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MODALES EN EL DOJO

Cmo tratar con el sensei Ser un sensei en Japn es una carrera muy honrada tal como debe ser por todos lados. Un sensei tiene la responsabilidad de formar y dirigir a todos los que se presentan por su instruccin. Es una responsabilidad que no se puede tomar a lo ligero. El sensei debe mantener los estndares ms altos para l mismo tal como para sus alumnos. De acuerdo con el uso tradicional del termino sensei en relacin con las artes marciales, tiene un significado an ms profundo al discpulo de un arte que lo que tiene para la gente no asociada con las artes marciales como en el caso de nios escolares occidentales. La relacin entre sensei y seito (maestro y alumno) es mucho ms formal en las artes marciales que la que tiene en las aulas modernas. Se puede decir que en el dojo no existe la democracia sino es una situacin definitivamente militarista. No le toca al seito (el alumno) decidir cul ser su curso o metodologa de estudio. Ms bien, el sensei controla el ambiente total como el instructor militar dirija a los reclutas. Las artes marciales siguen un sistema militar. Dan rangos y se rige desde arriba para abajo, no de abajo hacia arriba. El sensei parece ms bien un general para sus alumnos que en forma de instructor (vea: "Secrets of the Samurai" (Secretos de los Samurai) pp. 160-187.) Si el sensei es un sensei tradicional y desea que sus alumnos aprendan las tcnicas bien, mantiene estrictamente la relacin de sensei y alumno. Puede ser tan serio como vida o muerte en algn futuro. Por ejemplo, en lo que tiene que ver con cadas, si el sensei no insiste en que el alumno aprenda bien como caer debido a un sentido falso de compasin por la comodidad del alumno puede ser que est contribuyendo a la posibilidad de que el alumno se lastime o an que muera. Una cada mal ejecutada en una situacin real puede (y en algunas veces ha sido la causa) de una herida seria o la muerte de un individuo. Muchos alumnos sinceros de artes marciales disfrutan de una relacin estimulante y amigable con su sensei. Es una cosa muy buena si se desarrollare. Sin embargo, no es necesario que haya una relacin tan ntima entre sensei y seito para que progrese el alumno. Las clases no se ensean por amistad ni por dinero. Si la enseanza est motivada por dinero o por amistad, la instruccin puede ser tachada. Las amistades deben quedarse fuera del tatami. Si el sensei trata de ser amigo de sus alumnos, puede ser que le diga que est haciendo bien cuando, en verdad, no es cierto. Por hacer un esfuerzo de no lastimar los sentimientos, puede darle al alumno una impresin falsa de seguridad. Esto no le ayuda al alumno, ms, le expone a peligros muy serios. Debe ser obvio que, si el maestro ensea solo por dinero, la escuela sufre. El dinero no es motivacin suficiente ni apropiado para un sensei. Si, por ejemplo, un alumno contribuya mucho dinero al dojo, puede ser que el sensei le trate en una forma distinta al trato que da a otro que no tiene las mismas

posibilidades de contribuir. En cualquier caso, el sensei se encuentra mal motivado. Puede ser que trate bien y da privilegios a l que contribuye ms mientras el ms pobre es el alumno superior. En este sentido, el dinero ofusca la verdad. La motivacin correcta para ensear es por el amor al arte. El maestro debe ser motivado por un deseo sincero de impartir su conocimiento al alumno. El dinero y las amistades y toda cuestin relacionada deben quedarse fuera del dojo. Entramos el dojo para aprender el Camino del Universo que trasciende toda otra cuestin. No debemos dejar que otros asuntos oscurecen nuestros estudios. Adems, el sensei no debe saber si alguien ha pagado su cuota o no. Los alumnos ms avanzados deben encargarse de este asunto. Sin embargo, el sensei debe decidir cuando hay que hacer una excepcin; por ejemplo en el caso de un alumno muy fiel que no puede pagar a tiempo.

Reglas de cmo tratar con el sensei Como sensei, este tema me da pena. Es como ponerme en un pedestal y decir, "Mrame! Soy el SENSEI! Adrame!" Pero, no es as. Me he dado cuenta de que la gente no entiende el significado del sensei. Sin un sensei efectivo y fuerte, el dojo no puede prosperar. Es como un barco sin capitn, naufraga. Hemos observado dojos sin sensei. Rige la confusin y no hay progreso. Djame decirlo aqu; el dojo no es una democracia. Debe haber una autoridad central. En la mayora de casos, hay un solo sensei. Es el jefe. Es LA AUTORIDAD. Hay una expresin en ingls; "Hay demasiados jefes y muy pocos indios." El significado debe ser claro. El dojo necesita una autoridad central. Sensei significa en japons; llegar antes o nacer antes. As, debemos tratar con el sensei como trataramos un verdadero anciano; es decir como una persona merecedora de copiarse y escucharle con el respeto ms profundo. La forma apropiada de hablar con el sensei es con la palabra Sensei o como (Apellido) Sensei (p. ej. Kurita Sensei.) Sera inapropiado decirle David Sensei. No estara de acuerdo con la poltica del dojo hablarle con su nombre. Adems, Sensei Kurita no sera apropiado siendo que est mal la sintaxis. Otra cosa, slo usar el apellido (Oye! Kangas! o algo similar) no se acepta. Dentro o fuera del dojo, debes decir al sensei, Kurita Sensei, Kangas Sensei, o Kennedy Sensei. Vamos a hablar sobre el tema de cmo tratar con el sensei en una forma bien ordenada empezando con la llegada del alumno al dojo. Cuando entras al dojo, haz una reverencia parada (ritsurei) hacia el sensei. Debes hacer el ritsurei ms profundamente y mantener la posicin uno o dos segundos ms que el sensei. Luego haz una reverencia sentada (zarei) hacia el shomen. De ah, te paras y vas al vestidor para mudar la ropa. Despus de salir del vestidor, entra el tatami y empieza a hacer los calentamientos. Si meditas antes de la clase, haz esto en un rincn donde no sers estorbo a otros. Haz conciencia del sensei y cuando l se sienta, haz fila (o filas) en orden de rango (los rangos ms altos a la izquierda y si hay ms que una fila, van en una fila ms avanzada) y preprate para el comienzo de la clase.

La distancia apropiada entre los alumnos es equivalente a una distancia en que, con las manos sobre las caderas, los codos (extendidos) tocan. No hay que estar ms cerca ni ms separado. Si la fila es demasiada larga para el tatami, los alumnos deben formar otra detrs de la primera a una distancia equivalente de dos personas sentadas entre la lnea de enfrente y la de atrs. Haz conciencia, no se dar aviso de cuando el sensei va a comenzar la clase. Ests atento. Al comenzar la clase el sensei puede hacer algunos anuncios o puede empezar con los calentamientos que son la norma en el dojo. Trata de mantenerte al tanto con los otros alumnos en la clase. Si no entiendes cmo hacer un ejercicio, uno de los alumnos ms avanzados o el sensei te ayuda. Lo ms importante es de no distraer la clase por medio de actuar en una manera frustrada o por medio de hacer sonidos y comentarios fuertes o groseros. Despus de concluir los calentamientos haz fila de nuevo. En este momento no es tan importante hacer fila en orden de rango. Normalmente esto se hace otra vez al final de la clase. Observa la costumbre del dojo. Sintate en seiza. Es falta de respeto quedar parado mientras el sensei habla o cuando demuestra una tcnica. Estar sentado en seiza indica que prestas atencin. Esta regla aplica siempre que hable el sensei. Deja de hablar inmediatamente y sintate en seiza (a menos que el sensei te diga que permanezcas parado.) En la clase de espada, vara la regla. Cuando habla el sensei hay que quedarte parado pero con el mismo respeto y con tu espada en su vaina. No te sientes a menos que te lo diga el sensei. Cuando termina el sensei de platicar o demostrar una tcnica, haz reverencia (zarei), prate y contina con la practica. Cuando el sensei empieza a hablar con la clase entera, sintate inmediatamente y escucha bien lo que diga. No obligues al sensei esperar hasta que termines lo que haces. Si la pltica o la demostracin no son para toda la clase sino para otra pareja, sigue con la prctica. Si durante la prctica el sensei viene a auxiliar o platicar contigo, deja de hacer cualquier cosa y hazle caso al sensei. Escucha lo que te diga y trata de entender lo que te ensea. Haz preguntas apropiadas. Cuando termina, t y tu compaero deben hacerle la reverencia (ritusurei) y decir, Domo arigato gozaimashita y contina con la prctica. Hazte seguro de que, si el sensei te ha enseado algo (la persona especfica quien recibi la enseanza), que apliques su enseanza inmediatamente. Es decir que hay que hacer la tcnica dos veces en cada lado. Esto aplica sin importar a quin le tocaba tomar su turno. La persona que recibe la tcnica debe poner en prctica la nueva enseanza. Si solamente digas gracias y continas sin poner en prctica lo que se te ha enseado, parece que no te importa lo que te ha enseado el sensei y no sacas provecho de la enseanza personal que has recibido. Al terminar la clase, frmense en orden de rango otra vez. El sensei puede hacer algunos comentarios finales y preguntar si hay comentarios u otros anuncios. Si tengas algo que decir, hazlo en forma conciso y breve. No usas este tiempo como oportunidad de dominar la clase. Cuando el sensei concluye la clase, haz zarei y di, Domo arigato gozaimashita. Nunca discutas con Sensei en la clase o fuera de la clase. Puede ser que pienses que has ganado el argumento o hecho destacar tu punto pero, esto puede perjudicar tu progreso. Por qu?

Porque le pueda parecer al sensei que no eres receptivo a sus enseanzas. Es probable que el sensei no discuta. Es an ms probable que deje de hacerte caso o si es ms serio puede invitarte a salir por el da para pensar sobre tu actitud o simplemente a renunciar. Vale ms cumplir con lo que te diga. El sensei se preocupa con el progreso de todos los alumnos. A menudo, la enseanza puede ser dura o desagradable. El sensei siempre trata de explicar bien lo que ensea. Sin embargo, no es siempre posible explicarte todo. Con el tiempo y con ms prctica, entenders. En cuanto a las tcnicas y la filosofa de las artes marciales, hay que darte cuenta de que es una cultura diferente. Vienes al dojo con el deseo de aprender. Las tcnicas de las artes marciales son variadas y, a veces, complicadas. Tienes que esforzarte entender y dominar la tcnica tal y como se te ensea el sensei. Las tcnicas nunca estn enseadas como si fueran la nica respuesta a dado ataque. Cada tcnica es una posibilidad. Pero, slo por entender una tcnica puedes entender y aplicar la totalidad de lo que es el arte marcial. En la cultura moderna, se pone mucho valor en la idea de hacer lo que quieras. Esta actitud no se valora mucho en el dojo. Se supone que vienes a aprender otra forma de pensar y actuar. Vale ms mantener silencio y hacer un esfuerzo de incorporar esta nueva forma de pensar en tu vida. Puede ser la idea que cambia tu vida. Siempre existe la opcin de renunciar y buscar un sensei o dojo que te agrade ms. Si el sensei te haga el gran cumplido de pedir tu ayuda en demostrar una tcnica, mustrale tu aprecio por medio de ser un excelente uke. Una demostracin tiene el propsito de demostrar en su forma ms perfecta la tcnica. Es una oportunidad de mostrar la tcnica en su forma ms prstina. Es un esfuerzo cooperativo. No es el tiempo apropiado de probar al sensei. Es una vergenza tratar de resistir o hacerle parecer mal al sensei. Si resistes o le obligues a cambiar la tcnica, puedes salir avergonzado o lastimado. El propsito de practicar artes marciales es de ayudarte a ser lo mejor que puedas ser y el sensei est all para apoyarte en el esfuerzo. No puedes ganar nada por medio de retarle al sensei.

Protocolo Recibir una invitacin de Sensei de tomar cadas es un gran honor. As, el alumno ayuda a instruir a los otros alumnos a aprender bien tanto la tcnica como la cada. Haz lo mejor que puedas. Si crees que conoces otra forma de hacer la tcnica puedes informrselo al sensei al final de la clase. Es probable que el sensei ya conozca la tcnica o sus variantes pero no cree que la clase est preparada para recibir este entendimiento. Cuesta aos de estudio asiduo y esfuerzo sincero recibir el titulo de sensei y esto merece mucho respeto. Otro punto importante es que las clases deben empezar puntualmente. Si el sensei no est presente, el alumno ms avanzado iniciar la clase y la conducir hasta que llegue el sensei. Si ya hay otros arreglos, la clase se conducir de acuerdo con stas. Cuando llega el sensei, el alumno encargado le pasa la clase. Si el sensei diga que desea que el alumno contine con la clase, se lo dir. Acurdate, ensear es un privilegio, no es un derecho. Hay que sentir honrado que el sensei te tenga la confianza para dejar que conduzcas la clase. El alumno debe ensear precisamente como lo hara el sensei, incluso iniciando la clase desde el frente (shomen.) Los dems alumnos deben tratar con esta persona como si fuera el sensei. Tampoco es el tiempo apropiado tratar de "corregir" lo que cree que son las flaquezas del sensei. El sensei siempre tiene razn. Ensea las tcnicas de acuerdo con las necesidades y exigencias de los alumnos pero en el estilo del sensei. Si el sensei o la persona encargada deben dejar el tatami por algn motivo debe dejar otra persona encargada. Debe transferir la clase a esta persona explcitamente por medio de pegarle los ojos y decir, "Onegaeshimasu" (Encrgate de la clase por favor.)

Sentido de humor del sensei La prctica de las artes marciales es divertida. Las clases son estimulantes y los alumnos casi siempre sonren. Es comn que los sensei hagan cuentos y chistes. Pero, hay una diferencia entre buen humor y ser vulgar o grosero. Por favor no le cuentes al sensei ni a los otros alumnos en el dojo cuentos verdes o cosas muy groseras. Tales cosas no son apropiadas en el dojo y no son dignas de tu relacin con el sensei.

Aviso: Si el sensei no te ve o por algn otro motivo no te regresa la reverencia, puedes continuar con tu rutina. No le incumbe al sensei reconocerte. Acurdate, es un rgimen militar, no es una democracia. Tambin es necesario reconocer cualquier otro sensei, cinta negra u otro alumno con rango ms alto que el tuyo. Si un sensei entra el dojo antes, durante o despus de la clase, el alumno que le vea primero debe decir, "Sensei ni!" Otro aviso: Aunque es la costumbre local, no es necesario apretar la mano del sensei ni de los otros alumnos cuando entras o sales del dojo. En un sentido cultural, en el dojo, la nica forma necesaria de saludar es con la reverencia. No te ofendas por la falta de esta forma de saludar con apretada de la mano. Es la costumbre del dojo. Despus, si hay un tiempo apropiado, puedes apretarle la mano al sensei o a los otros alumnos. Una cosa ms: Si el sensei est platicando con otro alumno o otra persona, por favor mantn una distancia apropiada (o sea, una distancia en que no puedes escuchar la conversacin.) Hay un dicho, "l que escuche una conversacin ajena nunca escucha nada bien de s mismo". S sensible en lo que toca a conversaciones privadas. Si es absolutamente necesario hablar con el sensei, qudate parado a una distancia apropiada y hazle saber al sensei que necesitas hablar con l. Por favor mantn tu distancia y l te atender cuando pueda. No interrumpas una conversacin si no es necesario. Si es una emergencia, s ms insistente.

Una copa vaca Existe la historia de un joven prncipe quien fue a visitar un viejo maestro de Zen porque quiso saber cmo ser iluminado. El joven seor era impulsivo, testarudo y arrogante. Su pedido al viejo maestro fue ms demanda que pedido. Al ver esto, el maestro le invit al joven a tomar t. Con mucha ceremonia prepar el t y empez a servirle al joven. De acuerdo con la costumbre, el joven alz su copa para aceptar el t. Mientras el maestro le echaba t empez a desbordarse de la copa mojando la mesa y la ropa del joven. Pero, sigui echndole el t. El joven se molest mucho. Se levant, y tir su copa a un lado acusando el maestro de ser nada ms un viejo idiota mientras sacaba su espada para matarlo.

El maestro tranquilamente se puso de pie y dijo al joven, "Vienes en bsqueda de iluminacin. Es una cosa loable. El problema es que eres como la copa. Ya ests lleno. Si ya ests lleno, cmo puedo echarte ms? Regresa cuando ya ests vaco".

Tienes una copa vaca? Al terminar la clase, mientras el sensei quita su Gi, sintate delante de l y espera. Cuando haya quitado su Gi, pdele permiso de doblarla. Aprende a hacerlo bien. An fuera del dojo debes tratar al sensei con mucho respeto. Es cierto que solo es hombre pero, si realmente es maestro, su arte no termina cuando sale del tatami. En cambio, se incorpora en su vida diaria. La leccin no termina.

2004 Dave Parks

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