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Impresoras de Chorro de Tinta

imPresoras de chorro de tinta


En Saber Electrnica publicamos varios artculo preparados por la redaccin de USER de MP Ediciones entre los que se encuentran temas relacionados con la reparacin de impresoras. En base a ellos, preparamos el presente informe en el que destacamos que, adems de los sistemas que todos conocemos (matriciales, inyeccin de tinta, lser, etc.), existe la variante propia que cada marca ofrece para llevar adelante estos mtodos. Es nuestro objetivo, entonces, brindarles en estas pginas los puntos en comn para que puedan desarmar una impresora y rescatarla de cualquier situacin agonizante. Coordinacin: Ing. Luis Horacio Rodrguez - lhrod@webelectronica.com.ar En base a artculos publicados en Saber Electrnica

Primeros Pasos Para el mantenimiento y la reParacin de

DRIvERS, PuERto CoM y PuERto LPt Parece tonto hacer referencia a elementos tan obvios, pero al momento de buscar las causas de un problema, stos se convierten en una parada casi obligada para efectuar verificaciones. Varios tcnicos pierden horas desarmando una unidad completa, para terminar dndose cuenta de que la falla estn en la misma PC. Falta de comunicacin con la impresora, aparicin de caracteres extraos, impresiones fuera de margen o interrumpidas en forma abrupta son algunos de los

indicadores de que hay problemas en estos sectores. Lo primero es corroborar la aparicin de conflictos entre el puerto paralelo y algn accesorio instalado. Si vamos al [Administrador de dispositivos], que encontramos dentro de [Sistema] en el [Panel de control], accedemos a la lista de todos los componentes instalados. Abriendo la rama [Puertos (COM y LPT)], podemos observar los distintos recursos que ste utiliza, mediante la opcin [Propiedades] del men que emerge al hacer clic derecho sobre el puerto de la impresora.

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En Windows 98, el puerto paralelo hace uso de un canal IRQ, que suele ser el 7, tambin empleado por algunas placas multimedia. Si existe algn conflicto, en el Setup de la PC (entramos con <Del> o <Supr> durante el inicio), podemos cambiarlo por alguno que est libre en ese momento. A partir deWindows XP este problema ya est previsto, porque dentro de la misma ventana de [Propiedades] encontramos una solapa d e n o m i n a d a Figura 1 - Por medio del administrador de dispositivos, pode[Propiedades del mos llegar a la lista de recursos del puerto paralelo, ingresando Puerto], donde se en la opcin [Propiedades] del men que se presenta al hacer ofrece la posibilidad clic derecho. de no asignarle ningn IRQ y, as, evitar cualquier conflicto. En Windows 8 encontrar una solucin similar. Otro tema que debemos tener en cuenta para los que an tienen algn equipo con Windows 98 (no crea que somos dinosaurios, tenga en cuenta que hay tcnicos en zonas rurales que an poseen equipos de computo limitados) es el uso de escneres con puerto paralelo, que suelen acarrear ms de un dolor de cabeza cuando generan interrupciones en la transferencia de datos a la impresora. Esto se soluciona en gran medida efectuando una actualizacin de los drivers correspondientes; lo mismo ocurre en el caso de la impresora. Si ninguno de estos pasos resuelve la situacin, desinstalamos todo y volvemos a restaurar usando el instalador tradicional. Aclaramos este punto porque el mtodo de agregar una impresora desde el Panel de control suele obviar la incorporacin de archivos muy importantes para su correcto funcionamiento. Figura 2 - A partir de Windows XP ya se (Vea las figura 1 y 2). tienen previstos los eternos conflictos de IRQ con los puertos paralelos, y es por eso que nos brinda la opcin de no DESaRManDo La IMPRESoRaS usarlos. Esto, a su vez, no acarrea ningn problema con escneres u otros Ahora que pasamos el control de rutina oblidispositivos. gado, vamos a desarmar la impresora. Volviendo

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M anTenIMIenTo

R epaRaCIn

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* Por qu Epson? Porque son las ms delicadas, debido a su sistema de cabezal incorporado a la impresora y no al cartucho, como ocurre en las HP. Esto, a su vez, implica que los insumos son mucho ms baratos, con lo cual se vuelve muy popular entre los usuarios. * Por qu la Stylus Color 400? Porque su mecanismo y estructura la convierten en una impresora tipo dentro de la lnea Epson. Por lo tanto, aprendiendo a manipular este equipo, resultar Figuras 3 y 4 - Los dos tornillos que vemos debajo de la muy sencillo adaptarse tapa, sumados a los otros dos que estn a los laterales de luego a los otros modelos. la bandeja de entrada, son los que sostienen la cubierta El proceso de desarme inique nos da acceso a los componentes fundamentales de cial es muy sencillo, ya que la impresora. sacando la cubierta protectora, accedemos a la mayora de los componentes fundamentales. Por lo general, el resto de la estructura est montada sobre partes metlicas unidas con tornillos y trabas bien visibles. De todas maneras, hay que ser muy cautos al realizar esta tarea, tratando de no forzar nada y llevando un estricto control de la ubicacin exacta de los elementos que se extraen. Volviendo a la cubierta, sta se encuentra sujeta con 4 tornillos, 2 a los costados de la bandeja de entrada del papel y otros 2 al tema de la variedad de marcas y modelos exis- que se observan con claridad al levantar la tapa tentes en el mercado, deberamos dedicar una que cubre el mecanismo, figura 3. revista entera a este punto si quisiramos repaPara retirarlos, utilizamos un destornillador del sar el mtodo para cada una. tipo Philips, conocido por su punta en forma de Como eso no es posible, vamos a tomar un cruz. estndar que representa a la mayora de las vieLuego slo hace falta tomar la cubierta por los jitas impresoras de chorro de tinta: Epson Stylus laterales y levantarla para dejar todo al descuColor 400. bierto. (Vea la figura 4).

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ManoS a La obRa! La impresora es uno de los perifricos ms reparables que tiene la PC, porque cuenta con muchos componentes que pueden ser reemplazados o reparados a costos bastante inferiores que el de una unidad nueva; salvo excepciones, como el caso del cabezal de impresin, que puede alcanzar valores cercanos a los $500 MN (unos 40 dlares). Lo importante es identificar bien cada falla, para as tomar las decisiones del caso sobre la base de la conveniencia de cada uno.

DEL

LIMPIEza y LubRICaCIn MECanISMo

Figura 5 - Los engranajes encargados de la carga y el desplazamiento de la hoja poseen dientes muy delicados, que pueden daarse si no trabajan con buena lubricacin.

Uno de los inconvenientes ms comunes que suelen presentarse est en el mecanismo de impresin, compuesto por engranajes, correas y guas propensos a sufrir fallas de toda clase. Los sntomas tpicos de estos casos son la presencia de ruidos, problemas en la carga de la hoja, textos desalineados o interrupciones en la impresin. Si observamos sobre el lateral izquierdo del equipo (vindolo de frente), encontraremos un sistema de engranajes que controla la carga y el transporte de la hoja, figura 5. El polvillo circulante en el ambiente suele impregnarse en la grasa que lubrica este sistema, formando una pasta que lo frena y puede provocar daos muy severos. Lo primero ser hacer un control visual para observar el correcto estado de los dientes de cada engranaje. Luego, con un aerosol removedor de partculas, figura 6, o con alcohol isoproplico impregnado en un hisopo, quitamos toda la suciedad adherida, y con la punta de un destornillador plano, volvemos a colocar grasa lubricante en pequeas proporciones sobre distintos puntos del mecanismo. Esta grasa debe ser exclusivamente la que se utiliza en equipos electrnicos; pueden consultar en algn comercio del ramo para elegir la correcta. Si miramos ahora en la parte frontal, encontraremos la gua sobre la que se desplazan los cabezales de impresin. Es imprescindible que sta brinde las condiciones ptimas para que el mecanismo se deslice en forma suave y sin roces. En este caso, procedemos de una forma muy similar a la anterior: con los mismos elementos de limpieza quitamos todos los restos de polvillo y grasa vieja, y luego aplicamos pequeas

Figura 6 - Aplicando un removedor de partculas y un buen lubricante a lo largo de la corredera, garantizamos el correcto desplazamiento de los cabezales. Tambin es muy importante el buen estado de la correa dentada. dosis de lubricante a lo largo de toda la gua. En la figura 7 podr observar el mecanismo de impresin y sus partes componentes. Por ltimo, otro elemento que influye en gran medida es la correa dentada que transmite el movimiento desde el motor, figura 8. Esta debe encontrarse en buen estado y bien tensada. Si es necesario, con un pao humedecido en el mismo alcohol isoproplico, podemos limpiar su superficie para quitar cualquier partcula que est ocasionando problemas. Sobre una de las puntas veremos un resorte que se encarga de mantenerla tensada. Verifiquemos que no est vencido, ejerciendo la presin necesaria para tal fin.

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Figura 8 - En uno de los extremos de la correa dentada, encontramos un resorte que se encarga de mantenerla tensada. Hay que asegurarse de que no est vencido para que cumpla su funcin en forma correcta. Figura 7 - El mecanismo de impresin, al detalle: 1. Correa dentada de transporte 2. Gua de movimiento 3. Contenedor de cartuchos 4. Cabezal de impresin 5. Tapa de contencin de cartuchos 6. Rodillos gua de desplazamiento de hoja Una vez realizados todos estos pasos, tendremos que efectuar un par de impresiones de prueba para lograr que el mecanismo se mueva y autolubrique. Si es necesario realizar algn reemplazo, precisaremos un manual de servicio de la impresora, donde figure el despiece correspondiente con los cdigos de cada parte, para poder solicitarlos en fbrica.

LIMPIEza DE CabEzaLES Uno de los componentes ms delicados de la impresora es el cabezal de impresin. Adems del desgaste propio debido al uso diario, este elemento suele sufrir constantes castigos al ser expuesto a recargas o a cartuchos de mala calidad. Los inyectores trabajan en condiciones que requieren una tinta que cumpla con requisitos

Figura 9 - Aqu vemos como funciona el sistema Ink Jet en una impresora Epson. La tinta baja por unos delgados capilares desde el cartucho hasta el cabezal; en su interior hay un pequeo depsito que garantiza una fluidez constante. Unos inyectores compuestos por cristales piezoelctricos alteran su forma en base a pulsos elctricos provistos por el procesador y bombean la tinta hacia la hoja. A su vez, el paso de la tinta refrigera estos inyectores, por lo que jams debemos permitir que trabajen sin tinta en el depsito, lo cual puede ocurrir si se tapan los capilares.

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mnimos de viscosidad y refrigeracin, para evitar taponamientos y daos irreparables. En prximas ediciones se har mencin al caso de un cabezal arruinado por no respetar estas normas bsicas y se hablar del papel que cumple la tinta, ms all de impregnarse en el papel. Vea en la figura 9 el sistema de inyeccin de tinta de una impresora Epson. No bien notamos la aparicin de lneas blancas (ausencia de tinta) en las impresiones, podemos realizar el procedimiento de autolimpieza incorporado a la impresora. Pero si en el segundo intento no obtenemos resultados, debemos detener en forma inmediata el equipo y efectuar una limpieza manual. Resaltamos este punto debido a que, si forzamos a los inyectores a trabajar sin tinta circulante que los refrigere, corremos serios riesgos de causar daos que nos obliguen a un reemplazo inevitable. Muchas empresas de electroqumicos se dedican a comercializar lquidos especiales capaces de destapar los diminutos capilares e inyectores. Haciendo uso de ellos, aplicaremos un mtodo que se divide en dos partes. La primera es la ms simple. Llenamos un recipiente no muy profundo con el lquido e introducimos el cabezal de manera que la nica zona que quede sumergida sea la cabeza que contiene los inyectores, encargada de volcar la tinta sobre el papel. Deber quedar en esta posicin durante unas 12 horas, para as obtener los resultados esperados. Tenemos que evitar a toda costa que el lquido tome contacto con el circuito impreso, a fin de evitar cortocircuitos. Con esto nos aseguramos de destapar los inyectores, pero puede ocurrir que quede un remanente de tinta reseca en los capilares que transportan la tinta desde el cartucho. Por lo tanto, ahora pasaremos a la segunda parte, un tanto ms delicada. Cargamos el lquido en una jeringa y le adosamos una pequea manguera, que calce tambin en el pico que perfora el cartucho para absorber la tinta. A partir de all comenzaremos a ejercer una pequea presin a fin de inyectarlo en forma lenta por los capilares hasta que comience a salir por los inyectores. Luego volvemos a sumergir el cabezal otras 12 horas y verificamos los resultados haciendo una serie de pruebas de impresin. Como vern, ste no es un mtodo para impacientes, ya que requiere varias horas para llevarlo adelante, y es probable que debamos repetir todos los pasos ms de una vez.

Figura 10 - Este es el sistema de autolimpieza de cabezales incorporado a la impresora. Debemos asegurarnos de que todo est en perfectas condiciones de limpieza (lo contrario de lo que se muestra en la foto). 1. Una escobilla roza el cabezal para sacar impurezas de la superficie. 2. El mecanismo presiona una esponja contra los inyectores. 3. Un pequea vlvula abre el paso de la tinta absorbida. 4. Mediante una manguera (aqu desconectada), la tinta es enviada al colchn ubicado en la parte inferior de la impresora, gracias a la accin de una rueda a la que dicha manguera envuelve, y cuyo giro genera el bombeo correspondiente. SIStEMa DE autoLIMPIEza La mayora de las impresoras posee, sobre el lateral derecho, un sistema de autolimpieza que, mediante un mecanismo compuesto por mangueras y almohadillas, absorbe la tinta desde el cabezal y la deposita en un colchn ubicado en la parte inferior del equipo, , figuras 10. Este mecanismo se activa mediante software, desde un botn en la parte frontal o en forma automtica una vez que transcurre un lapso de tiempo. El problema surge cuando la tinta se acumula en exceso y comienza a generar el efecto contrario, ocasionando taponamientos constantes. Si damos vuelta la impresora, encontramos una tapa de plstico negro que est sostenida por un tornillo y una pequea traba metlica. Esta tapa contiene las almohadillas donde se depositan los restos de tinta.

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