entorno afectados, de tal modo que podrn imponerse limitaciones a ciertas actividades que puedan
afectar de manera negativa a la calidad del recurso (Artculo 89), aunque dichas afecciones se
produzcan en zonas que no sean del Dominio Pblico Hidrulico. En aquellos casos en los que la
administracin deseara salvaguardar el recurso podrn determinar tambin permetros dentro de los
cuales no ser posible el otorgamiento de nuevas concesiones de aguas subterrneas a menos que los
titulares de las preexistentes estn constituidos en Comunidades de Usuarios... (Artculo 54.2).
Incluso el Organismo de cuenca podr determinar permetros para la proteccin de abastecimientos a
poblaciones o zonas de especial inters ecolgico, paisajstico, cultural o econmico, estando sujetas a
autorizacin administrativa y a condicionamientos todas aquellas actividades o instalaciones que
puedan afectar a la cantidad y a la calidad de las aguas subterrneas. Dichas actividades o
instalaciones se relacionarn en el documento de delimitacin del permetro y precisarn para ser
autorizadas por el organismo competente el informe favorable del Organismo de cuenca. Dichos
condicionamientos debern ser tenidos en cuenta en los diferentes planes urbansticos o de
ordenacin del territorio con los que se relacionen (Artculo 173 del RDPH).
Dado que la ordenacin del territorio es una competencia local y autonmica, es necesaria la
coordinacin entre los distintos niveles de la administracin. Es aconsejable tomar medidas lo antes
posible en zonas vulnerables en las que no existan todava actividades potencialmente contaminantes.
En los permetros de proteccin, se definen una serie de zonas en las que aumentan las restricciones de
ciertas actividades cuando disminuye la proximidad a los pozos de abastecimiento que se quiere
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 316
proteger. La zona extrema de proteccin que puede definirse es la zona de la captacin. Para eliminar
el riesgo de contaminacin hay que prohibir o controlar hasta un cierto nivel las actividades
potencialmente contaminantes. La aplicacin de restricciones innecesarias puede ser inaceptable
social y econmicamente o plantear problemas legales. En cualquier caso es necesario dividir la zona
de proteccin para aplicar las mayores restricciones slo en las zonas ms prximas a la captacin.
Normalmente los criterios aplicados para la zonificacin consideran el tiempo de trnsito del
contaminante, aunque a veces se incluyen criterios de dilucin o capacidad de atenuacin. Estos
criterios se pueden traducir en distancias horizontales. En general, no es prctico utilizar ms de dos o
tres zonas. Es conveniente que la zona ms prxima sea propiedad del operador, ya que en ella se
suelen prohibir las actividades no relacionadas directamente con las operaciones de bombeo, e incluso
stas tienen que controlarse cuidadosamente para evitar cualquier posibilidad de contaminacin. Una
zonificacin habitual podra ser la siguiente:
Zona inmediata o de restricciones absolutas
Es la zona ms prxima a la captacin y su objeto es la proteccin absoluta de sta contra
inclemencias temporales, vandalismos, etc. Un criterio habitual de delimitacin es que el tiempo
de trnsito sea de 24 horas o atribuirla una superficie fijada arbitrariamente de 100 a 400 m
2
. Las
restricciones en esta rea son absolutas, impidindose la realizacin de cualquier actividad en ella.
Zona prxima o de restricciones mximas
Es la zona principal del permetro (tiempo de trnsito del orden de 50 60 das) y protege lo
suficiente contra la contaminacin al acufero, bien logrando la dilucin de sta o si no, al menos,
permitiendo una alerta a tiempo para tomar las medidas necesarias. Entre las actividades
susceptibles de ser prohibidas en esta rea figuran las siguientes, conforme a los establecido en el
artculo 173.6 del RDPH:
- Obras de infraestructura: minas, canteras, extraccin de ridos, etc.
- Actividades urbanas: fosas spticas, cementerios, almacenamiento de residuos, etc.
- Actividades agrcolas y ganaderas: depsito de fertilizantes y plaguicidas, etc.
- Actividades industriales: almacenamiento de hidrocarburos lquidos, productos qumicos, etc.
- Actividades recreativas, campings, baos, etc.
Zona alejada o de restricciones moderadas
Diseada para un tiempo de trnsito de unos 10 aos, debe proteger al acufero contra la
contaminacin de larga persistencia, bsicamente contaminacin qumica no degradable o
dificilmente degradable. La imposicin de severas restricciones en esta zona solo tiene sentido en
acuferos muy pequeos y con escasa actividad econmica.
Adems de la zonificacin anterior pueden establecerse zonas satlites de proteccin, que son zonas
aisladas en superficie de los permetros anteriores, pero conectadas hidrulicamente a la captacin, o,
en reas costeras, zonas de proteccin frente a la salinizacin, en las cuales se prohibiran los
bombeos a un nivel que se degradase la calidad por avance del frente salino.
En cualquier caso, son los diferentes Planes de cuenca los encargados de establecer los permetros de
proteccin en la explotacin de sus aguas subterrneas. Por ejemplo, el Plan del Guadalquivir divide
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 317
sus unidades hidrogeolgicas respecto a la siguiente clasificacin, en funcin de las actividades que se
restrinjan en los respectivos permetros:
Unidades en las que se establece un permetro en el que no ser posible el otorgamiento de nuevas
concesiones a menos que los titulares estn establecidos en comunidades de usuarios.
Unidades en las que se establece un permetro en el que el organismo de cuenca podr imponer
limitaciones al otorgamiento de nuevas concesiones y autorizaciones de vertido.
Unidades en las que se establece un permetro en el que se prohben, con carcter general, las
actividades siguientes (artculo 173.6 del RDPH), especialmente las relacionadas con vertidos
lquidos y slidos:
- obras de infraestructura: minas, canteras, extraccin de ridos
- actividades urbanas: fosas spticas, cementerios, almacenamiento, transporte y
tratamiento de residuos slidos o aguas residuales
- actividades agrcolas y ganaderas: depsito y distribucin de fertilizantes y plaguicidas,
riego con aguas residuales y granjas
- actividades industriales: almacenamiento, transporte y tratamiento de hidrocarburos
lquidos o gaseosos, productos qumicos, farmaceticos y radioactivos, industrias
alimentarias y mataderos
- actividades recreativas: campings, zonas de baos
El Plan del Jcar, por su parte, establece lo siguiente al respecto de los permetros de proteccin de las
aguas subterrneas:
Todas las captaciones subterrneas destinadas al abastecimiento pblico debern disponer
de su correspondiente permetro de proteccin. El orden de prioridad se establecer en
funcin del grado de riesgo de contaminacin que presente la captacin y de la poblacin
realmente abastecida, considerando los siguientes rangos:
Ms de 15.000 habitantes
Entre 2.000 y 15.000 habitantes
Menos de 2.000 habitantes.
En las peticiones de concesin posteriores a la entrada en vigor de este Plan Hidrolgico de
cuenca del Jcar, se deber incluir una propuesta de permetro de proteccin justificada con
un estudio tcnico adecuado.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 318
12.5 Contaminacin de suelos
Se entiende por suelo contaminado aquel que, a causa de un uso anterior o actual, contiene
contaminantes en concentraciones superiores a las que le son propias y que afectan a sus funciones y
suponen un riesgo para las personas o para el ecosistema. La gestin de los suelos contaminados no es
en s un problema de la planificacin hidrolgica, pero est muy relacionado con ella en tanto puede
estar causado por una inadecuada gestin de los recursos hdricos o afectarles a ellos, especialmente a
las aguas subterrneas. Es un problema tpicamente causado por zonas industriales y, en menor
medida, por la acumulacin de los residuos slidos urbanos (RSU). Valga como ejemplo el
desgraciado accidente que se produjo en abril de 1.998 con la rotura del muro de contencin de la
balsa de estriles en las minas de Aznalcllar y el posterior vertido de 4,5 hm
3
de lodos y agua cida al
ro Guadiamar, resultando contaminados numerosos suelos, cauces y acuferos de la zona.
Existe un considerable vaco normativo en esta materia en Espaa y en general en la Unin Europea,
no as en Estados Unidos, en dnde hay una importante reglamentacin al respecto, que es la que se
suele seguir en nuestro pas. No obstante, la reciente Ley 10/98 de Residuos dedica su ttulo V a los
suelos contaminados, lo que abre el camino para futuras realizaciones en este campo. Entre las
principales actividades potencialmente contaminantes de suelos se encuentran, entre otras, las que se
indican en la tabla 12.10. Dentro de las posibles soluciones a este problema, indicar en primer lugar,
que habitualmente cualquiera de ellas es cara, adems de compleja tcnicamente. En cualquier caso,
se enmarcaran respecto a la siguiente clasificacin:
a) Medidas de gestin
- Adecuado marco normativo al respecto
- Medidas preventivas que eviten que la contaminacin se produzca
b) Medidas no destructivas
- Celdas de seguridad. Infraestructuras que permiten almacenar materiales contaminados de
manera que permanezcan aislados impidiendo que lleguen al medio ambiente (supone
desplazar el problema en el espacio de manera similar a como se hace con los residuos
nucleares)
- Estabilizacin o inmovilizacin in situ de los suelos contaminados (supone desplazar en el
tiempo, no en el espacio, el problema)
c) Medidas destructivas. Al contrario que las anteriores, stas medidas eliminan el contaminante. Se
relacionan a continuacin las ms habituales, segn la tcnica empleada:
- Plantas para eliminacin de hidrocarburos HCH
- Extraccin de vapores
- Combustin (para alquitranes cidos)
- Desorcin trmica o calentamiento en horno (para contaminacin minera)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 319
Tabla 12.10 Actividades potencialmente contaminantes de suelos
Extraccin de minerales metlicos
Lavado, desengrasado, blanqueo y tintado de fibras textiles
Preparacin, curtido y acabado del cuero
Preparacin industrial de la madera
Refino de petrleo
Coqueras
Plantas asflticas
Industria qumica
Metalurgia
Fabricacin de productos metlicos
Fabricacin de armas y municiones
Fabricacin de material elctrico
Fabricacin de material de transporte
Mantenimiento y reparacin de transportes
Gasolineras
Vertederos
Depsito y almacenamiento de mercancas peligrosas
Generacin de energa. Centrales trmicas.
Fuente: IHOBE (Sociedad Pblica de Gestin Ambiental del Pas Vasco), presentada en las Jornadas
internacionales sobre recuperacin de suelos contaminados en Sevilla (octubre 98)
12.6 Modelos de simulacin de explotacin de aguas subterrneas
Los modelos de simulacin de explotacin de las aguas subterrneas pueden ser de los dos tipos
siguientes:
- Modelos agregados
- Modelos distribuidos
con parmetros agregados
con parmetros distribuidos
Conviene precisar, en primer lugar, que los modelos de aguas subterrneas descritos en el presente
epgrafe , no son modelos de gestin en el sentido de lo explicado en el apartado 11.8 (en tanto en
cuanto no consideran las reglas de gestin con las que se explotan los sistemas), sino que son solo
modelos de simulacin que reproducen el comportamiento de un sistema ante determinadas acciones
exteriores.
Dicho esto, los modelos con parmetros agregados (bien sean simplemente agregados o distribuidos
con parmetros agregados) modelan el acufero de manera sencilla a partir de pocos parmetros que
globalizan el comportamiento del sistema, mientras que los modelos distribuidos con parmetros
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 320
distribuidos discretizan el acufero en celdas y resuelven en cada una de las celdas la ecuacin de
Darcy por mtodos de elementos finitos o diferencias finitas.
Los modelos agregados ms simples utilizan tan solo uno o dos parmetros para caracterizar al
acufero. Proporcionan una idea aproximada de la variacin del estado del acufero a lo largo del
tiempo, no en su distribucin espacial, sino en trminos de balance hdrico. Los modelos distribuidos
con parmetros agregados consideran la distribucin espacial del acufero, sus propiedades
hidrodinmicas, la caracterizacin y localizacin de sus lmites y la situacin de los bombeos,
proporcionando una informacin mayor que los anteriores.
En las etapas iniciales de planificacin, suele ser suficiente con utilizar modelos agregados, mientras
que los de parmetros distribuidos suelen ser necesarios en la fase de proyecto o explotacin. Dentro
de los primeros, los ms utilizados son el modelo unicelular (modelo agregado) o el pluricelular
(distribuido), mientras que entre los segundos, se encuentran los modelos matemticos clsicos, en los
que para resolver la ecuacin diferencial de flujo se aplican los mtodos de elementos finitos o de
diferencias finitas, como por ejemplo, el modelo Prickett.
12.6.1 Modelos agregados. Modelo Unicelular
Este modelo considera al acufero como una clula en la que existe un volumen almacenado V, se
recarga una cantidad R (siendo sta la diferencia entre la recarga natural y la descarga artificial por
medio de bombeos) y desagua al ro un caudal Q por un nico punto del mismo. V y Q estaran
relacionadas por una expresin del tipo:
Q =
x
V
De esta forma, la ecuacin que rige el acufero es la siguiente:
Q
t+1
= Q
t
e
-t
+ R
t
(1-e
-t
)
R
t
= I
t
B
t
I
t
recarga natural del acufero
B
t
descarga artificial mediante bombeos del acufero
El parmetro puede determinarse conociendo los datos de volumen almacenado en el acufero y
caudal drenado por el mismo en un ao determinado. Si los bombeos estn centrados o uniformemente
distribuidos por el acufero, los resultados que se obtienen son suficientemente aproximados siempre
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 321
que se conozca bien el parmetro . En la figura 12.1 se representa la evolucin en el tiempo del
estado de un acufero segn este modelo unicelular.
-20,0
-10,0
0,0
10,0
20,0
30,0
40,0
50,0
1988 1990 1992 1994 1996 1998 2000
Aos
h
m
3
Recarga natural Bombeos Recarga absoluta
Caudal drenado al ro Volumen almacenado
Fig. 12.1 Evolucin en el tiempo, segn un modelo agregado unicelular, del caudal drenado al ro (Q) y del
volumen almacenado (V) en un acufero que tenga una recarga natural (I) de 30 hm
3
/ao y un rgimen de
bombeos (B) creciente al 10% anual desde el ao 1.988, suponiendo que en dicho ao se hayan bombeado 16
hm
3
, el volumen almacenado (V) en el interior del acufero fuera de 40 hm
3
y el caudal drenado al ro de 16 hm
3
12.6.2 Modelos distribuidos con parmetros agregados. Modelo pluricelular
Estos modelos asemejan la forma de los acuferos a rectngulos y los suponen perfectamente
conectados a un ro. En estas condiciones, el caudal drenado al ro Q, suponiendo que la recarga
natural y los bombeos sean I y B respectivamente, viene dado por la expresin:
( ) ( ) [ ]

i
t
i
e b I B Q

1
2
) 1 2 ( + i
i

Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
Gestin de recursos hdricos 322
( ) [ ]
) 2 1 (
2 1 cos ) 1 ( 4
i
i
b
i
i
+
+

, debiendo cumplirse que


i
i
b 1
2
2
4SL
T
x

y
L
a
2

a distancia del punto de bombeo al lmite del acufero paralelo al borde del ro
L longitud del borde del acufero perpendicular al ro
T
x
transmisividad del acufero en la direccin perpendicular al ro
S coeficiente de almacenamiento del acufero
Estos modelos discretizan el acufero como en el caso anterior, suponiendo que sea equivalente a un
nmero infinito de depsitos con coeficientes de desage , 9, 25, etc. En la mayora de los casos,
suele ser suficiente con suponer que el modelo tiene tres celdas virtuales. En el caso que el acufero no
pueda ser asimilado a un rectngulo, puede dividirse en varias zonas rectangulares, las cuales se
dividirn a su vez en n celdas virtuales sobre las que se aplicar el modelo. Es, en resumen, un modelo
muy verstil, que admite muchos grados de complicacin en funcin de la precisin que se desee. No
obstante, sigue siendo un modelo general, que estara entre los simples modelos unicelulares
anteriores y los complejos casos en que el acufero se simule con detalle. En la figura 12.2 se
representa la evolucin en el tiempo del estado de un acufero segn un modelo pluricelular.
0
500
1000
1500
2000
2500
3000
3500
4000
4500
5000
0 1 2 3 4 5 6
Aos
h
m
3
Fig. 12.2 Evolucin en el tiempo, segn un modelo pluricelular distribuido con parmetros agregados, del
caudal detrado al ro (Q) en un acufero que tenga una recarga absoluta (I-B) constante de -5.000 m
3
/da,
suponiendo que el acufero se discretice mediante tres celdas virtuales y que tenga los siguientes parmetros:
anchura del acufero en la direccin perpendicular a la del ro: 6 km; distancia del punto de bobeo al ro: 2 km;
transmisividad en la direccin perpendicular al ro: 2.000 m
2
/da; coeficiente de almacenamiento: 0,1.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
12 Explotacin de aguas subterrneas 323
12.6.3 Modelos distribuidos con parmetros distribuidos
Este tipo de modelos se basan en discretizar el acufero en un nmero determinado de celdas y en
resolver la ecuacin de flujo subterrneo en cada una de ellas. Con ellos se puede obtener, a partir de
unas condiciones de contorno y unas condiciones iniciales dadas, para distintas alternativas de recarga
o de bombeo, la evolucin de niveles en cada una de las celdas o nudos en que se ha discretizado, los
flujos interiores y las descargas a ros u otros acuferos.
La ecuacin diferencial en derivadas parciales (Bittinger y otros, 1967) que describe el flujo
bidimensional en rgimen transitorio, en un acufero confinado, heterogneo e istropo es:
Q
t
h
S
y
h
T
y x
h
T
x
+

(
(
,
\
,
,
(
j

+ (
,
\
,
(
j

donde:
T = transmisividad del acufero
h = altura piezomtrica
t = tiempo
S = coeficiente de almacenamiento del acufero
Q = diferencia entre los caudales extrados y recargados por unidad de rea
x, y = coordenadas rectangulares
No existe solucin general para la ecuacin anterior; sin embargo, puede obtenerse una solucin
numrica por medio de un planteamiento en diferencias finitas. Este planteamiento requiere, en primer
lugar, la sustitucin del continuo fsico del acufero por un conjunto equivalente de elementos
discretos. Trabajando con ordenadores, las variables de espacio y tiempo son tratadas como
parmetros discretos. En segundo lugar, se escriben en forma de diferencias finitas las ecuaciones del
flujo del agua subterrnea en el modelo discretizado. Finalmente, se resuelve numricamente el
sistema resultante con ayuda de un ordenador.
Las ecuaciones en diferencias finitas pueden deducirse por dos caminos: desde el punto de vista fsico,
a partir de la ley de Darcy y del principio de conservacin de masa, o mediante un tratamiento
matemtico sustituyendo las derivadas de la ecuacin anterior por diferencias finitas aproximadas. Los
dos mtodos de deduccin conducen al mismo resultado. Muchos de los modelos de aguas
subterrneas que se comercializan en la actualidad (MODSIM, MIKESHE, etc.) son de esta tipologa.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.