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Energa hidrulica

(Redirigido desde Hidroelectricidad)

Rotor de palas en un pequeo curso de agua.

Se denomina energa hidrulica, energa hdrica o hidroenerga, a aquella que se obtiene del aprovechamiento de las energascintica y potencial de la corriente del agua, saltos de agua o mareas. Es un tipo de energa verde cuando su impacto ambiental es mnimo y usa la fuerza hdrica sin represarla, en caso contrario es considerada slo una forma de energa renovable. Se puede transformar a muy diferentes escalas, existen desde hace siglos pequeas explotaciones en las que la corriente de un ro mueve un rotor de palas y genera un movimiento aplicado, por ejemplo, en molinos rurales. Sin embargo, la utilizacin ms significativa la constituyen las centrales hidroelctricas de presas, aunque estas ltimas no son consideradas formas de energa verde por el alto impacto ambiental que producen. Cuando el Sol calienta la Tierra, adems de generar corrientes de aire, hace que el agua del mar, principalmente, se evapore y ascienda por el aire y se mueva hacia las regiones montaosas, para luego caer en forma de lluvia. Esta agua se puede colectar y retener mediante presas. Parte del agua almacenada se deja salir para que se mueva los labes de una turbina engranada con un generador de energa elctrica.
ndice
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1 Extraccin de la energa hidrulica

1.1 Ventajas e inconvenientes 1.1.1 Ventajas

1.1.1.1 Ventajas econmicas 1.1.2 Desventajas 1.1.3 Medidas de mitigacin

2 Discusin sobre los problemas ambientales 3 Vase tambin 4 Referencias 5 Notas 6 Enlaces externos

Extraccin de la energa hidrulica[editar editar cdigo]


Artculo principal: Central hidroelctrica.

Dichas caractersticas hacen que sea significativa en regiones donde existe una combinacin adecuada de lluvias, desniveles geolgicos y orografa favorable para la construccin de represas. La energa hidrulica se obtiene a partir de la energa potencial y cintica contenida en las masas de agua que transportan los ros, provenientes de la lluvia y del deshielo. El agua en su cada entre dos niveles del cauce se hace pasar por una turbina hidrulica la cual trasmite la energa a un alternador el cual la convierte en energa elctrica.

Ventajas e inconvenientes[editar editar cdigo]


Ventajas[editar editar cdigo]

Se trata de una energa renovable de alto rendimiento energtico. Debido al ciclo del agua su disponibilidad es inagotable. Es una energa totalmente limpia, no emite gases, no produce emisiones txicas, y no causa ningn tipo de lluvia cida y, desde este punto de vista, es ecolgica. Adems, los embalses que se construyen para generar energa hidrulica:

Permiten el almacenamiento de agua para abastecer fcilmente a actividades recreativas o sistemas de riego. Pueden regular el caudal del ro en caso de que haya riesgo de una inundacin.

Ventajas econmicas[editar editar cdigo]


La gran ventaja de la energa hidrulica o hidroelctrica es la eliminacin parcial de los costes de combustible. El coste de operar una planta hidrulica es casi inmune a la volatilidad de los precios de los combustibles fsiles como petrleo, el carbn o el gas natural. Adems, no hay necesidad de importar combustibles de otros pases. Las plantas hidrulicas tambin tienden a tener vidas econmicas ms largas que las plantas elctricas que utilizan combustibles. Hay plantas hidrulicas que siguen operando despus de 50 a

99 aos. Los costos de operacin son bajos porque las plantas estn automatizadas y tienen pocas personas durante su operacin normal. Como las plantas hidrulicas no queman combustibles, no producen directamente dixido de carbono. Muy poco dixido de carbono es producido durante el perodo de construccin de las plantas, pero es poco, especialmente en comparacin a las emisiones de una planta equivalente que quema combustibles.

Presa de las Tres Gargantas (en el curso del ro Yangts en China), la planta hidroelctrica ms grande del mundo. Generar una potencia de 22.5 GW, pero habr afectado a ms de 1.900.000 personas e inundado 630 km.

Desventajas[editar editar cdigo]

La construccin de grandes embalses puede inundar importantes extensiones de terreno, obviamente en funcin de la topografa del terreno aguas arriba de la presa, lo que podra significar prdida de tierras frtiles, dependiendo del lugar donde se construyan;

En el pasado se han construido embalses que han inundado pueblos enteros. Con el crecimiento de la conciencia ambiental, estos hechos son actualmente menos frecuentes, pero aun persisten;

Destruccin de la naturaleza. Presas y embalses pueden ser disruptivas a los ecosistemas acuticos. Por ejemplo, estudios han mostrado que las presas en las costas de Norteamrica han reducido las poblaciones de trucha septentrional comn que necesitan migrar a ciertos locales para reproducirse. Hay bastantes estudios buscando soluciones a este tipo de problema. Un ejemplo es la invencin de un tipo de escalera para los peces;

Cambia los ecosistemas en el ro aguas abajo. El agua que sale de las turbinas no tiene prcticamente sedimento. Esto puede dar como resultado la erosin de las mrgenes de los ros.

Cuando las turbinas se abren y cierran repetidas veces, el caudal del ro se puede modificar drsticamente causando una dramtica alteracin en los ecosistemas.nota 1

Medidas de mitigacin[editar editar cdigo]

A lo largo de la segunda mitad del siglo XX se ha visto crecer en forma importante la conciencia ambiental, de la gente, de los gobiernos y de las instituciones internacionales de crdito, que son en ltima instancia quienes financian los grandes proyectos hidroelctricos. Actualmente las medidas de mitigacin ambiental forman parte integrante de todos los proyectos financiados por instituciones de crdito multilaterales, y los costos de las medidas de mitigacin son incluidos en el costo del proyecto.

Discusin sobre los problemas ambientales[editar editar cdigo]


Artculo principal: Impacto ambiental potencial de una presa hidrulica#Potenciales impactos

ambientales.

Vase tambin[editar editar cdigo]



Central hidroelctrica Central minihidralica Energa renovable Preocupaciones medioambientales con la generacin de electricidad Molinos hidrulicos: Aceas y molinos de caz Ariete hidrulico Golpe de ariete Turbina hidrulica

Referencias[editar editar cdigo]



Manuale dell'Ingegnere. Edicin 81. Editado por Ulrico Hoepli, Milano, 1987. ISBN 88-203-14304 Handbook of Applied Hydraulics. Library of Congress Catalog Card Number 67-25809. Engenharia de Recursos Hdricos. Ray K. Linsley & Joseph B. Franzini. Editora da Universidade de Sao Paulo e Editora McGraw-Hill do Brasil, Ltda. 1978. Handbook of Applied Hydrology. A Compendium of Water-resources Tecnology. Ven Te Chow, Ph.D., Editor in Chief. Editora McGraw-Hill Book Company. ISBN 07-010774-2. 1964. Hidrulica de los Canales Abiertos. Ven Te Chow. Editorial Diana, Mxico, 1983. ISBN 968-131327-5

Notas[editar editar cdigo]


1. Jump up La apertura y el cierre brusco de las compuertas de una represa, a travs de alguno de sus rganos de descarga operables (vertedero con compuertas, descarga de fondo), o el arranque rpido de las turbinas puede causar variaciones bruscas en el caudal aguas abajo de la misma. Pero no siempre. En las llamadas usinas hidroelctricas a filo de agua, esto no se

produce, en vista de que, aunque todos los rganos de descarga operables estn cerrados y no operen las turbinas, siempre estar pasando por la represa, a travs de los rganos de descarga fijos, prcticamente el mismo caudal de agua que llega a la represa.