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DOCUMENTOS DE ARQUITECTURA MODERNA

EN AMRICA LATINA 1950-1965


Institut Catal de Cooperaci Iberoamericana
Primera recopilacin
Universitat Politcnica de Calalunya
Institut Catal de Cooperaci Iberoamericana
DOCUMENTOS DE ARQUITECTURA MODERNA
EN AMRICA LATINA 1950-1965
Primera recopilacin
O OO OO
Universitat Politcnica de Calalunya
COLECCIN DOCUMENTOS DE ARQUITECTURA MODERNA EN AMRICA LATINA
Coordinacin general: Teresa Rovira
Equipo de redaccin: Teresa Rovira, Cristina Gastn, Pedro Strukelj, Augusta
Hermida
Investigacin documental: Cristina Gastn, Pedro Strukelj
Cuidado de la edicin: Augusta Hermida
Tratamiento de imgenes: Augusta Hermida
Fotografa portada: Diego Lpez de Haro
Colaboradores:
La mayor parte de las obras presentadas en esta publicacin es una seleccin del material
contenido en investigaciones y proyectos de tesis de los alumnos del doctorado en Proyectos
Arquitectnicos La Forma Moderna que se imparte en la ETSAB UPC, la informacin
referente a las biografas, bibliografas y seleccin de obras de cada arquitecto es
responsabilidad de sus autores: Revista Proa de Felipe Ariza; Mario Roberto lvarez
de Guillermo Posik; Oswaldo Arthur Bratke de Ander Aginako; Hans Broos: La Casa
Zipser de Leandro Rotolo; Vilanova Artigas y Londrina de Carla Cristina Lpez;
Colombia: Arquitectura Moderna de Mara Pa Fontana; Jaime Sanfuentes Irarrazaval,
arquitecto: 15 Obras de Kenneth Gleiser; Augusto H. lvarezde Eric Valdez; Francisco
Artigas en San ngel de Claudia Rueda; Aproximacin a la obra de Enrique Carral de
Felipe Dorado Chavarra y Bernardo Fernndez Varela; El proceso de construccin
formal en la obra de Vladimir Kasp de Carlos Ivn Rodrguez Herrera; Hotel Presidente,
1958 de Carlos Rodrguez; Ramn Torres y Hctor Velzquez, 1950-1962 de Pedro
Strukelj; Arquitectura Moderna Mexicana en los aos 50 de Eric Cuevas; El Proyecto
como revelacin, en la obra de Luis Garca Pardo (1955-1965) de Diego Lpez de
Haro; Mario Payss y Rafael Lorente de Martn Gonzlez Luz; Arquitectura Moderna y
Calidad Urbana: El edificio Ciudadela 1958-62 de Ral Sichero de Pablo Frontini.
Agradecimientos
A Lourdes Cruz por su colaboracin desde el Archivo de Arquitectura de la UNAM, a Luis
Villacorta por facilitarnos el documento Peruano de la Agrupacin Espacio, a Mara Pa
Fontana y Miguel Mayorga por acercarnos al panorama de la Arquitectura Moderna en
Colombia y, e specialmente, a Helio Pin que desde el Doctorado en Proyectos
Arquitectnicos ha estimulado permanentemente nuestra actividad.
Institut Catal de Cooperaci Iberoamericana, 2004
Crcega, 299, entresuelo 08008, Barcelona
Telfono 93 238 06 61. Fax 93 218 43 77
icci@americat.net
Impresin: Gramagraf, SCCL
ISBN:00-000-0000-0
Depsito Legal:0-0000-0000
DOCUMENTOS DE ARQUITECTURA MODERNA
EN AMRICA LATINA 1950-1965
Primera recopilacin
COLECCIN DOCUMENTOS DE ARQUITECTURA MODERNA EN AMRICA LATINA
PRESENTACIN
INTRODUCCIN
PRESENTACIN DE LAS OBRAS
Mario Roberto Alvarez, Edificio de viviendas 1957-59, Buenos Aires
Oswaldo Arthur Bratke, Casa Bratke 1951, So Paulo
Hans Broos, Casa Zipser 1959-62, Florianpolis
Joao Vilanova Artigas, Estacin de autobuses 1948-51, Londrina
Borrero, Zamorano y Giovanelli, Banco Cafetero 1959, Cali
Cuellar, Serrano, Gmez y Cia., Compaa Seguros Bolvar, Bogot, 1954-55
Obregn, Valenzuela y Cia., Banco Francs e Italiano, Bogot
Obregn, Valenzuela y Cia., Casa unifamiliar, Barranquilla, 1956
Jaime Sanfuentes Irarrazaval, Casa B. Domnguez 1962, Santiago de Chile
Augusto H. lvarez, Edificio Jaysour 1962, Mxico D.F.
Franciso Artigas, Casa estudio 1953, Mxico D.F.
Enrique Carral Icaza, Centro urbano Manacar 1961-63, Mxico D.F.
Vladimir Kasp, Oficinas para Sumesa 1957-62, Mxico D.F.
Juan Sordo Madaleno, Hotel Presidente 1958, Acapulco
Ramn Torres y Hctor Velzquez, Casa Torres II 1961, Mxico D.F.
Jos Villagrn Garca, Escuela Nacional de Arquitectura 1952, Mxico D.F.
Luis Garca Pardo, Edificio El Pilar 1957, Montevideo
Rafael Lorente, Edificio Berro 1952, Montevideo
Mario Payss, Banco Repblica 1960-62, Punta del Este
Ral Sichero, Edificio Ciudadela 1959, Montevideo
PRESENTACIN DE LOS DOCUMENTOS CRTICOS
Jos Mara Sostres: Creacin arquitectnica y manerismo, 1955
Arquitectura y urbanismo (fragmento), 1955
Agrupacin Espacio: Manifiesto de expresin de principios, 1947
Ricardo de Robina: Evolucin de la arquitectura contempornea, 1950
Jos Villagrn Garca: Ideas regentes en la arquitectura actual, 1954
Henry-Russell Hitchcock: Latin American architecture since 1945
(fragmento), 1955
Henrique Mindlin: Arquitectura moderna en Brasil, 1956
Max Cetto: Arquitectura moderna en Mxico (fragmento), 1961
Carlos Martnez Jimnez: Arquitectura en Colombia, 1963
Francisco Bullrich: Arquitectura latinoamericana 1930/1970 (fragmento), 1969
Revista PROA, Colombia
BIBLIOGRAFA GENERAL
CRDITOS
INDICE
09
11
17
20
34
48
58
66
74
82
88
94
106
124
134
144
156
166
174
184
194
200
210
227
232
236
242
246
260
270
282
302
320
326
340
350
353
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PRESENTACIN
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INTRODUCCIN
Iniciar un libro tratando de argumentar y acotar su ttulo tiene como objetivo no slo
no llevar a engao al lector sino tambin disuadir a aquellos que crean que el ttulo
prometa algo distinto.
La intencin que subyace en l es la de presentar un conjunto de obras de arquitectura
latinoamericana, de un perodo acotado, en sintona con los principios del Movimiento
Moderno.
Con ello se pretende sacar a la luz el trabajo riguroso desarrollado a lo largo de
varios aos en la Lnea de Investigacin sobre la Forma moderna del Programa de
Doctorado en proyectos arquitectnicos del cual soy responsable.
No se trata de una seleccin, en el sentido que ni abarcan todas las obras que
consideramos valiosas, ni propone un cierto ranking, ni siquiera tiene la voluntad de
desvelar la figura de ciertos arquitectos.
Se trata de una recopilacin, sin duda seleccionada, de edificios de los que se ha
podido obtener el material suficiente para que quedaran documentados, material que en
muchos casos hemos salvado in extremis de su total prdida.
El valor de la recopilacin est en poder difundir documentos en la mayora de los
casos dispersos, inditos o que slo pueden encontrarse en determinadas bibliotecas.
El trmino documento hace referencia tanto a textos, que por coherencia con el
planteamiento del libro se han limitado al perodo reseado, como a planos, que en lo
posible se han buscado en los archivos de los propios autores y en otros casos se han
redibujado, con mirada de arquitecto, a fin de poder explicar grficamente los valores de
la obra documentada. Tambin se incluyen imgenes, algunas de la poca, otras actuales
realizadas tambin con mirada de arquitecto, que ponen el nfasis en la validez actual de
los planteamientos originales.
Con ello no se ha pretendido realizar una documentacin exhaustiva de una obra de
arquitectura. Se trata de explicar visualmente una manera de entender la arquitectura,
desde su emplazamiento en el lugar a su formalizacin grfica, en la que el nfasis est
puesto en el papel formalmente estructurante de los elementos de soporte y cerramiento.
Es de suma importancia la seleccin de las fotografas que ilustran los edificios, ya que se
han escogido en funcin de su capacidad para realzar los valores formales y visuales del
edificio.
Valoramos en la documentacin que se presenta tanto la investigacin realizada
sobre el autor y su obra por el investigador correspondiente, como el trabajo realizado
por el equipo de redaccin para sintetizar, en pocas imgenes, una visin total del
edificio. De igual importancia es el trabajo grfico realizado con el material, que ha
permitido extraer de l la mayor carga plstica posible.
La informacin que se ofrece sobre cada edificio es solamente una muestra del material
trabajado en los grupos de investigacin, sin duda suficiente para estimular, en futuros
investigadores, el inters en seguir profundizando en esa arquitectura.
Una mirada sobre la informacin grfica proporciona una idea inequvoca del punto
de vista que informa la seleccin, y del que da cuenta el artculo de Sostres con el que se
inicia la recopilacin de textos.
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La asuncin de la ruptura que supuso, en la concepcin de la Arquitectura, la
formulacin del Movimiento Moderno y la conviccin de su pervivencia a lo largo del
Siglo XX, nos hacen valorar aquellas obras que, con los principios de la modernidad
asumida, se produjeron sin manifiesta voluntad dogmtica pero haciendo gala de un
dominio de los recursos conceptuales, visuales y formales modernos de innegable
consistencia.
La eleccin de Amrica Latina como marco del trabajo obedece a la confluencia de
varios factores. En primer lugar la feliz coincidencia en el tiempo del crecimiento y
desarrollo de un gran nmero de ciudades y el dominio de una modernidad consciente
por parte de los arquitectos de esas ciudades; en segundo lugar la prdida de inters por
parte de cierta crtica actual en esa arquitectura, que por desgracia coincide con un
deterioro del poder econmico que motiva que la conservacin del patrimonio
arquitectnico moderno no constituya uno de los objetivos prioritarios de las polticas
culturales. En tercer lugar la constatacin de que varios de los protagonistas de esta
recopilacin todava viven y pueden as proporcionar acceso e informacin sobre un
material de innegable inters.
Sera un olvido inexcusable el no citar tambin, como uno de los factores que ha
inspirado el libro, el conjunto de los estudiantes del Programa de Doctorado procedentes
de Amrica Latina que con su voluntad investigadora y su inestimable colaboracin han
hecho posible acercar en Catalua unas arquitecturas distanciadas en el tiempo y en el
espacio.
Se debe justificar tambin el perodo elegido, de 1950 a 1965. Sin duda acotar un
perodo nunca es del todo justificado, ya que tanto en los aos que lo anteceden como
en los que lo preceden habra sido posible encontrar tambin obras y textos que se
adecuaran a las intenciones del libro. No obstante tanto la calidad como la cantidad de
las obras producida en el perodo acotado puede dar validez al intervalo escogido.
La modernidad no llega en el mismo momento histrico a cada uno de los pases de
la regin, por lo que se ha desestimado la obra producida antes de 1950. El limitarlo a
1965 no significa que a partir de esa fecha la modernidad haya concluido pero el perodo
de quince aos parece suficiente para establecer un panorama global.
Debe mencionarse tambin que el peso de los distintos pases en la recopilacin que
par su fcil clasificacin se presenta alfabtica por pases y autores no corresponde al
peso de la produccin arquitectnica en cada uno de ellos. El objetivo del libro no es dar
cuenta de panoramas nacionales, ni siquiera de ofrecer una visin de conjunto del
trabajo de un determinado arquitecto. Se trata simplemente de detener la mirada en
ciertas obras de arquitectura que han hecho posible formular un discurso moderno
coherente.
La recopilacin incluye tambin un conjunto de textos contemporneos a las obras y
que, si bien la mayora no se formulan como referentes tericos, si tienen como objetivo
la justificacin del valor y la modernidad de las imgenes de arquitectura que los ilustran.
El situar el artculo del profesor Sostres como texto inicial no es fortuito. Su visin de la
Modernidad y su temprano conocimiento de la Arquitectura en Amrica Latina hacen de
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l un nexo ideal entre sta y Catalua.
Se inicia tambin en esta primera recopilacin la presentacin de un trabajo e
investigacin sobre las Revistas de Arquitectura del perodo objeto de estudio, que se
concreta en la Revista Proa. El perodo de 1950 a 1965 no es slo de gran riqueza en la
produccin arquitectnica. En paralelo en los distintos pases surgen revistas de arquitectura
que recogen la produccin nacional tanto como aquella procedente del resto de mundo,
hecho que permitir a los arquitectos del momento estar puntualmente informados de los
acontecimientos mundiales y sentirse parte integrante de los mismos. Las revistas constituyen
sin duda el principal vehculo de difusin y por tanto son un material de inestimable valor
para conocer el alcance y la difusin de la modernidad. Acceder a ese fondo documental
que se encuentra recogido en bibliotecas y archivos, seleccionarlo y poder formular el
recorrido cultural de cada una de ellas es una tarea que se continuar en ediciones
futuras.
En este breve prlogo se ha intentado explicar no slo las razones que han motivado
la aparicin del libro sino tambin justificar el inters y la validez de su contenido.
Esperamos que este sea el inicio de una coleccin que permita recuperar y difundir esas
obras que han de servirnos a los arquitectos para entender y valorar la importancia del
Movimiento Moderno.
Teresa Rovira
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15
OBRAS
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PRESENTACIN
DE LAS OBRAS
Esta seleccin rene veinte arquitectos de Amrica Latina de cada uno de los cuales
se documenta grficamente una obra. Cada seccin dedicada a un autor se completa
con una breve resea biogrfica, una seleccin de obras y una bibliografa especfica
cuyo objeto es situar la obra en el contexto general del autor y de su poca. El modo en
que se presenta el proyecto es consecuente con la aproximacin a la obra de arquitectura
que se realiza desde las investigaciones realizadas en nuestro programa de doctorado
bajo la direccin de Helio Pin y Teresa Rovira.
Las plantas y secciones que se incluyen, en la mayora de las ocasiones, han sido
redibujadas por los propios los alumnos. El esfuerzo de afrontar el dibujo del proyecto, a
veces, contando tan slo con documentacin parcial, haciendo hiptesis de secciones
constructivas, implica un acto creativo y conlleva un conocimiento del proyecto que
resulta inaccesible por ningn otro mtodo.
En algunos casos, las fotografas tambin se deben a los propios estudiantes. La
experiencia directa de la obra y su expresin grfica en imgenes lleva implcito el ejercicio
del juicio esttico: la mirada reconoce, selecciona, asla. Cada imagen supone, en realidad,
el reconocimiento del sentido de una rigurosa organizacin formal y es, a la vez, testimonio
visual de un acto de concepcin.(1)
El material se ha ordenado para mostrar la pertinencia del edificio desde su relacin
con el espacio urbano o entorno natural en el que se emplaza, hasta la configuracin de
los cerramientos o la cualificacin de los espacios interiores.
En cuanto a la eleccin de los autores, algunos como Villagrn Garca, o Cullar,
Serrano y Gmez son pioneros de la arquitectura moderna de su pas; otros como Hans
Broos, Torres y Velzquez pertenecen a las generaciones posteriores que recogen el testigo
de los precursores. Tambin existen diferencias en cuanto al volumen de la obra construida
o su reconocimiento pblico: lvarez, en Argentina o Vilanova Artigas en Brasil, son
responsables de obra extenssima; por el contrario, Garca Pardo o Jaime Sanfuente,
tienen produccin cuantitativamente menor, y poco o nada divulgada, pero no por ello
nos interesa menos. Por encima de todo se ha buscado fijar la atencin en el proyecto de
arquitectura y en su consistencia formal.
En cuanto la arquitectura pertenece a una disciplina artstica, resulta pertinente en
este prembulo precisar un poca ms la mirada con la que nos acercamos a la obra y
delimitar el mbito de conocimiento que nos ocupa.
Nuestro punto de vista es el del proyectista y se funda en la capacidad de ver las
obras desde dentro. En nuestro nimo est activar los proyectos, revivirlos. No nos
consideramos meramente pblico, sino quien co-realiza la obra desde el conocimiento
del hacer, de la tcnica. Se persigue una comprensin activa que exige conocimiento e
imaginacin. Proponemos el esfuerzo de convivir con la obra, con sus tanteos, clculos,
ajustes, en la lgica de su produccin unidad de accin y reflexin. De esta manera se
evita verlo simplemente como resultado de la inspiracin y se puede avanzar en la conciencia
del proyecto arquitectnico. La comprensin de la obra que buscamos debe responder a
una proximidad con el objeto artstico de la que solamente es capaz, como dice Adorno,
quien l mismo produce con responsabilidad. (2)
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Paul Valry, poeta e intelectual francs, deca que pensando en lo que otro ha
pensado podemos hallar entre sus obras ese pensamiento que proviene de nosotros,
podemos rehacer ese pensamiento a imagen del nuestro, es nuestro propio funcionamiento
y slo l el que puede ensaarnos algo sobre cualquier cosa.(3)
El arquitecto que afronta este tipo de anlisis tiene que convocar el conocimiento
profesional y prctico para reconocer los problemas que el proyecto plantea y que van
ms all de los requerimientos funcionales o econmicos impuestos por el promotor en
cada caso. Tal como dice Helio Pin, en toda arquitectura autntica el programa dado
establece las condiciones de la solucin, pero no plantea la naturaleza del problema: el
propio autor define el problema que se propone resolver, identifica la naturaleza de un
conflicto formal que el programa, el mero enunciado de los requisitos funcionales y
econmicos, habitualmente oculta. (4) Al afrontar el anlisis de la obra hay que identificar
la cuestin que en cada caso el autor consider relevante y especfico de esa determinada
situacin. El estudio se ha de encaminar a desvelar las claves de la consistencia formal
de la obra: detectar la necesidad de la que el autor consigue dotar a la obra, que
responde ante todo al sistema de relaciones que vincula las partes, ms que a cualquier
condicin o instancia exterior, y comprender el modo como cada una de estas partes
trabaja.
Nos interesan sobre todo aquellas obras que se orientan hacia valores universales,
abstractos. Universales en cuanto contienen tambin la condicin de especfico, es decir,
que no omiten lo particular sino que lo conservan en s y lo llevan a lo vinculante.
Para este anlisis arquitectnico es imprescindible centrar la atencin en la obra
propiamente dicha, en su determinacin material y fsica representada en la documentacin
grfica, dejando de lado conjeturas ideolgicas o filosficas.
Distintos aspectos de la realidad requieren modos diferentes de descripcin. As, aunque
parezca ingenuo o irrelevante precisarlo: el dibujo y la fotografa son los modos ms
convenientes y ms precisos para especificar la construccin de un edificio y comunicar
la arquitectura. El inadecuado acercamiento al objeto de estudio puede perturbar e incluso
impedir el avance del saber en la disciplina. La analoga con otro mbito de conocimiento
puede aclarar la importancia de esta circunstancia. Keith Devlin, matemtico y divulgador,
explica como la adopcin de una adecuada notacin para trabajar con las estructuras
abstractas de las que se ocupan las matemticas es lo que ha permitido el progreso de
esta ciencia. Para ello pone el ejemplo de la ley conmutativa de la adicin. Esta puede
expresarse verbalmente de la forma: cuando se suman dos nmeros, no importa su
orden. Sin embargo, los matemticos para referirse a esta ley emplean la expresin:
m+n=n+m. Devlin explica como, dada la complejidad de las estructuras matemticas,
el uso de la expresin verbal hubiera impedido el reconocimiento de patrones de relacin,
sin los cuales hubiera resultado imposible el asombroso desarrollo de esta materia hasta
nuestros das. (5) Este inciso sirve para llamar la atencin hacia el modo de representacin
adecuado tambin en el estudio de la obra de arquitectura.
En ocasiones, las palabras pueden llegar a perturbar la visin de lo que se ofrece
evidente. La precisin que transmite la documentacin grfica supera con creces, la
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inmensa mayora de las veces, a la del discurso escrito que la pudiera acompaar. La
palabra no puede sustituir aquello que no se expresa, y no existe, ms que con medios
arquitectnicos. Las imgenes y los dibujos representan la arquitectura, mediante ellos se
trata de comunicar la percepcin de lo que experimentamos, al interpretarse por un
observador competente se convierte en parte de nuestra experiencia. Paul Valry adverta
a principios de siglo XX que ... la mayora de la gente ve con el intelecto mucho ms
menudo que con los ojos. En lugar de espacios coloreados, conocen conceptos
(...)Perciben, ms bien, segn un lxico que segn su retina, (...) la utilidad de los artistas
sera la conservacin de la sutileza e inestabilidad sensoriales, que un artista moderno
debe perder las dos terceras partes de su tiempo intentando ver lo que es visible y,
sobretodo, no ver lo que es invisible. (6)
De este modo entra en juego lo que llamamos inteleccin visual, expresin que
define la percepcin a la vez sensible e intelectual del arte y que diluye las fronteras entre
mirar y proyectar, perfeccionando la capacidad crtica. (7)
En todo caso estas obras son un estmulo intelectual para profundizar con espritu
crtico en las conquistas de la modernidad y para ensanchar sus lmites culturales.
Cristina Gastn
NOTAS:
1. Helio Pin, Miradas intensivas, Ediciones UPC, 1999, p.24
2. T. W. Adorno, filsofo alemn, autor del ltimo gran tratado de esttica del siglo XX, sostiene que
ya no es posible una esttica basada en el concepto, sino en la proximidad a la obra. As lo explica
en los ensayos dedicados al poeta e intelectual francs, Paul Valery, titulados El artista como
lugarteniente y Desviaciones de Valery incluidos en: T. W. Adorno, Notas sobre literatura, Obra
completa v.11, Ed. Akal, Madrid, 2003 (estas notas fueron publicadas originalmente por Adorno,en
la editorial Suhrkamp, Berln, en tres volmenes que aparecieron entre 1958 y 1965)
3. Paul Valery, Introduccin al mtodo de Leonardo da Vinci, (1894) en Escritos sobre Leonardo
da Vinci, Ed. Visor, Madrid, 1987, p.15.
4. Helio Pin, Paulo Mendes da Rocha, Ediciones UPC, Barcelona, p. 12.
5. Keith Devlin, El lenguaje de las matemticas, Ed. Ma non troppo, Barcelona,2003, p.14 (original:
The Language of Mathematics, Ed: W.H. Freeman and Company, New York, 1998)
6. Paul Valery, Introduccin al mtodo de Leonardo da Vinci, (1894) en Escritos sobre Leonardo
da Vinci, Ed. Visor, Madrid, 1987, p.27.
7. Helio Pin, Miradas intensivas, Ediciones UPC, 1999, p.24-25.
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MARIO ROBERTO ALVAREZ
Edificio de Viviendas 1957-59
Calle Posadas 1695 esquina con Calle Schiaffino,
Buenos Aires - Argentina
Emplazamiento y planta baja
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Arriba: planta tipo. Pgina siguiente: fachadas calle Schiaffino y calle Posadas
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Pgina siguiente: detalles fachada calle Schiaffino
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Pgina anterior: croquis del estudio de resolucin de taparrollos y detalle del corte planta tipo y tico
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Seleccin Bibliogrfica Biografa
Mario Roberto lvarez (Buenos Aires, 1913)
Obtiene el ttulo de arquitecto en 1936 en la Universidad
de Buenos Aires con medalla de oro. Desde el primer ao de
su carrera se suscribe a la revista alemana Bauformen y a la
revista francesa Technique et Architecture. En 1938, la Facultad
le otorga la Beca Ader, por concurso entre los mejores
promedios de los aos 1935 al 1938. Recorre entonces Europa,
rodendose de altos nombres como Le Corbusier, Gropius,
Adolf Loos, Albert Speer, entre otros, y visitando numerosas
obras con su cuaderno de viaje.
Un ao despus, en 1939 gana el concurso para la
Corporacin Mdica de San Martn. La revista italiana Casabella
publica el edificio, destacando un espritu de renovacin
racional.
En el ao 1947, conoce a Mies van der Rohe y en el ao
1976 fue designado por el American Institute of Architects entre
los once arquitectos ms distinguidos del mundo.
Hasta la fecha el despacho de Mario Roberto lvarez y
Asociados ha seguido en constante actividad.
AA.VV., Concurso de Anteproyectos para la Construccin del
Nuevo Edificio del Jockey Club, SCA, Publicacin de la
Sociedad Central de Arquitectos, N. 50, Buenos Aires, 1963,
pp. 12-16.
AA.VV., El Estudio Mario Roberto lvarez y Asociados,
Nuestra Arquitectura, N. 477, Buenos Aires, 1972, pp. 30-80.
AA.VV., Arquitecto Mario Roberto lvarez y Asociados,
Summa, N. 80-81, Buenos Aires, 1974.
AA.VV., Mario Roberto lvarez: 50 aos de arquitectura,
Summa, Buenos Aires, 1986.
AA.VV., Mario Roberto lvarez y Asociados, Itinerario 2,
Publicaciones de la FADU, Buenos Aires, 1991.
AA.VV., Arquitecto Mario Roberto lvarez y Asociados: Obras
1937-1993, lvarez y Asociados, Buenos Aires, 1993.
AA.VV., Mario Roberto lvarez Arquitecto, Construcciones,
editada por la Cmara Argentina de la Construccin, N. 275,
Buenos Aires.
LVAREZ M.R., La arquitectura que hacemos, Cuatro, Revista
de Arquitectura del Colegio de Arquitectos de la Provincia de
Buenos Aires Distrito IV, N. 6, Buenos Aires, 1995, pp. 8-12.
LVAREZ, M.R.; SCAR RUIZ M., Teatro Municipal General
San Martn, Ediciones Infinito, Buenos Aires, 1959.
BREA, A. de; DAGNINO, T., Seores arquitectos..., Dilogos
con Mario Roberto lvarez y Clorindo Testa, Ediciones UBROC,
Buenos Aires, 1999.
BULLRICH, Francisco. Arquitectura Argentina contempornea,
Nueva Visin, Buenos Aires, 1963.
IRIBARNE J., El valor de una trayectoria, Arquitecto Mario
Roberto lvarez y Asociados, Obras 1937-1993, SCA, Revista
33
Seleccin de Obras
de Arquitectura de la Sociedad Central de Arquitectos, N. 173,
Buenos Aires, 1995, pp. 57-72.
MOLINA VEDIA, J. Mario Roberto lvarez, Centros Sanitarios
del Plan Carrillo, 1948-1950, SCA, Revista de Arquitectura de
la Sociedad Central de Arquitectos, N. 173, Buenos Aires, 1995,
pp. 54-56.
PIN, Helio, Mario Roberto Alvarez, 1. ed., Ediciones UPC,
Barcelona, 2002.
TRABUCO, Marcelo A., Mario Roberto lvarez, Instituto de
Arte Americano e Investigaciones Estticas, Buenos Aires, 1965.
1936-37 Sanatorio de la Corporacin Mdica,
Provincia de Buenos Aires, Argentina.
1954-56 Casa Podesta, Provincia de Buenos Aires.
1957-59 Nuevo Banco Italiano, San Justo, Argentina.
1957-59 Edificio de viviendas Calle Posadas, Buenos
Aires, Argentina.
1953-60 Teatro San Martn, Buenos Aires, Argentina.
1960-70 Centro Cultural Ciudad de Buenos Aires,
Buenos Aires, Argentina.
1963-65 Bank of America, Buenos Aires, Argentina.
1964-66 Belgrano Day School, Buenos Aires,
Argentina.
1966-68 Planta equipos electrnicos Ken Brown,
Buenos Aires, Argentina.
1975-78 Edificio de oficinas Av. L. N. Alem, Buenos
Aires, Argentina.
1979-81 Edificios de viviendas Tiburn I y II, Punta
del Este, Uruguay.
1979-83 Edificio IBM, Buenos Aires, Argentina.
1982-84 Casa Espacio, Punta del Este, Uruguay.
1985-88 Edificio American Express , Buenos Aires,
Argentina.
1991-95 Edificio de viviendas Av. Libertador, Buenos
Aires, Argentina.
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OSWALDO ARTHUR BRATKE
Casa Bratke 1951
Avenida Morumbi 3008,
Sao Paulo - Brasil
Pgina siguiente: planta stano y planta baja
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39
40
41
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Planta del atelier
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44
Arriba: detalle del atelier
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Biografa
Oswaldo Arthur Bratke (So Paulo, 1907- So Paulo, 1997)
Ingresa en la Escuela de Ingeniera de la Universidad
Mackenzie en 1926. Siendo estudiante trabaja como ilustrador
y diseador y gana el concurso para la construccin del viaducto
Boa Vista, en So Paulo, se diploma como ingeniero-arquitecto
en 1931.
Dos aos despus comienza una sociedad con el arquitecto
Carlos Botti, con quin realiza numerosos proyectos
residenciales, principalmente en So Paulo. En 1938 desarrolla
los proyectos de reforma y ampliacin del Parque Balneario de
Santos y el Gran Hotel de Campos de Jordo.
En 1942 muere Botti, y en 1945 Bratke comienza una
carrera en solitario en la que desarrolla proyectos residenciales
y trabaja tambin en el rea del planeamiento urbanstico.
En la 1 Bienal de So Paulo (1951) recibe una mencin
especial por el proyecto de su casa en Morumbi.
Entre 1951 y 1954 fue presidente de la seccin paulista
del Colegio de Arquitectos de Brasil, y proyect dos ncleos
urbanos en el estado de Amap entre los aos 1955 y 1960
por los cuales obtuvo una sala especial en la VIII Bienal de
So Paulo (1965).
Es autor tambin del plan piloto para las villas de Santana
y Porto Grande, en Amap, y de los planes de urbanizacin
de los barrios de Jardim Leonor, Vila Andrade y Vila Susana,
en la capital paulista.
En 1996 recibi un homenaje en la II Bienal Internacional
de Arquitectura de Brasil.
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Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
AA.VV., Maison dun architect aux environs de So Paulo,
LArchitecture dAujourdhui, N. 49, Pars, 1953, pp. 50-51.
AA.VV., Outra residncia no Morumbi, Hbitat, N. 10, So
Paulo, 1953, pp.41-44.
Pavilho-estdio, Acropole, N. 195, So Paulo, 1954, pp. 130-
132.
AA.VV., Novos valores na arquitetura moderna brasilera II:
Oswaldo Bratke por Geraldo Ferraz, Hbita, N. 45, So Paulo,
1957, pp. 21-36.
CAVALCANTI, Lauro, Quando Brasil era Moderno: Guia de
Arquitetura. 1928-1960, Ed. Aeroplano, Ro de Janeiro, 2001.
MINDLIN, Henrique, Arquitetura Moderna no Brazil, Ed.
Colibris, Ro de Janeiro, 1956, pp. 58-61 (Reeditado: Ed.
Aeroplano, Rio de Janeiro, 2000)
PETER, John, The Oral History of Modern Architecture:
interviewswith greatest architects of XXth Century, Harry M.
Abrahams, New York, 1994, pp. 46-47, 292.
Arquitetura contempornea no Brasil, Ro de Janeiro:
Anteprojeto, 1947, V. 1.
SAGAWA, Hugo y MAZZA DOURADO, Guilherme, Oswaldo
Arthur Bratke, Pro Editores Associados Ltda., So Paulo, 1997.
THOMAS SILVA, Dalva, Documento: Oswaldo Bratke, AU
Arquitectura & Urbanismo, N. 43, So Paulo, 1992, pp. 69-
82.
1932 Viaducto de Boa Vista, So Paulo.
1947 Casa e ateli na rua Avanhandava, So
Paulo, (1casa propia).
1949 Edificio ABC, So Paulo.
1951-56 Hospital infantil do Morumbi, So Paulo.
1951 Residencia e estdio en Morumbi, So Paulo,
(2 casa propia).
1952 Casa Oscar Americamo, So Paulo.
1953-54 Casa na avenida Morumbi, So Paulo.
1955-60 Diseo urbanstico de Vila Serra do Navio y
Villa Amazonas, Amap.
1956 Edificio Renata Sampaio Ferrerira, So Paulo.
1956 Casa na rua Sucia, So Paulo.
1958-60 Casa no Jardim Guedala, So Paulo.
1959-60 Casa beira-mar, Ubatuba.
1960 Casa na rua So Valrio, So Paulo, (3 casa
propia).
1960 Estaes da Companhia Mogiana de
Estradas de Ferro.
1960-67 Escola de minas e Metalurgia da USP, So
Paulo.
1988-90 Casa na praia de Pernambuco, Guaruj.
48
HANS BROOS
Casa Zipser 1959-62
Calle Nereu Ramos,
Florianpolis - Brasil
Emplazamiento y planta baja
49
50
Arriba: alzado este
51
52
Arriba: alzado norte
53
Seccin constructiva
54
55
56
Biografa
Hans Broos (1921- )
En 1947 se grada de arquitecto por la Facultad de
Arquitectura y Urbanismo de la Universidad Tcnica Carolo
Wilhelmina, en Brunswick Alemania. Entre los aos 1946-1949
ejerce de asistente en la Ctedra de Composicin en la misma
universidad. En el este periodo desarrolla algunos proyectos
para edificios culturales, industriales y pblicos, y trabaja en la
reconstruccin de la ciudad de Brunswick. Entre 1949-1953
trabaja como arquitecto colaborador de Egon Eiermann en la
Universidad de Karlsruhe Alemania. Participa de la nueva toma
de posicin de la arquitectura alemana de la pos-guerra, cuyo
desarrollo fue interrumpido por la inmigracin de los grandes
maestros a Estados Unidos. El profesor Egon Eiermann mantuvo
contacto directo con Mies van der Rohe y Conrad Waschsmann.
En este periodo Broos colabor directamente en la elaboracin
de los proyectos de la Fbrica de tejidos Blumberg, la fbrica
de Ciba en Wehr-Baden, la Radio de Stuttgart, el Pabelln
Alemn para la Expo de Bruselas, la Iglesia Kaiser-
Wilhelmgedachtnis en Berln, todas estas obras importantes
para el resurgimiento de la arquitectura alemana de la pos-
guerra.
Exiliado en Brasil, en 1957 revalida su diploma de arquitecto
por la Facultad de Arquitectura de la Universidad Nacional de
Rio de Janeiro. En este pas, trabaja en proyectos industriales,
culturales, de hospitales, residenciales y de ocio. En 1968 funda
el despacho Hans Broos Sociedad Ltda. en la ciudad de So
Paulo, dando continuidad a la realizacin de sus encargos.
Actualmente sigue trabajando activamente como arquitecto.
57
Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
BROOS, Hans, Herin do Nordeste, Revista Projeto, N. 46,
Arco, 1982.
BROOS, Hans, Deposito Geral de Johan Faber , Revista
Projeto, N. 113, Arco, 1988.
BROOS, Hans, A construao Industrial, Revista Projeto, N.
121, Arco, 1989.
BROOS, Hans, Abadia de Santa Maria, Revista Projeto, N.
137, Arco, 1991.
1949-53 Iglesia Wllhelmgedachtnis de Eagon
Eiermann, Berln, Alemania.
1949-53 Fbrica Blumberg de Eagon Eiermann,
Alemania.
1959-62 Casa Zipser, Florianpolis, Brasil.
1974-76 Abada de St. Mara, So Paulo, Brasil.
1982 Complejo Textil Hering do Nordeste, Brasil.
1985-87 Depsito General de Johan Faber, So
Carlos, Brasil.
58
JOAO VILANOVA ARTIGAS
Estacin de Autobuses
1948-1951
Calle Sergipe frente a la Plaza Rocha Pombo,
Londrina - Brasil
Emplazamiento y planta baja
59
60
61
Abajo: plantas. Arriba: seccin longitudinal
62
Abajo: corte transversal. Arriba: detalle del brise-soleil
63
64
Biografa
Joo Batista Vilanova Artigas (Curitiba, 1915-1985)
Se grada en 1937 obteniendo el titulo de ingeniero-
arquitecto por la universidad de So Paulo. En los aos 1936
y 1937 trabaja en el despacho de Oswaldo Bratke. En 1938 es
invitado por Gregorio Warchavchik a participar en algunos
concursos. En 1940 empieza su carrera como profesor asistente
de Arquitectura en la Escuela Politcnica.
Entre 1944 y 1945 funda, junto con los arquitectos Eduardo
Kneese de Meli y Rino Levi, entre otros, el Instituto de los
Arquitectos de Brasil (IAB). En 1945 entra en el Partido
Comunista Brasileo. En 1947 gana una beca de la Fundacin
Guggenheim y pasa un ao estudiando en los Estados Unidos,
ah tiene contacto con muchos ex profesores de la Bauhaus,
con Richard Neutra y Charles Eames. Obtiene el ttulo de
postgraduacin en el Massachussets Institute of Technology.
Regresa a Brasil a principios de 1948, junto con otros
arquitectos ligados al Instituto de los Arquitectos de Brasil,
artistas e intelectuales de la poca, crea el Museo de Arte
Moderno de So Paulo.
A partir de la creacin de la Escuela de Arquitectura
(Faculdade de Arquitetura e Urbanismo FAU), su participacin
en la enseanza empieza a tornarse ms importante. Empieza
a escribir artculos para revistas, principalmente la Revista
Fundamentos. Participa en congresos mundiales y colabora
con la formacin de la Unin Internacional de Arquitectos (UIA).
Entre 1948 y 1953 realiza varias obras en la ciudad de
Londrina. Entre 1952 y 1964 se asocia con Carlos Cascaldi,
con quien proyecta el Estadio de Morumbi, en So Paulo, la
gran obra de esos aos, y que le ocupa casi toda la dcada
de los aos 50.
En 1959 el gobierno de So Paulo le invita a participar en
un programa de renovacin de las escuelas, como parte de
un programa de reforma en la enseanza pblica. Ah empieza
una serie de proyectos de escuelas pblicas y privadas, que
culmina con el proyecto de la Escuela de Arquitectura de la
Universidad de So Paulo, en 1961.
Tras el golpe militar de 1964, Vilanova Artigas se exilia en
Uruguay desde hasta mayo de 1965. Es expulsado de la escuela
en 1969 junto con Paulo Mendes da Rocha y Jon Maitrejean.
En 1979, despus de la amnista vuelve a dar clases.
65
Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
Arquitectura Actual de Amrica, Marzo 1966, Editora
Iberoamericana e Instituto de Cultura Hispnica, Madrid.
Larchitecture Moderne au Brsil, Editora Colibres, Rio de
Janeiro y msterdam, 1956.
AA. VV., Vilanova Artigas, Serie Arquitetos Brasileiros, Instituto
Lina Bo & P. M. Bardi y Fundaao Vilanova Artigas, So Paulo,
1991.
AA. VV., Vilanova Artigas: A cidade uma casa. A Casa
uma cidade, Casa da Cerca, Almada, 2000.
Acrpole: Arquitetura, Urbanismo e Decoraao, Nmeros: 184,
190, 199, 201, 204, 212, 222, 237, 244, 259, 271, 281,
282, 297, 299, 305, 312, 319, 322, 331, 338, 341, 348,
366, 368, 372, 377, Aos 1954-1970, Editora Gruenwald,
So Paulo.
AD Arquitetura e Decoraao, Nmeros: 1, 2, 7, 17, 27, Aos
1953-1958, So Paulo.
Architecture daujourdhui, V. 23, N. 42 y 43, Agosto 1952,
Paris.
Construao em So Paulo, Nmeros: 1132, 1258, 1273, 1313,
1315, 1521, 1376, 1647, 1665, 1751, 1755, 171, 1775, 1781,
1789, 1811, 1819, Aos 1969-1982, Editora Pini, So Paulo.
Mdulo, Nmeros: 2, 8, 28, 42, 45, Aos 1950-1985, Editora
Avenir, Rio de Janeiro.
Projeto, Nmeros: 7, 35, 37, 41, 65, 66, 70, 71, 72, 76, 77,
78, 105, 109, 125, 135, 186, Aos 1981-1995, Editora Projeto,
So Paulo.
MASSAO, Joao, Vilanova Artigas, Serie Espaos da Arte
Brasileira, Editorarial Cosaf & Naify, So Paulo, 2000.
1945 Hospital Sao Lucas, Avenida Joao
Gualberto, Cabral, Curitiba.
1946 Edificio Louveira, Plaza Vilaboim, Pacaembu,
So Paulo.
1949 2 Casa del Arquitecto, Calle Barao de
Jaceguai 1151, Campo Belo, So Paulo.
1952 Estadio Ccero Pompeu de Toledo, Morumbi,
So Paulo.
1959 2 Casa Mario Taques Bittencourt, Calle
Votuporanga 275, Sumar, So Paulo.
1960 Instituto de Guarulhos, Av. Armindo de Lima,
Vila Progresso, Guarulhos.
1961 Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la
Universidad de So Paulo, Calle del Lago
876, Ciudad Universitaria, So Paulo.
1961 Vestuarios del S. P. Ftbol clube, Av.Giovanni
Gronchi, Morumbi, So Paulo.
1961 Garaje de Barcos del Santa Paula Yate
Clube, Av. Marginal 1200, Interlagos, So
Paulo.
1966 Casa Mendes Andr, Calle Coronel Arthur
de Godoy 185, Vila Mariana, So Paulo.
1967 Conjunto Habitacional Zezinho Magalhaes
Prado, Cumbica, Guarulhos.
1967 Conjunto Habitacional Zezinho Magalhaes
Prado, Cumbica, Guarulhos.
1967 Casa Elza Berqu, Calle Paulo Roberto Paes
de Almeida 51, Chcara Flora, So Paulo.
1973 Estacin de Autobuses de Ja, Calle
Humait, Centro, Ja.
66
BORRERO, ZAMORANO Y GIOVANELLI
Banco Cafetero 1959
Calle 13 esquina Carrera 5, Cali - Colombia
Planta baja y planta tico
67
68
69
70
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72
Biografa
Fernando Borrero y Alfredo Zamorano estudian en la
Facultad de Arquitectura de la Universidad Nacional de
Colombia y se titulan en 1947 y 1948 respectivamente.
Fundan una primera sociedad en 1951 con el arquitecto
colombiano Walter Velasco y en 1956 fundan la firma
Borrero, Zamorano, Giovanelli. Renato Giovanelli es un
ingeniero-calculista italiano, graduado en ingeniera por la
Universidad de Roma que, adems de haber cursado dos
aos de arquitectura, haba conocido la arquitectura de
Terragni y de varios arquitectos que en aquellos aos
trabajaban en Roma.
Fernando Borrero y Alfredo Zamorano forman parte del
primer grupo de profesores de la Universidad de Arquitectura
de Cali y su actividad profesional se desarrolla bsicamente
en esta ciudad.
73
Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
AA.VV., Revista PROA, Nmeros: 90, 127 y 128, Aos 1946.
TASCN, Rodrigo, La arquitectura moderna en Cali. La obra
de Borrero, Zamorano y Giovanelli, Ediciones Fundacin
Civilis, Cali, 2000.
ARANGO SILVIA, Historia de la Arquitectura en Colombia,
Universidad Nacional de Colombia Ediciones, Bogot, 1989,
pp. 207-247.
MARTNEZ JIMNEZ, Carlos y ARANGO SAVN, Jorge,
Arquitectura en Colombia 19461951, V. I, Ediciones PROA,
Bogot, 1953.
MARTNEZ JIMNEZ, Carlos, Arquitectura en Colombia. V. II,
Ediciones PROA, Bogot, 1963.
SAMPER MARTNEZ, Eduardo, Arquitectura Moderna en
Colombia. poca de oro, Diego Samper Ediciones, Bogot,
2000.
1953-54 Casa de Ambrosina de Borrero, Cali.
1953-54 Casa Crdenas, Cali.
1954-55 Casa Dorronsoro, Cali.
1954-58 Club Campestre, Cali.
1955 Casa de Fernando Borrero, Cali.
1955-56 Edificio Santa Mnica, Cali.
1955-57 Edificio Aristi, Cali.
1957-58 Casa Meja, Cali.
1957-58 Edificio Belmonte, Cali.
1958-59 Casa de la seora de Gonzlez, Cali.
1958-60 Banco Industrial Colombiano, Cali.
1959-62 Banco Cafetero, Cali.
74
CULLAR, SERRANO, GMEZ Y CIA
Edificio de la Compaa de Seguros Bolvar 1954-55
Calle 16 esquina Carrera 10, Bogot - Colombia
Planta de cubiertas y plantas
75
76
77
78
79
80
Biografa
La firma Cullar, Serrano y Gmez se funda en 1933
gracias a la asociacin del ingeniero-arquitecto Gabriel Serrano
(1909-1982), el arquitecto Camilo Cullar, formado en Londres,
y el ingeniero Jos Gmez Pinzn, condiscpulo de Gabriel
Serrano.
Sin duda la personalidad ms influyente de esta sociedad
es la de Gabriel Serrano, graduado en Matemticas e
Ingeniera. Acabada la carrera intenta sin xito conseguir una
beca para ir al exterior a estudiar arquitectura. Mientras realiza
sus estudios colabora con los conocidos arquitectos Alberto
Manrique Martn, Casanovas y Manheim, en proyectos de claro
estilo clsico-eclctico.
En 1933 inicia su labor como profesional independiente, y
en 1949 a pesar de su ya reconocida y respetada figura como
arquitecto proyectista, con el objetivo de obtener el ttulo de
Arquitecto por la Universidad Nacional, realiza una tesis
dirigida por el arquitecto Bruno Violi, figura clave de la
arquitectura moderna en Colombia.
Uno de los primeros viajes que realiza es en 1939 a los
Estados Unidos, en ocasin de la Feria de Nueva York, en la
cual tuvo la posibilidad de asistir a conferencias de Gropius.
Poco despus viaja a Europa. El resultado de los dos viajes
que realiza a Nueva York queda reflejado en varios artculos
publicados a finales de los aos 30s principalmente en la
revista Ingeniera y Arquitectura.
En la segunda mitad de los aos 40s viaja a Brasil, en
donde conoce la obra de Oscar Niemeyer, a su regreso se
encarga de difundirla en Colombia.
En 1947 la visita a Bogot de Le Corbusier genera un
impacto profundo sobre todos los jvenes arquitectos
colombianos.
La clara estructura de la oficina, con Cullar para la parte
administrativa, Serrano como proyectista y figura carismtica y
Gmez para los aspectos constructivos. Esta estructura se va
refinando y especializando, durante la segunda mitad de los
aos 40s, gracias a la colaboracin del brillante arquitecto
Gabriel Lagarcha (1921-1986), alumno de Serrano y a la
alianza profesional con el ingeniero italiano Domenico Parma
que desarrolla un sistema constructivo denominado reticular
celulado.
En los aos 50s Cuellar Serrano Gmez es la empresa
constructora ms grande a nivel nacional, Gabriel Serrano
colabora tambin en la orientacin de los estudios acadmicos
de la Universidad Nacional y como cofundador y presidente
de la Sociedad Colombiana de Arquitectos, desarrollando una
importante labor de vinculacin con otras universidades,
promoviendo la arquitectura nacional, participando en
congresos internacionales.
En 1962 obtienen el Premio Nacional de Arquitectura para
el edificio Ecopetrol en la I Bienal de Arquitectura.
81
Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
AA.VV., Revista PROA, Nmeros: 2, 4, 6, 10, 12, 16-17, 21,
24, 26, 27, 31, 34, 35, 40, 41, 43, 45, 46, 49, 50, 52, 53,
59, 63, 67, 69, 70, 71, 74, 76, 80, 81, 82, 84, 86, 87, 96,
97, 98, 99, 100, 104, 105, 115, 116, 121, 122, 123, 124,
126, 130, 156, 158, 162, 163, 164, 169, 176, 182, 186,
188, 191, 193, 195, 196, 204, 215, 220, 227, 228, 229,
236, 241, 247, 261-262, 267, 268, 272, 296, 297, 303, 304,
Aos desde 1946.
AA.VV., Revista PROA, Nmeros monogrficos: 32, 33, 39,
263, Aos desde 1950.
AA.VV., Revista Ingeniera y Arquitectura, escritos varios de
Gabriel Serrano, 1939-1967.
ARANGO, Silvia, Historia de la Arquitectura en Colombia,
Universidad Nacional de Colombia Ediciones, Bogot, 1989,
pp. 207-247.
MARTNEZ JIMNEZ, Carlos y ARANGO SAVN, Jorge,
Arquitectura en Colombia 19461951, V. I, Ediciones PROA,
Bogot, 1953.
MARTNEZ JIMNEZ, Carlos, Arquitectura en Colombia. V. II,
Ediciones PROA, Bogot, 1963.
SAMPER MARTNEZ, Eduardo, Arquitectura Moderna en
Colombia. poca de oro, Diego Samper Ediciones, Bogot,
2000.
SERRANO CAMARGO, Rafael, Semblanza de Gabriel Serrano
Camargo. Arquitecto, Cuadernos de PROA, Ediciones PROA,
N. 2, 1983.
La fecha hace referencia al ao de publicacin en la Revista
PROA
1948 Club Los Lagartos, Bogot.
1949 Edificio Demetrio Nader, Bogot.
1950 Clnica de Maternidad David Restrepo,
Bogot.
1950 Estacin de bomberos n. 1, Bogot.
1951 Casa para el arquitecto Serrano, Bogot.
1951 Casa para el arquitecto Lagarcha, Bogot.
1952 Edificio Cristbal Coln, Bogot.
1956 Banco Industrial Colombiano, Bogot.
1956 Edificio de Telecomunicaciones, Bogot.
1956 Edificio Seguros Bolivar, Bogot.
1958 Nueva Sede da la SCI (Sociedad Colombiana
de Ingenieros), Bogot.
1958 Edificio ECOPETROL, Bogot.
82
OBREGN, VALENZUELA Y CIA
Banco Francs e Italiano
Av. Jimnez esquina Carrera 8, Bogot - Colombia
Planta baja
83
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86
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88
OBREGN, VALENZUELA Y CIA
Casa Unifamiliar 1956
Bogot - Colombia
Pgina siguiente: planta baja
89
90
Arriba: corte transveral
91
92
Biografa
Obregn y Valenzuela
Los arquitectos Pablo Valenzuela, y los primos Rafael
Obregn Gonzlez (1921-1976) y Jos Mara Obregn Rocha
fundan en 1952 la firma Obregn y Valenzuela, con sede
en Bogot.
Antiguos compaeros de bachillerato, tras acabar sus
estudios en la Facultad de Arquitectura de la Universidad
Catlica de Washington, de regreso a Colombia se asocian
estructurando un equipo en el que Pablo Valenzuela es el gerente
y Rafael y Jos Mara Obregn se hacen cargo de la parte
proyectual y de ejecucin de las obras. Rafael Obregn realiza
numerosos viajes de estudio, a Estados Unidos, Inglaterra y
Francia. Es reconocido como profesor de la Universidad
Nacional por su mtodo de trabajo organizado en talleres,
con discusiones comunes previas al proyecto en las cuales los
arquitectos, y los tcnicos, eran parte integral del proceso inicial
antes de dividir roles y tareas especificas, este sistema tambin
lo utiliza en el estudio profesional.
La actividad de la firma se desarrolla entre las ciudades de
Bogot y Barranquilla. Entre las varias alianzas profesionales
cabe destacar la asociacin Pizano, Pradilla, Caro, una
empresa de construccin que se encarg de la ejecucin de
muchos de los proyectos de la firma Obregn y Valenzuela.
En 1966 obtienen el Premio Nacional de Arquitectura para
el Conjunto Bavaria en el Centro Internacional de Bogot en
la III Bienal de Arquitectura.
En 1976 con la muerte de Rafael Obregn se realizan
cambios radicales en la estructuracin de la firma con la divisin
de las secciones de proyecto y construccin.
93
Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
AA.VV., Revista PROA, Nmeros: 7, 21, 24, 25, 29, 42, 36,
40, 43, 51, 52, 53, 60, 76, 82, 83, 86, 87, 91, 94, 128, 131,
138, Aos 1946-1960, Bogot.
AA.VV., Revista PROA, Nmero monogrfico 36, Bogot,
Colombia, 1950.
ARANGO, Silvia, Historia de la Arquitectura en Colombia,
Universidad Nacional de Colombia Ediciones, Bogot, 1989,
pp. 207-247.
MARTNEZ JIMNEZ, Carlos y ARANGO SAVN, Jorge,
Arquitectura en Colombia 19461951, V. I, Ediciones PROA,
Bogot, 1953.
MARTNEZ JIMNEZ, Carlos, Arquitectura en Colombia. V. II,
Ediciones PROA, Bogot, 1963.
SAMPER MARTNEZ, Eduardo, Arquitectura Moderna en
Colombia. poca de oro, Diego Samper Ediciones, Bogot,
2000.
La fecha hace referencia al ao de publicacin en la Revista
PROA
1950 Residencia para Mario Santodomingo,
Pradomar, Barranquilla.
1950 Residencia para Don Marco Tullio Amaris,
Pradomar, Barranquilla.
1950 Residencia para Jess Montoya, Bogot.
1951 Country Club, con Jorge Arango, Bogot.
1951 Edificio de apartamentos, Bogot.
1955 Residencias con Pardo, Restrepo,
Santamara, Usaquen, Bogot.
1956 Edificio comercial, Cartagena.
1956 Residencia, Bogot.
1957 Residencia, Bogot.
1957 Nacional de Seguros, Bogot.
1958 Banco Francs e Italiano, Bogot.
1963 Conjunto Bavaria, Bogot.
94
JAIME SANFUENTES
Casa Reyes 1965
Calle Espoz 5729. Urbanizacin Jardn del Este
Santiago de Chile - Chile
Emplazamiento y planta baja
95
Casas entre 1960 - 1967
1 Casa Wittig
2 Casa Domnguez
3 Casa del Ro
4 Casa Ossa
5 Casa Fanjul
6 Casa Elgueta
7 Casa Spichiger 1
8 Casa Spichiger 2
9 Casa Ruiz-Tagle
10 Casa Crdenas
11 Casa Errzuriz
12 Casa Prez
13 Casa Rojas
14 Casa Ossa
15 Casa Jeanneret
16 Casa Domnguez
17 Casa Reyes
18 Casa Spichiger 3
19 Casa Vergara
20 Casa Bullemore
21 Casa Spichiger 4
22 Casa Fontaine
23 Casa Correa
24 Casa Becker
25 Casa Valds
96
Arriba: alzado nor-oeste
97
98
99
Arriba: alzado sur-oeste
100
101
102
103
104
Biografa
Jaime Sanfuentes (Santiago de Chile, 1922-1967)
Cuando tiene dos aos de edad su familia se traslada a
Pars, ciudad desde la cual realiza viajes a Italia, Alemania,
Inglaterra y Suiza. Permanece largas temporadas en Lucerna e
ingresa en la Ecole de Beaux Arts, Pars.
En 1940, con 18 aos, regresa a Santiago de Chile e ingresa
a la Escuela de Arquitectura de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile. En 1946 viaja a Espaa como observador
y presidente de la Federacin de estudiantes para participar en
el Congreso de universitarios catlicos Pax Romana.
En 1949 recibe el ttulo de Arquitecto y se grada asimismo
de Bachiller en Filosofa. En 1950-1952 se asocia con los
arquitectos Jaime y Osvaldo Larran.
En 1958 viaja a Estados Unidos, invitado por el
Departamento de Estado, donde permanece tres meses. Durante
este tiempo realiza visitas a las oficinas de Richard Neutra,
Saarinen y Skidmore, Owen y Merril.
En 1960 se asocia con los arquitectos Gustavo Kreff y
Roberto de Ferrari. Y en 1963 abre su propio despacho, en
cual desarrolla la mayor parte de su obra.
105
Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
COUSIO E., Viviana y UBACH G., Georgina, Jaime
Sanfuentes Arquitecto, Departamento de Patrimonio
Arquitectnico, Facultad de Arquitectura y Urbanismo,
Universidad de Chile, Santiago de Chile, 1980.
ELIASH DAZ, Humberto y MORENO GUERRERO, Manuel,
La Escuela Moderna 1945-1967. Extracto del libro Cien aos
de Arquitectura en la Universidad Catlica, Ediciones Pontificia
Universidad Catlica de Santiago, 1997.
ELIASH, Humberto, Arquitectura y modernidad en Chile 1925-
1965, Editora Cuaderno Luxalon, Santiago de Chile, 1985.
1957-60 Sucursal Banco Edwards, Calle Arlegui, Villa
del Mar.
1957-60 Hotel y galera comercial, Calle San Antonio
esq. Hurfanos, Santiago de Chile.
1957-60 Oficinas y galera comercial, Calle San
Antonio esq. Hurfanos, Santiago de Chile.
1957-60 Edificio de vivienda y oficinas, Av.
Providencia esq. Calle Condell, Santiago de
Chile.
1965 Sucursal Banco Edwards, Av. Jos Pedro
Alessandri, Comuna de Macul, Santiago de
Chile.
1957-60 Edificio de vivienda y oficinas, Av.
Providencia esq. Calle Salvador, Santiago de
Chile.
1965 Habilitacin sucursal Banco Edwards, Calle
Bandera 260, Santiago de Chile.
1965 Habilitacin Comedores del personal, Banco
Edwards, Santiago de Chile.
1965 Central de la Compaa de Telfonos de
Chile, Melipilla.
1964 Edificio editorial Lord Cochrane, Calle
Escobar Williams, Comuna de Maip,
Santiago de Chile.
1966 Comedores Universidad Federico Santa
Mara, Valparaso.
1966 Remodelacin Rectora Universidad Federico
Santa Mara, Valparaso.
1966 Central de la Compaa de Telfonos de
Chile, Punta Arenas.
106
AUGUSTO H. LVAREZ
Edificio Jaysour 1962
Paseo de la Reforma esquina con Calle de Varsovia
Mxico D.F. - Mxico
Planta baja y planta tipo
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109
110
111
Seccin general
112
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121
122
Seleccin Bibliogrfica Biografa
Augusto H. lvarez (Mrida, 1914-1995)
Realiza sus estudios profesionales en la Escuela Nacional
de Arquitectura de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico. El 18 Agosto de 1939, realiza su examen profesional
con el tema Edificio para un Sanatorio de Maternidad en la
Ciudad de Mxico y obtiene el ttulo de Arquitecto. Siendo
estudiante trabaja con los arquitectos, Carlos Contreras,
Mauricio M. Campos y Pedro Alfonso Escalante.
Su obra comprende ms de 140 proyectos construidos, de
los cuales 45 son casas y el resto en su mayora edificios de
oficinas.
Dedica gran parte de su actividad a la docencia, es Profesor
titular de Composicin en la Escuela Nacional de Arquitectura
de la UNAM en los periodos 1942-1949 y 1954-1960. Tambin
en el Colegio Israelita en 1954 y en la Universidad
Iberoamericana en los periodos 1955-1961 y 1967-1969. Es
Director-Fundador de la Escuela de Arquitectura del Colegio
Israelita (1954) y de la Universidad Iberoamericana de la Ciudad
de Mxico (1955-1956).
En 1961 obtiene una mencin en la Bienal de So Paulo,
por el proyecto para la Compaa de Seguros La Libertad en la
Ciudad de Mxico, en 1983 recibe el Premio Nacional de
Arquitectura, en 1990 la mencin de Honor en la Primera
Bienal de Arquitectura Mexicana, por el proyecto Taller de
Arquitectura Augusto H. lvarez Arquitecto y Asociados y en
1994 la medalla de Oro y Mencin Honorfica, categora
Oficinas, en la III Bienal de Arquitectura Mexicana, por el
proyecto Plaza Corporativa para el Grupo Nacional Provincial.
AA.VV., Aeropuerto Central de Mxico, Arquitectura Mxico,
N. 49, Editorial Arquitectura, Mxico, 1952.
AA.VV., Humanits, Aereoport Mxico, Inmuebles
dapartements Mxico y Habitations individuelles,
LArchitecture daujordhui, N. 59, Paris, abril 1955.
AA.VV., Dos casas, Arquitectura Mxico, N. 51, Editorial
Arquitectura, Mxico, Tomo XI, septiembre 1955, p. 162.
AA.VV., Edificios para Despachos, Arquitectura Mxico, N.
58, Editorial Arquitectura, Mxico, 1957.
AA.VV., Nmero monogrfico sobre Augusto H. lvarez,
Calli, N. 29, Mxico, septiembre- octubre 1967.
AA.VV., Augusto H. lvarez, Arquitectura Mxico, N. 100,
Editorial Arquitectura, Mxico, abril-julio 1968.
AA.VV., Entrevista al Arquitecto Augusto H. lvarez,
Arquitectura, N. 10, Artes Grficas Panorama, Mxico, mayo
1994.
LVAREZ, Augusto H., Discurso, Reflexin, Ensayo, Obras,
Currculum, Editorial Futura, Mxico, junio 1984.
CETTO, Max, Moderne Architektur in Mxico, Ed. Arthur
Niggli, Sttutgart, 1961. (Edicin paralela de F. Praeger, New
York, 1961).
CREIXELL, Antonio, Augusto H. lvarez, Arquitecto y asociados
S.C., Editorial Gustavo Gili, Mxico, 1996.
DE GARAY, Graciela, Augusto H. lvarez. Historia Oral de la
Ciudad de Mxico: Testimonios de sus arquitectos (1940-1990),
Lotera Nacional para la Asistencia Pblica, Mxico, 1994.
GONZLEZ GORTZAR, Fernando, (Coordinacin y Prlogo),
La arquitectura mexicana del siglo XX, CNCA, Mxico, 1994.
KATZMAN, Israel, La arquitectura contempornea mexicana,
123
Seleccin de Obras
INAH-SEP, Mxico, 1963.
MYERS, Irvi ng E., Arquitectura Moderna Mexicana,
Architectural Books, New York, 1952.
NOELLE, Louise, Arquitectos contemporneos de Mxico,
Trillas, Mxico, 1989.
NOELLE, Louise y TEJEDA, Carlos, Gua de arquitectura
Contempornea de la ciudad de Mxico, Banamex, Mxico,
1993.
RICALDE, Humberto, Augusto H. lvarez, 1914-1995: Un
hombre y sus construcciones, Arquine 15, 2001.
SONDERGUER, Pedro. Entrevista: Augusto H. lvarez,
Traza, N. 2, Ediciones Macci, Mxico, mayo-junio 1983.
1950 Edificio para la Escuela Nacional de
Comercio de la CU, Pedregal de San ngel,
Mxico D.F.
1950-54 Aeropuerto Central de la Ciudad de Mxico,
Col. Balbuena, Mxico D.F.
1954-55 Banco del Valle Mxico, Mxico D.F.
1958 Edificio para la sucursal del Banco del Valle
de Mxico, Mxico D.F.
1958-59 Edificio para la Compaa de Seguros La
Libertad S.A., Col. Jurez, Mxico D.F.
1959-61 Casa habitacin Augusto H. lvarez, Calle
Lazcano 20, Col. San ngel lnn.,Mxico D.F.
1961-63 Conjunto la Universidad Iberoamericana,
Col. Campestre Churubusco, Mxico D.F.
1961-64 Edificio de oficinas para la Inmobiliaria
Jaysour S.A., Col. Jurez, Mxico D.F.
1964-65 Club deportivo Compaa de Seguros La
Nacional,San Lorenzo Huipulco, Mxico D.F.
1965-67 Edificio de oficinas para la Compaa de
Seguros La Provincial, Rosedal, Mxico D.F.
1967-68 Edificio comercial y de oficinas en Calle
Hamburgo, Col. Jurez, Mxico D.F.
1970-72 Edificio de oficinas para la Inmobiliaria
Crdoba Durango, Col. Roma, Mxico D.F.
1971-72 Edificio de oficinas para I.B.M. de Mxico
S.A., Col. Rincn del Bosque, Mxico D.F.
1975-80 Edificio de oficinas para el Centro Operativo
Bancomer, Col. Xoco, Mxico D.F.
1987-89 Edificio anexo para la Escuela Bancaria y
Comercial, Col. Jurez, Mxico D.F.
124
FRANCISCO ARTIGAS
Casa estudio 1952
Calle Josefa Prior 32,
Mxico D.F. - Mxico
Pgina siguiente: planta baja
125
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129
130
131
132
Seleccin Bibliogrfica Biografa
Francisco Gustavo Artigas (Mxico D.F., 1916-1999)
En 1920 durante la Revolucin, su familia se establece
una temporada en Cotija, Michoacn.
En el ao1934, a la edad de18 aos, ingresa a la Escuela
Nacional de Ingeniera, la que abandona ese mismo ao. A
partir de esta poca se incorpora a la prctica de la arquitectura,
a estudiar la arquitectura a travs de revistas nacionales y
extranjeras, y a realizar varios viajes de estudios a los Estados
Unidos.
A partir de 1950 comienza su trabajo como arquitecto en
la Ciudad de Mxico. La mayor parte de su obra la conforman
un conjunto de ms de 50 casas unifamiliares en el Pedregal
de San ngel. Siendo director del CAPFCE (Comit
Administrados del Programa Federal de Construccin de
Escuelas) entre 1966 y 1972 proyect la propia su propio
edificio sede en el sur de la Ciudad de Mxico as como
complejos escolares en el pas. Tambin proyect edificios
comerciales y remodelaciones urbanas.
AA.VV., Espacios, n. 10, 11, 12, Mxico, 1952.
AA.VV., Habitation individuelle, larchitecture daujordhui,
N. 59, Paris, abril 1955, p. 93.
AA. VV., Casa en el Pedregal, Arquitectura Mxico, N. 50,
Tomo XI, Mxico, junio 1955, p. 90.
AA.VV., Arq. Francisco Artigas 13 Casas Habitacin,
Arquitectos de Mxico, N. 9-10, Mxico D.F., febrero 1960,
pp. 18-73.
AA.VV., Casa en Apple Valley, California, Arquitectos de
Mxico, N. 74, Mxico, Tomo XVII, junio 1961, p. 84.
AA.VV., Habitation de larchitecture dAujord F. Artigas
Mxico, larchitecture daujordhui, N. 109, Paris, septiembre
1963, p. 83.
APTILON, Alejandro, Francisco Artigas: La Arquitectura como
una ofrenda, Arquine, N. 13, Mxico D.F., 2000, pp. 52-61.
ARTIGAS, Francisco, Francisco Artigas, Editorial Tlloc S.A.,
Mxico, 1973.
CETTO, Max, Arquitectura Moderna en Mxico, Ed. Praeger
F., N.Y., 1961.
GONZLEZ GORTZAR, Fernando, (Coordinacin y Prlogo),
La arquitectura mexicana del siglo XX, CNCA, Mxico, 1994.
KATZMAN, Israel, La arquitectura contempornea mexicana,
INAH- SEP, Mxico, 1963.
MYERS, Irving, Mexicos Modern Architecture, Ed. Architectural
Book, N.Y., 1952.
NOELLE, Louise, Arquitectos Contemporneos de Mxico, Ed.
Trillas Mxico, 1989, pp. 18-19.
NOELLE, Louise y TEJEDA, Carlos, Gua de arquitectura
Contempornea de la ciudad de Mxico, Banamex, Mxico,
1993.
133
Seleccin de Obras
1952 Caseta de Ventas, Jardines del Pedregal de
San ngel, Mxico D.F.
1952 Casa Unifamiliar, Faralln 246, Jardines del
Pedregal de San ngel, Mxico D.F.
1952 Casa Unifamiliar, Risco 240, Jardines del
Pedregal de San ngel, Mxico D.F.
1952 Casa Unifamiliar, Paseo del Pedregal 511,
San ngel, Mxico D.F.
1952 Casa Habitacin, Prior 32, San ngel,
Mxico D.F.
1952 Casa Habitacin, Paseo del Pedregal 511,
San ngel, Mxico D.F.
1955 Casas Unifamiliares, Agua 868 y Agua 350,
Jardines del Pedregal de San ngel, Mxico
D.F.
1956 Casas Unifamiliares, Agua 838 y Agua 833,
Jardines del Pedregal de San ngel, Mxico
D.F.
1957 Casa Unifamiliar, Paseo del Pedregal 421,
Jardines del Pedregal de San ngel, Mxico
D.F.
1957 Casa Unifamiliar, Cerrada de Risco 151,
Jardines del Pedregal de San ngel, Mxico
D.F.
1957 Casa Unifamiliar, Picacho 420, (Esquina con
Fuentes) Jardines del Pedregal de San ngel,
Mxico D.F.
1959 Casa Unifamiliar, Nubes 309, Jardines del
Pedregal de San ngel, Mxico D.F.
1958 Casa Unifamiliar, Apple Valley, California,
Estados Unidos.
1959 Casa Unifamiliar, Tepic 82, Mxico D.F.
Colaborador Arq. Jaime Muller.
1959 Club de Golf Avndaro, Valle de Bravo, Edo.
de Mxico.
1962 Casa Unifamiliar, Brisa 311, Jardines del
Pedregal de San ngel, Mxico D.F.
1967 Edificio del CAPFCE, Vito Alessio Robles, Villa
lvaro Obregn, Mxico D.F.
134
ENRIQUE CARRAL ICAZA
Centro urbano Manacar 1961-63
Avenida Insurgentes Sur esquina con Calle Valerio Trujano,
Mxico D.F. - Mxico
Emplazamiento y planta baja
135
136
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Seccin general
138
139
Alzado frontal
140
141
142
Biografa
Enrique Carral Icaza (Mxico D.F., 1914)
Se titula en 1947 en la Escuela Nacional de Arquitectura.
En los aos de estudiante y recin egresado trabaja para los
estudios de los arquitectos Jos Villagrn Garca y Enrique del
Moral.
Es profesor de diseo de la ENA en los periodos de 1946 a
1949 y de 1972 a 1976. En esta escuela se hace cargo de la
coordinacin del taller de composicin 4 entre 1954 y 1959, y
del taller 1 entre 1975 y 76. En el periodo de 1958 a 1960
ocupa el cargo de Director de la Escuela de Arquitectura de la
Universidad Iberoamericana (UIA).
Gran parte de sus obras las realiza en sociedad con Augusto
H. lvarez y Manuel Martnez Pez.
Asume tambin cargos en la administracin pblica entre
1977 y 1986; es subdirector de proyectos del Instituto Mexicano
del Seguro Social de 1977 a 1980 y subdirector de proyectos,
en la Direccin General de Obras de la UNAM de 1981 a
1986.
En 1990 se retira del ejercicio profesional.
143
Seleccin de Obras Seleccin Bibliogrfica
AA. VV., Enrique Carral Icaza, Cuadernos Arquitectura, N.
18, INBA, Mxico, 1966.
AA. VV., Centros Urbanos, Calli, N. 29, Mxico, septiembre-
octubre 1967.
AA. VV., Enrique Carral, Arquitectura Mxico, N. 100, Mxico,
abril-julio 1968.
AA. VV., Edificio CIMMYT, Cuadernos de arquitectura y
conservacin del patrimonio artstico, N. 3, INBA, Mxico,
1979.
CETTO, Max, Moderne Architektur in Mxico, Ed. Arthur
Niggli, Sttutgart, 1961. (Edicin paralela de F. Praeger, New
York, 1961).
GONZLEZ GORTZAR, Fernando, (Coordinacin y Prlogo),
La arquitectura mexicana del siglo XX, CNCA, Mxico, 1994.
KATZMAN, Israel, La arquitectura contempornea mexicana,
INAH-SEP, Mxico, 1963.
NOELLE, Louise, Arquitectos contemporneos de Mxico,
Trillas, Mxico, 1989.
NOELLE, Louise y TEJEDA, Carlos, Gua de arquitectura
Contempornea de la ciudad de Mxico, Banamex, Mxico,
1993.
1951 Casa habitacin en San ngel, Mxico D.F.
1952 Oficina para tres arquitectos, Campos
Elseos N. 432, Mxico D.F.
1953 Casa Familia Carral, Calle Cerrada de
Reforma, Mxico D.F.
1955 Residencia en Coyoacn, Mxico D.F.
1955 Casa Crestn, El Pedregal, Mxico D.F.
1959 Casa de Retiro Francisco Javier, Mxico D.F.
1960 Edificio de Apartamentos en Torres Adalid,
Mxico D.F.
1960 Iglesia de la Sagrada Familia, Colonia
Portales, Mxico D.F.
1961 Centro Urbano Manacar, Insurgentes Sur esq.
con Valerio Trujano, Mxico D.F.
1967 Edificio de Oficinas Calle Hamburgo esq.
Calle Florencia, Mxico D.F.
Obras en colaboracin con Augusto H. lvarez
1943 Edificio de Apartamentos, Mxico D.F.
1950-54 Aeropuerto Ciudad de Mxico con Manuel
Martnez Pez, Guillermo Prez Olagaray y
Ricardo Flores Villasana, Mxico D.F.
1952 Proyecto para viviendas en CU con Manuel
Martnez Pez, Mxico D.F.
1955 Centro Urbano Las Palmas, Mxico D.F.
1960 Universidad Iberoamericana, Mxico D.F.
1964 Universidad Autnoma de Chapingo, en
sociedad con Perkins & Will, Chapingo,
Estado de Mxico.
1971 Edificio Corporativo IBM Mxico, Mxico D.F.
144
VLADIMIR KASP
Oficinas para Sumesa 1957-62
Calzado Vallejo 980. Colonia Industrial Vallejo,
Mxico D.F. - Mxico
Arriba: emplazamiento. Pgina siguiente: planta baja
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Arriba: seccin general
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154
Seleccin Bibliogrfica Biografa
Vladimir Kasp (Harbin, Ex Unin Sovitica, 1910- Mxico
D.F., 1997)
Nace en Harbin, ex Unin Sovitica. Estudia en la Escuela
de Bellas Artes de Pars donde obtiene el diploma de arquitecto
en 1935 prolongando su estancia 4 aos en el taller de Georges
Gromort, profesor de teora y composicin de la Escuela,
trabaja tambin para Pierre Chareau y Michel Roux-Spitz.
Por invitacin de Mario Pani, ex compaero de estudios en
Pars, colabora en la revista Arquitectura Mxico desde su primer
nmero en 1938 como redactor y posteriormente como editor
de la revista.
En 1942 se instala definitivamente en la Ciudad de Mxico
y un ao ms tarde empieza a trabajar como profesor del
Taller de Composicin y Teora en la Escuela Nacional de
Arquitectura.
En 1946 revalida sus estudios con el proyecto para una
escuela secundaria: El proyecto para el Instituto Albert Einstein.
Su labor docente tiene una larga trayectoria como profesor
en la Universidad Iberoamericana, La Universidad Anhuac,
La Universidad Autnoma Metropolitana y la Universidad La
Salle.
Participa tambin como corresponsal de la revista
LArchitecture daujourdhui publicando artculos referentes
a la arquitectura que se construye en Mxico.
Las obras que construy entre 1943 y 1981 incluyen un
total de 50 proyectos dedicados a la vivienda, la industria, los
servicios y la educacin.
AA.VV., Arquitectura Mxico, Nmeros: 1, 2, 4, 7, 10, 12, 17,
21, 22, 24, 33, 54, 67, Aos 1938-1959, Mxico.
AA.VV., Arquitectura Mxico, Nmeros: 19, 29, 43, 54, 56,
87, Aos 1945-1963, Mxico.
AA.VV., Larchitecture dajour dhui, Nmeros: 49 y 59, Aos
1949-1955, Pars.
AA.VV., Club deportivo y social, Baukunst und Wekform, N.
11, 1954.
AA.VV., Larchitecture dajour dhui, Nmeros: 59 y 109,
Aos 1955-1963, Pars.
AA.VV., Oficinas Centrales de SUMESA, Arquitectura Madrid,
agosto 1962.
AA.VV., Laboratorios Roussel, Calli, N. 10, Mxico, diciembre
1963.
BARBARA ZETINA, Fernando, Materiales y procedimientos de
construccin, (Capitulo de Vladimir Kasp, Integracin de los
materi al es y procedi mi entos de construcci n en l a
arquitectura), Mxico, 1955.
CETTO, Max, Moderne Architektur in Mxico, Ed. Arthur
Niggli, Sttutgart, 1961. (Edicin paralela de F. Praeger, New
York, 1961).
GONZLEZ GORTZAR, Fernando, (Coordinacin y Prlogo),
La arquitectura mexicana del siglo XX, CNCA, Mxico, 1994.
KASP, Vladimir, Ser y parecer en arquitectura, Revista de la
Universidad, Mxico, junio 1966.
KASP, Vladimir, Diseo Arquitectnico contemporneo,
Cuadernos de Arquitectura virreinal , N. 3, UNAM, Mxico,
1985.
KASP, Vladimir, La arquitectura como un todo. Aspectos
155
Seleccin de Obras
tericos prcticos. Editorial Diana, Mxico, 1986.
KATZMAN, Israel, La arquitectura contempornea mexicana,
INAH-SEP, Mxico, 1963.
MARCUCETTI, Claudia, Entrevista a Vladimir Kasp, Revista
de revistas, Mxico, noviembre 13, 1987.
MYERS, Irvi ng E., Arquitectura Moderna Mexicana,
Architectural Books, New York, 1952.
NOELLE, Louise, Vladimir Kasp Reflexin y Compromiso,
Universidad La Salle, Mxico, 1995.
NOELLE, Louise, Arquitectos contemporneos de Mxico,
Trillas, Mxico, 1989.
NOELLE, Louise y TEJEDA, Carlos, Gua de arquitectura
Contempornea de la ciudad de Mxico, Banamex, Mxico,
1993.
WESTHEIM, Paul, El Centro Deportivo Israelita, Novedades,
Mxico, 1957.
1947 Gasolinera Sper Servicio Lomas.
1950 Liceo Franco Mexicano.
1952 Residencia en la Calle Mazapil, Las Lomas.
1952 Casa pequea, Cuernavaca.
1952 Club Deportivo y Social, Ciudad de Mxico.
1952 Club en Polanco (ahora restaurante).
1954 Talleres de reparacin y acondicionamiento
de motores de avin, Aeropuerto de la
Ciudad de Mxico.
1958 Departamentos, Polanco.
1958 Casa Martell, Ciudad de Mxico.
1961 Laboratorios del Grupo Rusell, esq. Av.
Universidad y Tasquea.
1961 Oficinas centrales de Sumesa, Industrial
Vallejo.
1962 Casa, Colonia las guilas, Ciudad de
Mxico.
1964 Vincola San Jos de los vinos, Casa Martell,
Tequisquiapan.
1970 Apartamentos, Condominio en Virreyes.
1975 Nodo de Servicios del Conjunto Habitacional
El Rosario.
156
JUAN SORDO MADALENO
en colaboracin con J. A. Wiechers
Hotel Presidente 1958
Costera Miguel Alemn 89,
Acapulco - Mxico
Emplazamiento y planta tipo
157
158
159
Seccin constructiva
160
161
162
163
164
Seleccin Bibliogrfica Biografa
Juan Sordo Madaleno (Mxico D.F., 1916-1985)
Con ocho aos va a estudiar a Espaa en 1927 regresa a
Mxico y obtiene el titulo de bachiller en 1932. Desde muy
pequeo desarroll una clara habilidad para el dibujo y en
1934 ingresa en la Escuela Nacional de Arquitectura de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, recibiendo el titulo
en 1939. Durante un primer periodo viaja tres veces al ao a
Europa para supervisar la construccin de un par de casas en
Madrid y de la terminacin de un Hotel.
Se dedica a la prctica profesional privada desde 1938, en
colaboracin con diversos arquitectos. En sociedad con
Augusto H. lvarez entre 1940 y 1950 y con Jos Adolfo
Wiechers, desde 1960.
Ejerce como profesor de composicin en la UNAM entre
1950 y 1957. Es miembro del Grupo de Peritos del
Departamento del Distrito Federal para dictaminar los daos
ocasionados por el sismo de 1957.
AA.VV., Arquitectura Mxico, Nmeros: 23, 34, 35, 39, 42,
56, 75, 78, 89, 100, 109, 112, 113, 117, Aos 1947-1978,
Ed. Arquitectura Mxico.
AA.VV., Dieciocho residencias, Ediciones Mexicanas, Mxico,
1951.
AA.VV., Building a Mxico, LArchitecture dAujordhui,
Nmeros : 21, 59, Pars, 1952-1955.
AA.VV., Espacios, Nmeros: 15, 20, Aos: 1953-1954, Mxico.
AA.VV., Juan Sordo Madaleno, Cuadernos de arquitectura,
N. 18, INBA, Mxico, 1966.
AA.VV., Centro Comercial Plaza Satlite y Centro Comercial
Plaza Universidad, Calli, N. 58, diciembre-febrero 1972.
AA.VV., Hotel en Acapulco, Calli, N. 3, enero-febrero, 1961.
AA.VV., Hotel Presidente Chapultepec, Anuario de
arquitectura, Mxico, 1979.
AA.VV., Juan Sordo Madaleno, Arquitectura y sociedad. N.
38, 1985.
DE NEUVILLATE, Alfonso, Juan Sordo Madaleno, la expresin
total, Diez arquitectos mexicanos, Ediciones Misrachi, Mxico,
1970.
* Para ms informacin ver bibliografa general
165
Seleccin de Obras
1939 Casa habitacin, Mississippi y Lerma, Mxico
D.F., en colaboracin con Augusto H.
lvarez.
1941 Edificio para apartamentos, Mississippi y
Pnuco, Mxico D.F., en colaboracin con
Augusto H. lvarez.
1944-45 Edificios para apartamentos, Lerma 333 y
335, Mxico D.F., en colaboracin con
Augusto H. lvarez.
1945 Edificio para oficinas, Insurgentes y Tonal,
Mxico D.F., en colaboracin con Augusto
H. lvarez.
1945 Edificio para apartamentos, Insurgentes,
Havre y Londres, Mxico D.F., en
colaboracin conAugusto H. lvarez.
1947 Edificio para apartamentos, Paseo de la
Reforma, Mariano Escobedo y Melchor
Ocampo, Mxico D.F., en colaboracin con
Augusto H. lvarez.
1949 Edificio para oficinas, Dolores 17, Mxico
D.F., en colaboracin con Augusto H.
lvarez.
1951 Casa habitacin, Paseo de la Reforma 2388,
Mxico D.F.
1958 Hotel El Presidente, Costera Miguel Alemn..
Acapulco.
1958 Iglesia de La Herradura, Mxico.
1960 Laboratorios Merk Sharp & Dohme, Divisin
del Norte, Mxico D.F.
1961-62 Iglesia de San Ignacio de Loyola, Moliere y
Horacio, Mxico D.F.
1962 Hotel Mara Isabel, Paseo de la Reforma y
Tber, Mxico D.F., en colaboracin con Jos
Villagrn y Jos Wiechers.
1962-63 Edificio Ford, Paseo de la Reforma y Tber,
Mxico D.F., en colaboracin con Jos
Villagrn, Ricardo Legorreta y Jos Wiechers.
1963-64 Palacio de Justicia de la ciudad de Mxico,
Av. Nios Hroes, Col. de los Doctores,
Mxico D.F., en colaboracin con Jos
Wiechers.
1976-77 Hotel El Presidente Chapultepec, Campos
Elseos 218, Polanco, Mxico D.F., en
colaboracin con Jos Wiechers, esculturas
de ngela Gurra y Paulsen.
166
RAMN TORRES Y
HCTOR VELZQUEZ
Casa Torres II 1961
Calle Reforma 18-20,
San ngel Inn, Mxico D.F. - Mxico
Arriba: emplazamiento. Pgina siguiente: plantas
167
168
Alzados y secciones
169
170
171
172
Biografa
Ramn Torres Martnez (Toluca, 1924) y Hctor Velzquez
Moreno (Mxico D.F., 1923) estudian en la Escuela Nacional
de Arquitectura (ENA) entre 1942 y 1946, cuando esta se
encuentra en la Academia de San Carlos. Se titulan en 1949
con el proyecto: Planificacin del Penal de las Islas Maras,
premiado con la Mencin Honorfica y Medalla de Oro en el
VII Congreso de Arquitectura en La Habana en 1952. Como
alumnos y trabajando en sus estudios se forman con los ms
notables representantes de la generacin anterior de arquitectos:
Jos Villagrn, Enrique del Moral, Mario Pani, Augusto H.
lvarez, Juan Sordo Madaleno y Antonio Pastrana, entre otros.
La generacin de Torres y Velzquez experimenta la
inmejorable coincidencia de egresar en el momento en el que
se desarrolla el proyecto de la Ciudad Universitaria en el sur
de la Ciudad de Mxico (1950-54). Siendo los arquitectos ms
jvenes que participan en dicho proyecto, Torres y Velzquez
forman, junto con Pedro Ramrez Vzquez (1919), el equipo
que proyect entre 1949 y 1951 la Escuela Nacional de Medicina
bajo la tutora de Roberto lvarez Espinoza.
Su desempeo en este proyecto de gran relevancia nacional
e internacional facilita que pudieran completar su formacin
en el extranjero. Manteniendo en conjunto una serie inicial de
proyectos de vivienda, realizan ambos estancias alternadas en
Europa y los Estados Unidos. Ramn Torres trabaj en el norte
de Francia dos aos para el Ministerio de la Reconstruccin, y
posteriormente Hctor Velzquez estudi cursos de posgrado
en arquitectura y urbanismo en Harvard y MIT con los
arquitectos Walter Gropius y Alvar Aalto.
A su regreso a Mxico se dedican a trabajar en diversas
ocasiones con los arquitectos Vctor de la Lama, Sergio Torres
y con los ingenieros Gilberto Valenzuela y Carlos Valencia.
Realizan proyectos para viviendas en los dos suburbios que se
desarrollan en la ciudad: el Pedregal de San ngel y las Lomas
de Chapultepec, tambin realizaron proyectos para edificios
de apartamentos y comerciales en la Zona Rosa, en el centro
de la Ciudad de Mxico. Hacia 1965, en un segundo periodo,
realizan proyectos de mayor dimensin como conjuntos de
vivienda, museos, hoteles, hospitales, edificios de oficinas y
aeropuertos, eventualmente asociados con arquitecto David
Muoz Surez.
Ambos combinan casi a todo lo largo de su trayectoria el
trabajo profesional con la docencia, siendo profesores de
composicin en la Facultad de Arquitectura de la UNAM y en
la Universidad Iberoamericana.
Ramn Torres asume la Direccin de la Facultad de
Arquitectura en 1965, tras el dejar el cargo el arquitecto Jorge
Gonzlez Reyna. Durante los Juegos Olmpicos de 1968, Hctor
Velzquez se hace cargo de la Direccin de Arquitectura y
Urbanismo de la SCOP (Secretara de Comunicaciones y Obras
Pblicas). Por su trabajo ambos han recibido distinciones y
reconocimientos nacionales e internacionales.
173
Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
AA.VV., Arquitectura Mxico N.39, 42, 52, 48, 49, 54, 65,
83, 116 y 117, Mxico, entre 1952 y 1978.
AA.VV., Arquitectos de Mxico N.1, 3, 6 y 8, Mxico, entre
1956 y 1959.
AA.VV., Espacios N.20, Mxico, agosto de 1954.
AA.VV., l Architecture dAujordhui N.59 y 109, Pars, entre
1955 y 1963.
AA.VV., Calli N.15, 19, 49, 56. Mxico. enero-febrero de 1965
y 1971
AA.VV., Cuadernos de arquitectura, N.18, INBA, Mxico,
1966.
AA.VV., Anuario de arquitectura, INBA, Mxico, 1980.
AA.VV., Arquitectura y sociedad, N.21, Mxico, 1982.
AA.VV., Process: architecture, N.39, Tokio, julio de 1983.
AA.VV., Repentina, N.167 y 168, Facultad de arquitectura,
UNAM, Mxico D.F., 1998.
MARTNEZ CANT, M de Lourdes, Ramn Torres,
Retrospectiva, Video, UNAM, Mxico, 1998.
NOELLE, Louise. Retrospectiva de la obra de Ramn Torres,
Arquitectura Mxico, N.117, p16-36, Mxico D.F., julio-agosto
1978.
*Para ms informacin ver bibliografa general
1949 Casa, Calle Alpes 1340, Mxico D.F.
1950-54 Escuela Nacional de Medicina, Ciudad
Universitaria, Mxico D.F.
1950 Casa en Las Lomas, Mxico D.F.
1956 Edificio, Calle Copenhage 30, Mxico D.F.
1956 Casa, Calle Sierra Paracaima 1215, Mxico
D.F.
1956 Casa, Av. Del Parque, Cuernavaca.
1956-57 Edificio comercial Plaza Jacarandas, Calles
Liverpool, Gnova y Londres, Mxico D.F.
1956-57 Edificio viviendas, Calle Liverpool,Mxico D.F.
1957 Casa, Calle Nio Jesus, Mxico DF.
1957-59 Casa, Calle Humboldt 62, Cuernavaca.
1957-59 Edificio de viviendas, Calle Schiller 110,
Mxico DF.
1960 Edificio comercial, Av. Insurgentes Sur 319,
Mxico DF.
1961-62 Casa, Calle Reforma 18-20, Mxico D.F.
1963 Casa, Calle Reforma 45, Mxico D.F.
1965 Conjunto de viviendas, San Juan de Argn,
Mxico D.F.
1967 Edificio de viviendas, Calle Guadalquivir 92,
Mxico D.F.
1968 Conjunto de viviendas Villa Olmpica, Av.
Insurgentes Sur, Mxico D.F.
1970 Edificio de oficinas de la AMIME, Calle
Culiacn, Mxico D.F.
1970-74 Edificio para la Lotera Nacional, Mxico D.F.
1972 Casa, Calle Agua 385, Mxico D.F.
1972-74 Casa,Cerrada Sto. Desierto 3 y 4,Mxico D.F.
174
JOSE VILLAGRN GARCA
Escuela Nacional de Arquitectura
1952
Universidad Autnoma de Mxico
Mxico D.F. - Mxico
Emplazamiento y planta baja
175
176
Alzados
177
178
179
180
181
182
Seleccin Bibliogrfica Biografa
Jos Villagrn (Mxico D.F., 1901-1982)
Realiza sus estudios superiores en la Escuela de Arquitectura,
en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Recibe el
titulo de arquitecto en 1923.
Trabaja como Arquitecto del Departamento de Salud Pblica
de la Secretara de Salubridad y Asistencia de 1924 a 1935.
Coordina el Plan de Hospitales para la Repblica Mexicana y
construye el Instituto de Higiene de Popotla (1925), el Hospital
para Tuberculosos de Huipulco (1929), el Instituto Nacional
de Cardiologa (1936-1937) y el Hospital Manuel Gea
Gonzlez (1941-1942).
Entre 1943 y 1946 realiza el Plan Regional de Escuelas de
Mxico y construye un conjunto importante de escuelas. Tambin
realiza proyectos en asociacin con Juan Sordo Madaleno.
En 1924, se inicia como profesor de composicin y para
1926 se hace cargo de la ctedra de Teora Arquitectnica que
mantiene hasta 1982. Entre 1933 y 1935 recibe el cargo de
Director de la Facultad.
Recibe diversos premios nacionales e internacionales y en
1962 el Instituto Nacional de Bellas artes publica en un volumen
su Teora de la Arquitectura.
AA.VV., Jos Villagrn Garca, Instituto Nacional de Bellas
Artes, INBA, Mxico D.F., 1986.
AA.VV., Jos Villagrn Garca, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Facultad de Arquitectura, UNAM, agosto
1990.
AA.VV., Ciudad de Mxico: Arquitectura 1920-1970, Egondi
Artes Grficas, Sevilla, 2001.
CETTO, Max, Moderne Architektur in Mxico, Ed. Arthur
Niggli, Sttutgart, 1961. (Edicin paralela de F. Praeger, New
York, 1961).
CRUZ GONZLEZ FRANCO, Lourdes, Imgenes de Arte
Mexicano, Ciudad Universitaria, Instituto de Investigaciones
Estticas, UNAM, Mxico D.F., 1994.
DE ANDA ALANIS, Enrique, La Arquitectura de la Revolucin
Mexicana: Corrientes y Estilos en la dcada de los veinte,
Instituto de Investigaciones Estticas, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Mxico D. F., 1990.
GONZLEZ GORTZAR, Fernando, (Coordinacin y Prlogo),
La arquitectura mexicana del siglo XX, CNCA, Mxico, 1994.
ISLAS GARCA, Luis, La Ciudad Universitaria, Ediciones de
Arte, Mxico D. F., 1952.
KATZMAN, Israel, La arquitectura contempornea mexicana,
INAH- SEP, Mxico, 1963.
LPEZ RANGEL, Rafael, La Modernidad Arquitectnica
Mexicana. Antecedentes y Vanguardias 1900- 1940,
Universidad Autnoma Metropolitana, Azcapotzalco, Mxico
D. F., 1989.
MYERS, Irvi ng E., Arquitectura Moderna Mexicana,
Architectural Books, New York, 1952.
183
Seleccin de Obras
NOELLE, Louise, Arquitectos contemporneos de Mxico,
Trillas, Mxico, 1989.
NOELLE, Louise y TEJEDA, Carlos, Gua de arquitectura
Contempornea de la ciudad de Mxico, Banamex, Mxico,
1993.
VILLAGRN GARCA, Jos, Teora de la Arquitectura, Instituto
Nacional de Bellas Artes, Direccin de Arquitectura y
Conservacin del Patrimonio Artstico Nacional, Mxico D. F.,
1986.
YAEZ, Enrique, Del Funcionalismo al Post-racionalismo.
Ensayos sobre la Arquitectura Contempornea en Mxico,
Editorial Limusa, Mxico D. F., 1990.
1925 Instituto de Higiene, Popotla, Mxico, D.F.
1929 Hospital para Tuberculosos, Tlalpan, Mxico,
D.F.
1936-37 Instituto Nacional de Cardiologa, Av.
Cuauhtmoc, Mxico, D.F.
1941-42 Hospital Manuel Gea Gonzlez.
1942-43 Parque Deportivo Mundet, Av. Ejrcito
Nacional, Mxico, D.F.
1944-45 Centro Universitario Mxico, Colonia del
Valle, Mxico, D.F.
1950-52 Escuela Nacional de Arquitectura, Ciudad
Universitaria de la UNAM, Mxico, D.F., en
colaboracin con Alfonso Liceaga y Javier
Garca Lascurain.
1952-53 Escuela Primaria y Secundaria Instituto
Cumbres, Lomas de Chapultepec,Mxico,D.F.
1952-56 Conjunto de Edificios Amrica, Av. Jurez,
Mxico, D.F.
1953-54 Edificio para oficinas La Fragua, Mxico, D.F.
1956-57 Edificio para oficinas y Cine, Paseo de la
Reforma, Mxico, D.F.
1960-61 Hotel Alameda, Av. Jurez, Mxico, D.F.
1962-63 Hotel Mara Isabel, Paseo de la Reforma,
Mxico, D.F.
1963 Escuelas Preparatorias de la UNAM,
Tacubaya, La Viga y Coyoacn, Mxico, D.F.
1965 Escuelas Preparatorias de la UNAM, Mixcoac
e Insurgentes, Mxico, D.F.
1976-77 Instituto Nacional de Cardiologa, Perifrico
Sur, Mxico, D.F.
184
LUIS GARCA PARDO
Edificio El Pilar 1957
Bvar. Espaa 2997,
Montevideo - Uruguay
Emplazamiento, planta baja y planta tipo
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Pgina siguiente: seccin constructiva
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Seleccin Bibliogrfica Biografa
Luis Garca Pardo (Montevideo, 1910)
En el ao 1941 egresa de la Facultad de Arquitectura de la
Universidad de la Republica, destacan entre sus profesores los
arquitectos Rius y Carr. En el transcurso de su formacin
convive, por una parte, una enseanza clsica, con los nuevos
valores de la modernidad. Durante su actividad profesional,
desarrolla un total de ms de 75 proyectos, entre los aos
1941 y 1991, la mayor parte de ellos estn situados en
Montevideo y Punta del Este. Entre los aos 1973 y 1983 se
traslada a So Paulo, Brasil.
Trabaja asociado en diversas ocasiones con los arquitectos
Federico Garca Pardo, Adolfo Sommer Smith y Alfredo Nebel
Farini. En el ao 1965 participa del concurso Euro Kursaal
asociado a los arquitectos Adolfo Pozzi Guelfi, Rino Levi, Roberto
de Cerqueira Cesar y Luis Carvalho Franco.
Adems de su actividad como arquitecto profesional se
desempea en el terreno de la docencia. Siendo primero profesor
de acondicionamiento acstico, ctedra que l mismo fundara.
Asimismo es profesor de geometra descriptiva y proyectiva.
Tambin tiene actuaciones en el campo de la astronoma y la
critica de arte. Ha sido jurado en la Bienal de arte de So
Paulo.
AA.VV., Iglesia parroquial en San Jacinto, Revista SAU, N.
214, Montevideo, agosto 1945.
AA.VV., Edificio para la FUAM (S.A.), Revista SAU, N. 214,
Montevideo, agosto 1945.
AA.VV., Edificio para venta y reparacin de autos, (proyecto
de estudiante), Revista SAU, N. 217, Montevideo, 1947.
AA.VV., Fachadas Vidriadas, Elarqa, N. 19, Montevideo,
septiembre 1996.
AA.VV., Arquitecto Luis Garca Pardo, Monografas Elarqa,
N. 6, Montevideo, diciembre 2000.
LOUSTAU, Csar J., Nuestros Valores: Luis Garca Pardo,
Suplemento dominical del diario El Da, N. 2026, Montevideo,
7 mayo 1972.
LOUSTAU, Csar J., La influencia de la arquitectura de Mies
van der Rohe en nuestro Pas, Suplemento Dominical diario
El Da, Montevideo.
LOUSTAU, Csar J., Isla de Anchieta Brasil, centro cvico,
Suplemento dominical del diario El Da, N. 2204, Montevideo,
23 noviembre 1975.
193
Seleccin de Obras
1954 Edificio Guanabara I, Benito Blanco 1223.
1955 Vivienda Dr. Garca Pardo, Lans 5695.
1955 Vivienda Diento, Almirn 5094.
1956 Edificio Gilpe, Av. Brasil 2574.
1957 Edificio El Pilar, Blvd. Espaa 2997, en
colaboracin con Adolfo Sommer Smith.
1958 Edificio Chilo, 1 Benito Bianco 643.
1959 Edificio El Positano, Av. Luis P. Ponce 1262,
en colaboracin con Adolfo Sommer Smith.
1960 Edificio LHirondelle, Calle 24 y 29, Punta
del Este, en colaboracin con Alfredo Nebel
Farini.
1961 Edificio Ruca Malen, Calle 28 y 20, Punta
del Este.
1962 Edificio Regulus, Juan Benito Blanco y
Scoseria.
1962 Concurso Edificio Peugeot, Buenos Aires,
Argentina, en colaboracin con Alfredo Nebel
Farini.
1963 Proyecto edificio de apartamentos, Ejido entre
Colonia y 18 de Julio, en colaboracin con
Alfredo Nebel Farini.
1964 Sistema VECA, 81 viviendas construidas entre
1964 Y 1971en distintas localidades de
Uruguay: Punta Arenas, Carrasco (calles
Rivera, Almirante Harwood, Mones Roses,
Mximo Tajes), Libertad, Kiy, Bocas de cufre,
San Jos, Parque del Plata, Cuchilla Alta,
Los Titanes, Atlntica (Rocha), Paso Carrasco
(calle San Rafael), Shangril, Laguna del
Diario, Playa Hermosa, Rincn de la Bolsa,
Miramar, La Floresta, Atlntida.
1965 Concurso Euro Kursaal, San Sebastin, Pas
Vasco, Espaa. En colaboracin con Adolfo
Pozzi Guefi, Rino Levi, Roberto de Cerqueira
Cesar, Luis Carvalho Franco.
194
RAFAEL LORENTE ESCUDERO
Edificio Berro 1952
Calle Pedro Berro esquina con L. Prez
Montevideo - Uruguay
Emplazamiento y planta tipo
195
196
197
198
Biografa
Rafael Lorente Escudero (1907-1992)
Se forma en Montevideo con los arquitectos Carr y
Vilamaj. Desde muy joven ejerce su profesin tanto en el
mbito pblico como privado. En la actividad pblica se
destaca por ms de cuarenta aos al frente de la Divisin de
Arqui tectura del Departamento Tcni co de ANCAP
(Administracin Nacional de Combustibles, Alcohol y Prtland).
Paralelamente y con la misma importancia desenvuelve su
actividad privada.
199
Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
AA.VV., Revista del Centro de Estudiante de Arquitectura, CEDA,
N. 29, diciembre 1965, Montevideo.
AA.VV., Rafael Lorente Escudero, Monografas I, Biblioteca
de Arquitectura, Editorial Dos Puntos, Montevideo, 1993.
ARANA, Mariano, GARABELLI, Lorenzo, Arquitectura
Renovadora en Montevideo 1915-1940, Fundacin de Cultura
Universitaria, Montevideo, 1991.
ARTUCIO, Leopoldo C., Montevideo y La arquitectura
Moderna, Editorial Nuestra Tierra, Montevideo, 1971.
LORENTE MOURELLE, Rafael, BASCANS, Ramiro, Uruguay:
panorama de su arquitectura contempornea, Revista Summa,
N. 27, Buenos Aires, julio 1970.
LORENTE MOURELLE, Rafael, La Generacin del 60, Revista
Elarqa, N. 15, Montevideo, septiembre 1995.
TORRES, Cecilia de, Cronologa 1919-1956, Julio Alpuy.
Retrospectiva, Centro de exposiciones de la I.M.M.,
Montevideo, agostoseptiembre 1999.
1934 Planta de combustibles ANCAP, La Teja.
1944 Estacin de servicio ANCAP, Calle Gorlero,
Punta del Este.
1947 Cines Plaza y Central y edificio de viviendas,
Plaza Libertad.
1949 Estacin de servicios ANCAP, Rambla
Mahatma Gandhi, Pocitos, Montevideo.
1950 Vivienda Prez Mackinnon, Calle Lorenzo
Fernndez.
1952 Edificio Berro, Calle Pedro Berro esq. L. Prez.
1954 Edificio Blanes, Juan M. Blanes esq. Chan.
1964 Asociacin de Empleados Bancarios del
Uruguay, Reconquista y Camacu.
1970 Edificio Empleados ANCAP, Blvd. Artigas esq.
Uruguayana.
1979 Vivienda Lorente, Horacio Quiroga 6486.
200
MARIO PAYSS REYES
Banco Repblica 1960-62
Agencia Punta del Este
Punta del Este - Uruguay
Emplazamiento y planta alta
201
202
203
204
205
206
207
208
Biografa
Mario Payss Reyes (1913-1988)
Entra en la Facultad de arquitectura de Montevideo en
1932 y recibe el titulo en 1937. Durante los aos de carrera
colabora con su profesor, el arquitecto Vilamaj en los primeros
cursos de la ctedra de proyectos. En 1943 asume una ctedra
propia junto con el arquitecto Gmez Gavazzo. En 1945 es
secretario de la primera Asamblea del claustro de arquitectura.
En 1948 realiza un viaje a Estado Unidos gracias a una
beca docente de la universidad. Despus de un ao regresa a
Montevideo e incorpora en la ctedra de proyectos la resolucin
de problemas constructivos y estructurales.
Ha realizado cuatro exposiciones (1944, 1946, 1954 y
1956) y fue nombrado en varias ocasiones jurado en concursos
de Arquitectura. En 1957 deja la ctedra de Proyectos de
Arquitectura.
En 1967 se edita su libro Dnde estamos en arquitectura?,
en el que desarrolla su discurso terico.
209
Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
AA.VV., Revista Arquitectura, N. 236, Ed. Sociedad de
Arquitectos del Uruguay, Montevideo, diciembre 1959.
AA.VV., Banco Republica Punta del Este, Revista Arquitectura,
Ed. Sociedad de Arquitectos del Uruguay, Montevideo, 1964.
AA.VV., Revista del Centro de Estudiante de Arquitectura, CEDA,
N. 29, diciembre 1965, Montevideo.
AA.VV., Mario Payss Reyes, arquitecto, Monografas Elarqa,
N. 3, Editorial Dos Puntos, Montevideo, 1998.
ARANA, Mariano, GARABELLI, Lorenzo, Arquitectura
Renovadora en Montevideo 1915-1940, Fundacin de Cultura
Universitaria, Montevideo, 1991.
ARTUCIO, Leopoldo C., Montevideo y La arquitectura
Moderna, Editorial Nuestra Tierra, Montevideo, 1971.
ESTABLE, Perla, Aproximacin a la obra de Mario Payss,
Revista Elarqa, N. 15, Montevideo, septiembre 1995.
LORENTE MOURELLE, Rafael, BASCANS, Ramiro, Uruguay:
panorama de su arquitectura contempornea, Revista Summa,
N. 27, Buenos Aires, julio 1970.
PAYSS REYES, Mario, Donde estamos en arquitectura?:1937-
1967, Facultad de Arquitectura de Montevideo y Sociedad de
Arquitectos del Uruguay, Montevideo, 1967.
1952 Concurso para el Seminario Arquidiocesano
de Montevideo, Toledo, Departamento de
Canelones.
1954 Vivienda Payss, Gral. Santander 1725,
Carrasco, Montevideo.
1957 Banco de Previsin Social, Av. Dr. Fernndez
Crespo, Montevideo.
1958 Vivienda con Patio, Carrasco, Montevideo.
1960-62 Banco Republica, Av. Gorlero esq. Calle 25,
Punta del Este.
1960 Vivienda de una Planta, Carrasco.
1963 Viviendas Superpuestas, Malvn.
1965 Banco Popular, Calle Goes, Montevideo.
1973 Embajada uruguaya en Brasilia, Av. de las
Embajadas, Brasilia.
1977 Chancillera uruguaya en Buenos Aires, Las
Heras esq. Ayacucho, Buenos Aires.
210
RAUL SICHERO
Edificio Ciudadela 1959
Plaza Independencia 1327,
Montevideo - Uruguay
Planta tipo
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212
213
214
Alzados oeste y sur
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222
Biografa
Ral Sichero Bouret (Rivera, 1916)
En 1936 ingresa en la Facultad de Arquitectura; en el
semestre de su ingreso lo hicieron tan slo otros cuatro alumnos,
en una facultad que contaba con algo ms de sesenta
estudiantes. Egresa en 1942. A partir del quinto semestre y
hasta el final de su carrera tiene como profesor a Julio Vilamaj.
De sus aos de estudiante recuerda con afecto a los
profesores Vilamaj, De los Campos, Gmez Gavazzo, quien
le transmite admiracin por la obra de Le Corbusier, y en las
asignaturas de matemticas distingue al profesor Horacio Terra
Arocena. Estudia modelado vivo con el escultor Jos Belloni y
acuarela con Bazurro. Empieza a trabajar como dibujante en
1936, por razones econmicas, en el estudio del arquitecto
Horacio Terra Arocena. Posteriormente se vincula a una empresa
constructora de primera lnea, Francesche y Stratta, para quien
empieza a proyectar en el ao 1938 varias viviendas de estilo
clsico; en esa poca no solan contemplarse soluciones
modernas, sin embargo, siempre haca dos proyectos, uno de
ellos moderno, que era rechazado sistemticamente por los
propietarios.
Asociado con el arquitecto Gonzlez Vanrrell, gana el
concurso para la estacin y los talleres de la compaa de
mnibus de Montevideo. Su construccin e posterga por varios
aos, debido al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. En
esa fecha, con 22 aos de edad, gana el concurso internacional
para la escenografa de La danza macabra, organizado por
el Sodre (teatros de Montevideo); lamentablemente, no se
construye por razones econmicas.
En la exposicin del Quinto Congreso Panamericano de
Arquitectos, en marzo de 1940, obtiene la medalla de plata y
diploma de honor, la mxima distincin para los alumnos hasta
tercer ao.
En 1951 empieza una serie de obras de importancia, siendo
la primera el edificio La goleta, ubicado en la Rambla de
Pocitos, esquina Guayaqu, publicada en el libro Latin American
Architecture since 1945, editado por el Museo de Arte Moderno
de Nueva York en 1955. En ese libro su obra representa a la
arquitectura uruguaya junto a Antonio Bonet y Julio Vilamaj.
Entre 1951 y 1962 su estudio pasa por perodos de gran
actividad: en un momento dado se trabajaba simultneamente
en 32 obras, con una superficie de ms de 200.000 m.
Luego proyecta y dirige, tambin en Punta del Este, varias
residencias y edificios de apartamentos asociado con el
arquitecto Mario Roberto lvarez. Tambin proyecta y construye
los edificios Malecn y Santos Dumont, este ltimo en
colaboracin con el arquitecto Pintos Risso.
223
Seleccin Bibliogrfica Seleccin de Obras
AA.VV., Architecture dAuiourdhui, N. 67-68, 1956.
AA.VV., Las artes, los deportes, los juegos, Enciclopedia
Labor , Tomo VIII, Barcelona, 1959, p. 491.
AA.VV., Fachadas vidriadas, Elarqa, N. 19, Montevideo,
septiembre 1996.
AA.VV., La vuelta moderna, suplemento Croquis del diario
El Observador, Montevideo, 7 agosto 1997.
CANESSA DE SANGUINE1TI, Marta, La Ciudad Vieja de
Montevideo, Ediciones As, Montevideo, 1976, pp. 142-143.
HITCHCOCK, Henry R., Latin American Architecture since
1945, Museum of Modern Art, New York, 1955, pp. 150-151.
LOUSTEAU, Csar J., Nuestros valores: Ral A. Sichero Bouret,
suplemento dominical del diario El Da. Montevideo, 21 enero
1973.
LOUSTEAU, Csar J., Montevideo a travs de 250 aos de
arquitectura, suplemento dominical del diario El Da,
Montevideo, 9 enero 1977.
LOUSTEAU, Csar J., 100 aos de arquitectura nacional, VI.
1955-1964, suplemento dominical del diario El Da,
Montevideo, 29 enero 1987.
PIN, Helio, Ral Sichero, Ediciones UPC, Barcelona, 2002.
1951 Casa Dr. Luis Sichero, Calle Pramo 1223,
Montevideo.
1951 Edificio de viviendas La Goleta, Rambla
Repblica del Per 1093, Montevideo.
1952 Edificio de viviendas Per, Rambla
Republica del Per 1139, Montevideo.
1954 Edificio de viviendas Mart, Rambla
Repblica del Per 1073, Montevideo.
1955 Edificio de viviendas Baha Palace, Av.
Gorlero y Calle 19, Punta del Este.
1958 Edificio de viviendas Panamericano, Av.
Luis Alberto de Herrera 1042, Montevideo.
1958 Estudio del arquitecto, Rambla Armenia
1647, Montevideo.
1958 Edificio para la Asociacin Cristiana de
Jvenes, Calle Colonia 1870, Montevideo.
1959 Edificio de oficinas Ciudadela y Tup, Plaza
Independencia 1327, Montevideo.
1966 Ciudad Satlite Vilassar de Mar, Punta
Yeguas, Montevideo.
1972 Casa Schiaffino, Rambla General OHiggins,
Montevideo.
1977 Edificio de viviendas Santos Dumont , Av.
Gorlero, Punta del Este.
1979-81 Edificios de viviendas Tiburn I y II, Rambla
Playa Brava esq. Av. Roosvelt, Punta del Este.
1983 Edificio de viviendas Champs Elysees, Bvar.
Artigas 1381, Montevideo.
1992 Edificios Viviendas Portofino, Gral. Artigas
esq. Calle del Estrecho, Punta del Este.
DOCUMENTOS
226
227
Durante las dcadas centrales del siglo XX, se ha extendido la produccin de la
arquitectura moderna no slo en Europa y Norteamrica, sino tambin en buena parte
de Amrica Latina. Al mismo tiempo, en estos aos se promueve una extensa divulgacin
grfica y crtica de la nueva arquitectura. Se publican libros de recopilacin en Mxico,
Brasil, Colombia, y Argentina; se consolidaron revistas de gran calidad: Proa, Arquitectura
Mxico, Acropole, Habitat...; tambin la prensa especializada de Europa y EEUU dedica
peridicamente sus nmeros a Amrica Latina. La edicin de tales publicaciones es un
factor fundamental para el desarrollo, expansin y profundizacin de los criterios de
concepcin modernos, tal como reconocan los propios arquitectos.
La presente seleccin de textos pretende reunir y dar a conocer la valoracin que
hacan los protagonistas en ese momento: sus autores son todos profesionales destacados
de la nueva arquitectura. En su mayor parte, estos escritos son el prembulo a una
compilacin de proyectos. Habitualmente se tiende a asociar la crtica con el discurso
escrito, pero es necesario considerar el documento en su conjunto. Los libros referenciados
son notables por la calidad del material grfico y el orden de la composicin, en cada
caso, que apela a la lgica visual. Cada pgina o doble pgina forman una unidad de
significado evaluable en s misma, an sin contar con acompaamiento escrito. La
Enciclopedia de la Nueva Arquitectura de Alberto Sartoris es ejemplo extremo de lo que
se acaba de explicar.(1) En 1954 se publica el segundo volumen dedicado al orden y
clima americanos. En l se destinan ms de cuatrocientas pginas a ilustrar la arquitectura
de Amrica Latina recogiendo la obra de 45 arquitectos de diferentes pases. La publicacin
se caracteriza por el cuidadoso encuadre, tratamiento y seleccin de las imgenes de
modo que este libro constituye uno de los mayores compendios de arquitectura de Amrica
latina y, sin embargo, el texto que lo acompaa es irrelevante en comparacin.
Adems de recopilar las valoraciones de los propios artfices de la arquitectura, se ha
considerado oportuno incluir dos textos de autores externos: Josep Maria Sostres, arquitecto
y crtico cataln, y Henry Russell Hitchcock, historiador estadounidense.
J. M. Sostres es el autor de un memorable artculo titulado Creacin arquitectnica y
manerismo, publicado por primera vez en 1955 en Barcelona, y al ao siguiente, en la
revista Arquitectura de la Habana. Sostres realiza una anlisis de excepcional perspicacia
sobre el panorama de la arquitectura moderna. Destaca la creciente expansin y aumento
de nivel de la arquitectura a mediados de los aos cincuenta. Frente a las voces que, en
esos aos, ya comienzan a hablar del agotamiento de la modernidad, defiende que la
revolucin en la arquitectura y en todas las artes vivida a principios de siglo debe servir
para establecer las bases de una nueva tradicin, la moderna, de vigencia temporal
imprevisible. Para Sostres ha llegado el momento de elaboracin y desarrollo de una
sntesis definitiva: a lo largo de los prximos aos, a pesar de no originarse vuelcos como
el de principio de siglo, ha de producirse la mejor arquitectura del siglo. Este progreso se
habra debido a la unidad estilstica: juzga absurdo que no ya cada individuo sino cada
generacin pretenda promover su propia revolucin. Asimismo critica el afn patolgico
de originalidad y el valor aislado de la personalidad: ya que la utilizacin de modelos por
parte de los arquitectos no excluye en absoluto la aportacin de una potica personal.
PRESENTACIN
DE LOS
DOCUMENTOS
CRTICOS
228
En este camino, cabe situar el avance de la arquitectura Moderna en Amrica Latina.
As lo considera l mismo, sin mencionarlo directamente, dado que entre las imgenes
que flanquean el texto se incluyen obras de Bo Bardi, Niemeyer, y Ferrari Hardoy, entre
otros.
La erudicin y conocimiento de Sostres se manifiesta tambin en las notas de arquitectura
moderna dedicadas a Argentina, Mxico, Colombia y Venezuela que escribi para la
Enciclopedia Espasa Calpe. El acierto de sus valoraciones se confirma por la vigencia de
las obras que destac, como por ejemplo, la de los arquitectos mexicanos, Torres y
Velzquez, incluidos en la seccin de obras de este libro.(2)
H. R. Hitchcock ocupa una posicin central en la divulgacin internacional de la
arquitectura moderna en el siglo XX. Mantuvo una estrecha colaboracin con el
Departamento de Arquitectura del Museo de Arte Moderno (MOMA) de Nueva York,
frutos de la cual son el libro titulado Latin American Architecture since 1945 y la exposicin
del mismo nombre, celebrada en 1955. Esta publicacin constituye una referencia
bibliogrfica esencial, de manera anloga a cmo otro libro, International Style: Architecture
since 1922 (1932), se convirti en referente ineludible para el anlisis sobre la expansin
de la arquitectura moderna en Europa. En numerosas ocasiones se ha reseado la
importancia del documento publicado en 1955 para que desde el resto del mundo se
fijara la atencin internacional en Amrica Latina y tambin para que desde el interior de
los pases mencionados se valorara apropiadamente.
En 1952, Philip Johnson, en nombre del Museo de Arte Moderno de Nueva York,
anunciaba que la batalla de la arquitectura moderna haca ya tiempo que estaba ganada,
y que a mitad del siglo haba alcanzado la mayora de edad. (3) Proclamaba que el
principal objetivo del Departamento de Arquitectura del Museo era declarar con
determinacin la diferencia entre excelencia y mediocridad: con este mismo propsito es
con el que se prepar la exposicin y el libro sobre Latinoamrica de Hitchcock.
ste, acompaado por la fotgrafa Rosalie Thorne McKenna, se desplaz durante
varios meses para conocer las obras in situ y tomar testimonio grfico de las mismas. El
ensayo inicial describe los avatares que sufre la asuncin de los postulados de la
arquitectura moderna en cada nacin, caracteriza la produccin en las diferentes reas
y destaca las principales figuras individuales. Hitchcock subraya el papel jugado por las
Universidades en la formacin de los profesionales en la nueva arquitectura, destaca las
de Santiago de Chile, Montevideo y Mxico. Tambin anota como factores principales el
hecho de que muchos arquitectos decidieran completar sus estudios en las Universidades
de EEUU o Europa, as como, la acogida de artistas emigrados desde Italia y Alemania
a causa de la guerra y los regmenes fascistas. En la seccin grfica recoge la obra de 48
arquitectos de toda Latinoamrica, cuyas obras abarcan un periodo de tiempo que va
desde 1937, Ministerio de Educacin en Ro de Janeiro de Lucio Costa o la Facultad de
Ingeniera de Montevideo de Julio Vilamaj, hasta 1954. En el momento en que se
public los arquitectos estaban en activo, las obras recin erigidas y muchos de los
autores eran totalmente desconocidos fuera de la frontera de sus pases. El libro es notable,
entre otros conceptos, por la calidad del material grfico y el diseo de las pginas que
229
tiene en cuenta el libro abierto como unidad de composicin. La concisin y pertinencia
de cualquier informacin se manifiesta incluso en el anexo de biografas. Con tan solo
tres datos, lugar de nacimiento, centro de estudios y domicilio de ejercicio profesional da
una idea perfectamente cabal de la trayectoria de cada personaje: dnde se produjo el
contacto con la modernidad y dnde produce su obra.
El libro de Hitchcock es la segunda iniciativa del MOMA en relacin con Amrica
Latina. En 1943, Philip Goodwin edita Brazil Builds, en esta ocasin con fotografas de
George. E. Kidder-Smith. (4) Ambos libros se convierten en punto de referencia ineludible
para posteriores recopilaciones.
En la dcada de los cincuenta, profesionales destacados de la arquitectura: Max
Cetto en Mxico, Henrique Mindlin en Brasil, Carlos Martnez en Colombia..., acometen
la labor de hacer los primeros compendios de la nueva arquitectura de mbito nacional.
De entre los autores que recogemos Villagrn Garca es quien realiza el mayor esfuerzo
terico: el texto que reproducimos da cuenta de los referentes intelectuales sobre la base
de los cuales ejerca su magisterio en la Ctedra de Teora de la Arquitectura en la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico. En general el debate se centra en el modo
de empleo de materiales autctonos, en la nueva vivienda social en las nuevas necesidades
de equipamientos e infraestructuras. Estos libros son relevantes por la honestidad y el
momento histrico en que se realizaron. En todos los casos, los autores coinciden en
destacar el papel director que han jugado las grandes figuras europeas y americanas
cuyas conquistas han aprovechado y han hecho fructferas en el territorio geogrfico
propio. Recuerdan la deuda contrada con los grandes renovadores, Le Corbusier, Mies,
Aalto, incluso constatando la carencia de una figura comparable en Amrica Latina. Se
remite al debate crtico que se haba producido con anterioridad en Europa durante los
aos 20, 30, y ms tarde en EEUU.
Las revistas constituyen un valioso fondo documental para volver a hacer la revisin
de aquellos autores actualmente olvidados, muchas de cuyas obras ya slo existen sobre
el papel. Permiten componer el panorama exhaustivo de aquellos episodios fundamentales,
exposiciones, conferencias, contactos internacionales e influencias extranjeras en cada
pas. Incluimos un extracto de una investigacin sobre la revista Proa, editada en Bogot.
A travs de dicha publicacin se pueden conocer las singulares condiciones de los inicios
de la arquitectura moderna en Colombia, en la que arquitectos y estudiantes comparten
franca camaradera en pos de establecer las bases de la organizacin de la profesin, y
en los que cumple un papel fundamental dicha revista.
Sorprende hoy en da descubrir la calidad de la prensa peridica de aquella poca.
Destacan por el cuidado de las ediciones, formato, tipografa, concepto iconogrfico.
Todos ellos rasgos sintomticos del refinamiento de la percepcin visual que indudablemente
tambin reside en la calidad final de las obras que se publican. Las notas editoriales
expresan la necesidad de divulgar los descubrimientos hechos en el mundo entero, educar
la sensibilidad, promover la cultura arquitectnica e incentivar la produccin de nuevas
obras de arquitectura acordes con lo que demandan los nuevos tiempos. Vladimir Kasp
en el primer nmero de la revista Arquitectura Mxico expona el propsito de la revista:
230
mostrar obras de todos los pases, para que el ltimo progreso, el resultado ms reciente,
est al alcance de los que se interesan por la arquitectura (...) No pretender sealar un
camino, imponer una tendencia, sino documentar.
Cristina Gastn
NOTAS
1. Alberto Sartoris, Encyclopedie de lArchitecture Nouvelle, v.2, Ordre et climat amricains, Ed.
Ulrico Hoepli, Miln, 1954.
2. Sostres particip en la IV Bienal de Sao Paulo entre septiembre y diciembre de 1957. Para ms
informacin sobre la obra y el pensamiento arquitectnico de Sostres remito a la antologa de
textos Opiniones sobre Arquitectura, Coleccin de Arquilectura, n10, Murcia, 1983 y al libro
titulado Sostres. Arquitecto, edicin a cargo de Carles Mart y Antonio Armesto, COAC, Barcelona,
1999.
3. Philip Johnson en el prefacio del libro:. H.R.Hitchcock y Arthur Drexler, Built in USA: Post-war
Architecture, Ed. MOMA, New York, 1953, p.8
4. Philip L. Goodwin, Brazil Builds: architecture new and old 1652-1942, Ed. MOMA, New York,
1943.
231
SARTORIS, Alberto, Encyclopdie
dlarchitecutre nouvelle, Ulrico Hoepli,
1948, Vol. 3, p. 448-449.
232
JOS MARA
SOSTRES
Creacin
arquitectnica y
manerismo
1955
Publicado en Cuadernos de Arqui-
tectura, N.22, Barcelona, 1955.
Publicado en Arquitectura, Cuba, La
Habana, marzo 1956.
La produccin arquitectnica actual ofrece en todos los pases la perspectiva optimista
de una creciente expansin y aumento de nivel. Examinando mejor la situacin,
comprobamos tambin que este avance en todos los sentidos se ha logrado a expensas
de una monotona y de una uniformidad que a primera vista hemos de calificar de
unidad estilstica. Impresiona sobre todo el hecho que hoy, y esto es fcil de constatar en
la extensa divulgacin grfica y crtica de la produccin arquitectnica en el mundo, no
exista ni un solo arquitecto de nuestra generacin que pueda compararse a lo que
representaban los maestros del racionalismo alrededor de 1925. Todos poseemos, por
otra parte, clara conciencia de que lo que entendemos por arquitectura moderna
racionalista y post-racionalista ha dejado hace tiempo de ser revolucionaria. E incluso
diramos polmica, si este trmino no se refiriese a una necesidad de revisin continua de
todo movimiento vivo. Percibimos ms claramente cada da que nuestro ciclo propio, la
poca que nos ha tocado vivir, es de elaboracin y desarrollo de una sntesis definitivamente
lograda. No olvidemos, por otra parte, que toda revolucin queda motivada y en este
sentido nos remitimos a todos los ejemplos histricos con el fin de establecer las bases
de una nueva tradicin con vigencia temporal imprevisible. Resulta, por tanto, absurdo
que, no ya cada individuo, sino cada generacin pretenda promover su revolucin propia,
salvando, claro est, el antagonismo, biolgica y espiritualmente necesario, entre las
generaciones consecutivas.
Una poca como la nuestra de desarrollo en extensin es ante todo una poca
arquitectnicamente normativa. No ignoramos las excepciones que, como siempre, no
hacen ms que constatar la generalidad del problema. No importa mucho que alguien,
sobrado en Europa, se incline todava por el lado de los instintos individualistas, quien,
en un afn patolgico de originalidad, en una necesidad personal de afirmarse, o por
simples razones publicitarias, busque el camino singular de un falso estilo. Una
interpretacin de la cuestin como actitud humana ser que alguien pretenda todava
salvar los valores aislados de la personalidad, tal como se entenda con el novecientos,
particularmente por parte de los artistas, confundiendo esta diferenciacin por un sentido
todava viable de la libertad individual. Y es natural que esto suceda particularmente en
Europa, donde el dualismo entre individuo y colectividad no ha encontrado todava
formas de existencia suficientemente estables. La lnea fcil, inspirada, de un Moretti,
los muebles, por otra parte bellsimos, de Finn Juhl pueden servir de ejemplo. Son
cuestiones, stas, que pertenecen ms a la psicologa social que a la historia de la
arquitectura, y si en alguna parte podran registrarse sera en la historia de la moda.
Cerrado pues el ciclo revolucionario, terminada la poca de los grandes maestros y
madurado ya un extenso repertorio de elementos, qu nos queda por hacer? Cul es
la misin de nuestra generacin? Tantos y tantos prismas puros, tantos pequeos Le
Corbusier en el mundo entero, tanta arquitectura domstica de idntica filiacin, ms y
ms retculas neoplasticistas, producen en conjunto el efecto que el camino se ha cerrado
con unas frmulas irreductibles y que, agotadas las fuentes originales de la creacin
arquitectnica, ya no le queda al arquitecto otro camino que el de la imitacin mecnica
y personal de los grandes ejemplos.
A este propsito creemos interesante referirnos a un artculo publicado por J. M.
233
234
Richards en el nmero 630 de Architectural Review, en el que se defiende una current
Architecture, o sea una arquitectura no genial o innecesariamente genial. No se trata de
una hbil especulacin terica, sino de algo que afecta especficamente nuestro trabajo
profesional, la tarea con la que tenemos que enfrentarnos diariamente ante nuestro tablero.
En las dems artes figurativas -dice el articulista-, puede ser necesario que cada artista
haga su propia revolucin y as justifique que tiene algo personal que decir, pero en
arquitectura no es necesario que cada cual haga su propia revolucin para evitar as el
ser calificado de plagiario; ya que el edificio debe ajustarse a un destino concreto, es
conveniente que el arquitecto disponga de una serie de modelos debidamente
experimentados para integrarlos a su proyecto. La eleccin adecuada y el tratamiento de
la composicin pueden por s solos distinguir tal acto del simple plagio de las formas
creadas por los innovadores, los cuales peridicamente proporcionan nuevas ideas y
direcciones a seguir. El arquitecto medio, a falta de modelos seguros, acaba por ser
influenciado por las manifestaciones ms vistosas, o sea por la moda, interpretando as
la arquitectura moderna como el ensimo estilo decorativo y perdiendo de vista los hechos
que preceden a la creacin de toda forma. Opinin evidentemente pragmtica pero de
un inters y de una actualidad candente: Recordemos que la revista en la cual figura este
artculo publica una seccin titulada current Architecture, exponente de un manerismo
de alta calidad. A propsito de la alusin que se hace a las artes plsticas, punto de
referencia importantsimo para darse cuenta de lo que ocurre en arquitectura, debemos
aadir que la pintura no representativa est tambin afectada de un manerismo latente.
Las infinitas posibilidades que se anunciaban con la pintura abstracta han quedado
reducidas en la realidad a unas pocas lneas de influencia. Despus de los post-cubistas
Ozenfant, Mondrian y de los organicistas Klee, Kandinsky y Mir, estamos asistiendo a la
agona de la pintura tal como se haba entendido en el pasado, cuando la ortografa
estaba por inventar y el pueblo no saba leer, o sea en las formas de pintura de caballete
y pintura mural. Parece existir, por otra parte, una barrera en la expresin abstracta como
creacin pura, y su funcin de arte-puente se perfila mejor cada da. El objetivo ltimo
del arte es integrarse a la vida. Y vemos que as ha ocurrido a travs del industrial
design, de las artes grficas, de otras formas corrientes y utilitarias y en particular a
travs de la arquitectura.
No creemos, no obstante, que la fidelidad a la obra de un gran maestro excluya una
aportacin e incluso una potica personal. La verdadera obra de arte nace de un acto
selectivo de auto limitacin, y ste es un buen camino para llegar a la perfeccin, en
trminos artsticos. Las obras de Philip Johnson en relacin con la de Mies van der Rohe,
la de muchos alumnos de Taliesin en relacin y en proporcin a la correspondiente
elasticidad de la composicin wrightiana, ilustran suficientemente lo que vamos diciendo,
as como la esplndida y joven escuela de arquitectura domstica norteamericana, abierta
a todas las posibilidades de la industrializacin y en la que la despreocupacin del
arquitecto por su sello personal no resta nada en absoluto a la calidad intrnseca de la
obra. Se comprende, nos referimos particularmente al caso de la vivienda unifamiliar
aislada, que el arquitecto medio trabajando bajo la presin del profesionalismo, de los
encargos a fecha fija, del cuidado en la marcha de las obras, no pretenda crear
235
peridicamente nuevos arquetipos, menos an que lo sean todos los proyectos que le
encarguen; existe, por otra parte, una natural limitacin prctica tanto en los medios
como en los programas, muchas veces ya previstos en la legislacin y normas oficiales,
as como en la propia concepcin que cada pas tiene de la familia standard. Ms
lgica que esta innecesaria y antieconmica experimentacin, puede ser toda tendencia
orientada en la superacin de los detalles, en el empleo de los materiales, etc., sobre
arquetipos reconocidos como soluciones generales buenas. Una ilustracin de lo que
acabamos de decir puede ser la obra siempre estimulante, precisa, de Marcel Breuer
como ejemplo de profesional perfecto, logrando salvar un manerismo personal con un
tono y una dignidad estticos ms que suficientes. Queda mucho por hacer al arquitecto,
aun dentro de esta poca indiferenciada y poco brillante. Las exigencias generales de la
civilizacin imponen nuevos deberes, y ahora, como siempre, conviene aquilatar
debidamente los lmites de su propia responsabilidad. Adivinar en cada momento cules
son los cabos que debe atar, y dnde y cundo su oportuna intervencin puede coordinar
energas y posibilidades ahora todava dispersas. El necesario contacto entre industria y
arquitectura para llegar a una solucin del problema de la vivienda en trminos econmicos
y la transformacin urbanstica de nuestras ciudades las dos cuestiones primeras en
importancia y urgencia no pueden lograrse sin una actuacin conjunta, una colaboracin
con tcnicos especializados y sin la aportacin ideolgica de grupos doctrinalmente fieles
a las lneas fundamentales del movimiento moderno. Para conseguir una sntesis cultural
en una sociedad atomizada como la nuestra se necesita la colaboracin de todos y
muchas veces el sacrificio de los intereses individuales y de los laureles de la gloria
personal. No se defienden en las presentes lneas ni un manerismo ni ningn otro sistema
cerrado, nos limitamos a reconocer y registrar un estado de hecho y creemos que es sta
la mejor manera de defender el movimiento moderno contra los falsos profetas, los inquietos
estilistas y de prevenir a los que dilapidan sus esfuerzos por caminos equivocados.
Pero no olvidemos tambin que el manerismo, fenmeno histrico inevitable y en
cierto grado necesario, es tambin un enemigo sutil que, actuando entre nuestras filas,
podra poner en peligro las conquistas logradas, como una nueva edicin de Vignola, y
que el espritu de libertad que debe presidir todo acto puro podra verse finalmente
malogrado por quien olvida la constante variabilidad de hechos y de circunstancias.
236
JOS MARA
SOSTRES
Arquitectura y
urbanismo
(fragmento)
1955
Publicado en Enciclopedia Univer-
sal Espasa. Suplemento anual,
1955-56, Madrid, 1960. (reedicin
en: SOSTRES, Jos Mar a,
Opiniones sobre arquitectura,
Coleccin de arquitectura n10,
Colegio Oficial de aparejadores y
arquitectos tcnicos de Madrid,
1983. p.153-251)
ARGENTINA
Entre las realizaciones de estos ltimos aos en Buenos Aires, citaremos el inmueble
de la calle Virrey del Pino, obra de J. Ferrari Hardoy y de J. Kurchan; es un ejemplo de
casa de apartamentos en zona residencial entre lneas medianeras. Su fachada est
protegida por brise-soleils verticales, pintados de colores diferentes en cada piso, y el
tico est cubierto por una bveda. Tambin en Buenos Aires podemos citar el interesante
edificio dedicado a viviendas, en la calle de Belgrano, de Snchez Ela, Peralta Ramos y
Agostini, con singulares soluciones planimtricas. En Santa Fe, el edificio de la Compaa
Francesa Financiera, con una gran fachada revestida de brise-soleils. El arquitecto es
Armando dAns. En Avellaneda, el edificio comercial EBEICE, de Alfredo Joselevich y
Alberto Riner.
El arquitecto Valerio Peluffo se ha dedicado estos aos a la construccin de casas
unifamiliares. En colaboracin con Vivanco y Antoni Bonet, construye en Martnez una
vivienda cubierta con bveda, con cerramientos exteriores, construidos con grandes paneles
deslizables. Otro proyecto similar de Peluffo, que forma parte del mismo grupo residencial,
es la casa cuyo proyecto data de 1949. En 1948, con motivo de la entrada en vigor de
importantes leyes referentes a la reorganizacin universitaria, toma nuevo impulso el
proyecto de Ciudad Universitaria de Tucumn, que ha de satisfacer las necesidades de
una gran zona del Noroeste argentino. Como experimento tanto arquitectnico como
urbanstico y didctico, este conjunto universitario, situado a 1.200 m. sobre el nivel del
mar, ser el lugar ideal para el estudio, la investigacin, el trabajo en colaboracin, a lo
que habr de contribuir, seguramente, el contacto con la belleza natural de la zona.
Entre las experiencias urbanstico-residenciales desarrolladas en Argentina, sealaremos
el barrio Diecisiete de Octubre, sufragado por el Banco Hipotecario de la Nacin, en la
proximidad de Buenos Aires y junto a la carretera que une la capital con el aeropuerto de
Eceiza. Tendr cabida para 32.000 habitantes, con un centro que comprender un cine-
teatro, almacenes generales, comercio, mercado, administracin central, escuela primaria
y hospital. Parte de las viviendas sern de planta baja, destinada a la venta, y las de
varias plantas sern alquiladas.
Para la crnica urbanstica de la ciudad de Buenos Aires, el estudio de un barrio de
50.000 habitantes en el Bajo de Belgrano aport datos fundamentales y fue el punto de
partida para otros estudios posteriores. Esta cifra de poblacin, base de los trabajos y de
la financiacin del proyecto, result de un anlisis sobre tres barrios: Boba, Flores y
Belgrano, cuyo desarrollo particular pudo ser considerado como independiente y con
funciones propias, antes que Buenos Aires adquiriera las dimensiones actuales.
El Plan Regulador de la ciudad de San Juan es de 1948, y su autor, el arquitecto Jos
Mara F. Pastor. Otro proyecto urbanstico de gran trascendencia es el Plan Regulador de
la ciudad de Baha Blanca, centro de salida de todos los productos procedentes de la
regin de Patagonia. La disposicin de la ciudad actual obedece a una retcula de
manzanas cerradas, segn los moldes coloniales del Ochocientos.
Las directrices del Plan Regulador pueden resumirse en los siguientes puntos: 1.0,
solucin de diversos problemas urbanos; 2.0, planificacin urbana; 3.0, organizacin
de un sistema urbano y suburbano; 4.0, remodelacin ferroviaria. La importancia y urgencia
237
del plan quedan destacadas por el hecho de que, en un siglo, el partido de Baha Blanca
seala el mayor ndice de crecimiento del pas, al experimentar un aumento de 2.000 a
150.000 habitantes y convertirse en una importantsima zona de concentracin y
exportacin de productos. La regin comprende siete puertos, unidos por una compleja
red ferroviaria, lo que llev a la necesidad de una inmediata ordenacin y descongestin
de este vitalsimo centro del sur del pas.
BRASIL
La sensacional experiencia de la arquitectura brasilea en esta posguerra, ligada,
como se sabe, a los nombres de Lucio Costa, Oscar Niemeyer, Alfonso Reidy, Rino Levi y
los hermanos Roberto, proseguir en estos ltimos aos dentro de una orientacin similar,
sobre todo a lo que a la obra de estas personalidades y de sus inmediatos seguidores se
refiere, apareciendo entretanto los primeros sntomas de un latente inconformismo por
parte de los arquitectos de las generaciones ms jvenes. Los inagotables recursos naturales
que el Brasil posee, a la vez despoblado y con enormes ciudades rpidamente desarrolladas,
han permitido la realizacin a gran escala de las ideas importadas por Le Corbusier al
pas, desarrolladas en su libro Prcisions sur un tat present de I Architecture et lUrbanisme
(1930), impacto definitivo para la arquitectura brasilea en aquel momento crtico. El
nuevo estilo se revela por su carcter neobarroco, y es, adems, el primer ejemplo de
grandes proporciones de aquellos elementos de arquitectura tropical, tales como los
brise-soleils, utilizados por primera vez por Le Corbusier en un proyecto para Barcelona,
de 1934; las cubiertas a impluvium, las viviendas duplex y otros elementos que tan
pronunciado carcter habrn de adquirir en el estilo nacional brasileo.
La aportacin de Oscar Niemeyer, en el ltimo perodo, comprende grandes proyectos,
que por su ambicin y dimensiones han sido calificados por Stamo Papadaki, bigrafo
de Niemeyer, como un new gigantism, un esfuerzo realizado por el arquitecto a la escala
de las dimensiones de este vasto territorio que es el Brasil. De 1950 es el proyecto del
rascacielos Montreal, en Sao Paulo, cuya planta parcialmente curvada recuerda una vez
ms lo mucho que el arquitecto debe a la influencia de Mendelssohn. El mismo motivo
de la planta curvada utilizada en este edificio, originada en parte por la forma triangular
del solar , la encontramos tambin en el edificio Mineiro da Produao, de 1953.
Las obras de construccin de uno de los edificios del complejo Gobernador Kubitschek
fue iniciado en 1951. En l aparece el tipo de elemento de conexin vertical en forma de
prisma triangular, que contiene la batera de los ascensores, servicios y escaleras auxiliares
que emplear en otros edificios posteriores.
En el Hotel de Diamantina, de 1951, muestra un esfuerzo de simplificacin a la vez
que utiliza formas poligonales con ngulos agudos de intencin marcadamente
expresionista. La exploracin figurativa en busca de una ingeniera escultrica encuentra
tema adecuado en las estructuras que tambin para Diamantina proyect en colaboracin
con el ingeniero w. Mller. Las grandes bvedas de achatada flecha, las bvedas delgadas
y los audaces cantilevers (voladizos), dan lugar a un juego sutil y dinmico, en que la
estructura es tratada a la vez como un monumento y como una escultura transparente. El
Hospital de Sudamrica, en Ro de Janeiro, data de
238
1952. Es un edificio de diez plantas, con estructura de hormign armado, y se apoya
sobre el terreno por medio de pilares tornapuntados en forma de V. Su capacidad es de
280 camas. Junto al edificio se construir una capilla audazmente concebida.
Con parecido ritmo estructural, proyecta en 1955 el Libanez Club, en Bello Horizonte.
Las experiencias de esta etapa, dentro del tipo de edificios de mediana altura, sern
aplicadas al proyecto para la Exposicin de la Construccin que ha de inaugurarse en
Berln en 1957. Ejemplo de diferente modalidad de gran residencia unifamiliar ser la
Casa del Arquitecto en Canoa, Ro de Janeiro, de 1953, nuevo alarde de fantasa lineal.
Ms equilibrada y purista, en el sentido europeo del trmino, es la casa en Cavanelas, de
1954.
La arquitectura brasilea ha derivado con frecuencia hacia formas de un regionalismo
ms o menos directo, o hacia aquellas otras propias de la urgencia, la prodigalidad
ilimitada de medios y la improvisacin, tanto tcnica como cultural, en que la misma se
ha ido produciendo. En ella nunca est ausente, no obstante, la fresca espontaneidad y
el sentido festivo de la vida que tanto la caracteriza. Como afirmaba ltimamente la
arquitecto brasilea Lina Bo: En el entusiasmo de las realizaciones, el arquitecto brasileo
ha credo que todo le estaba permitido. Esta situacin psicolgica est cambiando ahora,
y los jvenes que salen de las escuelas estn en un plan de revisin. La nueva arquitectura
brasilea podra empezar ahora.
En efecto, la propia arquitecto que as opina, construye su propia casa en un estilo
muy diferente del que hasta aqu habamos considerado como inconfundiblemente
nacional, y todava reafirma ms esta posicin en el proyecto redactado en colaboracin
con el ingeniero italiano P. L. Nervi, para el complejo de edificios de los Diarios Asociados
y de la Televisin de Sao Paulo, conocido con el nombre de Taba Guaianazes. Tambin
citaremos, entre otras muchas, las residencias construidas por Mindlin, y diferentes obras
de Sergio W. Bernades.
Aprovechando la difcil topografa del terreno, Alfonso Reidy proyecta el conjunto
residencial de Pedregulho (1948), donde consigue impresionantes efectos volumtricos, y
adopta la forma de edificio continuo curvado, segn las lneas de nivel, criterio propuesto
por Le Corbusier, como la solucin constructivo-urbanstica ms adecuada para Ro de
Janeiro. El conjunto residencial Gavea, tambin en Ro, construido a travs del
Departamento de la Vivienda Popular, comprende 692 viviendas alrededor de un centro
en el que estn previstos una capilla, un mercado, un ambulatorio, unas escuelas, un
jardn de infancia y otros edificios necesarios a los habitantes de este importante centro
residencial. Tambin es obra del mismo arquitecto el teatro popular Marechal Hermes, en
Ro de Janeiro (1951). Rino Levi, cuyo estilo ms estricto revela su formacin en el Miln
del primer racionalismo, es el autor de varias residencias, entre ellas la de Jardim Amrica,
de 1951; y tenemos tambin sus proyectos para la residencia de la Ciudad Universitaria
que ha de construirse en Butant, y el sensacional estudio para el edificio de la Compaa
Nacional de Seguros de Vida, constituido por dos rascacielos en forma de arco parablico
(1952). Los hermanos Roberto, prosiguiendo la labor de los aos precedentes, son autores
de obras tan significativas como los bloques de viviendas de la calle de Farani, frente al
maravilloso panorama de la Baha de Botafogo, del edificio industrial y administrativo y
239
del monumental edificio conocido por Edificio dos Seguradores, ambos en el Distrito
Federal. La Escuela SENAI, de Niteroi, Estado de Ro de Janeiro (1950), la residencia de
Jaracepagu (1952) y el edificio para la plaza de Flamengo (1953), en el Distrito Federal.
A Burle Marx se debe la integracin de los ismos abstractistas en la arquitectura
jardinista moderna, complemento caracterstico de las construcciones y del urbanismo
brasileo de estos ltimos aos. Partiendo Burle Marx del valor decorativo de la flor, sus
composiciones son verdaderos cuadros abstractos, en los que repite la misma lnea
neobarroca de las creaciones arquitectnicas, y, por otra parte, su talento como escultor
le permite llevar a la jardinera un personalsimo tratamiento plstico de la variada
vegetacin de las selvas de su pas.
Las Bienales organizadas por el Museo de Arte Moderno de Sao Paulo se iniciaron en
1951, con la primera gran exposicin dedicada a las artes plsticas. En la II Bienal
(1953) fue presentado al pblico un panorama de la arquitectura mundial, cuyo inters
se centr principalmente en los ejemplos de arquitectura domstica norteamericana,
representada por obras de los arquitectos Philip Johnson, Paul Rudolph y Craig Elwood.
Igualmente merecen citarse: un edificio industrial de Arne Jacobsen, en Dinamarca; un
mercado de flores de C. Gori y colaboradores, en Brescia (Italia), y otras obras brasileas
de Machado Moreira, Bernardes y Burle Marx. La III Bienal se celebr en 1955, en el
Parque de Ibiripuerta, coincidiendo con el IV Congreso de Arquitectos Brasileos. La
seccin de Arquitectura comprenda las obras presentadas al II Concurso Internacional
de Escuelas de Arquitectura, con la concurrencia de diecinueve pases entre ellos Espaa,
representada por los dos proyectos de los alumnos de las Escuelas de Madrid y Barcelona.
Por sus cualidades tcnicas y funcionales, y por su armonioso sentido plstico, destacaron
excepcionalmente los proyectos ganadores, correspondientes a las Universidades de
Wasseda (Japn) y La Habana.
COLOMBIA
La sorprendente transformacin que el transporte areo ha producido en Colombia
haba de repercutir necesariamente en el planeamiento urbano, convirtiendo a Bogot en
una ciudad-puerto, uno de los mayores puertos de Sudamrica. La preponderancia del
factor urbanstico y de las condiciones climatolgicas condicionan el carcter de la
arquitectura colombiana, que estilsticamente podemos considerarla como un estadio
intermedio entre el racionalismo de Harvard y las sensacionales audacias del manerismo
brasileo. Un tono comedido y realista domina esta variante de la arquitectura, en la que
abundan aquellos elementos prcticamente justificados por los rigores de la temperatura,
como patios interiores, brise-soleils y persianas, grandes voladizos protectores de la accin
de los rayos solares, ingredientes que contribuyen a prestarle un genuino carcter nacional.
En el campo de la arquitectura domstica, sealaremos en Bogot las obras de los
arquitectos asociados Obregn y Valenzuela, que en sus edificios residenciales han
contribuido a la formacin de una tipologa sumamente adaptada a las condiciones
locales.
De un estilo sobrio y ms bien mecanicista, responde la produccin de los arquitectos
Cullar, Serrano y Gmez, cuyas actividades se desarrollan principalmente en Bogot.
240
Como en tantos pases sudamericanos, la presencia de arquitectos europeos ha contribuido
en Colombia a la variacin del gusto y de la tcnica, as como a la orientacin didctica
de las nuevas generaciones. La misin del arquitecto milans Bruno Violi, como profesor
de Composicin Arquitectnica, en la Facultad de Arquitectura de Bogot, y su extensa y
cuidadsima obra, han ejercido indudable influencia en el resurgir de la arquitectura
colombiana. Es obra de Bruno Violi el edificio Buraglia, en Bogot (1949), y varias
residencias particulares e inmuebles de vivienda colectiva. En la solucin del problema
de la vivienda modesta, conviene destacar la actuacin del Instituto de Crdito Territorial,
consagrado a la creacin de unidades vecinales, entre las cuales podemos considerar
como modlicas las de Tulu, Ccuta y Bogot, iniciadas en 1949. La Oficina Tcnica
del Instituto la componen los arquitectos Jos Angulo, Jorge Gaitn, Enrique Garca,
Jaime Ponce y Roberto Rico. Las viviendas de estas unidades vecinales responden a las
necesidades de un clima ardiente, y se han concebido como conjunto residencial de
acuerdo con su denominacin, previendo todos los servicios generales, prcticos y culturales
necesarios. El Instituto posee como dependencia propia un importante taller de Investigacin
y Aplicacin de Materiales. En febrero de 1959, el Municipio de Bogot encarg el
proyecto del Plan Regulador a un equipo de arquitectos de prestigio internacional,
constituido por Le Corbusier, Sert y Wiener. En el proyecto se aplica el principio de la
Grille CIAM, y por primera vez aparece el sistema de sectores urbanos} divisin de la
ciudad en rectngulos, cuyas dimensiones son funcin de las velocidades del trfico,
base adems de la zonificacin general. En el centro cvico, junto a la antigua plaza de
la colonizacin espaola, se establece con los nuevos edificios una continuidad entre las
antiguas y actuales instituciones. En este mismo ao, las actividades urbansticas
colombianas se extienden a los planes reguladores de Cali y Medelln, y el de
reconstruccin de Tumaco, siendo tambin Sert y Wiener los encargados de estos proyectos.
Como estudio previo de esos planes urbansticos, se iniciaron, por parte de la Seccin de
Investigaciones Sociales y Estadsticas del Plan Regulador, estudios basados en encuestas
sistemticas sobre algunos puntos bsicos para la planificacin de carcter econmico-
sociolgico, tales como formacin profesional, ingresos, viviendas deficientes, condiciones
de trabajo, analfabetismo, etc., de gran inters, tanto por el mtodo seguido como por
sus resultados. Una consecuencia inmediata del xito obtenido fue la creacin en Bogot
del Instituto Interamericano de Vivienda Popular, dependiente de la Organizacin de los
Estados Americanos, cuya principal finalidad ha sido la formacin de especialistas para
todo el continente hispanoamericano. El primer ejemplo vivo de la labor del Instituto fue
la creacin de varios barrios en la zona sur de Bogot, que servirn para demostrar
prcticamente la colaboracin entre elementos tcnicos, financieros y el pblico en general
para llegar a una nueva estructura urbanstica de la Amrica hispana, desde un punto de
vista principalmente biotcnico. Una exposicin completa de estos trabajos puede verse
en el nmero 8 de la revista italiana Urbanstica.
MXICO
En el Pedregal de San ngel, pintoresco lugar cercano a la hermosa capital del pas,
empez a construirse en 1949 la monumental Ciudad Universitaria de Mjico, producto
241
de un plan integral elaborado y ejecutado con amplio criterio desde todos los puntos de
vista, tanto tcnicos como experimentales, y sobre todo como centro docente ejemplar. La
Ciudad Universitaria se construye sobre un terreno de 700 hectreas al sur de la capital,
prxima a la zona arqueo lgica de Cuicuilco. Su capacidad est proyectada para una
poblacin escolar de 6.000 alumnos. El conjunto universitario comprende, adems de
las distintas Facultades, un centro cvico con todos sus servicios, comercios, mercado,
auditorium, sala de espectculos y parque, adems de las correspondientes zonas
residenciales para estudiantes y profesores. En su proyecto y ejecucin intervinieron
arquitectos, ingenieros, pintores, escultores y jardinistas. A continuacin citamos los
edificios que hemos credo ms interesantes y los arquitectos autores de los mismos. El
Rectorado es obra de S. Ortega, Mario Pani y Enrique
del Moral; la Biblioteca, de OGorman, C. Saavedra y Martnez de Velasco; la Facultad
de Filosofa y Letras e Institutos, de E. de la Mora, M. de la Colina y E. Landa; la Escuela
de Jurisprudencia, de A. Mariscal y F. Gmez Gallardo; la Escuela de Ingenieros, de F. J.
Serrano, F. Pineda y L. McGregor; la Escuela de Arquitectura y el Museo de Arte anexo a
la misma, de J. Garca Lascurain y A. Liceaga; el Instituto de Geologa, de L. Martnez
Negrete, Juan Sordo Magdalena y G. L. Cerrucha; la Escuela de Veterinaria, de F. Tena,
C. Solrzano y F. Brbara Cetina; la Escuela de Medicina, de R. lvarez Espinosa, P.
Ramrez Vzquez, R. Torres y N. Velzquez; la Escuela de Odontologa, de C. Reygadas,
S. Margain y J. Aguilar; el Instituto de Fsica Nuclear, as como el pabelln de Rayos
Csmicos, en forma cnica, con una interesante estructura de hormign armado, es
obra del arquitecto Gonzlez Reyna. Para dar idea de las proporciones excepcionales del
conjunto, sealaremos que el Estadio Olmpico, la construccin ms importante de la
zona de espectculos deportivos, tendr una capacidad de 110.000 asistentes. Entre los
numerosos ejemplos de arquitectura residencial realizados en el pas en estos ltimos
tiempos, cabe mencionar, en la capital, la obra de los arquitectos Vctor de la Lama,
Ramn Torres y Hctor Velzquez, que muestran un gran despliegue de espacio, y en cuya
realizacin se han utilizado suntuosos materiales; los edificios construidos por el arquitecto
Jess Garca Collantes; y como interesante experimento estructural, la de Lpez Bermdez
y la de Pedro Ramrez Vzquez, ms adherida al vocabulario arquitectnico europeo.
VENEZUELA
En Venezuela, como en tantos pases sudamericanos de rpido crecimiento demogrfico,
el problema arquitectnico ha tenido que partir de una apremiante base urbanstica.
Lgicamente las mejores realizaciones arquitectnicas venezolanas tienen tambin su
fundamento en una buena solucin urbanstica. Durante estos aos se ha prestado especial
atencin a la construccin de grandes edificios pblicos, imprimindoles un sello nacional
y representativo.
242
AGRUPACIN
ESPACIO
Manifiesto de
expresin de
principios
1947
Lima, Per, 1947
El hombre es un ser de su tiempo. Nace y vive dentro de los mrgenes determinados
de un proceso histrico. Pertenece a una etapa con vivencias y experimentaciones propias,
concretas y especificas. Ante el pasado es un ser de reflexin y anlisis, con problemas
distintos que atender y nuevas incgnitas que despejar de un panorama en ritmo evolutivo.
Su existir equivale a la expresin de un todo dentro de un minuto especial del universo. Es
un tiempo y un espacio humanos, sobre un semejante tiempo y un semejante espacio
cosmolgicos.
El mundo contemporneo trae al campo de la historia un cambio fundamental en
todos los dominios del ser, del conocer y del actuar. Ante la actitud falsamente romntica
y sentimental de etapas anteriores, el hombre vuelve a descubrir desde nuevos pIanos el
equilibrio esencial de la naturaleza. Libre de manifestaciones puramente emocionales
halla un nuevo sentido de sinceridad. Abandona las formas exteriores en su expresin
escuetamente epidrmica y decorativa para tomarlas como productos de un fondo en
comunicacin con la sustancia. Olvida los convencionalismos acadmicos de un todo
social jerarquizado en simple actitud de superficie, y se revela tocado de una angustia
vital decididamente metafsica. Es decir, vuelve a encontrarse como valor humano
primordial.
Entre el mundo de ayer y el mundo de hoy, se ha establecido el origen de la experiencia
ms honda de la historia; la gnesis de un hombre nuevo y la elaboracin de su mensaje.
El arte, como medio de manifestacin integral y vivencia ms propia de la naturaleza
humana, resume e integra en casi su totalidad la comunicacin del ser contemporneo y
se realiza para definirlo. En el se desarrollo todo un proceso espiritual y material, ya no
como la historia objetiva y narrativa de un simple transcurrir de normas, sino como la
realizacin cuidadosamente elaborada de estos procesos, por la actitud del hombre frente
a ellos. El arte no expresa una forma en s o por s, sino el total de una experiencia
humana ante los esenciales valores que integran el campo dinmico del ser.
La revolucin esta iniciada a grandes distancias histricas por figuras extraas al
sentir de sus tiempos, pero llega a resolverse slo en la segunda mitad del siglo XIX. El
arte post-romntico, no e la terminacin y cierre de un proceso ajeno y opuesto al modo
de concepcin actual; es el comienzo de una nueva etapa. En las resoluciones y extraas
inquietudes que continuaron la era del romanticismo, incidieron Manet, Czanne, Debussy,
Ravel, Rimbaud y tantos otros situados en el pIano divisional de dos sensibilidades
antagnicas, buscando los elementos y en cierto modo los eje funcionales que luego
plasmaran una actitud definitiva a travs de las obras de Picasso, Braque, Gris, Joyce,
Gide, Vallejo, Archipencko, Maillol, Stravinsky, Bartok, Berg, Claudel, ONeill y el resto
de figuras ya especficamente contemporneas.
La arquitectura, como arte de sntesis, producto de todos los conceptos bsicos y
primordiales de un tiempo a travs de formas y volmenes, ha sido en el proceso
actual el ltimo de los valores estticos en revolucionarse. No obstante, este retraso ha
obedecido a una razn categrica de esencia. Era necesario que la metamorfosis se
realizara plenamente en todos los planos asequibles al hombre, para que la arquitectura
concretase en s, la frmula total de un nuevo tiempo. Haban transcurrido casi doscientos
aos de falsificacin copia del pasado. Los estilos de los siglos XVIII y XIX, no fueron sino
243
combinaciones arbitrarias y alteraciones perfectamente irresponsables de las esencias
arquitectnicas antiguas. Un anti-arte, en el que lo decorativo, lo accesorio, lo
intrascendente y lo superficial, sirvieron de base a mistificaciones vagas, como concepto
de un estatismo objetivado, vaci de interior y de resoluciones. Contra esta temtica de
exteriorismos y esta adulteracin de ideas y conceptos, reacciona violentamente la
arquitectura actual. El problema reside siempre al interior. Su planteamiento y su eliminacin
de incgnitas se traducen en un sentido verificado en el espacio, slo como manera de
enunciar la frmula encontrada y definir en l a las esencias. De ah el funcionalismo de
la arquitectura de hoy. De ah su existencia al margen de predeterminados estilos
acadmicos. De ah su proyeccin hacia el futuro, como encuentro de una concreta
manifestacin total, partiendo de las bases y expresando las ntimas sustancias.
La arquitectura contempornea es ndice fundamental de un tiempo. Resume los
factores de un nuevo concepto universal. Ha vuelto a encontrarse con el hombre total
liberndose del hambre fraccin que la mistifica.
El esfuerzo de creadores como Le Corbusier, Gropius, Van der Rohe, Niemeyer, Neutra,
Wright y otros arquitectos actuales, se realiza ya en un tiempo y en un espacio dados,
como esencia fundamental y origen del ser contemporneo.
Desgraciadamente el Per -ms que cualquier otro pas del mundo o acaso al lado
de los que forman la zaga universal-, permanece indiferente, sin mayor inquietud ni
iniciativa, al margen de los trascendentales actos de la revolucin contempornea. El
hombre es expresin de su tiempo. Debe resumir en si y en su obra, cualquiera que ella
sea, la ansiedad, las inquietudes, los problemas y las resoluciones de su etapa. En el
Per, debemos afirmarlo, la desorientacin y la apata toman contornos alarmantes. Los
artistas que deben ser conductores y guas de generacin se pierden an en una temtica
folklrica narrativa y escuetamente objetivada o evolucionan a destiempo siguiendo
la huella de antiguos y ya superados revolucionarios.
Una que otra figura contempornea y esencial, aislada y quizs perdida en nuestro
panorama esttico, no significa absolutamente nada en funcin total para el Per, como
pueblo y como idea. Las revoluciones son desplazamientos y evolucin de masas, no
actitud de seres especficamente individuales. Un hombre puede ser un revolucionario
pero nunca una revolucin.
En cuanto a nuestro problema arquitectnico, no cabe siquiera aludir a
individualidades. Los esfuerzos de algunos pocos arquitectos por dignificar la arquitectura
en el Per, han quedado anulados antes de verificarse, por la incomprensin social y la
existencia de tribunales arbitrarios al resguardo de la adulteracin arquitectnica.
Emplear nuevos materiales y disponerlos de acuerdo a un nuevo estilo, no es realizar
arquitectura actual. Mucho menos, combinar aspectos de arquitectura nacidas en anteriores
pocas sobre el mismo suelo, aunque estas alquimias y extraas amalgamas lleven prefijos
de novedad supuesta. Con profundo dolor pero al mismo tiempo con una fecunda
esperanza en el futuro, debemos declarar que en el Per y en relacin al panorama
universal contemporneo, no existe arquitectura. En nuestro medio, esta ha permanecido
inalterable a toda inquietud renovadora, agotndose en un rgimen tenaz y absurdo de
mistificacin, en donde la enseanza y el realizarse arquitectnicos crean vivir cuando
244
en realidad moran en cada remedo obstinado. A mas de 30 aos del nacimiento de una
arquitectura racional y viviente, en el Per este arte sigue reducido al mero oficio de
aplicar estilos. Que del greco-romano o del renacentista acadmico hayamos
trasladado nuestras preferencias al llamado colonial, no suma ni resta absolutamente
nada al problema especfico de superar la etapa de una arquitectura como simple
aplicacin de elementos estilsticos.
Nuestro consciente respeto a las generaciones que trabajaron en anteriores etapas de
la historia para lograr una expresin autntica de sus conceptos, y nuestra afirmacin
concreta y categrica sobre un hombre nos lleva a la realizacin de un movimiento
artstico e especialmente arquitectnico, que en este manifiesta hace sincera y libre expresin
de sus principios.
Trabajaremos por una arquitectura actual, como frmula del hombre redescubierto
en lo contemporneo.
Lucharemos por eliminar todas las trabas en contra de esta exigencia bsica del
tiempo.
Formaremos una conciencia arquitectnico-social, identificada a las necesidades del
nuevo habitante de lo humano.
Daremos al hombre nuevo su nueva residencia. La residencia funcional, autntica,
frmula de los postulados esenciales de la poca, libre de todo estilo y ancdota accesoria.
Nuestro movimiento, bajo el denominativo AGRUPACION ESPACIO hace un
llamado a todos los arquitectos que sientan en s la manifestacin de un nuevo ser, y
extiende esta invitacin a todos los artistas que trabajan de acuerdo con las firmes esencias
de la poca, en el convencimiento de un mismo fin comn y un mismo anhelo de realizacin
humana.
Lima, 15 de mayo de 1947.
ARQUITECTOS Y ALUMNOS DE ARQUITECTURA:
Luis Mir Quesada, Paul Linder, Adolfo Crdova V., Jos Polar Zegarra, Jos M. Sakr
S., Carlos Williams, Gabriel Tizn Ferreyros, Juan F. Benites, Miguel Bao Payba, Mario
Gilardi, Enrique Oyague M., Roberto S. Wakeham, Oscar Vargas Mndez, Luis Vsquez,
Wenceslao Sarmiento, Luis Dorich, Renato Suito, Eduardo Neira Alva, Jorge Garrido
Lecca, Ricardo de J. Malachowski Benavides, Alberto Seminario, Guillermo Proano, Luis
Maurer F., Fernando Snchez Grin P. E., Ramn Venegas Deacn, Jorge de los Ros,
Gerardo Lecca del C. Teodoro Scheuch, Henry Biber, Juan Jos Dvila L., Hilde Scheuch,
Ral Morey, Alberto H. Aranzaens.
ADHERENTES AL MANIFIESTO
Samuel Prez Barreto, Csar de la Jara, Xavier Abril, Jorge Eduardo Eielson, Javier
Sologuren, Sebastin Salazar Bondy, Fernando de Szyszlo, Jorge Piqueras, Ral Deustua,
Carlos Alejandro Espinoza, Emilio Herman S., Leopoldo Chariarse, Miguel Grau Schmidt,
Joao Luiz Pereira, Luis Len Herrera.
245
NOTA.- Durante las reuniones preliminares, de elaboracin del manifiesto y acuerdo
de un programa, la AGRUPACIN ESPACIO determinado las siguientes actividades
inmediatas:
1.- Realizacin de una serie de charlas ntimas sobre distintos problemas y cuestiones
acerca del mundo y el ser contemporneo.
2.- Estructuracin de un plan de conferencias en locales abiertos de esta capital a
cargo de profesores especialistas en diferentes campos y categoras del conocimiento.
Entre los ttulos de estas conferencias figuran: Panorama Actual del Arte, Trayectoria
de la Arquitectura en el Per, Panorama de la Filosofa Contempornea, Concepto
del Regionalismo en la Arquitectura, Evolucin Actual de la Pintura, La Estructura en
la Arquitectura Actual, etc.
3.- Planeamiento de un ciclo de charlas radiales en torno a la idea: El Hombre y el
Arte Contemporneo.
246
RICARDO DE
ROBINA
ROTHIOT
Evolucin de la
arquitectura
contempornea:
sus relaciones con
el empleo
racional de los
materiales
1950
Publicado en Arquitectura Mxico
N 32, Octubre de 1950.
NOTA: aunque no he incluido referencias bibliografas en este estudio, quiero hacer
mencin especial al curso del Seminario de Historia del Arte dirigido por Don Juan de la
Encina en el ao de 1944, el cual movi y dirigi, en los que asistimos a l, un gran
inters por los problemas del arte en general y por los de nuestra poca en particular.
1. Nacimiento y desarrollo del concepto de arquitectura contempornea, en relacin
con las ideas de la crtica y de la esttica.
En nuestra poca actual se puede claramente observar un fenmeno, que va a darnos
en gran parte el sistema a seguir para nuestro examen de la evolucin de la arquitectura
contempornea. El hecho es el siguiente: los crticos de arte y los pensadores que abordaron
hasta aqu los problemas de la esttica, han seguido un desenvolvimiento paralelo en sus
ideas al camino tomado por nuestro arte y tambin semejante a las ideas ms o menos
conscientes que han regido la produccin artstica de los principales arquitectos, pintores
y escultores de la poca.
Pero a pesar de ese paralelismo entre pensadores y artistas, tenemos que hacer justicia
a los primeros y darles un lugar de prioridad en el desenvolvimiento de dichas ideas, no
solamente en cuanto se refiere a la creacin de ellas sino muy especialmente por lo
concerniente al tiempo en que stas fueron dadas a la luz pblica. En efecto, un pequeo
grupo de crticos y de estetas, en el ltimo tercio del siglo pasado, lanza las bases tericas
del arte moderno y en particular de la arquitectura actual, con un adelanto de ms de
veinte aos sobre las primeras realizaciones artsticas a las cuales les podamos reconocer
las caractersticas de nuestro arte contemporneo.
Pero este fenmeno que puede parecer extrao, este adelantarse del pensador al
artista, no parece ser una excepcin en la historia del arte, pues lo mismo ha ocurrido al
iniciarse estilos pasados. Leyendo el Decamer6n de Bocaccio, tenemos ya en nuestras
manos todo el espritu del Renacimiento, en una poca en la cual ese arte apenas se
atisbaba en el horizonte como una aurora de grandes esperanzas.
Esto confirma la idea de que aunque el artista, sobre todo cuando tiene genio, se
adelanta a interpretar la manera de sentir de su poca, antes que l el filsofo, por medio
del razonamiento nunca desprovisto de la intuicin, ha llegado tambin al conocimiento
de esa manera de pensar y de sentir. La masa general se mueve mucho ms lentamente,
y as ocurre, como es evidente en la actualidad, que ese arte creado por el artista como
genuina interpretacin de su poca, no sea gustado ni comprendido por sus
contemporneos.
Sin desviarnos por lo tanto de nuestro primer enunciado, empezaremos a examinar
cules han sido las ideas de los tratadistas de esttica que han echado las bases tericas
de nuestro arte actual.
Un discpulo de Hegel, Juan Federico Herbart, reaccionando contra las ideas de su
maestro y contra el concepto general que se tena del arte en su poca, y apoyndose
firmemente en el concepto de la belleza objetiva enunciado por Kant, da nacimiento a
una nueva esttica que busca como nica fuente del placer esttico, la forma misma.
247
248
Esta escuela formada como reaccin al idealismo de Hegel hace rpidamente fortuna,
tomando el nombre de formalista, y sienta las slidas bases que han de sustentar en
adelante la mayor parte de los autores. Sus enunciados principales son los siguientes: la
nica belleza es la objetiva, y sta llega a nosotros por la contemplacin directa de ella.
Ya teniendo formado el concepto de contemplacin objetiva de l se deriva una identidad
entre visin y representacin, entre intuicin y expresin. Cualquier elemento que entre en
la obra de arte que no sea la forma misma, es accesorio y debe desecharse como perjudicial
para la belleza de la misma. Los sentimientos no tienen nada que ver con el arte, son un
elemento no solamente secundario, sino perjudicial; la obra debe basarse en la perfeccin
de su forma y en todos los caracteres inherentes a la misma, el color, el volumen, el
claroscuro, la composicin, el movimiento, etc.
Por otro lado la escuela formalista no solamente ataca el idealismo hegeliano, sino
que reacciona hasta tocar el extremo opuesto, contra la idea de la belleza en la naturaleza.
Esta es esencialmente imperfecta, sus leyes son imprecisas, sus formas imperfectas; slo
tiene verdadera belleza aquello que crea el hombre, los productos de su imaginacin
creadora, lo abstracto y lo geomtrico. A aquellos autores que todava infludos por las
ideas de Buffon concedan belleza a la naturaleza, no les caba duda sin embargo de que
el campo de sta y el del arte se hallan perfectamente delimitados; poda existir una
belleza natural pero sta nada tena que ver con la belleza artstica producto de la
imaginacin creadora del hombre.
El principal seguidor de las ideas de Herbart fu Conrado Fiedler, que aplica estos
conceptos a las artes plsticas y en particular a la arquitectura, e inicia su intervencin en
la historia del arte y en la crtica.
Una vez establecido el valor de la forma pura, viene como consecuencia inmediata el
que sta tiene necesariamente que penetrar en nosotros a travs de los sentidos, que son
nuestro punto de contacto con lo externo, al mismo tiempo que la puerta de entrada para
todas las sensaciones. Pero nuestros sentidos son varios y estn desarrollados en forma
muy diferente. La vista es el ms fino de todos, aquel que puede darnos una mayor
precisin y una finura de matices ms grande, en la percepcin de cualquier sensacin
que nos transmita.
El tacto viene inmediatamente despus y es objeto de un estudio esmerado por parte
de otro gran crtico actual, Bernardo Berenson, quien, despus de minucioso examen, lo
considera como el valor bsico y esencial en la pintura, y le da para el arte en general
una categora en la cual nunca se le haba considerado.
Segn este autor, nuestras sensaciones visuales van siempre unidas a sensaciones
tctiles que hemos adquirido desde la infancia, y que nuestra imaginacin y memoria se
han encargado de asociar. Ambas son inseparables y transforman un binomio bsico en
la percepcin de la obra artstica.
No trataremos de las sensaciones del gusto y del olfato, que indudablemente tienen
una menor influencia en el arte, pero si mencionaremos las auditivas, que son la mdula
del arte musical; stas fueron estudiadas por Eduardo Hanslick, habiendo insistido dicho
autor en conceptos semejantes a los que hemos visto en su contemporneo Fiedler, e
249
inclusive influyendo -en las ideas de ste. Hanslick elimina totalmente de la msica todo
aquello que es sentimiento. En las insignificantes elucubraciones sobre la msica, all
donde el microscopio analtico nada descubre, la gente hallase dispuesta a ver: Una
tarde antes de la batalla, Una noche de esto en Noruega, Un deseo de ver el mar
o cualquiera otra absurdidad, si en la cubierta de la partitura se tuvo la audacia de
afirmar que tal era el tema de la obra. La msica es un conjunto de sonidos agradables,
de armonas cromticas, de combinaciones tonales, que nos impresionan por su hermosura,
y nos encadenan a un encanto invencible, aunque en ella estn expresados todos los
dolores del mundo. No puede existir una reaccin ms fuerte contra el abuso de los
sentimientos en el arte. Por lo tanto, la msica necesita cumplir un fin de utilidad, que es
el de producir el puro placer esttico.
La coincidencia de este autor con Fiedler no puede ser ms exacta tratndose de artes
diferentes. Pero habiendo citado ya la palabra utilidad volvamos a Fiedler, que tambin
aplica el mismo concepto a la arquitectura. Basndose en el estudio de las arquitecturas
pasadas, encuentra una constante en ellas; todas tienen un fin material, la necesidad
prctica originaria de un espacio cerrado y cubierto. Por lo tanto la nica arquitectura
posible es aquella que cumpla con este requisito, que cumpla esa funcin especfica, la
arquitectura funcional. Las dos grandes arquitecturas que han cumplido ampliamente
esa determinante con la arquitectura griega y la romnica, y esta ltima llega a tener su
consecuencia posterior en las grandes cpulas del Renacimiento. La arquitectura debe
desligarse totalmente de la naturaleza y ha de convertirse en un producto puro de la
psique humana, dejando a un lado la influencia orgnica de aqulla, y sus formas
tendrn por lo tanto un carcter totalmente abstracto. La nica medida para ella reside
en el hombre y en las necesidades de ste.
En tal estado de evolucin a que haban llevado las ideas estticas hombres como
Herbart, Fiedler, Hanslick y otros autores que tomaban la misma inclinacin, aparece la
personalidad de Alois Riegl, que hace una aportacin sumamente interesante a las ideas
de sus predecesores, en conexin con ellas y derivada de las mismas. Si admitimos que la
vista es el rgano principal que nos pone en contacto con las producciones artsticas, en
cuanto stas se refieren a la plstica, es indudable que la manera de verlas debe cambiar
de un artista a otro. No es lo mismo la manera de ver de un Velzquez que la de un
Zurbarn, aunque hayan sido contemporneos; sin embargo, no hay duda que esa
distinta manera de ver tiene bastantes puntos de semejanza, lo que hace que los
englobemos en una misma escuela de pintura, o sea en un mismo estilo. Como
consecuencia, sta es la caracterstica determinante de las diferencias entre dos estilos o
por lo menos es la cualidad aparente que nos hace distinguirlos, ya que esas maneras
de ver opuestas no son ms que el reflejo de estructuras espirituales diferentes, las que
en ultimo trmino condicionan los estilos.
Pero siguiendo a Riegl en sus conceptos, veremos que para l esas maneras de ver
no son producto mecnico o subconsciente, sino una consecuencia lgica de la posicin
del artista ante el mundo exterior, posicin tomada deliberadamente y que va a condicionar
las caractersticas de su arte. Existe por lo tanto la voluntad de arte como atinadamente
250
la define Venturi: se trata del principio del estilo, que debe distinguirse de los caracteres
exteriores del mismo. Es la tendencia, el movimiento esttico, el germen del arte; es un
valor dinmico, una fuerza real.
Con esta teora se rechazan las llamadas pocas decadentes en el arte; el helenismo
no era un perodo de decadencia en el arte griego, sino simplemente un cambio en la
voluntad de arte, un cambio radical del ideal esttico respecto al siglo IV. Como
consecuencia de estas ideas crticas sobre la Historia surge la confianza en nuestro arte
actual, que se aparta profundamente de los estilos de pocas anteriores.
Hasta este punto de nuestro examen de las principales ideas de los crticos de finales
del siglo pasado y principios del actual, no ha aparecido el complejo formado por raza,
medio y momento histrico con que Hiplito Taine fundamenta y explica el nacimiento y
desarrollo de los estilos. Estas ideas llevadas tan adelante por su principal expositor han
sido duramente criticadas por la mayor parte de los autores, en especial por el mismo
Riegl, quien, aunque les concede un valor relativo, hace predominar sobre ellas la
voluntad de arte. Pero ligado al problema que entraan las ideas de Taine y de Riegl,
surge en nuestro siglo un malogrado autor, Max Dvorak, que atendiendo a la tradicin
de Jacobo Burckhardt, hace intervenir en el desarrollo del arte factores extraestticos
como la religin y la filosofa. Por lo tanto, como ltima aportacin al estudio del hecho
artstico se presenta la influencia en l de valores espirituales que le quitan la rigidez y el
materialismo a que haba llegado, con los conceptos de la escuela formalista.
Hagamos pues una recapitulacin de toda nuestra exposicin anterior, para entresacar
el concepto de arquitectura contempornea a travs de las ideas de la crtica y de la
esttica, como era nuestro propsito al iniciar dicha exposicin.
Sealaremos a continuacin, en forma casi enumerativa, las principales caractersticas
que nos dan ese concepto de arquitectura contempornea: La nica belleza posible es la
belleza objetiva expresada a travs de la forma pura; en ella no intervienen para nada
los sentimientos ni los valores extra-artsticos.
En la arquitectura deben por lo tanto predominar los valores formales: volumen,
color, claroscuro, composicin, movimiento. Existe una tendencia perfectamente definida
a lo abstracto y lo geomtrico, huyendo siempre de las formas naturales.
Los valores tctiles cobran gran desarrollo.
La arquitectura queda reducida a sus propias posibilidades, exclusivamente con los
elementos tcnicos que le son inherentes.
El factor utilidad es considerado como decisivo. La arquitectura es eminentemente
funcional y su esencia se deriva del hombre mismo.
La arquitectura y en general todo el arte contemporneo poseen una confianza absoluta
en s mismos, tienen su propia voluntad de arte y niegan la posibilidad de copiar del
pasado.
Por ltimo, como la contribucin ms reciente al concepto de nuestro arte y arquitectura,
y quiz en desacuerdo con algunos de los postulados anteriores, se tiende a considerar
las formas con el valor enunciado, pero al mismo tiempo como un lenguaje del espritu,
sin el cual no tendran vida propia.
251
2. Valores formales en la arquitectura contempornea.
Una vez lanzada la arquitectura por el camino de lo abstracto y de la forma pura, se
ve como consecuencia lgica el uso exhaustivo que hace de las formas ms elementales
de la geometra, prefiriendo dentro de sta la lnea recta sobre la curva, las superficies
planas a cualesquiera otras, aunque sin desechar en empleo de formas helicoidales,
parablicas, etc. que anteriormente no haban sido utilizadas. Un arquitecto
contemporneo, Walter Gropius, considera la lnea horizontal como un ideal, marcando
con ello una de las tendencias ms fciles de observar en nuestras construcciones.
Todas esas lneas geomtricas de que hemos hablado se tratan en la forma ms
simple, para formar volmenes que, combinados entre s dan intersecciones que por
contraste marcan su valor plstico. En forma sistemtica el arquitecto abandona las
formas naturales que tan en boga haban estado a principios de nuestro siglo.
El arquitecto contemporneo se preocupa constantemente por que la forma sea una
consecuencia de la funcin que desempea, aunque al que practica la profesin le
quede muchas veces el escrpulo de precisar si realmente se es el proceso o si por el
contrario muchas veces a una forma que ya en s es bella se le trata de buscar una
funcin que la justifique. Sin embargo, dejando a un lado cul sea el proceso creador, el
arquitecto moderno trata siempre de derivar la forma de una funcin determinada.
Dos eficaces colaboradores del arquitecto, el claroscuro y el color, son siempre
jerarquizados respecto a la forma como subsidiarios de ella y usados para darle una
mayor claridad.
El estudio intensivo que se ha hecho de los valores tctiles se ha reflejado en el campo
de la prctica por un uso sumamente cuidadoso de los materiales, procurndose que la
calidad de ellos y la finura de su acabado hagan que la forma, por simple que sea,
adquiera una mayor importancia.
El espacio que rodea las formas arquitectnicas tiene una delimitacin perfectamente
precisa, y nunca se fusiona con ellas. Esta cualidad la podemos ver claramente si
comparamos cualquier construccin actual con una de la poca barroca, cuando ese
lmite entre espacio y forma lleg a su mximo de imprecisin.
Apuntaremos una cualidad ms del espacio, que lo es tambin de la forma misma,
en funcin de la cual lo consideraremos; se ha perdido el carcter que podemos llamar
clsico del espacio, que lo divida en externo e interno. En la actualidad se ha eliminado
esa barrera entre ambos que era el muro, y el individuo que se encuentra dentro de un
edificio goza tanto del espacio interno como del externo y lo mismo podramos decir del
espectador que contempla la obra desde afuera. El espacio lo rodea todo, haciendo
valer ms los contornos de la forma. Esto ltimo que hemos apuntado puede no ser una
realidad lograda, pero desde luego es una tendencia de nuestra arquitectura actual.
En el desenvolvimiento de los valores formales de nuestra arquitectura, empezamos a
ver ya apuntadas ciertas tendencias que tratan de quitar a nuestro arte el carcter tan
rgido que se desprende de las cualidades de forma aludidas, y que tratan de hacer
penetrar en su campo valores de sentimiento, formas ms orgnicas y menos geomtricas,
252
y por ultimo muestran tambin su influencia elementos extraestticos que antes haban
sido rechazados. El estilo que parece oscilar como un pndulo ha tocado uno de sus
extremos y parece que empieza a inclinarse hacia el otro.
3. Influencia en el desarrollo de la arquitectura contempornea de factores
psicolgicos, econmicos, tcnicos y de los materiales de construccin.
Independientemente del proceso seguido por las ideas estticas que crearon el clima
propicio y la base terica de nuestra arquitectura, aparecieron en la sociedad actual una
serie de condiciones y de necesidades que han infludo en mayor o menor grado en el
nacimiento y desarrollo de sta. Algunas de ellas tienen una raz espiritual y psicolgica,
otras se derivan de condiciones materiales, pero ambas las podemos englobar en la
denominacin general de influencias extraestticas, que juegan en arquitectura un papel
semejante al que desempea en una pintura el asunto, llamado con ms precisin por
Berenson valor de ilustracin; que esas condiciones han influido en la arquitectura, no
cabe la menor duda; empezaremos por exponerlas y despus trataremos de valorizarlas.
Si por un momento comparamos el lapso que transcurre en la poca actual para un
hecho determinado, saltar inmediatamente a nuestra vista la rapidez vertiginosa con
que ste se desarrolla; y la relativa lentitud del mismo en el pasado. En la Edad Meda
una guerra pudo durar cien aos, o sea cinco generaciones; ahora, en el trmino de una
generacin se han desarrollado dos grandes conflictos. En el campo de las ideas ocurre
lo mismo: los sistemas filosficos se suceden uno tras otro, los cambios sociales que
implican variaciones profundas en la mentalidad de las masas son casi igualmente rpidos
y la investigacin cientfica nos revela nuevos adelantos cada da. Se piensa con velocidad
inaudita, se trabaja con verdadera fiebre, y lo que ayer creamos estable, hoy lo vemos
como atrasado y caduco. La aceleracin constante, en proporcin geomtrica, la llevamos
tanto a nuestras manifestaciones espirituales como a las fsicas.
La arquitectura se empea constantemente en la conquista de nuevas formas, en no
repetirse jams, en superarse tcnicamente a cada instante. Lo que se construy una sola
vez, es ya una forma gastada que tenemos que abandonar.
Para un cambio esttico el arte prehistrico necesit varios miles de aos; pero Picasso,
para dar un paso semejante, utiliza solamente unos cuantos meses. La dinmica rige la
vida en todas sus esferas y la arquitectura necesita ser elstica para poder dar cabida a
ese cambio constante de necesidades y de propsitos.
Existe dentro del individuo un afn de superacin ms marcado seguramente que en
ninguna poca, influido por la lucha constante que significa el sustento diario, pero
tambin con una raz profunda, un ansia de llegar a lo perfecto, una exacerbacin del
espritu fustico que es una de las constantes en el alma del hombre occidental. En el
campo de la arquitectura ello se traduce en una inconformidad con nuestras propias
obras, que nos impele siempre a llegar ms lejos. Esta misma corriente de superacin nos
inclina hacia lo verdaderamente monumental; como paradoja, la poca que vivimos es
la que menos monumentos ha construido, tomando esta palabra en su sentido genrico,
253
pero nuestras construcciones llevan profundamente marcado ese sentido monumental;
no nos conformamos con resolver una casa o un palacio, proyectamos gigantescos
edificios colectivos de cientos de metros de largo, con alturas nunca antes alcanzadas, y
aun estas enormes construcciones no son ms que unidades de un conjunto mucho
mayor, la ciudad total que a su vez es una parte mnima de la nacin y del universo.
Hemos traspasado las barreras de lo individual para llegar a lo colectivo, alejndose de
lo regional y nacional para llegar a lo universal. Al hombre se le exigen sacrificios en aras
de la comunidad; la arquitectura ya no tiene como ideal el resolver un problema aislado,
sino un conjunto mucho ms amplio en que cada elemento se encuentra jerarquizado.
En este vastsimo campo que se abre al arquitecto, un nuevo elemento ha revolucionado
la vida fsica del individuo y ha influido tambin en su misma psicologa: la mquina.
Esta nueva fuerza, que al mismo tiempo que libera al hombre de la opresin de la vida
fsica trata de subordinarlo a ella, es un factor que, convergiendo con la idea del
funcionalismo y fortalecindolo, ofrece al arquitecto posibilidades ilimitadas en el campo
de la tcnica y de las formas. Pero el artista debe de predominar sobre ella, e influir en
todos sus productos: la estandarizacin y el mecanismo deben estar regidos por el espritu
y la esttica del arquitecto. El lema industrial de producir el mximo con el mnimo
esfuerzo, podemos aplicarlo sin variacin a la arquitectura.
Las ciencias fsico-matemticas y biolgicas han influido con sus sistemas de claridad
y mtodo en todas las dems actividades humanas. El hombre se inclina hacia un afn
de diafanidad y concisin que se refleja en las formas de la arquitectura.
En toda la vida actual se advierte la influencia de los factores econmicos, y los
productos del arquitecto, en muchos casos, son la resolucin de problemas mercantiles:
la fbrica, el hotel, el restaurante y la casa misma deben estar concebidos, en gran parte,
en funcin de su productividad.
Por ltimo, la psicologa del hombre ha variado al influjo de la vida al aire libre, las
nuevas exigencias higinicas, el deporte, la limpieza, etc., elementos que forman parte de
nuestra vida diaria y plantean necesidades que debe resolver el arquitecto.
Habiendo examinado algunos factores psicolgicos y sociales propios de nuestra
poca, volvamos ahora nuestra atencin hacia el campo de la tcnica que, en un siglo
tan representativo de sta, no puede menos que influir en la arquitectura.
Durante todo el siglo pasado y lo que llevamos del actual, un complejo de fenmenos
han concurrido en forma feliz para transformar totalmente la tcnica constructiva. Varios
son los componentes que han dado esa resultante; por un lado, en el campo de las
matemticas y de la fsica se ha llegado a precisar la constitucin y leyes de la materia y
la forma en que sta reacciona a las fuerzas que obran sobre ella. La industria, nacida
del pequeo taller del artesano, emplea en la actualidad multitud de hombres que elaboran
en serie enorme variedad de productos; algunos son resultado de la transformacin de
materias orgnicas e inorgnicas mediante un tratamiento especial, como el hierro y el
acero, el cemento, el tabique, la madera y la piedra misma; otros eran totalmente
desconocidos y reciben el nombre de sintticos.
El uso de estos materiales, hecho con el ansia de racionalismo y de lgica tan propio
254
nuestro, ha creado nuevos sistemas constructivos. La variedad de sistemas corresponde
al nmero de materiales que pueden tener un uso estructural, y los dems materiales que
no alcanzan un papel tan importante son utilizados en recubrimientos, muros, etc. Los
ms caractersticos de stos son el hierro y el cemento, los cuales han dado la posibilidad
de volver con un nuevo espritu a la ortodoxia constructiva, que considera como partes
esenciales de la construccin los elementos soportantes y los soportados. El muro es
liberado de su funcin de carga, emplendose slo como aislante del ruido, de la
temperatura y de la visin.
El vidrio, conocido desde poca remota, ha reaparecido con un papel brillantsimo
en nuestras fachadas; el uso de dicho material en grandes superficies, permite al arquitecto
esa unin de espacio interno y externo de que hablamos al examinar las formas. Con l
la fachada se convierte en trasparente y permite expresar la estructura con todo su valor
decorativo.
La resolucin de problemas que han necesitado de toda la fuerza de la tcnica actual,
como la aereacin, la acstica, iluminacin y asoleamiento, significan otros tantos recursos
a travs de los cuales puede el arquitecto expresar su peculiar sentido de la belleza.
4. Valorizacin de los factores examinados anteriormente, con especial referencia a
los materiales de construccin.
La valorizacin de la influencia que han tenido en el desarrollo de nuestra arquitectura
factores tan diferentes como los que hemos tratado, presenta grandes dificultades, de las
cuales no es la menor l liberarse de la apreciacin subjetiva; resulta muy fcil concluir
que todos esos factores han tenido cierto valor, pero determinar en qu grado cada uno
de ellos y cul ha sido el dominante, es un problema difcil de resolver, sobre todo
tratndose de hechos que no cesan todava de producirse.
En la primera parte de esta ponencia vimos cmo paso a paso los tratadistas de
esttica, anticipndose a la labor del artista, fueron sentando las bases tericas de nuestra
arquitectura guindose por el raciocinio y la intuicin, hasta formar en poca muy
temprana una imagen espiritual del arte moderno. La mayor parte de estas contribuciones
a la formacin del pensamiento fueron dadas a conocer antes del comienzo de nuestro
siglo y, por lo tanto, antes de que se hubiese producido la aparicin del arte moderno. La
influencia que hayan tenido estas ideas previamente enunciadas, sobre dicha aparicin,
no parece ser de gran trascendencia. Revisando los escritos, declaraciones, entrevistas,
etc., de los artistas actuales, queda la impresin de que stos, en la mayor parte de los
casos, tienen pocas ideas sobre su oficio, y por otro lado les falta conocimiento de las
bases que haban sentado los tratadistas y los crticos de arte. Le Corbusier, en sus
numerosos escritos de tipo terico, no cita nunca a los autores cuyas ideas principales
hemos resumido. Sin embargo, es difcil suponer que tanto l como los dems innovadores
de la arquitectura moderna que trabajan en Alemania, Suiza, Francia e Inglaterra, donde
se haban publicado las obras de aquellos autores, nunca hubiesen tenido contacto con
dichas ideas. Todo esto parece indicar que, en forma ms o menos directa o consciente,
255
el arquitecto sinti la influencia de aquel complejo esttico.
Pero lo que debe importarnos no es que conociesen tales conceptos, sino que
coincidiendo en ellos sean la base de una especial manera de ver, de una nueva voluntad
de arte y de una esttica de las formas, que les da unidad de estilo y hace de sus
productos un conjunto perfectamente diferenciado de la tradicin de pocas pasadas.
La psicologa del hombre actual, formada por las condiciones de vida, ha dado a la
arquitectura nuevos programas; la ha nutrido con ideas colectivas, le ha imbuido una
fuerza y un afn de superacin constantes, fijndole metas elevadsimas que el arquitecto
se empea en alcanzar. Sin embargo, estas directrices generales que la psicologa del
hombre actual imprime a la arquitectura han necesitado, para cristalizar en formas bellas,
del espritu del artista que con su especial sentido de las mismas ha convertido en realidad
lo que slo era una inspiracin casi irrealizable.
Pasemos ahora a examinar el problema que representa determinar cul es la influencia
que en el desarrollo de la arquitectura actual ha tenido el uso racional de los materiales.
Una de las caractersticas que aparecen en nuestra arquitectura es sin duda el uso de
materiales nuevos, que no haban sido utilizados por ningn estilo arquitectnico del
pasado. La primera impresin que tal hecho nos produce es la importancia de esa
caracterstica, tan fcil de ver en nuestro arte; pero si examinamos con ms detalle el
problema, podemos observar varias condiciones que nos inclinan a darle a tal factor un
valor mucho ms restringido. La primera se deduce de un examen histrico del desarrollo
de dichos materiales. El hierro fue conocido desde la ms remota antigedad y usado en
construcciones de ingeniera a finales del siglo XVIII. Poco tiempo despus se extenda al
campo de la arquitectura en Inglaterra, Francia y Estados Unidos, llegando a emplearse
en la primera mitad del ochocientos, en secciones estndar y prefabricadas en gran
escala; como consecuencia de esto nacen en la misma poca sistemas constructivos a
base de columnas de carga y vigas formando, una estructura homognea, con la misma
funcin que tienen en la actualidad; tales estructuras se aplican en las exposiciones
internacionales al cubrir grandes claros, hasta de 150 metros, y son recubiertas
exhaustivamente de cristal. La tcnica constructiva adelanta con enorme rapidez, sobre
todo en los Estados Unidos, y aparecen rascacielos provistos de elevadores hacia 1880.
Con posterioridad a este auge de la construccin en hierro y acero aparece en Francia
en 1890 el concreto armado, aplicado a la arquitectura, aunque su uso para otros
propsitos era conocido desde veintids aos antes.
A pesar del conocimiento y de la aplicacin de dichos materiales a la arquitectura, se
seguan imitando los estilos clsicos, en medio de una confusin de ideas estticas de la
cual surgi el llamado art nouveau.
Volviendo la vista ms atrs, veremos que a pesar de haberse hecho en siglos anteriores
un uso absolutamente lgico de los materiales, en especial de la piedra, surgieron en
cada poca y en cada pas estilos arquitectnicos bien diferenciados. No podemos acusar
al griego o al europeo de la Edad Media de haber usado ilgicamente la piedra y sin
embargo produjeron arquitecturas que no tienen nada en comn. Por otro lado la
arquitectura actual no desdea el uso de materiales conocidos y usados anteriormente,
256
como la madera, la piedra y el tabique, y con ellos ha logrado realizaciones que por sus
caractersticas estticas pertenecen a la arquitectura moderna.
De lo expuesto podemos deducir que un determinado material no provoca
necesariamente el nacimiento de una arquitectura, y como corolario, un mismo material
puede influir arquitecturas diferentes. Los materiales y los sistemas constructivos tienen
una marcada influencia en el desarrollo de la arquitectura, pero no constituyen la fuerza
interna que la ha hecho surgir; simplemente aportaron la posibilidad de llegar a realizar
y plasmar las formas ms genuinas de la arquitectura actual. Si no hubieran existido esos
materiales se habra producido una arquitectura de formas diferentes, pero con un sentido
interno muy semejante al que rige en la actualidad.
La determinante ms profunda de nuestra arquitectura reside en un complejo de ideas
estticas que reflejan una estructura particular del hombre moderno y en la cual ejercieron
influjo en cierta medida todos aquellos factores que llambamos extraestticos y entre los
cuales se contaban los materiales de construccin. Si lo arriba mencionado es una
conclusin correcta, como firmemente lo creo, existe un predominio de lo espiritual sobre
lo material, en una arquitectura a la que comnmente se ha tratado de rebajar tildndola
de materialista.
5. Esquema histrico y cronolgico de las diferentes etapas por las que ha atravesado
la arquitectura contempornea.
Vamos a reducirnos a dar solamente una idea general de dichas etapas, sealando
en forma somera el carcter peculiar que las distingue.
Cuando todava no podemos reconocer las caractersticas formales que hemos sealado
en la segunda parte de esta ponencia, encontramos obras arquitectnicas que por los
materiales que las integran o por algn detalle de forma vienen a ser los antecedentes
del arte actual; dicho periodo se extiende desde los finales del siglo XVIII hasta los principios
del XX. Es posible que cuando la perspectiva del tiempo nos haya alejado suficientemente
de esa poca tratemos ms bien de desligarla de nuestro movimiento, para formar con
ella un estilo diferente, que vemos todava con perfiles sumamente vagos; el arquitecto
Mathias Goeritz, que ha estudiado profundamente el punto, se inclina a considerarlo en
esta forma.
Los puntos extremos de esa etapa vienen marcados por el primer uso del hierro,
puesto en prctica por los ingleses en 1775 al levantar un puente sobre el ro Severn; el
honor de haber llevado a cabo dicha construccin, corresponde a Abraham Darby,
Inglaterra contina en esa tradicin y aplica principios semejantes a la arquitectura; en la
poca en que Napolen dominaba el continente (1801), dos arquitectos, Watt y Boulton,
proyectan y construyen un edificio de siete pisos, con columnas y trabes de hierro fundido,
que marca el principio de las estructuras de este tipo. El sistema constructivo descubierto
pasa al continente y a la lejana Amrica, generalizndose con cierta lentitud; se inicia, al
mediar el siglo, la construccin de mercados, bibliotecas y posteriormente estaciones de
ferrocarril y exposiciones universales que dan motivo a que se levanten palacios de
257
exhibicin, en que se hace gala del empleo del hierro y del cristal.
En Estados Unidos se resuelve en 1857 el primer gran edificio de comercios con
elevador de pasajeros, iniciando una trayectoria que desemboca en el alarde tcnico del
rascacielos (1880) ideado por Buffington, y en la sinceridad arquitectnica de Le Baron
Jenney, de revelar la estructura al exterior.
Estas tendencias americanas tienen su mejor representante al finalizar el siglo en el
arquitecto Louis Sullivan, de Chicago.
Ya en tal grado de adelanto de la tcnica constructiva, surge en Francia el uso del
concreto aplicado a la arquitectura, que rpidamente se ve desenvuelto por los arquitectos
Henebique, Baudot y los hermanos Perret. A partir de dicho momento todos los requisitos
estn cumplidos, existe un ideario terico y la tcnica constructiva se encuentra ya en
sazn para rendir sus mejores frutos. Pero el paso inicial no lo dan los arquitectos sino los
pintores, que se lanzan con toda la estridencia del cubismo por el camino lleno de
promesas de la nueva esttica; Picasso inicia el movimiento, que semeja una tormenta
incontenible, y los arquitectos en todos los pases, con independencia unos de otros,
emprenden la conquista de las nuevas formas con alegra y sin vacilaciones, con la
confianza del portador de un nuevo espritu, que por todos lados encuentra coincidencias
que lo alientan en la lucha. Se necesita derribar los viejos principios, y las ideas y la
tcnica vienen en auxilio de aquellos que a si mismos se llaman la vanguardia.
En Alemania se forma el grupo ms compacto y mejor organizado, con Peter Behrens
a la cabeza, y se nutre de contingentes de Holanda, Italia, Suiza y todo el centro de
Europa, Pero Francia, una vez ms en su historia, con su capacidad sintetizadora y
universalista rene todas las tendencias en un hombre brillante: Le Corbusier. Este rpido
amanecer, que tenemos que diferenciar en una etapa particular, se distingue por lo rgido
de sus ideas y por la intransigencia hacia todo lo que no encuadre en el ms absoluto
abstraccionismo. Sus primeras manifestaciones arquitectnicas en Alemania empiezan
en 1909, y lo podemos cerrar con la formacin del CIAM en 1927; seria adecuado
llamarla etapa de iniciacin.
El siguiente periodo, que an estamos viviendo, se caracteriza por la expansin de la
arquitectura moderna a todos los mbitos del mundo, en contacto con la cultura occidental.
El nmero de arquitectos y de obras que lo representan se multiplica sin cesar, y slo a
travs de la revista especializada se puede estar al da respecto a lo que se construye en
todas partes. En esta ltima etapa, que se puede considerar de difusin, el arquitecto se
ha olvidado en cierta medida de la rigidez de formas del periodo anterior, proyecta con
una mayor libertad y da cabida a tendencias regionalistas.
APENDICE. Tabla cronolgica de los principales acontecimientos relacionados con
la arquitectura contempornea.
ETAPA DE LOS PRECURSORES
1775 Abraham Darby. Puente de hierro sobre el ro Severn.
258
1801 Watt and Boulton. Edificio de siete pisos con estructura de hierro.
1808 Juan Federico Herbart. Einleitung Zur Philosophie
1
.
1824 Hall de Ia Madeleine. Pars.
1843-50 Henr Labrouste. Biblioteca de Sainte Genevieve. Pars.
1851 Joseph Paxton. Crystal Palace. Intervienen elementos prefrabicados.
1854 James Bogardus. Edificio Harper and Brothers. Nueva York.
1855 Hall des Machines. Pris.
1858 Roberto Zimmerman. Geschichte der Aesthetik
2
1867-78 Exposicin internacionales en Pars
1880 L. S. Buffington. Invento del rascacielos.
1885 Conrado Fiedler. Schriften ber Kunst
3
.
1885 Jacobo Burckhardt. Der Cicerone.
1890 Francois Hennebique. Usa en arquitectura el concreto armado.
1891 William Le Baron Jenney. The Fair Building. Chicago. Estructura
aparente.
1893 Alois Riegl. Stilfragen
4
.
1899-1904 Louis Sullivan. Carson. Prie, Scott & Co. Chicago.
1903 Auguste Perret. Edificio en concreto armado. 22 bis calle de
Franklin. Pars.
1903-1906 Theodor Lipps. Aesthetik.
1907 Bernard Berenson. The Italian Painters of the Renaissance.
ETAPA DE INICIACION
1907 Pablo Picasso. Las damas de Avignon.
1907 Creaci6n del Deutsche Werkbund.
1908 Wilhelm Worringer. Abstraktion und Einfhlung.
5
1909 Peter Behrens. Edificio para turbinas. Berlin.
1911 Walter Gropius. Edificio para una fbrica. Ahfeld. Leine.
1914 Antonio SantElia. Manifiesto de Miln.
1915 Heinrich Wolfflin. Kunstgeschichtliche Grundbegriffe
6
1924 Max Dvorak. Kunstgeschichte als Geistesgeschichte
7
.
1926 Edificios de Bauhaus. Dessau.
1926 Jos Villagrn Garca. Laboratorios del Departamento de
Salubridad Pblica Mxico. D. F.
1927 Le Corbusier y P. Jeanneret. Proyecto para el Palacio de la Liga de
las Naciones de Ginebra.
1928 Formacin del CIAM.
259
NOTAS DE LOS EDITORES
1. HERBART, Johann Friedrich, Lehrbuch zur Einleitung in die Philosophie, Editorial Meiner,
Hamburgo, 1993.
2. ZIMMERMAN, Robert, Geschichte der Aesthetik als philosophischer Wissenschaft Viena,
Brumller, 1858.
3. FIEDLER, Konrad, Escritos sobre arte, Ed. Visor, Col. La balsa de la Medusa, Madrid, 1991.
4. RIEGL, Alois, Problemas de estilo: fundamentos para una historia de la ornamentacin,
Versin castellana de Federico Miguel Saller, Ed. Gustavo Gili, Barcelona, 1980.
5. WORRINGER, Wilhelm, Abstraccin y Naturaleza, Fondo de Cultura Econmica, Madrid,
1997.
6. WOLFFLIN, Heinrich, Conceptos fundamentales de la historia del arte, Espasa Calpe, Madrid,
1999.
7. DVORAK, Max, Kunstgeschichte als Geistesgeschichte: Studien zur abendlndischen
Kunstentwicklung. Editado por Karl Maria Swoboda y Julius Wilde, R. Piper, Munich, 1924.
260
JOS VILLAGRN
GARCA
Ideas regentes
en la arquitectura
actual
1954
Conferencia sustentada en la Sala
Manuel M. Ponce del Palacio de
Bellas Artes el 30 de Julio de 1954.
Publicada en Arquitectura Mxico
N 48, Diciembre de 1954.
El tema para la pltica de hoy, designado por el consistente e infatigable Arquitecto
Arai, animador de estas conferencias, es de aquellos que al incitar previamente la
imaginacin, crean peligrosas y anticipadas exigencias que, las ms de las veces, se ven
insatisfechas. Desafortunadamente para ustedes y para m, el tema es desproporcionado
tanto por el tiempo que higinicamente debe concederse a una pltica como por la
preparacin de quien la sustenta. Hay razn para imaginar, o mejor dicho, para desear
beneficios de una meditacin sobre las doctrinas importantes; pues no creo haya arquitecto
compenetrado de sus obligaciones para con la cultura y colectividad a que pertenezca,
que no persiga con ansia, sino es que con angustia, ideas que iluminen su criterio y
orientaciones a que dirigir sus pasos.
La Teora de la Arquitectura, sin embargo, en su aspecto puro poco interesa
normalmente al arquitecto en ejercicio creativo; cuando no es que desconoce en lo
absoluto sus adquisiciones; pues ellas, aunque ciertamente originan toda teora aplicada,
dejan sin satisfacer su ansia de orientacin prctica. El esttico alemn Leo Addler, en su
estudio sobre La Teora de la Arquitectura como ciencia pura y como ciencia aplicada,
confirma este aserto: Las teoras surgidas... no sirven como teoras aplicadas y esto
explica el desdn de los arquitectos por las mismas, como explica que cada cual lance
la suya creyendo que tiene valor general (citado por Jord de Urries y Azara, Teora de
las Artes, p. 135, 1936).
Ante semejante situacin, demanda de claridad y aparente oscuridad de las doctrinas
puras, optamos, en esta ocasin, por dedicar las reflexiones que siguen a la traza ideolgica
que rige en sus aspectos ms amplios y generales la creacin arquitectnica del mundo
actual. Lo haremos como puede hacerlo un arquitecto simple aficionado al estudio de la
Teora del Arte y armado de mediana informacin, nunca como los especialistas estticos,
morflogos o historigrafos que, al pisar terrenos de su habitual cosecha, dan a su
palabra la autoridad y trascendencia que en nuestro caso no puede existir.
Con la idea de fijar ciertas races que alimentan con su savia nuestro siglo, tracemos
el cuadro de doctrinas prcticas que envolvan la creacin arquitectnica al desembocar
el siglo XIX en el nuestro.
Aquel fecundo y luminoso siglo XIX estructur macizas doctrinas acerca del Arte y la
Historia, como nunca se hizo antes, y conquist desde entonces los conceptos
fundamentales que se desenvuelven tan ampliamente en nuestra poca y cuyo bosquejo
exigira no una, sino varias plticas especiales. Concurrentemente a estas bsicas
adquisiciones, otras disciplinas alcanzaron tambin alturas desconocidas; as, la Teora
de la Cultura, la Filosofa de la Historia y la Axiologa proporcionaron a la Teora del Arte
puntos slidos de apoyo y coincidencias que sera indispensable tener a mano para
organizar adecuadamente el cuadro que contemplamos.
Sobre trama de tan recios hilos surgen numerosos teorizantes, escribiendo tratados
completos sobre arquitectura, o concretndose tan slo a sus aspectos estticos o histricos;
con muy diferente consistencia cientfica y filosfica enfocan los problemas de la esencia
de la forma y de la naturaleza del estilo. Es evidente que en tal variedad de estudios y
estudiosos, existan ideas de muy diverso valor y aportaciones algunas inapreciadas y
otras sobrestimadas en su tiempo. No solo arquitectos; poetas y cientficos opinaron
261
262
tambin y apasionadamente escribieron sobre estos temas, dejando desde entonces puerta
franca a quienquiera. No colocaron ni aun se ha colocado sobre su dintel un letrero
semejante al que coronaba la puerta de la Academia Pitagrica: No penetre aqu sino
el gemetra, que en nuestro caso aludira a la esttica y a la arquitectura misma.
Las principales doctrinas en que abunda el pensamiento de estticos e historigrafos
en esos aos de 1900, son las que actualmente conocemos y todava discutimos, para
aceptar o rechazar, con sus grandes derivaciones: la de la visualidad pura de Conrado
Fiedler, la de la introyeccin de Lipps, la de la voluntad de forma de Riegel, la liquidada
positivista del medio del gran pensador Hiplito Taine y la tecnogentica de Godofredo
Semper, para no mencionar sino aquellas que ms nos ataen.
En las revistas de arquitectura y en las obras didcticas se descubren dos orientaciones
fundamentales: la que seguramente se deriv de la doctrina de Semper acerca del origen
tcnico de las formas de arte y tambin de las entonces recientes exploraciones sobre el
gtico que se denomin de las formas racionales y su polarmente opuesta llamada de
las formas construidas, cuyo exponente y defensor ms connotado fue L. A. Boileau.
La de las formas racionales explic la forma de los objetos producidos por las artes
tectnicas, partiendo, como Semper, de dos supuestos bsicos; la finalidad utilitaria como
origen del objeto a crear y el procedimiento o tcnica del material empleado. El arte
deca Semper en su obra fundamental Esttica del estilo en las artes tectnicas y otras
prcticas, en 1861 no es otra cosa que un producto mecnico resultante del empleo
de los objetos.
El eminente arquitecto y pensador alemn Peter Behrens afirma que el error de
considerar la forma artstica deducida de la tcnica proviene de Semper. No obstante,
atribuir a Semper el grave error de disociar en la forma arquitectnica lo esttico y lo
extraesttico, quizs no le corresponda en su totalidad tal responsabilidad, sino la comparte
con la mala interpretacin dada a las enseanzas que desde fines del siglo XVII se
impartieron en las Escuelas de arquitectura. Lanse, sino, los textos de N.L. Duran y los
de Len Reynaud que desde 1840 se pronuncian por tener en cuenta en la arquitectura la
comodidad, la salubridad y la economa a la par que la solidez y la belleza. Reynaud,
por ejemplo, dice: Toda decoracin reside esencialmente en evidenciar el sistema de
construccin.
Muy conocida es la definicin que el gran arquitecto francs Labrouste daba de la
arquitectura: Arte de edificar. Decimos mala interpretacin, por que se advierte claramente
que no se predic tal disociacin.
Esta doctrina abogaba por la honestidad en la arquitectura. Julien Guadet, gran
maestro francs, cuyas enseanzas alimentaron no menos de veinte generaciones, dice:
Hay una belleza superior; la que resulta de la construccin misma.
Se difunda, as, una doctrina que sublimaba el instrumento mecnico de la arquitectura
y se ensalzaba una virtud que consista en explotar sus limitaciones en el sentido de la
plstica. La verdad se endios y, aunque confusamente entendida, se le considero bsica.
Ruskin la denomin una de las siete lmparas que iluminan la arquitectura y Belcher la
coloc al lado de la belleza como principio de nuestro arte.
263
La segunda doctrina, denominada de las formas construidas, rubrica ms la produccin
y la enseanza prctica en los talleres escolares que en los tratados sobre Teora. No
obstante su nombre, representa la anttesis de la antes expuesta. Predicaba, al lado del
derecho legtimo de crear con libertad, un principio que la caracteriza; la inclusin del
sistema constructivo entre los medios que, a su entender, son indignos de figurar en la
apariencia de toda obra arquitectnica.
Dice Boileau en la revista Architecture de 1891 (p. 66): La arquitectura que desee
ofrecer al espectador impresin perfecta de estabilidad en su obra, debe tratar de
obtenerla por la forma de la superficie empleada, mejor que por el fondo construido;
espesor invisible de esta superficie... En vez de construir desde el principio sin
preocupaciones de la apariencia final, prometindose utilizar en seguida el ingenio del
constructor para la decoracin, se construir con el firme propsito de obtener ciertas
formas favorables a un esplendor decorativo preconcebido hasta aqu iba bien y se
relegarn las ingeniosidades de la estructura a los medios secundarios e indignos de
hacerse figurar en la obra construida. Sus aplicaciones comentan de sobra esta doctrina.
En ella se refugi la arquitectura europea y la del mundo occidental; surgiendo, al
ensalmo de la brillante Exposicin Internacional de Pars del ao 1900, un formalismo de
tipo anacrnico, basado en formas de tiempos histricos pasados y remotos: los gticos,
los clsicos y los Luises, plantearon al constructor de entonces el terrible problema de
hacerlos posibles a la nueva economa, a los nuevos sistemas de edificacin y a los
radicalmente diferentes modos de vivir del nuevo siglo; pero midindose cuanta mixtificacin
estuviere al alcance de su ingenio. Si la teora de la forma racional dignifica el medio de
construccin, esta doctrina de las formas construidas lo oculta como algo indigno; si
aquella encumbraba la sinceridad al rango de virtud sta conceptuaba lcita su ausencia
y justificaba toda falsificacin de usos y materiales.
Esta doctrina explica el doble fenmeno registrado por la historia de aquellos aos:
por una parte el fugaz Art nouveau, positiva reaccin practica contra ella fugaz por
haberse acogido desesperadamente a la ornamentacin, mejor que a la estructura, y
por la otra, la decidida adhesin de los ms avanzados arquitectos a la teora de las
formas racionales y, mejor an, a las tradicionalmente acumuladas durante cien aos.
A partir del segundo decenio de nuestro siglo, la doctrina de las formas racionales se
convirti en materialista y en funcionalista; mas la estructura ideolgica es de autntico
cuo tradicional-analgico. Interesa estudiar por qu al juzgar la doctrina en cuestin se
concluye que desintegr el concepto de la forma arquitectnica al eludir su aspecto
esttico; cuando los defensores ms connotados de ella son tan explcitos en sus escritos
y en sus obras. Hagamos tres citas ejemplares: una de quienes controvirtieron el
funcionalismo, otra de quienes lo difundieron y una ultima del secular Vitrubio.
El doctor ngel Guido, contradictor en Buenos Aires de Le Corbusier, dice: Tanto ste
Le Corbusier como Walter Gropius han sido asimilados a la teora mecanicista o
materialista del arte. La teora tcnico-gentica del arte, si fracas rotundamente como
teora para demostrar la esencia del arte de todos los tiempos, produjo una serie de
obras de arte, satlites directa o indirectamente influenciados por esta doctrina
264
materialista. Si se pretendiera buscar el origen del funcionalismo de Gropius en la
arquitectura, a buen seguro que se encontrara el cordn umbilical con Semper, el
fundador de la teora maquinista del arte (concepto moderno de la Historia del Arte,
1936).
Los corifeos del maquinismo y del funcionalismo fueron explcitos.
En 1920 dice Le Corbusier en sus tres toques de atencin a los seores arquitectos: La
arquitectura es el juego sabio, correcto y magnfico de volmenes ensamblados por la
luz. Anunci en este prrafo, como en otros varios, su visin de artista tan indiscutible en
la actualidad.
Gropius el funcionalista, en una conferencia dictada en 1930 en Madrid, dijo: La
arquitectura no se contenta slo con la satisfaccin de necesidades materiales; hay que
mirar sobre todo las necesidades de orden ms elevado del espritu que piden un
ambiente armnico, sonidos definidos, proporciones claras, que hacen percibir el espacio
como cosa viviente. Todo esto se encuentra comprendido en el concepto de funcin. La
racionalizacin no es, por consiguiente, una ordenacin puramente mecnica. No
debemos olvidar de ninguna manera que adems de la ratio existe una finalidad
creadora. La economa como nico fin, tal como la concebimos hoy da, es un gran
peligro. La crisis que sufre actualmente el mundo civilizado no es quizs otra cosa que
una venganza del espritu encadenado.
Dice Vitrubio en el capitulo tercero del Libro Primero: Estos edificios que acaba de
clasificar deben construirse con atencin a la firmeza firmitatis, utilidad utilitatis
y de belleza venustatis.
Cuando se profundiza el autentico sentido de lo funcional o de las formas racionales
hay que concluir que si nada cre en lo terico, al propender hacia un purismo ideolgico
tradicional subray, en cambio, enftica y combativamente, aspectos que aparecan
olvidados en las obras de principio de siglo. En la prctica inspir soluciones luminosas
y desancladas de las acadmicas y ense a ver las formas antiguas, lo que no se haba
sabido ver sino simplemente repetir, para perseguir los mismos valores en las nuevas
creaciones. Mucho habra que explicar entorno a esta doctrina, relacionndola con las
estticas que por decenas de aos, hasta casi un siglo, fueron paulatinamente aclarando
lo que con anterioridad apareca en Vitrubio como de sola aplicacin a la arquitectura
romana de su tiempo.
En los aos que vivimos, ya en plena mitad del siglo XX, las doctrinas tambin se
presentan de modos semejantes al del 1900: en las obras de manera distinta como se
enuncia en el discurso. Fruto por dems obvio de la diversa naturaleza de lo terico y de
lo aplicado; de lo cientfico y de lo tcnico-artstico. Para nuestro propsito, ser productivo
enfrentarse particularmente a las ideas que parecen sustentar en lo general las obras de
los ltimos dos lustros.
A primera vista surgen dos grandes corrientes u orientaciones que, por ser antagnicas
no del todo opuestas. Tampoco son paralelas sino que ms bien interfieren entre s
sinuosamente: una tiende, de hecho, a cierta internacionalizacin de soluciones formales,
y la otra, a la bsqueda de lo propio y local dentro de lo actual.
265
La corriente internacionalizante ha dado lugar a que se denominen sus formas tpicas
como pertenecientes a un estilo internacional. Sin tener en rigor doctrina terica vertebrada,
de hecho persigue un neoformalismo de tipo actual basado en ciertas soluciones,
libremente obtenidas y ajenas a sus seguidores, de tres connotados arquitectos
contemporneos; corifeos, dos de ellos, de las doctrinas maquinista y funcionalista: Walter
Gropius y Le Corbusier; siendo el tercero el alemn Mies van der Rohe, salido, como el
primero, del afamado centro Bauhaus de Dessau (1919-1928).
Explicamos antes la ideologa de Gropius el funcionalista y la de Le Corbusier el
maquinlatra, comprobando el substratum comn que los alimenta. Mies van der Rohe
coincide con ellos; pertenece a la misma escuela. Las soluciones personales de cada uno
difieren, como difieren entre s sus respectivas personalidades; poseen estilo individual
dentro del estilo general de nuestra poca. Sus escritos ltimos, lo mismo que los de
1927, confirman estas aseveraciones. En su discurso inaugural como Director de
Arquitectura del Instituto Tecnolgico Armour, dice, por ejemplo: La existencia humana
se predica en dos esferas acopladas entre s. Nuestras finalidades nos aseguran la vida
material, nuestros valores hacen posible la vida del espritu... debemos entender los
motivos e impulsos de nuestro tiempo y analizar su estructura desde tres puntos de vista:
el material, el funcional y el espiritual. Nada puede expresar mejor el objetivo y
significacin de nuestro trabajo que la profunda frase de San Agustn: La belleza es el
esplendor de la verdad. Confesiones honradas y valientes de su ideologa francamente
espiritualista.
Los seguidores de esta corriente traicionan, sin embargo, la doctrina de cuya obra
toman inspiracin y modelos; por que de hecho persiguen la forma sin atender el problema
que la solicita. El mismo Van der Rohe, en 1927, dice concluyentemente: La forma como
fin es formalismo y ste lo objetamos y solo aquello que se vive con intensidad es capaz
de poseer intensidad de forma. En el caso de sus seguidores, no hay vivencia intensa del
problema siempre local.
Baste hojear las publicaciones mundiales sobre arquitectura para comprobar como
ciertas soluciones tpicas de estos tres grandes compositores forma el acervo formal de la
corriente. De Le Corbusier, se toman como obligados puntos de partida, disposiciones
profusamente publicadas en las ltimas y completas ediciones de sus obras y escritos.
Curiosamente, se apoyan en ideas de hace aos, ya que la postura actual de este gran
exponente de nuestro tiempo subraya su individualismo y, al sentirlo difcil de copiar, lo
declara de franca decadencia. Agresivo defensor de la modernidad y enemigo de todo
academismo, es paradjicamente copiado por quienes derecho van a un nuevo
academismo.
De Gropius, poco activo constructivamente en la actualidad, se siguen tambin sus
acumuladas conquistas, que pertenecen ya a la historia del arte contemporneo. Pero es,
sobre todo, de Mies van der Rohe de quien se nutre mayormente la corriente de que
hablamos, trasladando a cualquier lugar y para cualquier destino sus soluciones ejemplares
y profundamente originales. Elocuente es el caso de su Capilla del Instituto Armour de
Chicago, cuya fachada principal ha sido copiada a distinta escala, con la habilidad
266
formal ciertamente, por Saarinen en el Centro Tcnico de la General Motors de Detroit
(1951), que no es una capilla sino un dinammetro. En la residencia Hodgson (1951) de
Philip Johnson, en New Canaan, Connecticut, se repite simultaneamente y a nueva
escala y destino la dicha feliz composicin. Pudieran ilustrarse decenas ms de casos en
muy diversos pases y para destinos igualmente diversos; ustedes los conocen tanto o
mejor que yo.
Debe aceptarse que en esta corriente militan hbiles arquitectos que, al igual que
hace cincuenta aos, manejan formal y decorativamente bien sus escenarios teatrales. Es
en verdad sensible que posibles talentos plsticos, como lo muestran sus obras, se gasten
en tan equivocada direccin.
Este formalismo no es atectnico, en la generalidad de los casos, como sucedi a
principios del siglo, pero s utpico al no resolver el programa general de su localidad.
Una solucin internacional supone identidad completa de problemas, no slo en cuanto
a lo fsico-geogrfico, lo climtico, por ejemplo, sino en cuanto a la cultura que encierra
las mltiples reacciones vitales humanas ante el mundo y ante la misma vida.
Si es verdad que ciencia y filosofa no tienen fronteras polticas; que las costumbres
tienden a unificarse y los instrumentos y mquinas son los mismos en tantos otros, casi en
todos, cultura y economa son tan dismbolas en las diversas regiones de una misma
nacin, que utopa y no otra cosa sigue siendo, por ahora al menos, aceptar soluciones-
formula como universales. Ntese que consignamos que las ideas, cuando son parte de
la cultura humana son universales por humanas, por ser del gnero humano: verdad,
belleza, bien, como valores nticos pertenecen a la humanidad, son universales. Cuando
se aplican las ideas a problemas locales, el conducto humano local hace cosas siempre
locales. Existe as un relativismo local aun en el empeo utpico, slo que de tipo negativo.
Pasemos ahora a reflexionar acerca de la segunda corriente que se advierte, y que ya
sealamos, la que persigue lo propio y local. Esta postura se da como reaccin ante lo
formal internacional y como aplicacin directa de la teora analgica y tradicional de la
arquitectura. Por dos vas diferentes trata de alczar su objetivo comn; una de estructura
moderna y regional; la otra tambin regional, mas con apoyo en formas tradicionales de
tiempos histricos pasados pero locales. En algunos casos crticos Espaa, Rusia las
formas son anacrnicas y atectnicas.
La postura moderna y regional persigue trabajosamente la solucin de los problemas
locales, regionales o nacionales con apego a las condiciones y limitaciones propias.
Sustenta as la doctrina invocada, misma que han aceptado y practicado los tres
compositores tomados como modelo por la corriente anteriormente estudiada.
Por su objetivo local, entendido y a veces avalorado localmente, esta ideologa raras
veces alcanza xito con sus obras ante el coro de la crtica internacional habitualmente
asfixiada por la corriente internacionalizante.
Como explicable compensacin, florece con lozana y frecuencia en este campo
regional la originalidad, que cuando se alimenta con verdadero talento traspasa los
limites locales para proyectarse en lo internacional. Cundo pequeas e ignoradas obras
regionales son grandes obras en la actualidad!
A la luz de la Teora que alcanzamos por ahora a comprender, esta orientacin tiene
267
268
la capacidad, en manos expertas y mentes creadoras de producir la autentica arquitectura
que, al serlo, es moderna y regional a la vez; y tan incorporada a lo universal como lo
est la colectividad a que sirve y tan local como deje de estarlo.
Entre los ms destacados y regionales arquitectos, conocidos mundialmente por su
originalidad y reciedumbre personalista, se levanta la figura inquietante y pintorescamente
excntrica de Frank Lloyd Wright. Hace aos, cuando fueron expuestas por primera vez
obras de avanzados europeos en Nueva York, Wright fue juzgado pass. Y cosa semejante
aconteci en Mxico hace dos aos. Tan intensa es as la inconsistente corriente
internacionalista!
Figura tan discutida conviene ser estudiada, aunque sea de paso, por significar un
enigma su doctrina de la arquitectura orgnica. Sus originales composiciones y sus
abigarrados escritos no deben engaar a quien trate de aprender la doctrina que los
anima, pues el personaje que es el, quizs sinceramente convencido de su valer y
excentricidad, distorsiona con sus genialidades la ms tradicional y clsica concepcin
de la arquitectura de todos los tiempos que, en el fondo de su peculiar forma de expresin,
profesa ampliamente.
Permtaseme una prueba que sin duda ser til adicin: en 1953 public un lxico de
nueve palabras porque para defender y explicar cualquier cosa escrita por m dice
sobre la materia, parece necesario a todo el mundo en este momento de nuestro
tiempo. La palabra ms caracterstica suya: orgnico, la explica as: Arquitectura orgnica
es la arquitectura libre de la democracia ideal. Como se ve, nada dice sustancial, pero
al definir el adjetivo orgnico deja ver con claridad el concepto tradicionalmente clsico
que encubre con esta palabra: orgnico no denota propiamente en arquitectura lo que
puede colgarse en una carnicera, ni lo que puede tenerse en dos pies o ser cultivado
en un campo. La palabra orgnico se refiere a entidad; quizs integral o intrnseco sean
mejores trminos. Orgnico significa la parte es al todo, lo que el todo es a las partes.
O sea, entidad como integracin es lo que realmente significa orgnico, intrnseco
(Architectural Forum, Mayo de 1953). Fcilmente puede identificarse este concepto con
los de composicin y de proporcin esttica. Explica las otras ocho palabras como se
han entendido y se entienden en la teora actual del arte: Naturaleza, Forma, Secuencia
de funcin, Verdad, Espritu y Romance lo mismo que Belleza. Sin la poesa de Ruskin. Lo
recuerda entre oscuridades y excentricidades.
La otra va dentro de la corriente local, es la que apoya sus creaciones regionales en
formas de su pasado histrico. Entre nosotros, como en otros lugares, cobra mpetu por
los bien dotados arquitectos que le son adeptos. Ntese que nuestras referencias son
necesariamente generales.
A nuestro personal entender, esta postura merece simpata cuando representa una
actitud rebelde al formalismo internacional y un ansia insatisfecha de alcanzar obra
autnticamente propia y regional. A la juventud inexperta y vida de notoriedad, conviene
advertir que en obras tan personales y especialmente en aquellas cuyos autores son
hbiles y artistas, no debe verse la actitud del autor confundida con su particular solucin.
Esta puede ser valiosa para el por ser suya y no para quien la imite; en tanto que la
269
actitud puede ser ejemplar.

Hemos llegado al final de nuestras reflexiones. Han quedado infinidad de panoramas
sin explorar. Conviene, antes de hundirnos en el silencio, formular algunas conclusiones
prcticas.
La primera se refiere a la Teora del Arte, para afirmar que actualmente se aprecian
avances de trascendencia rumbo a la clarificacin cada vez mas amplia del concepto
sustancial de forma y espacio, de evolucin y esencia del estilo histrico y de los nexos del
Arte con la Cultura a que sirve de expresin y de la que forma parte.
La segunda resume que en las doctrinas personales expuestas por los ms destacados
y seguidos arquitectos, no se descubren innovaciones sino exposiciones ms o menos
originales que acentan conceptos tradicionales, postergados en la prctica corriente
que combaten o subrayados en su obra propia; pero siempre invocando con abierta o
velada claridad la ms equilibrada morfologa arquitectnica.
La tercera se refiere a la actitud manifiesta en las obras: una lucha, semejante a la de
principios del siglo, solo que con cincuenta aos de creaciones y conquistas, entre
formalismo y tecno-esttica; entre modernidad y pasado; entre regional e internacional y
entre individuo y universalidad.
Nuestro tiempo reclama a sus arquitectos ms imaginacin creadora que talento
discursivo terico y entre nosotros urge incitar a la creacin con la total e integral inmersin
en nuestros problemas nacionales, tan ampliamente dismbolos entre si y con los de
fuera, pero sondeando nuestra propia alma nacional.
Urge perseguir soluciones y dejar que la originalidad sea consecuencia necesaria de
su perfeccin.
Urge descubrir la esencia de lo autnticamente mexicano en las obras de nuestro
secular patrimonio de arte, para acentuar a la mexicana conscientemente la lengua del
Occidente, que sin ser nuestra, nos pertenece y le pertenecemos con nuestro destino
desde el siglo XVI. Urge ser lo que debemos ser y lo que somos: Mexicanos.
270
HENRY- RUSSELL
HITCHCOCK
Lati n Ameri can
architecture
since 1945
(fragmento)
1955
HITCHCOCK, Henry-Russell, Latin
American Architecture since 1945,
Museum of Modern Art. New York,
1955.
Latin America extends for a continent and a half. Comparable in area to all Europe
and Anglo-Saxon North America combined, it is, of course, not as thickly populated,
since it includes very large areas of high mountains, deserts and jungles. Brazil, larger by
all of Texas than the United States, has only some forty-five million inhabitants. But from
Mexico City in North America, whose size has tripled in fifteen years, to Caracas, which
positively seems to expand under the visitor s eye, the tremendous rate of population
growth (3 per cent a year -double the rate in the rest of the world) and the increasing
vitality of the local economy, have induced a rate of building production unequalled
elsewhere in the Western World. Today, Mexico City and Rio de Janeiro are both much
larger than Rome; and of the six largest cities in the Western Hemisphere, four are in Latin
America.
That there is some connection between quantity and quality in architecture no one can
deny, even if the mechanics of the relationship are mysterious. Not all building booms
produce moments of distinction, and Le Corbusiers splendid Unit dHabitation has risen
in a post-war France where there has been little new construction. But in most Latin
American countries today there is both quantity and quality in architecture.
The new architecture of Latin America belongs specifically to the age of the airplane.
Until well into the twentieth century one of the principal characteristics of Latin America
was its remoteness, not only from the rest of the Western world but, if the phrase may be
pardoned, remoteness from itself. Spain administered her colonies through several viceregal
capitals, each more closely linked to Madrid than to the others. Independence, coming
gradually through nearly a century, brought not unity, as with the thirteen colonies in
North America, but still greater separation, which to this day finds expression in debated
borderlands and minor wars. No general Civil War, no transcontinental railroad system
provided the nineteenth century either sentiment for or the physical possibility of closer
union. Indeed, the railroad age never came to maturity nor was it followed by any age of
the automobile. Horse and ship ocean liner or river boat remained the principal
means of communication until the coming of the airplane. Today, there is perhaps no part
of the world where air traffic is so vital, bringing all the South American countries into
close contact with the outside world and, almost more significantly, with each other. Building
materials rarely travel by air, but most architects do and their ideas as well. The Sao Paulo
airport is the third busiest in the world, seventy flights a day linking it with Rio de Janeiro
alone; and appropriately the Santos Dumont Airport at Rio de Janeiro, perhaps the most
beautiful in the world and certainly the most conveniently located, is one of the two major
buildings that called attention to the development of a brilliant Cariocan school of modern
architecture.
The eyes of the world were first focused on Latin America during World War II. By 1942,
when the Museum of Modem Art held its exhibition Brazil Builds it was evident that the
previous five years had seen the creation of a new national idiom within the international
language of modern architecture. The publication which accompanied that exhibition,
with text by Philip L. Goodwin and photographs by G. E. Kidder Smith, presented the
Brazilian achievement to the world at large. Nowhere was the achievement more of an
271
272
inspiration than in the other countries of Latin America. Since that date, the professional
periodicals of South America, led by the Brazilian review Habitat, and even more
conspicuously and thoroughly by L Architecture d Aujourdhui in France, the Architectural
Review in England, Domus in Italy, and the Architectural Forum in this country, have
provided recurrent reports on Brazilian architecture and a coverage somewhat less thorough
of building activity in other Latin American countries. Particularly in the last five years it has
become evident that the vitality of that activity was by no means limited to Brazil; the
University Cities of Mexico City and Caracas, in particular, have attracted wide attention
from the general as well as the professional press.
This volume aims to illustrate by a selected group of buildings from ten countries and
one American dependency -the Commonwealth of Puerto Rico- the wide range of notable
architecture that is being produced in the middle of the twentieth century throughout Latin
America. It is, in one sense, a parallel or pendant to the volume Built in U.S.A.: Post-War
Architecture prepared by the Museum three years ago. It will be found, I believe, to exceed
that exhibition in variety of interest and at least to equal it in the average level of the work
included. In certain fields, notably university cities and public housing, the United States in
recent years has had little to offer as extensive in scope or as brilliant in design as the best
Latin American work. In other fields, individual private houses for example, the very different
climatic and psychological conditions -even though they vary in Latin America at least as
much as they do in different parts of the U.S. make direct comparison more difficult.
Surprisingly enough, it is not in the field of tall urban buildings, where the lack of structural
steel restricts height in the countries to the south, but in that of ecclesiastical construction,
that the United States seems most definitely to lead in variety and quality of production in
the post-war years. Apartment houses are a relative novelty in Latin America, at least
outside of Buenos Aires and Rio, yet only in Chicago is the level of the best in the United
States equal to the level of the best in the South.
The lands where this major flowering of modern architecture has taken place in the last
twenty years are not unknown to the history of architecture. Particularly in Mexico and in
the Andean highlands great prehistoric cultures have left behind monuments comparable
to those of Egypt or Mesopotamia. In Mexico, at least, awareness of the Indian heritage
forms an active element in the ideology of certain modern architects. (Diego Rivera, with
characteristic extremism, has said indeed that the frontons or handball courts at the University
City are the only really Mexican structures there because their pyramidal shapes imitate in
simplified form the Aztec pyramids.) Continuity with the prehistoric past, varying enormously
between different countries both in its reality and in its cultural significance may better be
brought up when discussing those countries where the concept has relevance.
In the colonial period, extending from the sixteenth century through the early nineteenth,
the achievements of Latin America in general rival those of the Spanish and Portuguese
homelands and have of late attracted the interest of various scholars in the United States.
The richness of the architecture, especially in its more decorative aspects, and the curious
flavor arising from the elaboration of various Renaissance and Baroque themes by Indian
craftsmen, produced a series of style phases whose common qualities give the adjective
273
colonial a far more precise meaning than it has with us.
The nineteenth- and early twentieth-century architecture of Latin America has been less
studied than that of the prehistoric and colonial periods. French influence dominated the
arts in Brazil, from the time Dom Pedro I in 1816 first imported a group of French artists
and architects to give a properly imperial new start to the culture of his vast domain, and
in Mexico at least from the time when Maximilian with Napoleon III is backing initiated a
sort of Second Empire there in mid-century. Owing to a natural lag at so great a remove
from Paris, the international Second Empire mode, elsewhere largely restricted to the third
quarter of the century, seems in Latin America generally to have lasted until 1900. There
followed a considerable efflorescence of Art Nouveau, mostly in the Italian version known
as Stile Floreale, but with originality almost worthy of Gaud here and there, notably in the
lush cultural climates of Havana and Rio.
After the first decade of the century and down to the acceptance of modern architecture
-a date which varies considerably according to the degree of acceptance implied, but
roughly 1935 in Brazil and perhaps as late as 1950 in certain other countries -there
occurred, as quite generally elsewhere in the world, a recession. Perhaps the dictates of
official French taste in architecture were nowhere (certainly not in France) as dominant as
in most of Latin America. Even today in the more southerly countries one may see private
mansions and larger edifices still going up that appear to be based on projects from the
Paris ateliers of a generation ago. With this belated expression of the realm of the Ecole
des Beaux Arts, South America better than North America might have justified the subtitle
of Jacques Grbers book on the architecture of the United States, preuve de la force
dexpansion du gnie francais. There also came in big city buildings an influence from
the New York and Chicago of the same decades. At their least interesting, the centers of
some Latin American cities resemble the centers of provincial Middle Western cities built
up between 1910 and 1930. It is obvious that in many technical aspects Latin American
architecture today owes a great deal, both good and bad, to the United Statesstandards
of plumbing and elevators on the one hand, for example, and on the other, alas, to the
congestion which arises from building tall structures in urban centers designed for the
traffic of two or three hundred years ago. House planning, also, has been much influenced
by North American practice, but there are many local conditions which make major
characteristics of the twentieth-century house as we know it in the United States impractical
to the South, at least for the present.
Neither the nineteenth century nor the early twentieth seems to have produced important
autochthonous developments. It is obvious though that many characteristics, some of
Iberian origin, some developed locally in the colonial period, continued to color the local
production -and I use the word color advisedly, since the exploitation of color is one of the
most conspicuous of these- despite the contemporary European influences that dominated
more formal architecture. One is always blindest to the achievements of the period
immediately preceding ones own, but it would seem no exaggeration to state that Latin
America has produced no Wright, no Perret, no Behrens. The late Uruguayan architect
Julio Vilamaj, known in the United States as one of the two South Americans on the
274
United Nations Building Commission, produced work of distinction and also headed a
school of architecture at Montevideo which was the most advanced in Latin America. For
the most part the grand old men of Latin America are in their fifties and still actively
engaged both in production and in architectural education. It is significant that in several
cases these older men are themselves products of the Ecole des Beaux Arts in Paris or of
the local school of Bellas Artes which followed -and indeed still follow- the Paris pattern.
But men such as Jos Villagrn Garca in Mexico, Sergio Larrain in Chile, Lucio Costa in
Brazil and Carlos Villanueva in Venezuela, in the last three decades led the profession out
of the cul-de-sac of official French architecture and, in the case of Costa and Villanueva,
are themselves responsible for some of the most brilliant current work as well as serving
disinterestedly to assign important commissions to able and well-trained younger men.
The private collections of paintings of certain of these men and, in the case of Villanueva,
the major commissions given to leading modern artists from the outside world such as
Calder and Lger and Arp, reveal their cosmopolitan sympathies. The Paris they studied in
a generation ago was not just the Paris of the Ecole but also the Paris which was the
international capital of modern art. It is not surprising, therefore, that modern architecture
when it carne to Latin America should have had from the first a Latin and even a French
accent, and that Le Corbusier himself should have been a consultant on the Ministry of
Education and Public Health in Rio on which Oscar Niemeyer, Affonso Reidy and Jorge
Moreira, among the present leaders of Brazilian architecture, assisted Costa in the late
1930s.
No European of established reputation, no Mies or Gropius or Mendelsohn settled in
Latin America as they did in the United States. But Spaniards, like Flix Candela in Mexico
and Antonio Bonet in Argentina; Mario Bianco in Peru, and Jos Delpini in Argentina,
have made a positive contribution, while Max Cetto and Paul Linder, fleeing like Gropius,
Mies and Mendelsohn from the Nazi regime, are among the most respected professionals
in Mexico and Peru respectively. In Puerto Rico one of the chief architects is Henry Klumb,
a German pupil of Frank Lloyd Wright, and in Venezuela Don Hatch from the United
States is a leading practitioner. But despite the prominence of certain structures designed
by North American architects -Harrison and Abramovitzs Embassies in Rio and Havana,
Edward Stones El Paham hotel in Panama and his enormous hospital in Lima still in
construction, Holabird and Root s Tequendama hotel in Bogot and Lathrop Douglas
Creole Oil Building in Caracas- the major contribution of the United States has been of a
different and less direct order.
The excellent school at Montevideo formerly headed by Julio Vilamaj has been
mentioned; as also (at least by implication) those headed by Villagrn Garca at the
National University of Mexico, and Larrain at the Catholic University of Santiago in Chile.
But on the whole the Latin American schools are provincial at their best and laggardly
Beaux Arts at their frequent worst. A very considerable proportion of the best Latin American
architects, therefore, particularly those under forty, owe at least the final stages of their
professional education to the architectural schools of the United States. It is not alone the
more famous and old established schools or those that have been headed by world
275
famous architects like Gropius and Mies, not just Harvard, Illinois Institute of Technology,
Yale, Cornell, and Columbia, that have helped to form the architects of Latin America, but
less internationally known schools such as the University of Michigan, Georgia Institute of
Technology and the Universities of Oregon and Florida. There are many reasons why Latin
America neither could nor should become too dependent in architecture, any more than
in other ways, on the United States. The Iberian cultural background, the available -or
more precisely the unavailable- building materials, the predominant climatic conditions,
all help to explain why Latin American architecture will never be a provincial offshoot of
that of the United States in the way it once was almost that of France. It is a tribute to our
schools that they have given to Latin Americans a training so broad that it could readily be
applied under very different local conditions. Even the influences of the great masters,
Wright and Gropius and Mies, are rarely very noticeable; which is the more surprising
since no single Latin American architect as yet, except Niemeyer, has established so sharply
personal a style that his influence on his colleagues is worthy of comment. In a sense,
there is in present day Latin America -outside Brazil and Mexico at least- something
approaching Gropius ideal of an impersonal anonymous architecture. Even national
characteristics are often better explained by different climatic conditions or different materials
and methods of construction than by deeper cultural currents.
At the expense of over-simplification it will be well, therefore, before proceeding to
characterize the production of the various countries and leading individual architects to
make a few statements concerning the characteristics of the Latin American architectural
scene as a whole. Despite the enormous range of longitude on either side of the equator,
the variety of climatic conditions in the most heavily populated areas is perhaps less than
in the United States. Because so many of the principal cities are located high in the
mountains -for example, Caracas at 3,000 feet, Mexico City at 7,500, Bogot at 8,000-
altitude affects their climate and the dominant character is warm-temperate rather than
hot-tropical. Outside the Caribbean area, the major seaboard cities, such as Rio,
Montevideo, Buenos Aires and Lima, are far enough south of the equator so that they
also, except in midsummer, are not characteristically tropical. Nevertheless, in the greater
part of Latin America the sun creates problems both of heat and glare unfamiliar in much
of the northern hemisphere and having a profound effect on architecture.
There is an even more notable homogeneity in the building materials and methods
throughout Latin America, best explained by what is almost completely, or very generally,
lacking. Except to a small extent in Mexico, Latin America produces no structural steel and
is unable, or at any rate disinclined, to import it. In the countries near the equator superb
cabinet woods exist in profusion, but nowhere is there the supply of structural timber on
which so much of the building industry in the United States depends. Here the old tradition
of masonry construction and, one supposes, the lack of skill at carpentry, combine with
the unavailability of timber to make wooden construction, at least in the most heavily
populated areas, almost unknown.
Yet building stones also seem to be lacking and marbles or other natural facing materials
are generally inferior, if local, and obviously expensive and cumbersome to import. In
276
looking closely at the buildings of what may be called the Beaux-Arts period, extending
from the middle of the last century down to some ten years ago (and to the present in more
laggard areas) it is a recurrent surprise to find that what appears to be limestone is almost
always skillfully modeled stucco. Even burned clay building materials, bricks and structural
tiles, although used everywhere, are in most countries so inferior that it is awkward practically
and visually to leave them exposed. On the one hand, therefore, one may see wall surfaces
apparently of brick that are actually of deceptively scored and painted stucco; on the other
hand, where real bricks are used they must ordinarily be oiled or varnished to make them
impenetrable to moisture.
Thus it is that the characteristic and almost exclusive building material is concrete,
reinforced in various ways, the structural shell filled in with rubble or more usually with
low-grade tile or brick and covered with painted stucco. In the pre-Inca ruins of Peru at
Pachecamac near Lima, built of mud-brick, one may see patches of the original painted
rendering and so realize that painted stucco or its equivalent has been in local use for
several millennia. Where the climate is very dry as at Lima, painted stucco surfaces, from
the 1920s characteristic of so much European modern architecture, stand up very well. In
damper seaboard cities such as Rio de Janeiro they are less satisfactory. Everywhere,
architects have been seeking more permanent surfacing materials, natural or artificial;
and in the last few years mosaic either of glass -originally imported from Italy- or of glazed
tile has had a tremendous success. There is little of the Wrightian feeling for the nature of
materials in Latin America and it is argued that mosaic is merely a form of permanent
paint. Mosaic certainly has its uses in regions where polychromy is an old local tradition
never canceled out in popular building by the monochromatic modes of nineteenth-
century Paris. But one may query the casualness with which it is applied, particularly over
squared corner members, and the frequent violence of the color effects. An older Iberian
tradition revived fairly generally in the last two decades is the covering of walls with azulejos
or painted tiles, characteristically but not necessarily blue and white as their name implies.
These may be of conventional patterns, repeated over a broad area almost like a sort of
external wallpaper, or large compositions especially designed by well-known painters to
provide focal points of interest. Similar compositions executed in glass or tile mosaic are
also frequently used, and in Mexico various natural rocks have been utilized to produce
surfaces of a more rugged and architectural character that are hardly less brilliant and
varied in color.
The many devices inherited or newly developed to control the excessive heat and glare
of the sun, the very considerable use of color -itself probably related to the light conditions
which tend to make white buildings painfully glaring- are among the physical factors that
give Latin American architecture its general consistency of character and differentiate it
from that of the United States or Europe, quite as much as do the general lack of steel and
timber for structural use and the lack of satisfactory brick and structural tile.
The use of ferro-concrete, while generally conventional enough, has encouraged, as
in southern Europe, the exploitation of shell vault forms. These are frequently designed by
engineers of Spanish or Italian training. There is less of this sort of construction in fact than
277
278
the outside world has assumed, but from the paraboloid vaults of Enrique de la Moras
and Niemeyer s churches to the ingenious industrial roof s of Candela, there is much of
this nature which cannot be matched in the United States. Perhaps there still exists, in
countries which have a tradition of masonry vaulting, more innate sympathy for the vault-
like shapes of shell concrete construction. But certainly the lack of structural steel and
timber all but forces such solutions where wide spans are needed and encourages their
substitution for flat slabs even in small-scale construction. Curved skylines such as
segmental and paraboloid forms produce are far more common than elsewhere in the
world. Even in plan, the curve is more frequently used in Latin America than in the United
States and is a characteristic of the personal manner of Niemeyer. A certain lyricism -of
which color and curved forms are both important ingredients without being by any means
universal- seems to have a continuous appeal to the Iberian temperament. It is hard
nevertheless to point to much continuity of feeling between the incredibly sumptuous
ecclesiastical architecture of both the Spanish and the Portuguese colonies and the generic
severity of the modern architecture even as it has developed in Latin America.
Architecture, even in modern times, is much affected by psychological as well as by
material factors. At first thought Latin America, by the very name we apply to it, might be
assumed to be more of a piece ethnically, and hence psychologically, than is in fact the
case. While the earliest European settlers in the area almost all came from the Iberian
peninsula, the Spanish and the Portuguese strains are by no means identical. The history
of Brazil, through much of the last century the seat of an autochthonous empire of which
the home country became for a while a mere appendage, is not parallel to that of the
various Spanish colonies which obtained their freedom in that period from Madrid. Common
to almost the entire area are the indigenous Indian populations. The extent of their intermixture
with those of European stock and -far more significantly- the attitude of enthusiasm for or
denigration of the Indian heritage, varies greatly. Only in Mexico is there a conscious
preoccupation with retaining continuity in modern national culture with the Indian as well
as with the Iberian past. In Brazil and around the Caribbean the Negro element in the
population, whose degree of assimilation varies a great deal, is as important statistically
as the Indian, but probably has little relevance to architecture. But from colonial times
European immigrants of non-Iberian origin have played an important role in other parts
of Latin America. In Brazil, particularly, but almost as much in Argentina, Germans and
Italians (not to speak of other, smaller, groups of non-American origin) play a vital part in
the life of the community and not least in architecture. In Sao Paulo, for example, of the
two leading architects, one is of Italian and the other of German descent, while two of the
most successful are respectively first-generation Polish and French. Architects of Italian
birth are among the leaders in Columbia and Peru, and German architects are well-
established in Mexico and Peru. Only one architect from the United States plays a prominent
part in the scene, Don Hatch in Caracas. But the visitor from the north cannot help being
struck by the fact that a leading Argentinian architect is named Williams and a leading
Uruguayan is named Jones, although both their families have been settled in Latin America
for generations. In varying degree, however, most of the non-Iberians, whether they or
279
their ancestors emigrated to the New World, have ultimately been assimilated more completely
than the European architects who settled in the United States just before the last war.
The major element of cultural homogeneity is provided by the Catholic Church. There
are, of course, some Protestants, and in certain areas large groups of Jews. And in the
realm of ideology many are lukewarm in their acceptance of the Church. Catholic
intellectuals among the architects, for example, are more than over-balanced by Communist
ones outside of Mexico. But the Church, great and almost exclusive patron of architecture
in the Colonial period, is laggard at building today and generally unresponsive to new
ideas. There are probably more Catholic churches of current architectural interest in the
predominantly Protestant United States than in all of Latin America. The best-known modern
church, Niemeyers Sao Francisco at Pampulha (page 64) , completed ten years ago, has
never been consecrated by the bishop; and the most interesting later church was built by
a German disciple of Frank Lloyd Wright (page 70).
But if the Church has little direct effect on architecture and refuses in general to employ
the leading modern architects, it has a powerful indirect influence. The very large families,
balanced in most countries by large staffs of servants, have discouraged apartment building
and require in house-planning what seems to North American eyes a curious imbalance
between the living and the sleeping and service areas. Other potent influences on domestic
architecture are Iberian rather than specifically Catholic. The degree of seclusion demanded
varies from country to country, from Mexican houses enclosed with their high and unbroken
walls to Niemeyers glazed pavilion at Gvea. But almost everywhere the openings must
be grilled or otherwise protected to keep out thieves and the houses tend to open inward
on a patio rather than outward onto a lawn. On the other hand, there are strong and
growing North American influences in domestic architecture and open planning is often
specifically like that of the newest houses of the United States as well as generically modern.
Considering the very large numbers of Latin American architects who have at least
completed their professional education in the United States and the familiarity with North
American production provided by both the local and imported professional magazines, as
well as by exhibitions, it is surprising that there is not more influence from the United
States. This speaks for the solidity of the local cultural tradition, whether that be considered
in itself a good thing or a bad one. North American influence is most evident in the
centers of the cities. There the tall new office buildings, rising too often in narrow streets
laid out in the sixteenth century, produce, with only a minimum of traffic, congestion as
serious as that in North American cities. Only in Caracas are urbanistic steps being taken
of an order comparable to the problem. Elsewhere, as in the States, ameliorative measures
in the way of new and wide streets barely keep pace with building construction. Too often,
for lack of adequate control, the biggest buildings continue to go up in the old central
districts and not on the wide new avenues.
But if the tall business buildings are generically North American and the skyscrapers
rise thicker today in Mexico City or Sao Paulo than in most cities of the United States- their
level of quality is surprisingly high even though ferro-concrete construction, with only a
few impractical exceptions, limits heights to under twenty stories. The problems of sun
280
control have produced a variety of interesting faade treatments, so that the vocabulary of
commercial architecture is considerably more varied than with us. Moreover, the bulk of
building in the post-war years is proportionately so much greater than in most of the
United States that the flavor of city after city strikes the casual visitor, even more perhaps
than the specialist, as being more modern than anything but a Houston or a Miami Beach
at home.
Architecture is still very much an art in Latin America. The articulate elements in the
community (a far smaller proportion than in the United States because of the enormous
disparity in numbers between the very small ruling class and the masses of Indian peons)
expect more from architects than purely functional solutions. Public authorities in particular
clearly turn to architecture as a principal expression of cultural ambition. In the more
southerly countries, conservative taste still demands and obtains from architects private
mansions of a French Beaux-Arts order of forty years ago. But public buildings for government
use more often than not are strikingly contemporary, if only rarely strikingly excellent in
design. Hospitals and schools are generally less bold but are sounder in design. Most
notably evidencing the high standards of official taste are the public housing projects and
the University Cities, both clear expressions of the sociological and cultural aspirations of
the various presidents and their regimes. Construction often lags in these fields, but the
determination to achieve monumental results is evident in almost every Latin American
country. To some extent this determination is self- defeating. More modest educational
plants, carried out piecemeal over the years, might serve the current needs of higher
education more efficiently. But certainly the scope and the homogeneity of these projects,
whether they are the work of teams of architects as in Mexico, or of single men as in Rio
and Caracas, is shaming to North Americans even if we remember Wrights Florida
Southern Campus.
[...]
281
282
HENRIQUE
MINDLIN
Arquitetura
moderna no Brasil
1956
MINDLIN, Henrique, Arquitetura mo-
derna no Brasi l , Rei nhol d
publishing, New York, 1956.
A histria da arquitetura moderna no Brasil a histria de um punhado de jovens e
de um conjunto de obras realizado com uma rapidez inacreditvel. Em poucos anos,
uma idia que teve apenas o tempo de lanar suas razes, em So Paulo e no Rio de
Janeiro, floresceu e alcanou uma maturidade paradoxal. No demandou sequer, como
se poderia supor, o tempo de uma gerao, mas apenas os poucos anos de passagem
de uma turma pela escola de arquitetura. Em seu ensaio sobre a arquitetura brasileira
1
,
Lcio Costa, cujo papel nessa histria jamais ser suficientemente louvado, ao analisar o
perodo que vai de 1930 a 1940 e que antecede a construo do Ministrio da Educao
e Sade, assinala com propriedade que a arquitetura jamais passou, noutro igual espao
de tempo, por tamanha transformao. No houve tempo suficiente; para a emergncia
de homens como Wright, Berlage e Perret, que devotaram uma longa vida ao trabalho e
pesquisa. Naqueles dez anos, no Brasil, a arquitetura internacional se tornou arquitetura
brasileira. Esse desenvolvimento extraordinrio, cujas razes podem ser encontradas em
condies histricas favorveis, apareceu, todava, como uma mutao inesperada, que
um determinismo estrito no conseguiria explicar. Talvez a explicao deva ser procurada
antes nos fatores subjetivos de preparao espiritual e de ambiente intelectual do que na
evoluo da arte da construo ou no desenvolvirnento industrial do pas.
No se pode esquecer que toda a histria do Brasil recobre apenas quatro sculos e
meio. Da conquista de um ambiente selvagem ao estabelecimento do patriarcado rural,
dos primeiros sinais de vida urbana formao das cidades, da relativa estabilidade de
um regime escravista ao choque produzido pela revoluo industrial, a transio foi, em
resumo, bastante rpida. Conseqentemente, as mudanas nos processos construtivos
refletiram as constantes mudanas sociais e histricas, desde a epopia da colonizao
da Amrica Portuguesa at o apogeu do Imprio e a jovem Repblica, em luta para se
tornar uma grande civilizao industrial. A necessidade de adaptao s novas condies
do meio e dos costumes deixou naturalmente sua marca na histria da arquitetura
brasileira, contribuindo para lhe dar, pelo menos em parte, uma fluidez, uma elasticidade
mental, uma ausncia de submisso cega tradio puramente formal que possibilitaram
essa transformao brusca e total a que assistimos hoje, de que nos fala Lcio Costa.
Na poca do descobrimento, em 1500, os portugueses encontraram apenas as
primitivas malocas dos ndios. Trouxeram consigo uma cultura viva, ento no seu mais
alto patamar de expresso, e logo procuraram transplant-la para todo o opulento e
variado territrio que tinham conquistado. Quatro anos depois, surga a primeira casa
de pedra e argamassa no Rio de Janeiro
2
. Em menos de um sculo, os vilarejos se
transformaram em cidades com centenas de casas, construdas, tanto quanto possvel, a
maneira portuguesa. Ao longo do litoral, que se estendia por quase 8 mil quilmetros (a
costa portuguesa que os colonizadores haviam deixado atrs de si no alcanava sequer
um dcimo disso), pouco a pouco foram erguidas igrejas, conventos, fortes e edifcios
pblicos. O aumento do nmero de residncias acompanhou o crescimento das classes
dominantes da colnia. Inicialmente, no Norte, surgiram as casas dos senhores de engenho.
Mais tarde, no Sul, em So Paulo, ergueram-se as casas dos latifundirios, que se
estabeleceram no rastro da marcha das bandeiras, rudes expedies que, procura de
ndios para escravizar, de ouro e de esmeraldas, acabaram por conquistar vastos territrios
283
284
para o pas; em Minas Gerais, construram-se os solares dos ricos mineradores. A casa
grande patriarcal era o smbolo da aristocracia rural, um pequeno domnio autnomo,
quase feudal, reunindo em torno da casa principal a senzala, a capela, as cozinhas, o
quarto de hspedes para os viajantes de passagem - todos os elementos indispensveis
a um modo de viver o mais auto-suficiente possvel, nas vastas e isoladas imensides do
novo continente. Levas e levas de pessoas foram trazidas de alm-mar, a comear pelos
colonos; mais tarde, os escravos africanos, aos milhares, e os artesos europeus. Tambm
foram trazidos materiais de construo, como os famosos azulejos portugueses em azul e
branco e at blocos de pedra, porque os colonizadores no tinham o hbito da construo
em madeira. Com a mo-de-obra e os materiais de construo importados, somados
aos recursos nativos, pouco a pouco foi-se desenvolvendo uma tcnica apropriada aos
meios limitados e rudimentares da colnia. Os invasores franceses e holandeses, durante
seus breves e instveis domnios em partes do territrio portugus, tambm deram uma
contribuio, com seus estilos prprios. O sobrado, que apareceu inicialmente em
Salvador, na Bahia, como primeira afirmao da aristocracia urbana em formao,
parece ter adquirido mais ao norte, no Recife dominado pelos holandeses, uma
caracterstica especial: tornou-se mais denso, compacto e vertical, um eco, talvez, das
casas altas e estreitas da Holanda, construdas beira d gua.
As cidades cresceram de uma maneira bastante desordenada em torno das igrejas,
geralmente situadas nos pontos mais elevados. As ruas e becos eram sinuosos e irregulares,
evocando uma longnqua influncia mourisca. Embora acompanhassem melhor a
topografia que as cidades de origem espanhola do resto da Amrica do Sul e da Amrica
Central, com seu montono traado ortogonal, no revelavam mais que um esboo de
urbanizao. Ainda assim, limitaes graduais comearam a restringir o individualismo
total da casa grande. A rua, que no comeo nada mais era que um espao livre em
torno da casa grande e seus anexos, comeou a impor restries, no interesse da
comunidade. J antes do fim do sculo XVII, a legislao municipal da Bahia
3
, por
exemplo, procurava disciplinar o egocentrismo do proprietrio, obrigando-o a alinhar
sua casa com a dos vizinhos e combatendo a tendncia a exagerar na salincia dos
balces e a constru-los demasiadamente baixos, o que representava uma ameaa
cabea dos passantes. Se, na construo das casas e, de modo geral, das cidades,
predominou o utilitarismo imposto pelas circunstncias, no caso das igrejas, construdas
com um fervor hoje inexistente, a imaginao nativa encontrou um vasto campo de
expanso. De fato, foi na arquitetura religiosa que apareceram pela primeira vez os
traos caracteristicamente brasileiros: na hbil interpretao dos cnones herdados, na
riqueza jamais superada da madeira entalhada, do ouro e da prata de seu interior, na
sbia integrao da escultura com a arquitetura. O gnio de um novo povo, testemunhando
a mistura de raas da colnia, comeou a dar sua contribuio prpria histria da
arte. A figura fascinante e misteriosa do Aleijadinho (Antnio Francisco Lisboa, 1730-
38?-1814) destaca-se entre tantas outras, conhecidas e desconhecidas, como a daquele
que cristalizou o sentimento potico da nova raa em sua obra de escultor e arquiteto.
Seus doze profetas, no trio da Igreja de Nosso Senhor Bom Jesus de Matosinhos, em
285
Congonhas do Campo, Minas Gerais, podem parecer congelados nas atitudes rgidas
do fim do barroco portugus; mas eles nos falam com uma autenticidade e arte que
ainda hoje nos emocionam.
No incio do sculo XIX, j se havia consolidado um estilo construtivo claramente
relacionado aos materiais empregados, e que tinha alcanado, por fora das prprias
condies econmicas e sociais, uma grande simplicidade tcnica. Com os recursos
primitivos de que dispunha o mestre de obras, nas construes em que as circunstncias
permitiam ir alm da casa simples de taipa ou de pau-a-pique, em que a arquitetura
popular tradicional cedia o lugar a uma arquitetura mais elaborada, um estilo fora
definido: austero, slido e despojado. Ele expressava bem a estrutura social rgida e
severa, marcada pela supremacia do homem e a segregao quase oriental da mulher,
e apoiada na explorao do negro e do ndio. Seu trao mais caracterstico parecia ser
sua uniformidade em toda a extenso da colnia, em paralelo com a uniformidade da
lngua, em um territrio to vasto e to mal servido de vias de comunicao
4
. Mesmo na
arquitetura religiosa, onde se pode perceber a mo do arquiteto e a marca de uma
formao ainda sob a influncia do barroco, uma sobriedade fundamental sublinhava a
exuberncia formal do traado e da decorao. Um outro fator, a adaptao condies
em permanente mudana, se refletia em quase todos os detalhes. Basta lembrar a tentativa
feita por decreto, no comeo do sculo XIX, na Bahia e no Rio de Janeiro, de eliminar as
rtulas caractersticas da manso colonial - uma tentativa que talvez possa ser associada
ao comeo da luta contra a segregao da mulher, contra seu virtual aprisionamento no
interior das casas e seu isolamento do mundo exterior
5
.
Em 1808, as vicissitudes da histria da metrpole atingiram de forma inesperada a
colnia. O prncipe regente e mais tarde rei de Portugal, dom Joo VI, chegou ao Rio de
Janeiro, fugindo da avalanche napolenica. Em 1809 a Corte se instalou no Rio de
Janeiro que desde 1763 havia passado a ser a capital do Brasil, no lugar de Salvador.
Subitamente, uma europeizao artificial foi imposta a uma capital provinciana, primitiva
e atrasada. Com a sada de cena de Napoleo, em 1816, uma misso de escultores,
pintores e arquitetos franceses, presidida pelo pintor Lebreton, foi convidada a introduzir
a educao artstica formal no Brasil, sob a influncia civilizadora francesa. O arquiteto
Auguste-Henri Victor Grandjean de Montigny (1776-1850) recebeu o ttulo de professor
de arquitetura, o primeiro no Brasil. Autor de uma obra clssica sobre a arquitetura
toscana
6
e profissional competente, seus projetos para os edifcios da Academia de Belas
Artes, da Praa do Mercado, e da Alfndega - todos destrudos, com exeo do ltimo -
eram modelos de estilo neoclssico, simples e bem proporcionados. A personalidade de
Grandjean de Montigny moldou mais de uma gerao de arquitetos, e sua influncia
indireta atravessou vrias dcadas.
Mas esse novo movimento, de origem estrangeira, sem razes no pas, refletindo uma
histria e uma cultura muito diferentes da tradio portuguesa, acabou por se tornar um
fator de desagregao. A arte de construir tomou ento duas direes opostas. De un
lado, prosseguiu a tradio portuguesa, marcada porm por um toque autenticamente
nativo. De outro, sob o ordenamento racional da influncia francesa, surgiu uma
286
arquitetura mais requintada e sofisticada. Artesos experientes vindos da Europa, como
os alemes que chegaram a Recife em 1839, e outros arquitetos destacados, como L. L.
Vauthier, que veio para Pernambuco em 1840, trouxeram refinamentos tcnicos. Mas
nada poderia evitar a decadncia determinada pela prpria natureza ou pelas
circunstancias desse movimento: ou seja, pelo destino implcito de todo academicismo,
ou pelas novas cises, ocorridas tambm na Europa, provocadas pelos deslocamentos
de interesses e, mais tarde, pelas novas exigncias trazidas pela revoluo industrial.
No Brasil, que se proclamou independente de Portugal em 1822, a arquitetura oficial
e acadmica (isto , os edifcios pblicos e os de uso das classes privilegiadas) se
desenvolvia seguindo tendncias cada vez mais distantes da realidade. Em funo de
seu prprio carter imitativo original, continuava a copiar, indiscriminadamente, os mais
diversos modelos. A partir do meado do sculo XIX, encontravam-se lado a lado no
Brasil, como em outras partes do mundo, o modesto estilo toscano, o gtico
imponente, o belo mourisco ou o elegante chalet
7
. O Art Nouveau foi introduzido
nas cidades maiores logo no comeo do sculo, como uma espcie de protesto
arquitetnico (se bem que de segunda mo) que se autojustificava. Foi mais uma vez um
francs, Victor Ubugras (1868-1934), quem melhor explorou as possibilidades do Art
Nouveau. Mas o exagero, que pode ser visto em vrios edifcios at hoje existentes,
acabou sendo o seu destino lgico. O protesto acabaria, mais tarde, por assumir a
forma que assumiu no Brasil: a de uma reao neocolonial, vista por muitos como um
retorno a nica tradio legtima
8
. Se essa reao levou arquitetos menos abertos a uma
nova srie de pastiches, para outros, como Lcio Costa, ela clareou rapidamente o
problema, levando-os a retomar a tradio de uma construo mais prxima da realidade
brasileira, a nica que, ao responder diretamente as exigncias do clima e dos materiais,
assim como as necessidades do povo, poderia servir de base e de ponto de partida para
uma interpretao construtiva das necessidades arquitetnicas do Brasil no ps-guerra.
Essa tradio, mantida viva pelos mestres de obras atravs de todo o sculo XIX,
paralelamente ao trabalho sofisticado dos arquitetos da Misso Francesa e de seus
discpulos, era uma tradio de bom senso, de equilbrio e de constante mudana para
se adaptar as condies sempre novas de um pas ainda em fase de formao. Essa
tradio, ou talvez a atitude espiritual que ela refletia, levada a uma autoconscincia
pelas idias lanadas por Le Corbusier, cuja obra polarizou todas as conquistas
contemporneas, foi o ponto de partida do movimento da arquitetura moderna no Brasil.
As idias de Le Corbusier (e, em menor grau, de Gropius, de Van der Rohe e de Wright)
produziram um impacto estimulante, que lhe deu vigor e direo. O carter prprio que
a arquitetura moderna brasileira rapidamente assumiu, e que a distingue dos movimentos
similares na Europa e na Amrica do Norte, tambm estava ligado a essa mesma tradio.
Na formao desse movimento, dois acontecimentos, um de ordem cultural e outro
de ordem poltica, se destacam como os principais pontos de referncia, por terem
propiciado as condies favorveis ao seu nascimento e a sua ampla aceitao pelo
grande pblico: a Semana de Arte Moderna de 1922 e a Revoluo de 1930, da qual
surgiu um novo regime que iria afetar profundamente a vida administrativa, social e
287
econmica do pas.
Cem anos aps a proclamao da independncia, a Semana de Arte Moderna soou
como uma nova proclamao, dessa vez de revolta espiritual. Caiu como uma bomba
no ambiente parnasiano e acadmico, porm profundamente individualista, de So Paulo.
Ao combater os velhos preconceitos e o ecletismo dominante, atravs de uma ousada
exposio de pinturas e de esculturas de vanguarda, e de uma srie de conferncias e
recitais de dana e msica realizados no imponente Teatro Municipal de So Paulo,
anunciou alto e bom som o esprito dos novos tempos. Mas, apesar de tudo, a Semana
era tambm uma importao europia. Talvez o problema no pudesse ser definido
como uma simples oposio de termos como passadismo e futurismo - um futurismo
que no era, na realidade, o do italiano Marinetti, e sim uma mistura de tudo o que era
novo e atual. De toda forma, a Semana de Arte Moderna trouxe consigo o germe de um
autntico renascimento que, com o tempo, iria estabalecer uma relao com os mais
altos valores da vida brasileira, com as fontes do rasgado, com a terra e com o Povo. De
incio, porm, rapidamente pipocaram movimentos radicais, ansiosos por encontrar uma
expresso independente e nacional e por alcanar uma libertao ainda maior das
influencias europias atravs da criao artstica brasileira. Um deles foi o Movimento
Antropofgico de 1928, que tentava encontrar na cultura indgena, anterior ao
descobrimento, uma espontaneidade independente de qualquer esforo civilizador,
portugues ou europeu
9
.
A arquitetura logo sentiu o impacto da Semana de Arte Moderna. Em 1925, Gregori
Warchavchik lanou em jornais de So Paulo e do Rio
10
seu manifesto Acerca da
Arquitetura Moderna citando o famoso slogan de Le Corbusier, a casa uma mquina
de morar. Nesse mesmo ano, Rino Levi, ainda estudante em Roma, publicou no Estado
de S. Paulo (o mesmo jornal que trs anos antes havia anunciado que suas colunas
estavam abertas a todos os que defendiam o nosso patrimnio artstico combatendo a
arte moderna) um artigo em que se defendia a necessidade de se levar em conta a
realidade brasileira no indispensvel e urgente planejamento urbano. Em 1927, com a
realizao do concurso para a escolha do projeto do Palcio do Governo do Estado de
So Paulo, Flvio de Carvalho escandalizou a opinio pblica com seu projeto
modernista, no qual estava prevista a construo de um abrigo antiareo. Em 1928,
Warchavchik exps sua primeira casa moderna, que atraiu milhares de visitantes e a ira
dos professores.
Assim, quando Le Corbusier passou pela primeira vez por So Paulo e pelo Rio, em
1929, na volta de uma viagem a Argentina e ao Uruguai, encontrou o terreno mais ou
menos preparado. Fez diversas conferncias e, em So Paulo, foi recebido oficialmente
na Cmara Municipal, com discursos cerimoniosos e convite para sentar-se a Mesa
Diretora como convidado de honra, o que parece t-lo deixado bastante impressionado
11
.
O presidente do estado, Jlio Prestes, candidato a presidncia da Repblica, bastante a
par das atividades de Le Corbusier, discutiu com ele as obras de urbanizao que planejava
executar.
No entanto, em 1930, a revoluo liderada por Getlio Vargas imps um novo
288
regime e um novo estado de esprito. O movimento de 30 foi desencadeado sobretudo
por jovens militares e civis, e lanou um sopro renovador em todos os setores da vida
poltica, social e econmica do pas.
Esse perodo de mudana e excitao teve, naturalmente, reflexos na arquitetura.
Lcio Costa foi nomeado diretor da Escola Nacional de Belas Artes, no Rio de Janeiro, e
empreendeu uma reforma radical de seu currculo, at ento baseado na cole des
Beaux Arts. Gregori Warchavchik e A. Budeus foram convidados a ocupar as cadeiras
do quarto e quinto ano de Projeto Arquitetnico. Mas a reforma de Lcio Costa, na
verdade, no chegou a sair do papel. Um incidente em sala de aula deu aos elementos
reacionrios o pretexto para demitir o jovem diretor em menos de um ano. Seguiu-se uma
greve, inicialmente sem importncia, mas que rapidamente se transformou em um
movimento estudantil em defesa das novas idias artsticas e se articulou na proposta de
criao de uma escola independente. A greve durou seis meses e, ao retomar as aulas,
os estudantes tinham obtido uma vitria em sua luta contra o academicismo e em favor
do progresso nas artes. Do grupo de futuros arquitetos que viveu essa fase, certamente a
fase herica da arquitetura brasileira, e que recebeu o apoio da maioria absoluta dos
estudantes, faziam parte Luiz Nunes (cuja morte prematura ceifou uma carreira promissora),
Jorge Machado Moreira, Renato Vilela, Carlos Leo, Annibal Mello Pinto, Ernani Mendes
de Vasconcel- los, Orlando Dourado, Raul Marques de Azevedo, Mrio Camargo de
Penteado, Edison Nicoll, Jos Carvalho de Castilhos, Regina Reis, Galdino Duprat da
Costa Cunha Lima, Antonio Osrio Jordo de Brito, Jos Regis dos Reis, Benedito de
Barros, Alcides Rocha Miranda, Ary Garcia - Roza, Joo Loureno da Silva, Lauro Barboza
Coelho, Eugnio Proena Sigaud, Aldo Garcia - Roza, Antnio Pinto, Ruy Costa, Francisco
Saturnino de Brito e Edgard Guimares do Valle. O grupo foi inicialmente liderado por
Luiz Nunes e em seguida por Jorge Moreira. Mais tarde esses homens iriam ajudar a
apoiar as reivindicaes das novas geraes de estudantes que se lhes sucederam na
Faculdade Nacional de Arquitetura.
No entanto, a reao as novas idias naturalmente fez com que elas fossem sendo
postas em prtica lentamente, e os arquitetos mais avanados tinham poucas
oportunidades de trabalho. O curso dos acontecimentos foi interrompido pela Revoluo
Constitucionalista de 1932, em So Paulo, e somente a partir de 1934 os grandes planos
de construo do governo Vargas puderam ser empreendidos. Em 1935 foram realizados
os primeiros estudos para a Cidade Universitria do Rio de Janeiro. Nesse mesmo ano,
foi anunciado um concurso pblico para o projeto do novo edifcio do Ministrio da
Educao e Sade. Em uma atmosfera de indeciso artstica generalizada, os prmios
foram dados a projetos puramente acadmicos, enquanto trabalhos de real valor, dentro
de um esprito moderno, apresentados por um grupo de jovens artistas, foram
desclassificados. Foi ento que se produziu um desses fatos inesperados que muitas
vezes mudam o curso da histria. O ministro da Educao, Gustavo Capanema, inspirado
por uma mistura de viso, audcia e bom senso que o caracterizava, tomou a deciso
pessoal que mais contribuiu para o desenvolvimento da arquitetura moderna no Brasil.
Apoiado na opinio de vrios crticos respeitados, em particular Mario de Andrade,
289
290
Carlos Drummond de Andrade, Rodrigo Mello Franco de Andrade e Manuel Bandeira, e
tambm na de M. Piacentini, arquiteto italiano que tinha vindo colaborar no projeto da
Cidade Universitria
12
, Capanema, depois de premiar os ganhadores, pediu a Lcio
Costa, um dos desclassificados, que apresentasse um novo projeto. A pedido deste, o
convite foi estendido aos outros arquitetos desclassificados. Formou-se ento um novo
grupo, sob a liderana de Lcio Costa, composto por Carlos Leo, Jorge Moreira e
Affonso Eduardo Reidy, ao qual logo se juntaram Oscar Niemeyer e Ernani Vasconcellos.
O novo projeto do Ministrio da Educao e Sade foi apresentado em maio de 1936.
Em junho, Lcio Costa sugeriu que Le Corbusier fosse convidado a opinar sobre ele,
assim como sobre o projeto da Cidade Universitria. O convite foi transmitido por um
velho conhecido, Alberto Monteiro de Carvalho. Le Corbusier aceitou, veio ao Rio e
durante cerca de um ms trabalhou em estreita colaborao com a equipe de jovens
arquitetos, estudando as alternativas sugeridas. No incio mostrou-se contrrio a localizao
escolhida, na Esplanada do Castelo, uma rea nova destinada a construo de prdios
comerciais, e sugeriu uma outra, a beira-mar, prxima do Aeroporto Santos Dumont,
para a qual fez um estudo. Mais tarde, fez outro estudo para o local que inicialmente
havia rejeitado. Preparou tambm, em poucos dias, uma esplndida sugesto preliminar
para a Cidade Universitria, em uma localizao posteriormente abandonada. Ao mesmo
tempo que ensinava e inspirava seu grupo de colaboradores mais imediatos, suas idias
alcanavam maior audincia, graas a seis conferncias que fez durante as duas primeiras
semanas de agosto. Nas palavras de Le Corbusier, as novas obras da arquitetura europia,
que Alberto Monteiro de Carvalho, A. Szilard e outros tinham pacientemente tentado
expor aos seus colegas que no tinham viajado para o exterior, ganhavam vida e alma.
Sua estada no Rio teve portanto um enorme valor instrutivo e uma inesquecvel e duradoura
influncia.
Aps sua partida, a equipe brasileira continuou trabalhando no projeto at sua
concluso em janeiro de 1937. A verso final do projeto, uma variante da verso de Le
Corbusier, mostrou os benefcios dessa associao produtiva, assim como o grande
talento dos arquitetos brasileiros e sua capacidade de assimilao inteligente das idias
do mestre. Era uma obra acabada, um monumento da arquitetura contempornea, de
um grau de excelncia incomparvel. O Ministrio da Educao e Sade se impe, no
s no Brasil, mas no mundo ocidental, como uma contribuio definitiva herana
artstica do nosso tempo.
Em 1939 Lcio Costa deixou a direo da equipe, continuando, no entanto, como
consultor. Na ocasio, Oscar Niemeyer foi escolhido pelos demais membros do grupo
para substitu-lo. A extraordinria carreira de Niemeyer, um caso genuno de superao
das primeiras expectativas, teve incio nessa poca. Em sua obra imaginativa e
personalssima o estilo internacional moderno d lugar a um estilo profundo e
instintivamente adaptado ao meio brasileiro. Sua crescente influncia pode ser notada
nos trabalhos da maioria dos jovens. Niemeyer reconhecido internacionalmente como
nenhum outro arquiteto brasileiro. Em 1947, participou do grupo convidado para projetar
a sede das Naes Unidas em Nova York. Seu estudo, juntamente com o de Le Corbusier,
291
serviu de ponto de partida para o projeto final. Em 1955 foi convidado para participar do
projeto de uma nova rea em Berlim, o distrito de Hansa, onde ser realizada a Exposio
Internacional de Arquitetura de 1958, para a qual projetou um prdio de apartamentos,
como tambm o fizeram Van der Rohe, Gropius, Le Corbusier e Aalto. Nesse mesmo ano
projetou o Museu de Arte Moderna de Caracas, na Venezuela.
Em fevereiro de 1937, ano em que comeou a construo do Ministrio da Educao
e Sade, Attilio Corra Lima obteve o primeiro lugar no concurso para a Estao de
Hidros. Embora ressalvando a insuficincia dos desenhos apresentados, o jri teve a
perspiccia de outorgar-lhe o primeiro prmio, deciso plenamente justificada pelas
qualidades e beleza mostradas aps a concluso das obras. Pioneiro da nova arquitetura
e urbanista avanado, Atilio Corra Lima no pde, infelizmente, desenvolver sua obra.
Perdeu a vida, junto com alguns dos mais destacados escritores e cientistas brasileiros,
em um acidente de aviao, junto a sua Estao de Hidros, em 27 de agosto de 1943.
Milton Roberto foi outro pioneiro, competente e corajoso, que morreu alguns anos depois,
ainda jovem, vtima de um ataque cardaco em 15 de julho de 1953, quando presidia
uma sesso do Instituto de Arquitetos do Brasil.
Em junho de 1936, Marcelo e Milton Roberto venceram o concurso para a sede da
Associao Brasileira de Imprensa (ABI), o primeiro edifcio no qual foram experimentadas
as possibilidades dos brise-soleil fixos. O prdio da Obra do Bero de Niemeyer, concludo
em 1937, ofereceria mais tarde o primeiro exemplo de integrao do brise-soleil mvel
na arquitetura.
A escolha de arquitetos para edifcios pblicos atravs de concursos, de acordo com
regras estabelecidas pelo Instituto de Arquitetos do Brasil, tornou-se uma prtica cada
vez mais corrente, que resultou em boas selees. O concurso para o Pavilho do Brasil
na Feira Mundial de Nova York foi vencido em 1938 por Lcio Costa, que, no entanto,
ao perceber que o projeto de Oscar Niemeyer era excepcionalmente interessante, convidou-
o para uma parceria na elaborao do projeto definitivo, num exemplo extraordinrio de
conscincia profissional. Juntos, eles elaboraram um novo projeto em Nova York. O
Pavilho do Brasil, concludo em 1939, tornou-se uma das mais populares atraes da
feira, sendo considerado por muitos como um dos melhores exemplos da arquitetura
moderna. Os dois irmos Roberto tinham vencido, ern 1937, o concurso para o Aeroporto
Santos Dumont, a ser construdo na Ponta do Calabouo, no Rio de Janeiro. Em 1942,
H. Mindlin venceu o concurso para um anexo do Palcio Itamaraty, e em 1944, Affonso
Eduardo Reidy e Jorge Moreira conquistaram o primeiro lugar no concurso para a sede
da Viao Frrea do Rio Grande do Sul, em Porto Alegre.
Em 1942, Philip L. Goodwin, autor, junto com Edward Stone, do projeto do Museu de
Arte Moderna de Nova York, veio ao Brasil, como um novo explorador, a fim de preparar
uma exposio de arquitetura brasileira. Com ele veio G. E. Kidder Smith, hoje um
mundialmente famoso fotgrafo de arquitetura. A exposio organizada por Goodwin no
Museu de Arte Moderna de Nova York em 1943, e seu fascinante livro Brazil Builds, o
primeiro no gnero, revelaram uma nova produo, repleta de charme e novidade, a
primeira aplicao em larga escala dos princpios de Le Corbusier, Gropius e Van der
292
Rohe, uma arquitetura que se havia materializado mais cedo em outras partes do mundo,
na primeira fase da Arquitetura Internacional, mas que no Brasil tinha agora encontrado
sua expresso artstica. Houve um imediato e entusistico reconhecimento externo, e o
Brasil se deu conta de que a sua arquitetura moderna era uma das suas mais valiosas
contribuies a cultura contempornea. A partir da, o homem comum, desconfiado e
irnico por natureza, comeou a sentir orgulho de edifcios que a princpio tinha
considerado engraados ou bizarros. Embora continuasse a trat-Ios por apelidos,
privilgio do crtico da rua, fazia-o com secreta admirao. Assim, esses edifcios se
tornaram parte do profundo orgulho e afeio que os habitantes sentiam por suas cidades.
Um nmero crescente de visitantes veio de outros pases, em particular estudantes e
arquitetos, jovens e velhos, curiosos para ver com os prprios olhos as obras de seus
colegas brasileiros. Repetindo o que Frank Lloyd Wright fora quinze anos antes (quando
apoiou os estudantes em greve no Rio), Richard Neutra provocou o entusiasmo da jovem
gerao com conferncias em que abordava com profundidade os aspectos humanos e
sociais da arquitetura. Paul Lester Wiener e Josep Luis Sert foram convidados a projetar a
Cidade dos Motores para a empresa estatal Fbrica Nacional de Motores, e Sert fez
reviver o interesse nos trabalhos dos Congressos Internacionais de Arquitetura Moderna
(ClAM). Mais tarde, as bienais de So Paulo de 1951, 1953 e 1955 passariam a apresentar,
ao lado de grandes mostras internacionais de artes plsticas, exposies de arquitetura
moderna e trabalhos de estudantes. A participao de Siegfried Giedion, Juno Sakakura
e Mario Pani no jri da primeira Bienal, e de Walter Gropius, Alvar Aalto e Ernesto
Rogers no da segunda (a terceira apresentou apenas trabalhos de estudantes e foi apreciada
por um jri local), estabeleceu estreito contato com o movimento internacional. As revistas
estrangeiras publicaram mais e rnais artigos sobre a arquitetura brasileira e dedicaram-
lhe nmeros especiais.
A julgar pelas aparncias, o movimento moderno tinha triunfado no Brasil. Infelizmente,
as aparncias enganam. Ainda h muito por fazer antes que a presena essencial do
arquiteto, sua funo como organizador do espao urbano possa atingir a grande massa
da populao.
Nos ltimos quinze anos, um conjunto aprecivel de obras de valor indiscutvel foi
realizado, apesar das limitaes impostas pela incipiente produo industrial do pas.
Mas essas conquistas foram, em certa medida, prejudicadas pelo grande nmero de
obras de qualidade duvidosa, que traem uma incompreenso dos princpios fundamentais
da arquitetura moderna. Esse um resultado inevitvel da elevadssima taxa de edificao
inerente ao desenvolvimento econmico brasileiro. Mesmo considerando as leis das
variaes em torno da mdia, ainda continuou-se a construir edificaes de qualidade
inferior, at que decorresse tempo suficiente para que pontos de vista mais corretos fossem
aceitos e para que tcnicas construtivas mais eficientes fossem adotadas. Ainda assim,
at mesmo as construes contemporneas de qualidade inferior mostram que os imitadores
esto procurando, sua maneira, seguir o bom caminho.
Por outro lado, o crescimento descontrolado das cidades e a expanso industrial
vieram expor uma necessidade gritante de planejamento urbano. Na verdade, a despeito
293
dos detalhados decretos reais referentes a implantao de novas cidades trazidos pelos
primeiros colonizadores portugueses, no h nenhum registro histrico de planejamento
urbano em larga escala no Brasil. Muito embora, e to surpreendentemente quanto
possa parecer, Recife tenha pavimentado suas caladas antes de Pars
13
, nunca houve,
nos tempos da colnia ou do Imprio, nenhuma tentativa consistente de planejamento
urbano, sequer um exemplo isolado de importncia comparvel as experincias do
Renascimento e do Barroco na Europa. Somente nos nossos dias, sob presso dos efeitos
perniciosos da ausncia de planejamento, se tem sentido a necessidade de ordenar as
ruas, de combater os engarrafamentos organizando a circulao de veculos, de implantar
o zoneamento do solo urbano e de sistematizar a cidade, para que ela possa servir a vida
moderna de forma adequada e agradvel. Esse trabalho lento e penoso , obviamente,
dificultado por um grande nmero de interesses conflitantes que precisam ser reconciliados.
Alm disso, a velocidade de crescimento das grandes cidades e a urgncia de soluo
dos seus problemas imediatos so tais que se torna quase impossvel empreender, em um
futuro prximo, as modificaes radicais exigidas por um plano diretor. As novas cidades
(Londrina, Marlia etc.) cresceram sob presso dos interesses imobilirios imediatistas e
esto se expandindo a uma taxa to elevada que no conseguiram fazer muito mais em
termos de planejamento urbano do que as cidades mais antigas. No entanto, algumas
cidades tentaram elaborar planos diretores sistemticos. A primeira a faz-Io foi So
Paulo, cujas autoridades municipais publicaram um Plano de Avenidas da Cidade de
So Paulo elaborado por Prestes Maia em 1930. Ainda no fim desse ano, o urbanista
francs Alfred Agache, que tinha sido contratado pelo prefeito Antnio Prado Jr. em
1927, apresentou um plano para o Rio de Janeiro, cujo principal mrito foi alertar as
autoridades municipais para as vantagens de um plano geral sobre os planos parciais
at ento considerados. Seu plano foi revogado em 1934, sob o argumento de que
demandara cinqenta anos para ser imp1ementado, mas foi retornado em 1938 com a
criao da Comisso do Plano da Cidade. O desmonte do morro do Castelo, realizado
anteriormente para propiciar uma nova rea para a expanso do centro da cidade, tinha
sido um exemplo de coragem no trato dos problemas de planejamento urbano. O mesmo
se pode dizer da abertura da avenida Presidente Vargas, de acordo com um projeto
segundo o qual os lucros trazidos pelo aumento do valor dos terrenos foram revertidos
diretamente para os cofres do municipio, e no para uns poucos e felizardos proprietrios.
Nos dias que correm, pode-se observar o desmonte do morro de Santo Antnio e o aterro
de uma longa faixa ao longo do Calabouo e das praias do Flamengo e de Botafogo,
para alargar avenidas e criar novas reas de estacionamento e jardim. Curiosamente, j
em 1798, um certo dr. Antnio Joaquim de Medeiros tinha sugerido que se demo1issem
os morros do Castelo e de Santo Antnio, ficando por muita eqidade o lugar do
convento
14
. Aqui cabe, talvez, uma meno ao plano de Belo Horizonte. A construo
da nova capital de Minas Gerais, uma cidade artificial, como Washington, comeou em
1898, e seu plano, elaborado por Aaro Reis, foi concluido em 1903. Trata-se de uma
trama quadrangular superposta a uma rede de diagonais que, pelo fato de no ter
levado em conta a topografa da regio, acabou fazendo com que vrios bairros tenham
294
ruas com mais de 20% de inclinao.
Outros arquitetos e urbanistas cujos nomes so associados a planos diretores de
cidades brasileiras devem ser mencionados: Attilio Correa Lima (Goinia e Niteri); Nestor
de Figueiredo (Recife); Edvaldo Paiva, Demtrio Ribeiro e Edgard Graef (Florianpolis);
estes ltimos e mais Francisco Macedo, Nelson Souza e Francisco Veronese (Caxias do
Sul); Jos de Oliveira Reis (Ribeiro Preto); Luiz Saja (Lins), e Lo Ribeiro de Moraes,
autor de vrios planos para novas cidades em construo. Em 1950 a cidade de So
Paulo , convidou Robert Moses, diretor do Departamento de Parques de Nova York, para
elaborar um Programa de Melhoramentos Pblicos, patrocinado pela International
Basic Economy Corporation. Mais recentemente, a recomendao contida j na
Constituio de 1891, de que a capital da Repblica fosse transferida para o interior do
pas, voltou baila. A Comisso de Localizao da Nova Capital, presidida pelo marechal
Jos Pessoa, escolheu o local definitivo da futura capital no Planalto Central, no interior
de Gois, a aproximadamente 900 quilmetros a nordeste do Rio de Janeiro, e iniciou os
estudos preliminares para o plano da cidade.
Uma outra questo da maior importncia para o futuro da arquitetura moderna deve
ser mencionada: o problema do seu ensino. Ligado inicialmente ao ensino de belas artes
ou de engenharia civil, o ensino de arquitetura tornou-se independente em 1945 com a
criao de faculdades de arquitetura em vrias universidades do pas. O principal meio
de treinamento dos jovens arquitetos passou a ser o trabalho em escritrios de arquitetura
estabelecidos, em contato direto com os problemas cotidianos da prtica profissional,
substituindo-se assim o antigo sistema de ateliers, herdado da cole des Beaux Arts. No
entanto, at agora muito pouco foi feito para atualizar os currculos e dar vida aos
mtodos de ensino. As tentativas de aplicar as teorias da Bauhaus, seja na sua forma
original, seja com as modificaes sugeridas pela experincia norte-americana, esto
ainda confinadas a um ou dois casos isolados. Na verdade - no por falta de bons
professores, mas porque, por razes prticas, os currculos ainda no esto integrados,
especialmente no que se refere aos aspectos criativos e artsticos - o estudante de arquitetura
de hoje ainda , e continuar sendo, at que a situao melhore, exatamente o que
foram seus colegas que criaram a arquitetura moderna no Brasil: autodidatas.
Em contraste com esse estado de coisas, pode-se dizer que o problema da mo-de-
obra est sendo tratado de forma mais sistemtica e realista. A mo-de-obra (inicialmente
de origem portuguesa e posteriormente aprimorada, especialmente no Sul, durante o
sculo XIX, com a imigrao italiana e alem) sofreu bastante com a transio, aps a
Primeira Guerra Mundial, de uma economia predominantemente agrria para uma
crescente industrializao provocada pelas dificuldades de importao impostas pela
guerra. Essa transio exigiu igualmente a adaptao a navas mtodos construtivos e a
tcnicas industriais, que no princpio era penosamente reiniciada cada vez que se abria
um novo canteiro de obras. J na atualidade, dispe-se de um promissor programa de
treinamento padronizado, constituido pelas 107 escolas do Servio Nacional de
Aprendizagem Industrial (SENAI) espalhadas pelo pas, com seus cerca de 30 mil alunos.
Por outro lado, as possibilidades e recursos da indstria local esto aumentando
rapidamente, reduzindo assim a cada dia os problemas tcnicos de construo enfrentados
295
296
pelo arquiteto. No passado, era preciso importar quase todas as ferramentas, equipamentos
e materiais de acabamento; atualmente, grande parte fabricado no pas. A tendncia
padronizao tem crescido com o aperfeioamento dos produtos e dos mtodos de
fabricao. A Associao Brasileira de Normas Tcnicas (ABNT), criada em 1940, em
poucos anos codificou uma enorme massa de especificaes e padres e j est em vias
de possibilitar o uso da coordenao modular.
Por fim, devem ser consideradas algumas circunstncias que prejudicam o
desenvolvimento da arquitetura moderna no Brasil. O Brasil freqentemente descrito
como um pas to grande quanto os Estados Unidos mais o Texas Seus aproximadamente
60 milhes de habitantes (1956) constituem uma populao relativamente reduzida se
comparada aos seus 8,5 milhes de quilmetros quadrados. Um problema srio a falta
de meios de transporte adequados; outro, a falta de capital. Embora sua malha ferroviria
seja a nona maior do mundo, no passa do 71 lugar em relao a superfcie do
territrio e do 47 em relao ao nmero de habitantes. At muito recentemente, o sistema
rodovirio do pas dependia inteiramente de leo e gasolina importados. S agora comea
a se construir refinarias e a extrair petrleo nacional. Por outro lado, embora a aviao
civil brasileira seja a segunda maior do mundo, ela no atende, nas condies atuais, as
necessidades da indstria de construo. Finalmente, a falta de capitais que o pas vem
enfrentando desde a Primeira Guerra Mundial reflete-se nas taxas de juros extremamentes
altas e no obstculo que elas criam aos investimentos a longo plazo. Isso se reflete por
sua vez em cada programa de construo e dificulta a formulao de polticas permanentes,
tanto de construes pblicas quanto privadas.
Antes de examinar mais de perto as caractersticas da arquitetura brasileira dos dias
de hoje, convm assinalar dois fatores que contriburam decisivamente para a sua
formao. O primeiro foi a pesquisa sobre os problemas da insolao. Em So Paulo,
onde o problema, na maioria das vezes, consiste em obter a maior insolao possvel, e
no em evit-la, como o caso do Rio de Janeiro, Alexandre Albuquerque, querido
professor de tantos arquitetos, publicou o primeiro ensino cientfico relevante sobre o
assunto em 1916. Desenvolvendo estudos iniciais de Lucio Martins Rodrigues na Escola
Politcnica de So Paulo, estabeleceu uma base cientfica para orientar os edifcios em
re1ao ao sol. Por influncia desse trabalho, o Cdigo de Obras de So Paulo foi o
primeiro do mundo a adotar as recomendaes do I Congresso Internacional sobre
Higiene da Habitao, realizado em Paris em 1904, e a explicitar as reglas matemticas
que deveriam ser seguidas para se obter a insolao necessria em todo edifcio. Por
exemplo, de acordo com esse cdigo, no dia do solstcio de inverno (dia mais curto do
ano no hemisfrio sul), ou seja, 21 de junho (prximo do dia de So Joo, uma das
festas mais populares no Brasil), os raios solares devem poder alcanar, em todas as
edificaes da cidade, ainda que por um instante, o fundo de qualquer ptio ou poo de
iluminao usado para iluminar uma sala de estar ou jantar. No caso dos dormitrios,
isso deve ocorrer por pelo menos durante uma hora, entre onze da manh e uma da
tarde, nos bairros mais antigos da cidade, e por pelo menos trs horas, entre nove da
manh e trs da tarde, nos bairros novos. Mais tarde, no Rio de janeiro, Paulo S, Attilio
297
Correa Lima, Hermnio de Andrade e Silva e outros realizaram estudos similares
independentes. Sob a liderana de Paulo S, formulou-se uma doutrina, baseada em
extensa pesquisa experimental, cobrindo todos os aspectos do problema da insolao
nas edificaes: astronmicos, trmicos, de ofuscao, sombra etc.
O segundo fator foi o desenvolvimento de uma tcnica avanada de uso do concreto
armado, que resultou no s em estruturas mais leves e elegantes, mas tambm em uma
economia significativa, em comparao com o custo da construo em outros pases
15
.
Um brilhante grupo de projetistas estruturais acompanhou e colaborou com os arquitetos
desde o comeo: Emilio Baumgart, conhecido como o pai do concreto armado no
Brasil (Blumenau, 1889 - Rio de Janeiro, 1943), Joaquim Cardozo, Antnio Alves de
Noronha, Paulo Fragoso, W. Tietz e muitos outros. Esses dois fatores eram associados
diretamente as duas caractersticas mais salientes da arquitetura moderna no Brasil: o
emprego de grandes superfcies de vidro, protegidas, quando necessrio, por brise-soleil,
e o uso de estruturas livres, apoiadas sobre pilotis, com o trreo aberto quando possvel.
Essas duas caractersticas mostram tambm a marcante influncia de Le Corbusier.
O brise-soleil (o uso comum no Brasil dessa expresso francesa, em lugar de quebra-
sol, outra marca da influncia de Le Corbusier) tem sido usado na arquitetura brasileira
das mais variadas formas. O manejo de grficos e tabelas de consulta fcil uma prtica
que remonta h algumas dcadas, permitindo um clculo preciso na soluo dos
problemas de insolao. Brise-soleil movis ou fixos, verticais ou horizontais, so projetados
de acordo com a orientao do prdio e sua finalidade, em uma grande variedade de
materiais: concreto armado, aluminio, asbesto, cimento, placa metlica, l de vidro
inserida em placas de vidro, placas de madeira compensada, persianas em caixilhos etc.
(atualmente esto sendo produzidos em massa, em So Paulo, brise-soleil em aluminio).
Ainda que, em certa medida, qualquer tipo de brise-soleil possa ser considerado uma
imitao dos velhos e tradicionais mtodos de proteo contra a ofuscao e o calor,
mesmo assim o brise-soleil adicionou um novo elemento a nossa arquitetura, seja por
sua independncia com relao as janelas, seja por sua integrao plstica as fachadas,
dando-lhes, mesmo quando fixo, mas mais especialmente quando mvel, uma
caracterstica dinmica. Se, como diz Le Corbusier, a arquitetura o jogo sbio, correto
e magnfico dos volumes sob o efeito da luz, o brise-soleil d a esse jogo e a esses
volumes uma riqueza infinita de modulaes, em certo sentido uma quarta dimenso,
pelo deslocamento constante das sombras sobre a superfcie, do nascer ao pr-do-sol.
Freqentemente, nos detalhes dos brise-soleil, bem como nos trabalhos em madeira,
podem ser encontradas reminicncias e variaes das rtulas e persianas coloniais, seja
como expresses de um passado que se reintegram no novo vocabulrio em formao,
seja como novas respostas dadas aos problemas permanentes dos climas tropicais e
subtropicais. Por exemplo: os painis de cobogs, ou de concreto pr-moldado, severos
ou imaginativos, atenuam a ofuscao ou tecem rendados de sombras nas fachadas.
Diversas variedades de trelias e rtulas - as vezes repeties de modelos antigos, como
os muxarabis - ou de balaustradas so usadas quase nas suas formas originais, ou
ocasionalmente em escala ampliada de modo a produzir um efeito arquitetnico mais
298
bvio e enftico.
A estrutura livre ou, quando esta no a soluo natural, a estrutura franca e
claramente integrada ao projeto uma outra caracterstica importante. Embora sem um
mrito especial em si, sua conseqncia mais direta o crescimento do uso de pilotis no
pavimento trreo. Vivel no Brasil por causa do clima, a liberao do trreo confirma
tudo aquilo que Le Corbusier disse a seu favor, resultando em uma melhor integrao
entre os espaos interno e externo. Recentemente, foi aprovada no Rio de Janeiro uma lei
permitindo que nos edifcios, o trreo, quando em pilotis, no seja contado para efeito do
gabarito permitido pelo Cdigo de Obras. Embora de pequena eficcia nos bairros mais
antigos, onde muitos novos edificios sobre pilotis so construdos ao lado de outros com
o trreo fechado, essa lei encoraja um arranjo mais aberto nos bairros novos (alm de
contribuir para a melhor organizao do projeto estrutural, uma vez que este se torna
visvel no nvel da rua). Sem dvida, o conceito de pilotis deveria, idealmente, estar
ligado a concepes urbansticas mais modernas e a uma utilizao mais livre dos terrenos
do que as que prevalecem atualmente. No Rio de Janeiro, to recortado em pequenos
lotes, os pilotis talvez pudessem ter representado a vitria final da rua sobre a casa
privada (no caso, o prdio de apartamentos) na luta iniciada na Bahia duzentos anos
atrs. Os poucos exemplos j existentes nos permitem imaginar quo mais confortvel e
bonita Copacabana poderia ter sido se os prdios, atualmente alinhados em ruas paralelas
a praia e formando uma slida barreira a qualquer possibilidade de ventilao, tivessem
sido construdos sobre pilotis, permitindo que a brisa do mar soprasse livremente,
atravessando todo o bairro, at as montanhas que se elevam por detrs.
Uma outra forma pela qual a tradio colonial tem sido adequadamente adaptada
as necessidades atuais o uso de azulejos no revestimento de fachadas. O clima geralmente
quente e mido, sujeito a fortes chuvas (a precipitao pluviomtrica anual no Rio de
1.200mm), torna impraticveis as fachadas menos resistentes, como as de estuque. Le
Corbusier nos prestou ainda um outro servio quando sugeriu que se deveria fazer reviver
os azulejos. No apenas em azul e branco, como era mais comum no passado, mas em
todas as cores e nuances, os azulejos se prestam maravilhosamente para realar a
funo no estrutural de superfcies verticais. Seja em motivos repetidos, compostos de
uma ou vrias peas, geralmente quatro, seja em grandes composies figurativas ou
abstratas, os painis de azulejos trazem consigo uma acentuada conotao de
regionalismo. Com suas novas variaes, com painis em mosaico de vidro ou porcelana,
constituem um elo entre pintores e arquitetos. Portinari, Burle Marx, Di Cavalcanti, Clvis
Graciano, Paulo Werneck (o primeiro a usar mosaico de porcelana), Ansio Medeiros e
Wilson Reis Neto projetaram interessantes painis para importantes edifcios. verdade
que esse tipo de painel tem sido usado em excesso ou ainda em aplicaes demasiado
vulgares. Mas o desenvolvimento recente da pintura abstrata e concreta no Brasil ir
provavelmente estimular um melhor uso.
Por outro lado, lamentvel que as oportunidades oferecidas a escultura tenham sido
bem menores. Ainda que algumas poucas obras de artistas como Alfredo Cheschiatti,
Mario Cravo, Bruno Giorgi, Maria Martins, Jos Pedrosa e Augusto Zaimoski (para no
299
falar no Prometeu Liberto, de Lipschitz, no Ministrio da Educao) tenham sido integradas
a alguns projetos, inegvel que o escultor ainda no teve como participar do movimento
da arquitetura da sua poca com uma intensidade comparvel a que teve no sculo
XVIII.
Nas artes aplicadas, o esprito contemporneo se mostra cada vez mais ativo. Nos
mveis de Joaquim Tenreiro e outros, o renascimento do artesanato de qualidade est
preparando o caminho para a fabricao futura de um bom mobilirio moderno. Nos
tecidos para decorao de interiores, Fayga Ostrower, conhecida por suas gravuras,
conseguiu dar um carter regional a belas composies abstratas. O mesmo se pode
dizer dos tecidos e tapetes feitos mo de Lili Correia de Araujo, Regina Graz, Madeleine
Collayo e Genaro Carvalho, assim como da cermica de Elisabeth Nobiling, Margaret
Spence e Carlo Hauner. , no campo dos jardins, no entanto, que essa caracterstica
regional mostra sua mais alta vitalidade. A partir dos primeiros jardins
l 6
de Roberto Burle
Marx (1934) e Attilio Correa Lima (1938), a arquitetura moderna encontrou um cenrio
apropriado e harmnico no trabalho de especialistas como David Azambuja, Carlos
Perry, Roberto Cardoso Coelho, Suzana Osborn e outros. Na obra de Roberto Burle
Marx, o paisagismo contemporneo atinge um nvel equivalente ao alcanado pela
prpria arquitetura contempornea.
A imaginao potica de Burle Marx (que tambm um conhecido pintor e designer
de tecidos), combinada ao seu vasto conhecimento da flora tropical e a sua busca
infatigvel de plantas negligenciadas, perdidas no interior do Brasil, para introduzir nos
jardins, criou uma verdadeira escola brasileira de paisagismo. na inventividade e
exuberncia plstica desses jardins que a arquitetura brasileira encontra o seu habitat
natural. As criaes recentes de Burle Marx mostram uma composio cada vez mais
disciplinada, expressando a crescente maturidade do artista de forma econmica e direta.
O paralelismo entre as conquistas de Burle Marx e as da moderna arquitetura brasileira
tal que, colocando a parte as diferenas de escopo e de escala, elas quase poderiam
ser descritas nos mesmos termos: espontaneidade emocional, esforo de integrao s
condies do terreno e do clima, e reavaliao da linguagem plstica e dos meios de
expresso, tudo isso submetido a uma crescente disciplina intelectual.
NOTAS
1. Lcio Costa, Arquitetura brasileira, Rio de Janeiro, Ministrio da Educao e Sade, Servio de
Documentao, 1952 (Os Cadernos de Cultura), p. 41.
2. Gilberto Freyre, Sobrados e mocambos, 2a ed., Rio de Janeiro, Livraria Jos Olympio Editora,
1951, vol. 2, p. 395.
3. Livro de Posturas do Senado da Cmara da Cidade de Salvador, fl.4, 1696 (Robert Smith,
Documentos baianos, Revista do Servio do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, Rio de
Janeiro, Ministrio da Educao e Sade, 1945, n 9, p. 94). Mais tarde, em 1785, at mesmo as
propores dos andares, portas, janelas e balces foram estabelecidas em regulamentos
detalhados.
300
4. Jos Wasth Rodrigues, A casa de moradia no Brasil Antigo, Revista do SPHAN, Rio de Janeiro,
Ministrio da Educao e Sade, 1945, no 9, p. 160.
5. Robert Smith, loc. cit Como afirmou o desembargador Joo Rodrigues de Brito a respeito das
janelas com trelias da Bahia, no incio do sculo XVIII: As gelosias tambm obsto a civilizao,
escondendo o bello sexo ao masculino, para aparecer a furto sempre envergonhado. A destruio
deste esconderijo mourisco poria as senhoras na posio de vestir-se melhor para chegarem as
janelas, a satisfazer a natural curiosidade de verem, e serem vistas, e assim familiarizando-se com
o sexo masculino, no olharo como virtude o insocial recolhimento, que as faz evitar os homens,
como a excomungados. Idem, p. 99.
6. Architecture Toscane ou Palais, Maisons et autres difices de la Toscane, mesurs et dessins,
par A. Grandjean de Montigny et A. Farnin, Architectes, anciens pensionnaires de l Acadrnie de
France, a Rome, Paris, Didot, 1815; reeditado em Nova York, em 1932, sob o mesmo ttulo, por
The Pencil Points Press.
7. Gilberto Freyre, na introduo de Casas de residncia no Brasil, de L L. Vauthier; Revista do
SPHAN, Rio de Janeiro, 1943, n 7, p. 109.
8. Essa reao tambm ocorreu em outros pases americanos, como conseqncia de um impulso
nativista e regionalista, possivelmente relacionada com a Doutrina Monroe (A Amrica para os
americanos). Em um plano mais estritamente arquitetnico, poder-se-ia estabelecer um estreito
paralelo com os movimentos europeus, tais como, na Inglaterra, o retorno de Norman Shaw ao
estilo Queen Anne em1890. Seu contedo mais positivo, magnificamente mostrado por Gilberto
Freyre no Manifesto regionalista (Recife, 1926), s tomou sua forma definitiva na arquitetura
mais tarde, com a tentativa de harmonizao entre os elementos regionais tradicionais e
contemporneos.
9. Durante a Semana de Arte Moderna de fevereiro de 1922, trs apresentaes organizadas por
Graa Aranha ( 1896-1931 ), Mario de Andrade (1893-1945), Paulo Prado (1869-1943) e
Ronald de Carvalho ( 1893-1935) e realizadas nos dias 11, 15 e 17, foram dedicadas a pintura e
escultura; literatura e poesia; filosofia e crtica moderna; e msica. Alm dos j citados, participaram,
entre outros: Villa-Lobos, Oswald de Andrade ( 1890-1945 ), Manuel Bandeira, Renato de Almeida,
Alvaro Moreyra, Ribeiro Couto, Rubens Borba de Moraes, Menotti del Picchia, Srgio Milliet,
Afonso Schmidt, Guiomar Novaes, Ren Thiollier, Guilherme de Almeida e Cilndido Motta Filho.
Entre os artistas que expuseram suas obras durante oito dias no foyer do Teatro Municipal estavam:
o escultor Vitor Brecheret ( 1894-1955); os pintores Anita Malfatti, Di Cavalcanti (um dos primeiros
a apoiar o movimento), Oswaldo Goeldi, Regina Graz, I. F. de Almeida Prado; e os arquitetos A.
Moya e I. Przyrembel. No Movimento Antropofgico de1928 os nomes de Raul Bopp, seu lder; e
de Tarsila do Amaral devem ser destacados.
10. Il Piccolo, jornal italiano publicado em So Paulo, 14 de junho de 1925, e Correio da Manh,
Rio de laneiro, 1 de novembro de 1925.
11. Na recepo na Cmara Municipal em 23 de novembro de 1929, Le Corbusier foi proclamado
por Goffredo da Silva Telles como uma das mais preeminentes figuras dos crculos intelectuais
franceses. Depois de um breve discurso, Le Corbusier teve que sair antes do trmino da sesso
para sobrevoar a cidade. Correio Paulistano, So Paulo, 24 de novembro, 1929, p. 12.
12. Mario de Andrade ( 1893-1945), grande escritor e crtico de arte e de msica, foi a figura
preeminente do movimento em So Paulo. Carlos Drummond de Andrade e Manuel Bandeira so
dois dos maiores poetas brasileiros contemporneos. Rodrigo Mello Franco de Andrade foi diretor
do SPHAN, rgo responsvel por incalculveis realizaes no estudo e proteo da nossa herana
cultural.
13. L L Vauthiel; Casas de residncia no Brasil, srie de cartas a Cesar Daly, Revista do SPHAN,
301
Rio de Janeiro, 1943, no 7, p. 177.
14. Adolfo Morales de los Rios Filho, Grandjean de Montigny e a evoluo da arte brasileira, Rio
de Janeiro, A Noite, s. d., p. 47.
15. O ao j tinha sido usado no pas no comeo do sculo, e Belm do Par se orgulhava de ter
um castelo dgua rojetado por Gustave Eiffel. Com o incio da Primeira Guerra Mundial, sua
importao se tomou cada vez mais difcil, sendo rapidamente substitudo por concreto armado.
Atualmente, com o desenvolvimento da siderurgia no pas, esto abertas as portas para se
experimentar as possibilidades de emprego de estruturas metlicas.
16. O primeiro jardim de Roberto Burle Marx data de 1934 e pertence a residncia dos Schwartz,
projetada por Lcio Costa e Gregori Warchavchik, que na poca eram scios. Em seguida, Burle
Marx trabalhou em Recife de 1935 a 1937. Em 1938, Attilio Correa Lima j tinha projetado o
jardim da Estao de Hidros num estilo regional.
302
MAX CETTO
Arquitectura
moderna en
Mxico
(fragmento)
1961
CETTO, Max L., Arquitectura moder-
na en Mxico, Frederick A. Praeger,
New York, 1961. (texto bilinge
castellano-ingls), Edicin alemana
con texto bilinge alemn-ingls:
Arthur Niggli, Teufen, 1961, p. 9-
32.
Architectum ego hunc fore constituam, qui certa admirabilique ratione et via tum mente animoque
diffinire: tum et opere absolvere didicerit quecumque ex ponderum motu corporumque compactione
et coaugmentatione dignissimis hominum usibus bellissimi commadentur
Len Battista Alberti. Libri de re aedificatoria decem.
El desarrollo de la arquitectura moderna en Europa se vio sensiblemente interrumpido
en los dos decenios, antes, durante y despus de la segunda guerra mundial Can esto el
continente americano lleg a ser el escenario en donde se continu la obra comenzada.
No es sorprendente que los Estados Unidos de Norteamrica hayan tomado la iniciativa,
ya que contaban con tres ventajas: su preponderancia econmica y tecnolgica, el trabajo
del genial Frank Lloyd Wright y la inyeccin de talentos europeos, como Raymond, los
hermanos Kahn, Neutra, Lescaze, los dos Saarinen, Alvar Aalto, Gropius, Breuer, Mies
van der Rohe y Sert.
Los pases latinoamericanos, sin embargo, no se quedaran muy atrs, porque ya en
la tercera dcada de este siglo se notaban indicios de un cambio radical en la arquitectura.
Fue le Corbusier el ms apto contrincante del viejo maestro norteamericano quien
en sus visitas a Ro de Janeiro en 1936 pudo eliminar definitivamente los obstculos, en
los cuales hombres talentosos ya haban abierto brechas.
Mxico tiene un cierto parecido con Europa por su historia, arraigada en una cultura
milenaria, pero al mismo tiempo se encuentra en un constante antagonismo con el viejo
continente desde la opresin de su antigua cultura por los colonizadores. Por esto sus
arquitectos han tratado de inspirarse en fuentes autctonas, ms que en las construcciones
de los conquistadores y frailes ibricos. Por fortuna estas fuentes son numerosas y profundas,
alimentadas por las inagotables corrientes subterrneas de un talento eminentemente
esttico y una sensibilidad, que entiende los artes plsticas como una expresin elemental
humana y no como un adorno de la vida. Es el ojo fcilmente seducido, el que se decide
por los adelantos modernos y no el intelecto que reflexiona.
Durante el primer cuarto de este siglo Mxico no tuvo un iniciador de la talla de un
Gaud, un Perret, un van de Velde o un Wright, sin embargo, dadas las facultades
innatas del pueblo, la arquitectura mexicana aprendi el lenguaje contemporneo en el
transcurso de una generacin sin influencia extraa directa. Es natural que los jvenes
arquitectos estn orgullosos de los elogios y admiracin que les tributan la mayora de los
visitantes. Personalidades que han recorrido el mundo y visto mucho como Neutra, Sartoris,
Mac Andrew y Hitchcock se han expresado en el sentido de que nuestra arquitectura
moderna puede compararse favorablemente, tanto en cantidad como en calidad, con la
de los pases ms adelantados.
Sin embargo, yo opino que nuestros edificios modernos, sobre todo los de la posguerra,
tienen los mismos mritos, pero tambin adolecen de las mismas fallas que la arquitectura
internacional de los dems continentes, porque todos nosotros nos encontramos en el
mismo callejn sin salida. Para librarnos de esta situacin nos podr ser muy til una
apreciacin serena de nuestras circunstancias particulares y una orientacin cuidadosa.
Por la misma razn no deberamos ignorar las incmodas advertencias de Sibyl Moholy-
303
304
Nagy y las enseanzas de Bruno Zevi, sino tomarnos el tiempo para analizar nuestras
obras, aplicando un criterio independiente de la moda del momento. Con esto hemos
llegado al rido terreno de la esttica o ms bien de la crtica de la arquitectura y los
lectores impacientes sobre todo los seores arquitectos con grandes oficinas a los
cuales incomod desde el principio la mxima de Alberti, voltean las pginas para llegar
a las ilustraciones.
Pierdan cuidado: No intento aburrirlos con teoras abstractas, tanto ms que yo mismo
defino la arquitectura como lo creado por los arquitectos. De acuerdo con lo que expone
el gran italiano en el prefacio de sus diez volmenes sobre arquitectura, editados en
1452, me parece, que el trabajo dcl arquitecto requiere un conjunto de aptitudes intelectuales
y emocionales para la composicin de las masas tanto como para los proyectos especficos,
as como la habilidad para lo realizacin tcnica de las construcciones, resolvindolo
todo en forma ptima para satisfacer dignamente las necesidades humanas.
En esta descripcin excelente no se ha omitido nada excepto lo ms importante, el
concepto del espacio y de su formacin. (Verdad es que Brunelleschi ya haba comenzado
a conquistar el espacio al inventar la perspectiva lineal, pera aun tendran que pasar 200
aos hasta que Borromini construyera sus obras maestras.) Segn tengo entendido, fue
August Schmarsow quien a principio de este siglo introdujo estos conceptos fundamentales
en la ciencia del arte, definiendo la arquitectura como el aprovechamiento creador del
espacio que rodea al hombre. Una afirmacin de este tipo nos parece hoy enteramente
satisfactoria y la aceptamos en general, aunque admita una serie de observaciones
adicionales.
Muchos han sido los hombres, escultores como Hildebrand y Greenough, poetas
como Valry, historiadores de arte como Wlfflin, Riegl, Worringer, Brinckmann, Giedion
y Pevsner, arquitectos como Loos y Corbusier o crticos como Geoffrey Scott, Mumford y
Zevi, que quisieron ensearnos a su modo, cmo ver la arquitectura. Todos han contribuido
a agudizar nuestros sentidos, limitndose algunos a la interpretacin ptica formal; algunos
trataron de interpretar la arquitectura fsica o psicolgicamente o desde un punto de vista
potico intuitivo; an otros estudiaban el programa que poda ser de diferente ndole,
poltico, socioeconmico, religioso o tcnico cientfico. Todas estas formas de estudio
tienen validez y todas son falsas, si se llevan a cabo aisladamente y si tienden a limitar la
naturaleza tan compleja de la arquitectura con una teora ingenua. La arquitectura es un
conjunto cuya unidad es ms que la suma de las partes y no es una escultura, ni una
mquina, ni una inversin de capital o un instrumento de asistencia social, sino una
construccin en la tierra, entre otras construcciones, agua, rboles y nubes.
La belleza de una construccin no puede demostrarse lgicamente y apela ms bien
a la intuicin directa y sencilla. Es por esto difcil para el autor de un compendio
contemporneo como el presente, escoger el material sin influencias de gusto personal,
as como de justificar la seleccin hecha. Los extremos de la moda se tratarn de acuerdo
con su importancia ms bien limitada. La reserva de mi expresin no estar siempre de
acuerdo con lo pasin que siento por el tema como arquitecto, sin embargo, espero no
ser criticado en el sentido de que no s aquilatar la hospitalidad de mi segunda patria.
305
Estoy convencido de que el mejor servicio a los arquitectos de este pas, que se caracteriza
por sus marcados contrastes y lo despreocupado de su expresin artstica, se har
analizando sus obras para darles su lugar en el desarrollo general de la arquitectura y
considerarlas como ejemplos que no slo son vlidos dentro de las fronteras nacionales.
[...]
La contradiccin entre las bendiciones del progreso y los valores tradicionales del arte
popular no est limitada a Mxico, sino que es un problema que en cualquier pas con
una rica tradicin arquitectnica suscitar discusiones apasionadas. En estas discusiones
los arquitectos modernos muchas veces defienden sus puntos de vista basados en la
tecnologa contempornea, los materiales de construccin y las exigencias de la comodidad
moderna con una tenacidad que no slo hiere los sentimientos populares sino tambin
el sentido comn y un temor justificado ante la uniformizacin. Algunas veces los arquitectos
se privan de sugestiones tiles al no querer aceptar los mtodos de construccin locales,
que han surgido de las necesidades del lugar y parecen crecidos en el mismo, llenando
su fin sin ostentacin y en cierto modo siendo bellos en su expresin espontnea. En las
pequeas poblaciones de la provincia mexicana y sobre todo en la campia, se encuentran
a cada paso obras de arquitectura annima, cuyas lecciones primitivas no deberan
pasar inadvertidas.
Tambin es evidente, que estas lecciones no pueden aplicarse a la ciudad con su
ritmo de desarrollo ms acelerado. La economa y el trnsito demandan de los arquitectos
soluciones contemporneas y estn al acecho para sustituir cada monumento histrico
por un rascacielos, una calle ruidosa o una gasolinera. Este atentado no se hace menos
reprobable disfrazando la gasolinera con arcos connopiales y azulejos, tal como los usa
la iglesia cercana.
Afortunadamente los excesos de imitacin se van desvaneciendo y la moda de construir
en estilo barroco mexicano o californiano ha dejado las colonias de los nuevos ricos
para invadir los barrios del pequeo burgus.
El empeo de los tradicionalistas en preservar ciertas zonas tpicas de las enfermedades
de la civilizacin, es legtimo y comprensible, mas donde los barrios tpicos estn plagados
de construcciones miserables, no pueden remediarse los males con lamentaciones o
cdigos estticos.
Gloria y miseria de la herencia arquitectnica de la colonia se opacaron en los
ltimos aos con el inters creciente en la arquitectura prehispnica. La conciencia nacional
se ha alejado del tiempo de dominio espaol, an ms despus de la revolucin a
principios del siglo, tratando de encontrar la conexin con tiempos pretritos. Los pintores
mexicanos de esta generacin han tomado como temas de sus grandes murales, la lucha
de la raza india contra la sojuzgacin por los conquistadores, la iglesia y el latifundio
hacindose portavoces de un movimiento poltico radical.
El ms conocido entre ellos, Diego Rivera, invirti totalmente sus considerables ingresos
en una maravillosa coleccin de ms de 50 000 piezas de arte precolombino, cermicas
306
y esculturas, legadas junto con el museo construido bajo su direccin al pueblo
mexicano. Diego haba proyectado como remate del museo otro piso con una pirmide
truncada, de igual altura que la construccin existente, una concepcin plsticamente
vigorosa. El edificio debera ser el centro de una pequea ciudad dedicada a la artes,
con el propsito de una revivificacin de la arquitectura prehispnica. Si el edificio ser
propio como museo, depende en gran parte de la forma en que el arquitecto Juan
OGorman encargado de la terminacin de la obra logre iluminar adecuadamente
las obras de arte dentro de la construcciones arcaizantes. Sera muy deseable que los
objetos de arte de las culturas muertas de Mxico, coleccionadas con gran cario por
Diego Rivera, lograran resurgir en la conciencia del pueblo mexicano. En mi opinin
cualquier intento de reinstauracin y de actualizacin de esta tradicin, ya sea en la
pintura, la plstica o la arquitectura moderna est condenado a fracasar y esto con
mayor rapidez entre ms se haga sentir el propsito de propaganda. La tradicin, deca
el arquitecto japons Kenzo Tange, debe fungir como catalizador, que desaparece al
haber llenado su funcin.
Abandonando la mrbida persecucin de estilos, hemos comenzado ya a desarrollar
conjuntamente ciertas actitudes y principios que reflejan la nueva forma de vida del
hombre del siglo XX. Hemos comenzado a comprender que disear nuestro ambiente
fsico no significa aplicar un conjunto fijo de reglas estticas, por el contrario, corporiza
un crecimiento interno continuo, una conviccin que recrea continuamente la verdad, al
servicio de la humanidad Walter Gropius. Alcances de la arquitectura integral, 1955.
Hace apenas una generacin los frentes eran ms homogneos que ahora, hombres
como Diego Rivera eran partidarios sin reserva del funcionalismo, desacreditado
ltimamente. La revolucin contra el uso inadecuado de formas tradicionales en la
construccin se remonta en Mxico a la segunda dcada de nuestro siglo, iniciada por
las teoras y enseanzas del arquitecto Jos Villagrn Garca, pero vio su primera aplicacin
en un grupo de casas de San ngel, entre las cuales se encontraban el estudio y la casa
de Diego Rivera. Estas construcciones fueron edificadas por Juan OGorman en los aos
1929 y 1930; se conocen como los primeros edificios netamente funcionales en Mxico
y hacen recordar las obras de Le Corbusier. Se ejecutaron en contraposicin al gusto de
la poca y sin compromisos con la opinin que prevaleca y an prevalece en Mxico
que la falta de ornamento es un producto de pobreza espiritual y no un signo de fuerza y
madurez, como lo define Adolf Loos.
La utilidad y la economa de estas construcciones le valieron a OGorman la
oportunidad extraordinaria de proyectar y construir 20 escuelas primarias y una escuela
de artes y oficios. Al mismo tiempo se ocupaba otro arquitecto joven, Juan Legarreta, de
encontrar soluciones econmicas y funcionales de casas habitacin para trabajadores.
Desgraciadamente fue victima de un accidente automovilstico en el ao de 1934 y el
movimiento se estanc, despus de que se haban construido tres pequeas colonias con
casas de este tipo.
OGorman y Legarreta, as como Yez y del Moral y la mayora de los arquitectos
contemporneos, que trabajan ahora en la Ciudad de Mxico fueron discpulos de Villagrn
307
308
Garca, que puede considerarse como fundador de la nueva arquitectura en este pas, s
bien su influencia en la generacin actual de arquitectos no proviene de sus obras un
tanto ridas sino de sus ctedras y enseanzas. La doctrina de Villagrn se funda en un
estudio concienzudo de los tericos franceses y alemanes y se caracteriza por su equilibrio
entre los factores sociolgicos, tcnicos, funcionales y formales de la arquitectura.
Villagrn empez pronuncindose contra la imitacin de estilos histricos an de las
nocionales
10
La que originalmente fuera espontnea adhesin a las formas coloniales y
precortesianas, se ha tornado en una cada vez ms crtica inconsistencia y ha lanzado a
nuestro pblico por los caminos del peor gusto que haya pisado durante el siglo. Desde
1925 postulaba que la arquitectura contempornea mexicana es fruto del desenvolvimiento
histrico de nuestro arte en busca de orientacin doctrinal terica y de expresin propias
a nuestra cultura. Ms adelante adverta. En estos ltimos tiempos, los de hoy, se
registra de nuevo cierto divorcio entre doctrina y prctica en buen nmero de jvenes que
regresan, quizs por inconsistencia cultural, a un formalismo decorativista, atectnico y
por fortuna extemporneo.
A esta juventud dotada de talento plstico tan prometedor, invita repetidamente, a
ser autnticamente de su tiempo y de nuestro pas, y no dej de replicar a su afn por el
arte: Aquellos que han calificado la nueva arquitectura mexicana de funcionalista,
significando con este vocablo que ha ignorado la esttica por satisfacer lo til y lo social,
no conocen lo doctrina expuesta por nuestra Escuela de Arquitectura y quizs tampoco la
sealada paralelamente, aunque en forma distinta, por funcionalistas europeos como
Gropius, por ejemplo.
No es una mera coincidencia, que el maestro Villagrn se refiera precisamente a
Gropius, porque ambos tienen como principio fundamental la verdad. Ahora hay una
gran cantidad de autores mexicanos, entre ellos el dramaturgo Usigli y el filsofo Ramos
11
,
que afirman que el mexicano no tolera la verdad y la rehuye, para refugiarse en un
mundo imaginario y ficticio sin tomar en cuenta las circunstancias reales. Con esto falsea
uno de los apoyos de la doctrina de Villagrn y efectivamente parece que la mayora de
los arquitectos mexicanos prefieren orientar su arte hacia el principio contrario: El estilo
es superior a la verdad. Esto es un argumento muy latino, que quizs podr adoptarse
en la corrida de toros o en la poesa, como lo haca Gottfried Benn. Sin embargo, a m
no me parece lcito unir los dos conceptos en tal forma, ya que son de dos horizontes
distintos, tan diferentes como los conceptos poder y derecho. Pero as como el derecho no
tiene efecto sin el poder, el estilo en la arquitectura depende, de la verdad, de la que
recibe su fuerza vital.
Otro de los fundamentos de la doctrina de Villagrn es el pensamiento lgico, al que
Villagrn le da ms carga de la que realmente puede soportar. El principio de Alberti, que
el arquitecto creador parte del objeto para llegar a la belleza, como resultado de
razonamientos objetivos y no de emociones subjetivas, no puede satisfacer la arquitectura
totalmente, haciendo de ella una especie de ciencia. Nosotros no nos conformamos con
esta definicin racionalista, as como tampoco nos satisface el lema form follows function
i. e. la forma proviene de la funcin, cuya validez debera quedar limitada a la anatoma,
309
de donde lo deriv su autor el escultor Greenough.
Para nosotros las relaciones entre finalidad y forma son demasiado profundas como
para compararlas con un proceso biolgico, pero tambin demasiado directas para la
comprensin intelectual. El artista es el medio de una fuerza creadora, el rgano ejecutor
de una idea, an sin percatarse de ello.
La doctrina de Villagrn se identificaba al principio bastante con la de Le Corbusier,
sobre todo si de la obra Vers une architecture slo se tomaba en cuenta la idea de la
mquina para vivir, descartando los pasajes poticos de este libro. Otro de los postulados
de la discutida obra, en el cual se asienta que el arte debera cultivarse por un grupo
reducido para que ste a su vez guiara a los dems, nunca podra ser popular entre los
mexicanos, pueblo de artistas innatos.
Sin embargo, s se imit la obra arquitectnica del vanguardista francs en lo expresado
con los postulados:
Larchitecture est au dela des choses utilitaires.
Larchitecture est chose plastique.
Larchitecture, cest, avec des materiaux bruts, tablir des rapports mouvants.
12
Y si los crticos de arte en Europa y aqu quieren propagar ahora la arquitectura
emocional como la ltima creacin, particularmente despus de la construccin de la
iglesia de Ronchamp no debera olvidarse que jams faltaron los arquitectos apasionados
en el movimiento arquitectnico moderno, junto a los maestros serenos, sobre todo en
tierras tropicales. As como en el transcurso de la historia del arte fueron alternando la
abstraccin y la naturaleza, alternarn los elementos irracionales de la construccin con
la lgica escolstica de un Mies van der Rohe, la cual est influyendo sobre nuestro
medio con el brillo de su verdad.
La claridad de la estructura, la escala cuidadosa, la perfeccin del detalle, el gusto en
la eleccin de los materiales y la ausencia de decoraciones superfluas y de detalles en
boga son las virtudes de las construcciones de Mies van der Rohe, las cuales han servido
de modelo a muchos arquitectos jvenes de Mxico para provecho suyo por lo
menos en el mtodo de proyectar. Sin embargo, no todos estn preparados para adaptar
con xito las formas que han visto en las publicaciones internacionales.
Puede calificarse de presuncin construir casas habitacin de un piso con estructura
de acero, en un pas donde el salario de los albailes es excesivamente bajo y el precio
del acero alto y donde no siempre se consigue un detalle tcnicamente perfecto. En un
pas donde el sol calienta suficientemente y el fro no es muy fuerte, pudiendo controlarse
la temperatura ambiente con el simple hecho de dimensionar cuidadosamente las ventanas
y orientar la casa debidamente, es absurdo alterar este feliz equilibrio sustituyendo los
muros por ventanas de piso a techo en los cuatro costados. Adems, un pueblo con el
sentido innato de la funcin abrigadora de la casa, es contrario a exhibirse en casas-
aparador. Se pregunta uno cules son los motivos de usar Curtain-walls, si la construccin
de muros de tabique aplanado y an de muros revestidos con cantera san ms baratos y
adecuados.
No tiene la culpa el brujo, si su aprendiz olvida la frmula mgica al hacer trabajar
310
las escobas mecnicas para limpiarla casa y pulirla hasta obtener el mximo brillo,
eliminando toda irregularidad, todo detalle de gusto personal, destruyendo lo nobleza
innata de los objetos. Los edificios pierden toda personalidad al grado de no poder
distinguir entre una casa habitacin, un edificio de oficinas, una fbrica y una prisin,
todos sujetos al corte de la moda y la tirana del estilo reinante.
Mientras que el arte de un Mies van der Rohe se define en la correcta eleccin de lo
que debe sacrificarse, pero al mismo tiempo nos recompensa con las cualidades clsicas
y las nobles proporciones de sus edificios, en las manos de sus adeptos muchas veces
slo queda la frmula mal interpretada y con ello el estancamiento en lo acadmico.
Contra este estancamiento siempre se han levantado artistas de sensibilidad notable en
bsqueda de nuevas formas de expresin y se han producido los resultados ms divergentes,
teniendo todos como comn denominador un cierto manerismo.
No quisiera yo ver entendido el concepto manerismo en su sentido despectivo, sino
en su significado positivo, el cual le concedi Max Dvorak en el arte moderno. Desde que
la historia del arte contemporneo se ha ocupado extensamente del manerismo europeo
(en primer lugar del de los siglos XVI y XVII y tambin del Helenismo) se considera esta
desintegracin de estilo como un fenmeno complementario del clasicismo.
Estas relaciones se estudian con precisin en el magnifico libro El mundo como
laberinto de Gustav Ren Hocke
13
, El principal mrito de este libro estriba en el estudio
que relaciona las diferentes pocas del manerismo, distantes una de otra, incluyendo la
ltima en la cual tenemos parte nosotros. Como lo demuestra la investigacin se origina
un movimiento manerstico siempre cuando comienza a desintegrarse un concepto clsico
o clasicista del mundo, ayudando al mismo tiempo a su renovacin y sobreponiendo la
libertad creadora a las reglas que la inhiben. Mientras que el peligro del clasicismo
estriba en el estancamiento, el peligro del manerismo esta en la desintegracin. Sus
procedimientos no son directos, sino complicados, entrelazados, grotescos, labernticos.
El manerismo no quiere expresar las cosas normalmente, sino anormalmente. Prefiere
lo artificial y artificioso a lo natural; quiere sorprender, pasmar, deslumbrar. Mientras hay
slo una forma de decir las cosas con naturalidad, hay mil maneras de expresar la
monstruosidad,
14
. Este postulado de E. R. Curtius se refera principalmente al manerismo
literario, conserva, sin embargo, su validez en el caso de la arquitectura, la cual se vale
muchas veces de conceptos simblicos y literarios en su estado manerstico. No es por
esto una casualidad que Gngora, el poeta metamrfico de las Soledades (1613) y
manerista ms importante de Espaa, sea el poeta predilecto del arquitecto Juan
OGorman. En efecto, es el mismo OGorman, autor de las primeras construcciones
funcionales en Mxico, quien en fecha reciente impulsado por las irreconciliables
contradicciones de la existencia humana haya declarado este comienzo como un error,
originado por el anhelo romntico de mejorar las condiciones sociales.
Para su casa particular encontr en las orillas del Pedregal una cueva, la cual convirti
en una sala de mgica belleza, llena de maravillas y de seres extraos como la ermita de
San Jernimo. OGorman opina que su casa terminada en 1956, cubierta por dentro y
por fuera de mosaicos policromos, como el Palacio de ensueo del cartero Cheval, que
311
312
est chapeado con conchas y pedazos de porcelana, es su obra ms importante. Es el
intento de integrar una construccin fantstica y grotesca, o ms bien una idea escnica,
con un paisaje mgico, parecido al Bosco Sacro de Bomarzo, en cuyos caminos labernticos
nos asustan gigantes y animales fabulosos.
La curiosidad demonaca y embrolladora de la casa de OGorman es el producto de
clculo y mana al mismo tiempo. Sus impulsos netamente subjetivos van ms all de la
arquitectura, llegando al polo en donde ya no hay camino que se pueda seguir. Es el
polo opuesto a la objetividad clsica, a la razn, a las reglas fijas, al detalle impecable
(en el cual, segn Mies van der Rohe, se encuentra a Dios), porque aqu todo es diablico,
contradictorio, loco e ilusorio.
Nosotros, los habitantes de zonas ms templadas espiritualmente hablando nos
halagamos de no estar sujetos a tales extremos. Sin embargo, no deberamos olvidar, que
nunca fueron los eclcticos, quienes nos ensearon nuevos puntos de vista y que sin la
obsesin de los descubridores jams nos hubiramos dado cuenta de los lmites de
nuestro mundo.
Se sobreentiende que la expresin manerstica, originada por una reaccin inevitable
o los elementos racionales de la nueva construccin, no slo tom posesin de unas
cuantas personas en Mxico, sino que puede encontrarse por donde quiera, al menos en
el ademn inconsciente. En la descripcin de las grandes construcciones de los mayas y
ms adelante en la descripcin de los monumentos de estilo churrigueresco, sealamos
la propensin insaciable de este pueblo por lo decorativo. Contrario a la opinin del
escritor italiano Bruno Zevi, estoy convencido que es posible y provechoso dar un comn
denominador a las tres pocas mencionadas del arte mexicano. Claro est, que esto no
sucede para propiciar una imitacin de estilos pasados o de alentar una dudosa metafsica
racial, sino al contrario, para sacar provecho de la critica constructiva de los factores
nacionales.
Somos de la opinin que la arquitectura no puede prosperar en el vaco y que no
podrn resolverse los problemas particulares con una frmula de estilo internacional. La
cultura arquitectnica de un pas es una expresin inalterada de los factores mencionados,
del modus vivendi de sus habitantes, un espejo de las circunstancias tnicas, geogrficos
y sociales. Y si bien el frente de la arquitectura moderna parece ser uniforme, en lo que se
refiere a las metas, existen diferencias en los medios y la manera de proceder y stas son
las que nos interesan, no las ideologas. Una persona versada en la historia de la
arquitectura mexicana no se sorprender al encontrar una buena cantidad de manerismo
en la arquitectura contempornea mexicana. Pasaremos por alto los casos en que se
adornaron los edificios modernos con ornamentos historizantes que los hacen aparecer
tan ridculos como hombres de negocio en traje de calle, pero con penachos de pluma
en la cabeza. Sin embargo, algunos de los edificios pblicos, cuyo adorno se justifica en
cierto grado por el carcter representativo, merecen especial consideracin. Este tipo de
edificios, al cual pertenecen igualmente la Secretara de Comunicaciones y varios edificios
del nuevo Centro Mdico an sin terminar se encuentra principalmente en la famosa
Ciudad Universitaria.
313
Este proyecto para ms de 25 000 estudiantes, erigido en los aos 1950-53, fue sin
duda alguna una de las mayores oportunidades para que una generacin de arquitectos
contemporneos y talentosos demostrara su fuerza creadora en un conjunto de dimensiones
extraordinarias. Pero la demostracin fue demasiado improvisada para convencer.
Sin duda hay que admirar la fuerza inventiva, la alegra en la variacin de formas y
colores, la audacia y lo despreocupado de cien arquitectos jvenes. Por otra parte deben
hacerse objeciones de carcter fundamental, que se refieren en primer trmino a la frecuente
falta de sensibilidad en relacin con el paisaje, la topografa y el clima; la carencia de
concepcin espacial, que se manifiesta en las dimensiones sobrehumanas de los espacios
abiertos, as como en las proporciones de los edificios que los rodean. Estos defectos se
acentan con los cambios caprichosos de escala y material, resultado de un individualismo
exagerado. Muchos maestros no pueden usar sus oficinas por el excesivo calor en las
tardes y en ciertos edificios hay una gran cantidad de exigencias funcionales y detalles
tcnicos descuidados, mientras que los arquitectos se empearon en proveer las fachadas
de grandes ventanales o mosaicos.
Quiero desistir de una crtica detallada, porque rebasara los lmites de esta breve
introduccin y porque supongo conocidas las observaciones de Sibyl Moholy-Nagy, Max
Frisch y Bruno Zevi (sin mencionar las expresiones apasionadas de Frank L. Wright y
Diego Rivera). Los crticos inteligentes coinciden a menudo en sus objeciones, pero difieren
al sealar el chivo expiatorio. Es difcil precisar la utilidad de las discusiones que por un
lado sealan la falta de caractersticas mexicanas y por otra lado la abundancia de las
mismas, lo que significa que la Ciudad Universitaria sea demasiado internacional,
respectivamente que carezca de este elemento. Creo oportuno, que olvidndonos de
estas controversias, le reservemos un lugar a lo nacional en nuestro subconsciente para
concentrar nuestra atencin en la resolucin adecuada de los problemas arquitectnicos.
Nuestra arquitectura ser buena, si est de acuerdo con nuestro medio y se convertir en
arquitectura mexicana si realmente es buena.
Desgraciadamente no puedo evitar el hablar sobre una ideologa, cuya influencia es
tan desconcertante, porque se presenta en las formas ms variadas; de vez en cuando
aparece en ropa de trabajo contempornea, pero la mayora de las veces en traje regional
bordado. Se trata de la tan trada y llevada Integracin, la cual absorbe desde hace
unos aos la atencin de los artistas mexicanos, ms que la de sus colegas extranjeros
15
.
Sabemos que ha habido culminaciones felices de la cultura, cuando todas las artes
plsticas se conjugaron formando un total armnico, cuyo efecto supera en mucho la
suma de los detalles. En una obra integrada el conjunto y las partes del mismo se unen
ntimamente: la arquitectura, la escultura, la pintura y muchas veces tambin el paisaje
confluyen a formar una sola obra de arte maestra de tal manera que no pueden precisarse
lo lmites entre las diversas manifestaciones plsticas. Ejemplos de esta maestra son
Palenque, Angkor Vat, la catedral de Estrasburgo, la iglesia de San Juan Nepomuceno
de los hermanos Asam de Munich y la obra de Gaud, y nos resistimos a creer que
nuestro tiempo, por ms desintegrado que sea, no tenga su expresin equivalente. La
Ciudad Universitaria fue la oportunidad para realizar este sueo, ya que los arquitectos
314
tuvieron como colaboradores una gran cantidad de artistas, pintores y escultores, y
seguramente no se evadieron los problemas de la integracin. Sin embargo, los principales
colaboradores admiten que el resultado no fue satisfactorio.
La obra decorativa ms convincente en la Ciudad Universitaria son los mosaicos
policromos que cubren como valiosos tapices el almacn de libros de la biblioteca central.
Su autor opina, que igual como en los otros casos no se lleg a la integracin porque el
estilo internacional no est de acuerdo con el carcter mexicano de las artes plsticas. A
esta expresin de mi amigo OGorman, tan sorprendente, ya que l colabor en el
proyecto de la biblioteca como arquitecto y como pintor slo tengo que poner tildes por
alterar el orden natural entre la arquitectura y las artes hermanas.
Sin embargo, el mismo OGorman caracteriz con acierto el factor principal por el
cual hasta ahora la integracin ha fracasado en Mxico como la discrepancia entre el
estilo de la pintura y la arquitectura. Mientras que la arquitectura asimil las diferentes
corrientes de la abstraccin y plasticidad orgnica y trat de desarrollarlas, la pintura
muralista se conserv realista y ligada a formas tradicionales, con pocas excepciones.
(Los motivos de este estancamiento nos llevaran al campo de la propaganda poltica, el
cual prefiero no pisar). Esta discrepancia de estilos y el carcter frecuentemente
antiarquitectnico de la pintura, llevan ms bien a la desintegracin y no a un entendimiento
constructivo entre las artes. La integracin requiere colaboradores disciplinados, dispuestos
a salir de su subjetivismo, a renunciar a sus maneras individualistas y caprichos geniales
en favor de un intercambio productivo. Esto demanda reserva y coordinacin para evitar
un caos babilnico, en el cual fracasara cualquier intento de integracin, an el ms
serio.
Por fortuna la excepcin confirma la regla: El estadio olmpico en la parte occidental
de la Ciudad Universitaria es en realidad el proyecto de muchos colaboradores y no slo
de un grupo reducido de arquitectos, y ha llegado a ser la expresin sobre personal de la
voluntad constructiva de Mxico. El recio proyecto se realiz bajo el mismo principio y
con los mtodos empleados en la construccin de las pirmides, formando las tribunas
con la tierra excavada en su centro. El talud exterior se consolid y se cubri con lava del
Pedregal. Las superficies de las tribunas se extienden entre la cancha elptica y el exterior
circular, producindose los mejores lugares al subir ste hasta una altura considerable en
los costados longitudinales; en los extremos de la cancha bajan las tribunas. La doble
curva alabeada del estadio abre la vista al paisaje volcnico, con el cual est relacionada
esta construccin moderna, al igual que con la tradicin constructiva de pas.
El mosaico plstico de Diego Rivera sobre la entrada del estadio se cre con el mismo
espritu y est en tan perfecta armona con la escala y el estilo de la construccin, que el
conjunto puede contarse entre los mayores realizaciones de la arquitectura moderna.
Otra de las cualidades decisivas del estadio es, que su significado arquitectnico
corresponde a su funcin social, esto es, que la esttica y la utilidad estn en consonancia,
en contraste con muchos de los edificios elogiados por su arquitectura emocional, los
cuales carecen de la ltima de las caractersticas mencionados.
Mientras que las torres de San Gimigniano en Italia servan como vivienda y para la
315
316
defensa, y de esta manera expresaban un modus vivendi altivo en el caso de sus
descendientes, las torres proyectadas por Barragn y Goeritz para la Ciudad Satlite, se
hizo hincapi en la falta de propsito de la construccin. Los cinco cuerpos prismticos
de concreto que sealan la entrada a dicho fraccionamiento, no son ms que anuncios
sobredimensionados, cuya belleza plstica no me emocion bastante para considerarlos
como arquitectura. La arquitectura sin un programa al servicio del hombre es como una
corrida de toros sin toro; quizs ambos fascinen cor la esttica de un teatro de tteres,
pero les falta la verdad vital.
Hace ya algunos aos Goeritz haba creado en El Eco una construccin que l
quera ver entendida ms bien como escultura y no como una galera de arte o un
restaurant. Con el manejo adecuado de los elementos pictricos, plsticos y espaciales,
dio en aquel tiempo un ejemplo estimulante de una obra de arte integral, sin el uso de
decoracin. Sin embargo, la obra contiene una serie de trucos manersticos cuyo origen
debe de ser bien conocido al culto constructor. Como ejemplo mencionar solamente la
perspectiva forzada del pasillo central, que se obtiene mediante la inclinacin de piso,
paredes y plafn, as como con el corte en disminucin de las duelas en el piso, recordando
el famoso modelo que le dio Borromini en la galera perspectvica del Palazzo Spada.
Mientras que estos esfuerzos de dar a los edificios una forma plstica estn guiados
par teoras abstractas, no faltan experimentos en que se llega a la plasticidad por el
camino de la Arquitectura orgnica, tal coma la haban hecho ya antes Mendelsohn,
Hring y Scharoun. Todos stos desdean el ngulo recto, y ensalzan las formas prismticas
y cnicas. En uno de los edificios del Instituto Politcnico, que se ha quedado sin terminar,
se han escondido las columnas en conos huecos de concreto, con lo cual, segn las
explicaciones profundas del arquitecto, se simboliza la lucha de la raza. Las escaleras
deben ensancharse hacia arriba, ya que el cociente de la pendiente disminuye con cada
escaln, tomando en cuenta la fatiga al subir. La vertical se evita a toda costa, empleando
una gran cantidad de concreto y produciendo huecos inservibles. Como puede apreciarse,
son tan peligrosos los arquitectos diletantes en la plstica, como los pintores y escultores
que pretenden imponer sus leyes a la arquitectura; y ninguno de ellos es capaz de lograr
la integracin plstica.
El deseo de tratar las construcciones como esculturas se ha despertado en todos los
pases durante los ltimos aos, sin embargo, al faltar la verdadera fuerza creadora, los
experimentos atrevidos degeneran en construcciones de mal gusto, ya que an no hay
recetas para su fabricacin. Nos llena de miedo pensar en la confusin que nos traer la
escultura arquitectnica en manos inexpertas y cultivada por personas sin control de sus
emociones, o sin comprensin de la estructura.
Es por esto tan importante que con el talentoso cataln Flix Candela haya venido
hacia nosotros un arquitecto que trata de solucionar los problemas de la forma plstica
y la integracin del espacio, desde el punto de vista de la estructura y la estereometra.
Inspirado en el ejemplo del gran maestro espaol Eduardo Torroia
16
, Candela ha
desarrollado desde 1950 una serie de cubiertas de concreto: bvedas cilndricas,
onduladas, en forma de cpulas, la mayora de ellas paraboloides hiperblicos, debido
317
a la gran economa de las mismas. No puedo precisar hasta qu grado las construcciones
de Candela estn cientficamente fundadas o slo en la intuicin emprica, pero me
inclino a creer que no fue el clculo integral alemn, el que lo alent a construir cascarones.
En la actualidad pueden verse las construcciones de Candela en todo Mxico, ya sea
como edificios de almacn, mercados, gasolineras, pabellones o iglesias. Su popularidad
esta basada tanto en la audacia constructiva de estas formas las cuales satisfacen nuestra
sensibilidad plstica ms que los techos planos, como en la otra parte de su belleza, que
no debe menospreciarse y que estriba en la utilidad.
Es al mismo tiempo aquel aspecto prctico de la belleza arquitectnica el nico que
puede ser objeto de una demostracin lgica, mientras que las valoraciones netamente
estticas permanecen en lo personal e irracional. Por este motivo, el autor se impuso una
gran reserva en el elogio de la obras, sin tomar en cuenta los lazos amistosos que lo unen
con el gremio de arquitectos mexicanos, limitndose en general a proporcionar al lector
los medios histricos y crticos para facilitarle la apreciacin del material expuesto.
Satisfganse el gusto y el criterio del lector con las numerosas obras, en las cuales la
fuerza creadora del arquitecto supo fundir los adelantos tcnicos con las exigencias sociales
contemporneas y la herencia artstica de su pueblo.
El que nunca arriesga algo fuera de lo acostumbrado, no cometer errores pero hay
slo una forma de continuar la tradicin en el futuro: mediante la creacin. Segn los
palabras de Friedrich Schinkel aun ms sorprendente por tratarse de un clasicista
est uno realmente vivo, slo donde se crea algo nuevo; donde se sienta uno seguro, el
estado es sospechoso por seguro. Algo que ya existe y slo se maneja y se aplica
repetidamente es algo semivivo. En donde haya inseguridad, pero se sienta la inquietud
y el afn de exponer algo bello, esto es, mientras se busca, se est realmente vivo.
NOTAS:
10. Citas de la Conferencia pronunciada por el Arq. Jos Villagrn Garca el 22 noviembre de
1950, Panorama de 50 aos de Arquitectura Mexicana Contempornea.
11. La obra de Samuel Ramos, que analiza la mentalidad mexicana con el mtodo de la psicologa
adleriana, se public en el ao de 1934 bajo el ttulo: El Perfil del Hombre y la Cultura en Mxico.
12. Le Corbusier. Vers une architecture, Paris 1923.
13. Gustav Ren Hocke. Die Welt als labyrinth, Hamburgo 1957.
14. Ernst Robert Curtius. Europische literatur und lateinisches Mittelalter, 2 edicin, Berna 1954.
15. Conviene recordar que ya por el ao 1897, o sea a principios del modernismo tambin
llamado art nouveau, el arquitecto alemn Alexander Koch postula la integracin completa de
artistas, arquitectos, escultores, pintores y artesanos. Una generacin ms tarde Gropius volvi
al tema cuando, en el programa del Bauhaus de Weimar de 1919 (con la cartula expresionista de
Lyonel Feininger, representando una catedral) pidi a los artistas plsticos que retornaran a la
artesana y erigieran en conjunto el edificio del futuro, que ser todo en uno: arquitectura,
escultura y pintura...
16. La obra terica y constructiva de Torroja se puede apreciar estudiando su libro Razn y ser de
los tipos estructurales, Madrid 1957. En la primera pgina de este libro, el autor delinea el trabajo
318
del ingeniero con las siguientes palabras: El nacimiento de un conjunto estructural, resultado de
un proceso creador, fusin de tcnica con arte, de ingenio con estudio, de imaginacin con
sensibilidad, escapa del puro dominio de la lgica para entrar en las secretas fronteras de la
inspiracin.
17. Flix Candela. Simple Concrete Shell Structures, en el Journal of the American Concrete
Institute, Diciembre 1951.
18. Ensayo Poltico sobre el Reino de la Nueva Espaa, 6 edicin castellana, Mxico 1941.
19. Esta expresin tan trillada se le atribuye falsamente al Baron von Humboldt cuyo conocimiento
del gran mundo nunca le hubiera permitido una denominacin tan poco adecuada de la Ciudad de
Mxico.
319
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CARLOS
MARTNEZ
JIMNEZ
Arquitectura en
Colombia
1963
MARTNEZ, Carlos, Arquitectura en
Colombia, Editorial Proa. Bogot,
1963.
La arquitectura contempornea en Colombia sigue las normas generales apuntadas
en el libro que en 1951 se public con el ttulo que lleva esta edicin. Aquel primer
informe contiene algo as como el gnesis o concurso de factores que han intervenido en
la conformacin de las modalidades arquitectnicas, que hoy es dado observar en todo
el territorio nacional. Naturalmente el diseo y los mdulos expresivos son ms propios,
ms perfeccionada la produccin de materiales, y la mecanizacin y organizacin de las
obras ms eficientes. Corresponden estos factores determinantes de la arquitectura al
afortunado progreso econmico y cultural del pas, ya la necesidad de nuevas y ms
amplias instalaciones que han tenido que expresarse en trminos de tiempo presente.
Significa esto que nuestra arquitectura, libre de perodos de simulacin y de procedimientos
caducos, que tuvieron que superar los pioneros de lo moderno en otros pases, ha vencido
en un plazo relativamente corto su retraso histrico.
La arquitectura como las dems artes plsticas, como los diseos que rigen el mobiliario
y el vestir, o como los principios normativos de la economa y la poltica social, tiende a
devenir internacional en su conformacin, su mensaje y sus aplicaciones. En ella
intervienen adems los ascendentes de la composicin, las normas de las novedades
constructivas y las de las instalaciones tcnicas reguladas por leyes fsicas y matemticas.
La arquitectura colombiana ante tantos aportes no puede escapar a la tributacin merecida
por la inteligencia y espritu de investigacin de otras latitudes, y aunque la influencia
extranjera en nuestro medio es evidente, resulta difcil establecer y clasificar con exactitud
sus legtimos trasplantes. Esto puedo comprobarse al analizar la progresiva decantacin
de las tendencias extranjeras que sealan los diseos correspondientes a esta dcada y
su concierto en las obras. As lo han exigido el medio con sus peculiaridades
socioeconmicas, las restricciones aduaneras, la utilizacin de materiales nacionales,
hoy ms perfeccionados, ms ricos en texturas y matices, el notable adelanto de lo
autctono al servicio de estructuras y elementos prefabricados, y la experiencia de operarios
y tcnicos estimulada por los refinamientos en acabados y presentacin de fachadas e
interiores, que porfan por perfeccionamientos. Claro que an subsiste, pero cada da en
menor medida, el gusto por lo importado; an no est vencida la propensin por lo
vistoso y la inquietud por la notoriedad. Pero a estas querencias hay que contraponer la
preocupacin de arquitectos y constructores por alcanzar un ajuste, una armona, entre
las limitaciones de los medios en disponibilidad y los fines a que est destinada la obra,
con diseos que favorecen el planteamiento tcnico, lo utilitario y lo esttico.
La arquitectura moderna colombiana naci en Bogot y aqu ha seguido prosperando.
Este medio de cielos grises, de continuos das frecuentados por vientos fros portadores de
lluvias y de tardes precozmente obscuras, puso bridas a lo que hubiera podido ser una
exaltacin de entusiasmos lricos, propios de los climas tropicales. En ningn otro lugar
del pas el acontecimiento arquitectnico, por razones de clima y de facilidades econmicas,
hubiera podido infundir el gusto por las formas sobrias, liberadas de incidentes banales;
aqu, donde apenas hace un cuarto de siglo se inici la enseanza de la arquitectura, en
la Facultad dependiente de la Universidad Nacional, y cuya orientacin pedaggica, y
preceptos estticos, de purificacin y de bsqueda son hoy normas generales en la enseanza
de esta profesin en Colombia. En esta Facultad se amalgaman diariamente, al calor de
321
322
la controversia docente, las diversas tendencias que del exterior han venido trayendo
tantos de sus jvenes profesores. Los grandes maestros de renombre internacional cuyos
alumnos colombianos ejercen aqu la enseanza, se invocan como testigos de indiscutible
prestigio, pero a nadie se le ha ocurrido sostener que sea forzoso seguirlos
incondicionalmente. As se ha formado un clima y una preceptiva nacionales de cuya
divulgacin se encargan sus actuales profesores y buen nmero de los que dirigen o
ensean en las diversas escuelas que actualmente funcionan en el pas.
Estas quizs sean razones valederas en la calificacin del movimiento arquitectnico
como tendencia nacional. Tendencia vigorosa que ha traspasado los lmites regionales
dando unidad a la formacin profesional, a los procedimientos constructivos, al diseo,
la decoracin, la composicin formal y hasta a la misma fisonoma urbana.
Toda poca arquitectnica, an la ms anrquica, vista a distancia en el tiempo, es
siempre una, porque refleja ms que ninguna otra actividad, el comportamiento del
gusto y las costumbres. Este amanecer de la arquitectura colombiana con su honestidad
en el diseo, la exaltacin de sus estructuras, su sobriedad formal y tantas otras cualidades
que se identifican con lo orgnico, seguramente tendr, pasado el tiempo, el comentador
que le asigne la legtima posicin que le corresponde en el cuadro de la actual cultura
colombiana. Lo que pueda decirse o escribirse ahora, en que el acontecimiento est
demasiado fresco, demasiado prximo, no es ms que ropaje transitorio ms o menos
matizado de elogios. Hay que admitir, que por la accin conjunta de las circunstancias
ya anotadas, los balbuceos de hace no ms de tres dcadas llamaron a las formas,
invitaron a los procedimientos tcnicos, acudieron a los materiales autctonos y tras un
breve discurrir se estn concertando en diseos y en acciones coordinadas, y alcanzando
una posicin que busca la unidad. Que el juicio severo de la historia sea favorable o no,
esta primera etapa de la arquitectura moderna colombiana tiene desde ahora asegurado
el mrito incontrovertible que corresponde a toda iniciativa, a todo primer esfuerzo.
Es oportuna tambin la constancia de que en este acaecer arquitectnico, vienen
actuando, como pioneras que el tiempo distingui con las tareas de vanguardia, escogidas
asociaciones profesionales. En nuestro medio el ejercicio de la arquitectura tiene que ser
as, en equipo, porque su actividad abarca desde la elaboracin de planos y
especificaciones tcnicas hasta la construccin total de la obra, mediante el manejo
directo de los dineros del cliente. Tan grande compromiso encadena un conjunto de
pormenores administrativos, contables y tcnicos que difcilmente los podra atender una
sola persona. Comercialmente la asociacin significa que bajo una razn social acta,
con el mayor grado de responsabilidad, un grupo de arquitectos e ingenieros especializados
que intercambian ideas, desescombran las dificultades, clasifican las exigencias, critican
y miden los alcances plsticos y las posibles soluciones estructurales que plantea un
proyecto determinado. Los diseos generales as deliberados, la ejecucin del presupuesto
y la direccin de la obra as planificados acuerdan garantas al propietario y una mayor
seguridad en el proceso arquitectnico. Tiene esta modalidad la desventaja de colocar la
contribucin personal del arquitecto en un plano menor. Para el gran pblico los aportes
del proyecto se extravan, se hacen discretos, casi annimos. Los derechos de autor, tan
323
324
celosamente defendidos y en ocasiones tan profusamente proclamados en otras latitudes,
aqu tienen importancia limitada. En nuestras ciudades el renombre de uno de estos
equipos, alcanzado gracias al aporte de inteligencias sobresalientes, de esfuerzos conjuntos,
de honestidad y de tesn, no se concede a los socios individualmente sino a la razn
social que los congrega. Este desinters personal es una de las muchas cualidades de
este gremio, que se distingue como el ms dedicado a su oficio, y el mejor preparado
para el desempeo de su profesin.
En las pginas que siguen se presenta una recopilacin de planos y fotografas
agrupados segn sus funciones; se confa que esos documentos sean la mejor informacin
del tema que aqu se trata, y que de su testimonio pueda el lector concluir objetivamente,
cul es el estado actual de la arquitectura en Colombia.
325
326
FRANCISCO
BULLRICH
Arquitectura
latinoamericana
1930/1970
(fragmento)
1969
BULLRICH, Francisco, Arquitectura
l ati noameri cana 1930/1970,
Gustavo Gili, S.A. Barcelona 1969.
PASADO Y PRESENTE
Desconocidos por lo general en Europa y al norte del Ro Grande, el arte y la
arquitectura de Amrica latina se presentan como un confuso conglomerado del cual se
conocen slo algunos datos episdicos, el nombre de algunos de sus grandes monumentos
y el rtmico vocablo que designa el recndito lugar donde se erigen. Contrariamente a lo
que sera dable imaginar, los latinoamericanos no conocemos en general mucho ms
profundamente la realidad que nos proponemos examinar en estas pginas, y si ello es
as, es porque recin estamos descubriendo que el conocimiento mutuo requiere un
trabajo cotidiano que debe realizarse ms all de la retrica del panamericanismo.
De esta vasta regin se ignora ms de lo que se conoce y por ello se tiende a englobar
en una imagen simplificada el pasado y el presente de su produccin artstica, presuncin
que se extiende adems a otras esferas del quehacer humano. Sin embargo, los desarrollos
culturales de estos pases, con tener muchos puntos de contacto, distan de ser
intercambiables, y sus radiaciones arquitectnicas, en consecuencia, no son absolutamente
coincidentes. Un mundo de diferencias separa la evolucin de las grandes culturas
mesoamericanas de las formas de existencia y de los magnficos productos artsticos que
se concretaron en el rarificado clima del altiplano boliviano o en las costas peruanas del
Pacfico.
A despecho del vigor de sus esculturas en piedra y de la delicadeza de sus diseos
cermicos, las culturas del noroeste argentino no produjeron nunca una obra que alcanzara
los contornos monumentales de Sacsahuaman o la urbanstica elaboracin de Chichen
Itz, y es evidente que la accin de los grupos humanos que ocupaban la inmensidad del
horizonte pampeano o la selvtica realidad del mato amaznico no puede parangonarse
con la de los habitantes de las regiones antes citadas.
Es por ello que el pasado precolombino se presenta a los ojos de los propios
latinoamericanos de modos tan diversos. As, por ejemplo, resulta muy difcil a un argentino
aceptar como una herencia directa lo que jams percibe como una realidad inmediata,
en tanto, un mexicano tiene a cada paso elementos que le recuerdan que en esas tierras
no hace mucho tiempo Tezcatlipoca, el espejo humeante, reinaba en las cuatro
direcciones con color distinto.
Todas las tardes los pescadores del Titicaca retornan a las orillas del lago en balsas de
diseo milenario, y en un pueblo prximo la vida transcurre como habiendo escapado a
la historia e ignorando la conquista hispana.
En las grandes urbes del Plata, en tanto, pareciera que nada hubo antes que los
conquistadores asentaran su planta en esas tierras. El pasado precolombino es para
todos un enigma. Desde las murallas de Machu Picchu un descendiente de los Incas se
pierde en la contemplacin de las montaas distantes mientras el estruendo de las aguas
del Urubamba le recuerdan que tambin bajaban rpidas en tiempos de la construccin
y sbita evacuacin de la ciudad solitaria; pero su mirada no pareciera poder penetrar
ms que la nuestra en el pasado. La conquista habra as cerrado para todos y para
siempre la comprensin efectiva de un mundo iluminado por mitos solares?
Y sin embargo, como acechados por una angustia metafsica, los latinoamericanos
327
328
volvemos nuestra mirada a los poderosos muros de Cuzco y creemos descubrir en la
tensa disposicin de los sillares todo un modo de ver y sentir que pensamos debiera ser
nuestro.
Amrica latina es por otra parte una herencia de la conquista ibrica y toda verdadera
explicacin del fenmeno debe por lo tanto partir de una comprensin de los orgenes
espaol y portugus. No siempre se comprende que la faz de Espaa dista de ser uniforme
y que la locuaz y colorida gesticulacin de un Narciso Tom tiene por contrapartida el
agnico laconismo y la grandeza del Escorial. Demasiadas veces se olvida cunto subyace
de rabe en la tradicin arquitectnica, y an en nuestros das, no slo a travs de
motivos superficiales sino en lo que es ms decisivo: en la concepcin del espacio. Es
importante comprender asimismo que las tradiciones lusitanas no eran absolutamente
coincidentes con las espaolas. Aun cuando con Felipe II ambos reinos estuvieron reunidos
bajo un mismo monarca, el trazado urbano de las ciudades brasileas muestra bien
claramente que una concepcin ms libre y espontnea que inclua vistas y niveles
cambiantes presida su ereccin. Slo algunos ejemplos de la Amrica espaola parecen
escapar al autoritario trazado ortogonal, pero a pesar de lo que sugiere una mirada
rpida de los planos urbanos el resultado distaba de ser montono.
Contrariamente a lo que haba acontecido en Europa las nuevas ciudades de Amrica
antes que ejercer una atraccin centrpeta, se desarrollaron centrfugamente como
cabeceras de un flujo constante tendiente a la ocupacin del suelo.
Si bien la conquista espaola signific la casi total obliteracin de las culturas urbanas
preexistentes lo cierto es que los centros del nuevo poder se levantaron a menudo
prcticamente sobre las ruinas de los viejos muros establecindose una continuidad en
muchos casos sorprendente.
La violenta colisin cultural consecuencia de la conquista espaola tuvo efectos bien
distintos en las diversas reas que constituyen hoy Latinoamrica y si bien Bolivia, Mxico,
y Per pueden reclamar para s un gran pasado arquitectnico colonial, fruto alguna vez
de la integracin de las tendencias artsticas de los colonizadores europeos con las
necesidades expresivas de la mano de obra nativa o en el caso de Brasil, de la africana
, no podra afirmarse lo mismo en el caso de otras naciones americanas. Nada hay en el
Uruguay ni en Chile comparable a la plaza del Cuzco o a la capilla del Sagrario de
Puebla, y figuras de la talla de un Aleijadinho no surgieron sino excepcionalmente en el
continente. Por otra parte, en muchos lugares la arquitectura colonial fue ms una
modalidad espontnea y popular que una corriente afirmada en grandes obras de arte.
Es verdad que la independencia poltica de principios del siglo XIX condujo en casi
todos los pases a un alejamiento progresivo de la tradicin colonial y peninsular,
considerada por el liberalismo americano como esencialmente oscurantista, pero sera
apresurado afirmar que el proceso cobr en todas partes igual vigor o significado.
Los pases del Plata conocieron, sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XIX,
un acentuado proceso de europeizacin y cosmopolitismo debido a un particular desarrollo
cultural, pero esta situacin no se reprodujo en Mxico o Brasil, aun cuando all tambin
pueden hallarse rastros evidentes del proceso. Es que mientras en el Sur las clases dirigentes
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lograron en buena medida erradicar los antiguos patrones culturales y sustituirlos por
nuevos patrones importados de Europa, en otras partes ello no pas de ser un intento
destinado al fracaso; en Mxico, a causa de la persistencia de una tradicin popular de
gran arraigo y quizs por reaccin a la intervencin austro-francesa y ms tarde al
Porfirismo; en Brasil, por una suerte de idiosincrasia particular. En la regin del Plata,
probablemente las grandes masas inmigratorias (espaolas, italianas, inglesas y francesas)
pesaron decisivamente en la balanza, alterando por completo la composicin tnica y
cultural de la poblacin. Bastara con echar un vistazo a las metrpolis sudamericanas
para percibir enseguida las profundas diferencias que las separan como consecuencia
de los diferentes procesos culturales sufridos.
En Mxico el pasado colonial opera como un gran teln de fondo que quizs no
tenga parangn como potencia y como realidad de conjunto en ningn otro lugar de
Amrica latina. Y aun cuando se lo rechace las ms de las veces en el plazo de la
conciencia social, lo cierto es que parece haberse posesionado a lo largo del dilatado
conflicto histrico de los gestos, de la realidad espiritual, del paisaje rural y urbano.
Buenos Aires carece en cambio prcticamente de arquitectura colonial buena parte del
centro de la ciudad presenta un acento parisino finisecular entre estilista y Art Nouveau
, y si bien Ro de Janeiro conserva bastante de su pasado colonial, la arquitectura del
ltimo ochocientos no asume en esta ciudad la misma importancia que tuvo en el Plata.
Los grandes fazenderos brasileos, tal como nos los describe Gilberto Freire, refaccionaron
sus antiguas casas de campo y permanecieron en ellas; en las pampas argentinas en
cambio las grandes casas de estancia a la inglesa o a la francesa comienzan a surgir
entre 1890 y 1910. La adopcin de estilos del pasado implic de todos modos, al igual
que en Europa, una prdida de autenticidad, con el agravante de que esta actitud nostlgica
adquira en Latinoamrica un carcter ms falaz, pues se trataba en realidad de una
nostalgia por el pasado de otros. la reaccin antieuropesta no tard en manifestarse, y
surgi en la segunda dcada del siglo bajo la forma de un retorno a las formas del
pasado colonial o hispano. Pero la busca de una expresin propia y autntica, sentida
como una urgencia impostergable, no poda resolverse por medio de una solucin
anacrnica y en el fondo tan poco vital. El problema, sin solucin, qued flotando en las
conciencias. Desde comienzos del siglo, el tema de la arquitectura americana y
posteriormente el de la arquitectura nacional parece haber preocupado a distintas
generaciones de arquitectos.
En la Argentina, Alejandro Christophersen (de origen noruego) en un artculo titulado
Nuevos Rumbos, de 1915, planteaba la necesidad de superar el pastiche del siglo
XVIII francs y buscar nuevos rumbos inspirndose con sinceridad en las tradiciones del
pas y logrando un arte que recordase en cada detalle el clima, las costumbres y los
materiales del suelo argentino.
Aos ms tarde, en el Brasil al surgir con Lucio Costa y sus jvenes compaeros el
movimiento de arquitectura moderna, pareci que deba intentarse una adecuacin del
vocabulario arquitectnico moderno a la realidad del trpico, con su paisaje, clima y
ambiente peculiares, y buscarse un acercamiento a formas y procedimientos del gran
330
pasado arquitectnico colonial. De all el empleo del brise-soleil y la introduccin del
azulejo y de las formas libres. Igual empeo puede descubrirse en el retorno a lo
precolombino que se produjo en Mxico a comienzos de 1950, sucediendo al primitivo
funcionalismo que tena en Villagrn Garca a su personalidad ms representativa.
La sola preocupacin por el problema demuestra desde ya que se est frente a una
toma de conciencia de la dependencia de modelos exteriores que debe considerarse
como parte de la lucha de Latinoamrica por asumir una personalidad cultural nueva y
definida. Sin cuestionar la legitimidad del planteo, resulta necesario analizar su verdadera
naturaleza y despejar algunos equvocos notorios que existen al respecto. Dos errores
manifiestos parecen existir alrededor de esta cuestin. El primero de ellos reside en el
supuesto de que la mera transcripcin objetiva de un conjunto de datos locales conduce
necesariamente a una autntica expresin artstica; el segundo parte de la idea de que
existe algo as como un ser nacional ya constituido cuya expresin debe lograrse. Pero
resulta que la mera transcripcin objetiva no ha conducido nunca a la obra de arte
autntica. Ms imposible aun es detectar a priori al ser nacional, para despus expresarlo
en forma artstica, pues justamente el espritu nacional o de pueblo, lejos de ser una
constante histrica, es una variable que, distando de ser una fuerza impersonal, es algo
que reside en los individuos y que las obras, de existir, contribuyen cada vez a concretar.
Un corolario de esta posicin resulta el argumento (eventualmente extrado de
Worringer) que defienden algunos arquitectos mexicanos en el sentido de que las tendencias
posracionalistas no hacen sino revelar una vez ms el eterno instinto racial azteca. Resulta
difcil pensar que la voluntad de forma si es que tal abstraccin existe en la realidad y
no es meramente un instrumento crtico de generalizacin sea el resultado de una
determinada herencia biolgica. Lo espaol en el arte, por ejemplo, no es algo que
pudiera llegar a detectarse por fuera de las obras de un Lope, de un Velzquez, de un
Churriguera, de un Herrera o de los autores annimos de la arquitectura popular o de
Gaud, sino que justamente es una realidad que surge con ellos, adquiere consistencia
slo a travs de sus obras y, por otra parte, obtiene reconocimiento universal en la
medida en que, al superar la simple instancia local, se dirige a una conciencia universal.
De ah que pueda afirmarse que la inconsistencia de lo no americano no reside
fundamentalmente, como piensa el nacionalismo, en el campo de lo tico-poltico, sino
ms bien en el dominio estricto del arte. Y es su falta de autenticidad artstica lo que lo
condena.
La expresin nacional, por eso mismo, no podr ser ni ser el resultado de un programa
o de un preconcepto terico, que slo puede concluir en el clis; no puede ser ni ser un
producto forzado, sino el resultado de un autntico proceso creador.
La vigencia del problema de la arquitectura americana slo, puede comprenderse
cabalmente si nos remontamos a los orgenes de la arquitectura moderna en Latinoamrica.
Cuando el modernismo racionalista hizo su aparicin en la dcada del veinte en el
mundo hispanoamericano, lo hizo en cierto modo como un producto de importacin
cultural. Es verdad que el ideal funcionalista represent una nueva fuente de inspiracin
que significaba una completa liberacin de las estriles recetas estilsticas pasatistas, y
331
332
que comprometa a quienes abrazaban las postulaciones de Le Corbusier y Gropius en la
bsqueda sincera de una nueva expresin arquitectnica, basada en una objetivacin
de las necesidades del hombre moderno y de los medios tcnicos a su disposicin. Pero
lo cierto es que las circunstancias socio-econmicas y culturales del momento distaban
de ser idnticas a las que imperaban en el viejo continente, y ello convirti a los primeros
ensayos racionalistas ms en expresiones de una intelligentzia progresista pero aislada
que en productos con slidas races en suelo americano.
Dichos ensayos no gozaron de la simpata de las masas, que no comprendan este
vocabulario asctico, y menos aun consiguieron el favor de las as llamadas clases
ilustradas. De ello no debe deducirse, sin embargo, que las obras realizadas entre 1928
y 1938 carecieran de valor, pero resulta sintomtico el hecho de que en la actualidad
slo se las considere como antecedentes de lo que despus se construy.
Tanto las obras de Villagrn Garca, de OGorman y Cetto en Mxico, como las de
Gregori Warchavchik y Alvaro Vital en Brasil, las de Vilamaj y Cravoto en el Uruguay y
las de Vilar y Prebisch en la Argentina, respondan a una corriente arquitectnica que por
entonces pona especial nfasis en su internacionalismo, la cual presuma la eliminacin
de todo tipo de caracterizacin localista, considerada como una manifestacin retrgrada.
De all que tanto la casa de la calle Dubln de Villagrn, como la casa Vilamaj en
Montevideo o la casa de la rua Itpolis, de Warchavchik, en Pacaemb, pudieran concebirse
a primera vista como construidas en cualquier lugar del mundo.
En cierto modo, esta actitud encubra una contradiccin flagrante, pues si las funciones
de uso, de acuerdo con la nueva concepcin, deban constituir el fundamento de toda
forma, no se comprende bien por qu las diferencias de clima, condiciones sociales y
procedimientos constructivos no deban reflejarse de algn modo en las obras de
arquitectura.
Pero debe comprenderse que la etapa purista racional, por su propia dialctica interna,
deba desembocar en una diversificacin regionalista, y ello era cierto tanto para el caso
de los pases latinoamericanos como para el resto del mundo.
No escapar al lector informado que la reaccin a la postura abstracta del
funcionalismo purista comenz a gestarse en el interior mismo de los movimientos de
vanguardia europea. As, las primeras reflexiones sobre las formas tpicas de las
construcciones folklricas y el nacimiento del neoempirsmo nrdico son productos de
mediados de la cuarta dcada del siglo.
En Amrica latina, la contrapartida de estas nuevas inquietudes se materializ en el
deseo de formular un vocabulario propio y estuvo encarnada en el movimiento brasileo
surgido del Ministerio de Educacin y Salud, en Mxico en el retorno prehispnico y en la
Argentina en el grupo Austral. Pero el significado de estos tres movimientos, aparte de esa
comn reaccin contra el clis de la machine a habiter, diverga en ms de un aspecto,
y si bien tenan en comn una honda preocupacin por lo social, su acento y carcter
distaba de ser el mismo.
(...)
333
ARGENTINA
Un panorama bien distinto ofrece el desarrollo arquitectnico moderno en la Argentina.
Es muy posible que un anlisis sociolgico superficial, tal como el que practicaba la
historiografa un siglo atrs, realizado a mediados de la dcada de los 30, hubiera
indicado a la Argentina como el pas latinoamericano donde la arquitectura moderna
tendra mayores probabilidades de alcanzar un desarrollo enrgico. Provista de vastos
recursos econmicos, su poblacin gozaba del ms alto nivel de vida en Hispanoamrica,
el desarrollo cultural de los otros pases hermanos difcilmente era comparable con el
argentino y, por otra parte, la existencia de una vasta clase media asentada e integrada
desde principios de siglo, haca pensar que ella constituira una clientela amplia, liberada
de prejuicios historicistas y anacrnicos.
Inclusive por esos aos el balance de la produccin arquitectnica argentina poda
considerarse ms favorable que el de los dems pases del continente. El edificio Kavanagh,
de Snchez, Lagos y de la Torre, los inmuebles de Len Dourge, la produccin de Vilar,
Kalnay y Prebisch no tena equivalentes ni en el Brasil ni en Mxico.
Este panorama habra ignorado, sin embargo, muchos aspectos negativos de la
realidad argentina. Mientras que en el Brasil sin duda ms liberado de la vinculacin
umbilical con Europa la llegada de Le Corbusier en 1936 prepar el camino para la
construccin del Ministerio de Educacin, los crculos dirigentes argentinos proyectaban
su mirada sobre la produccin europea ms conservadora. En el Brasil, no slo el estado
abraz oficialmente el nuevo lenguaje que aportaban Lucio Costa, Niemeyer y otros en
arquitectura, o Cndido
Portinari en pintura, sino que ms tarde figuras destacadas como los grandes industriales
paulistas o los dueos de importantes peridicos montaron empresas culturales de signo
progresista de una magnitud desconocida en la orilla occidental del Plata.
Y si en la Argentina el modernismo se haba desarrollado con aparente vigor entre
1931 y 1939, la verdad es que para 1940 muchos de los que haban adherido, aunque
ms no fuera exteriormente, a esta nueva actitud comenzaron a defeccionar silenciosamente.
En ello poda percibirse un cierto hasto ante las tpicas cajas blancas racionalistas y una
reaccin a la intransigencia del purismo, pero lo cierto es que la involucin de destacadas
figuras del perodo anterior daba la pauta de su falta de audacia, al tiempo que permita
vislumbrar la ausencia de un apoyo ms o menos concreto.
Al iniciarse la dcada 1940-50 una nueva generacin se propone profundizar la
experiencia anterior y abrir nuevos horizontes. El grupo Austral y la revista Tecn fueron
sus
expresiones ms caractersticas. Austral estaba compuesto por algunos discpulos
directos de Le Corbusier que llegaban o retornaron al pas poco antes del estallido de la
segunda guerra mundial. Su relacin con, el maestro defini en gran medida su postura
frente a cierto nmero de problemas, pero lo que caracteriz al grupo desde sus primeros
instantes fue su decidida reaccin contra el clis moderno. En su primera declaracin,
publicada en junio de 1939 bajo el ttulo Voluntad y accin, se deca: La arquitectura
334
actual se encuentra, aparte del relativo progreso tcnico, en un momento crtico de su
desarrollo y desprovista del espritu de sus iniciadores.
El arquitecto, aprovechando tpicos fciles y epidrmicos de la arquitectura moderna,
ha originado la academia, refugio de los mediocres, dando lugar al estilo moderno. La
arquitectura funcional, con todo y sus prejuicios estticos e intransigencia pueril, lleg
por la incomprensin del espritu de la frase de la machine a habiter y por el
desconocimiento consciente de la psicologa individual, a soluciones intelectuales y
deshumanizadas. Estas frases extradas del manifiesto demuestran que el grupo, al
profundizar en el aspecto psicolgico, comprenda las limitaciones del racionalismo
abstracto y se encontraba en la lnea ms renovadora del pensamiento arquitectnico
moderno.
Antonio Bonet, nacido en Espaa, era uno de los miembros del grupo integrado por
Jorge Ferrari Hardoy, Juan Kurchan, Alberto Le Pera, Simn L. Ungar e Hilario Zalba.
Discpulo de
Le Corbusier, haba colaborado con J. L. Sert en el famoso Pabelln Espaol de la
Exposicin Internacional de Pars en 1937. En 1939 se establece en Buenos Aires, realizando
en los aos siguientes una serie de obras en colaboracin con arquitectos argentinos.
Entre ellas se destaca un grupo de cuatro casas en Martnez, provincia de Buenos Aires,
de 1944, llevado a cabo en colaboracin con Jorge Vivanco autor a su vez de un
interesante modelo de vivienda mnima realizado en 1941 y Valerio Peluffo. En 1945
proyecta la urbanizacin de Punta Ballena, Uruguay, trabajo que desgraciadamente se
vio interrumpido en sucesivas oportunidades, y en el que demostr su afn por encontrar
soluciones nuevas y adecuadas a la realidad de la vida y el paisaje. Pudo construir, sin
embargo, un conjunto de cinco obras de singular jerarqua. La casa Berlingieri denota tal
vez la influencia de Le Corbusier en la utilizacin de las bvedas como unidades
constructivas y espaciales, influencia que ya no se advierte en el modo de articular los
cuerpos del conjunto edilicio y en la disposicin de la obra en el paisaje circundante.
Pero es quiz en el hotel restaurante La Solana del Mar donde surge con mayor
claridad un vocabulario propio, que intenta establecer una continuidad con el paisaje,
perceptible en el modo en que la obra se inserta en l y en la utilizacin de la piedra
lugarea. Vista desde la playa, la gran cornisa de hormign que exalta el plano horizontal
del techo se insina lricamente en relacin con las ondulaciones de los mdanos y con
la trama visual que crean los pinos del fondo al extenderse por detrs de la obra como un
amplsimo teln natural. Desde el alargado hall de recepcin enfatiza la continuidad de
los espacios que se despliegan ms a su izquierda y configura un marco adecuado al
horizonte marino. La frescura de la imagen, el libre manejo del espacio, la calidez de sus
interiores y el empleo ms espontneo de los materiales denota un apartamiento de las
frmulas rgidas del purismo y el deseo de abordar soluciones que, aunque menos
polmicas, no carezcan por ello de una clara estructuracin. Envuelta por un paisaje
maravilloso en el cual la obra se inserta con naturalidad, La Solana del Mar se destaca
como una de las realizaciones ms
logradas del continente.
335
336
Mientras tanto, Jorge Ferrari Hardoy y Juan Kurchan haban realizado en Buenos
Aires, entre 1941 y 1943, el inmueble de la calle Virrey del Pino 2446. La obra es un claro
exponente de la voluntad del grupo Austral de ajustar las obras a un planteo urbanstico
general, alejndose en la medida de lo posible de las soluciones tradicionales entre
medianeras, sin esperar a que la ciruga general propuesta en el dominio del urbanismo
se hiciera efectiva. En este sentido, la obra expresa una actitud bastante ms emprica y
eficiente que la de las declaraciones y manifiestos revolucionarios. Puede afirmarse que
de haberse difundido ms ampliamente esta actitud, las ciudades argentinas habran
sufrido una revolucin urbanstica silenciosa, pero no por ello menos efectiva.
La solucin lograda en el diseo de las unidades responda igualmente a un nuevo
ideal de vida y representaba un evidente adelanto en los esfuerzos por encontrar una
solucin al problema de la vivienda para el hombre de recursos medios.
Dejando por delante un amplio jardn, el prisma del edificio se levanta sobre una
serie de pilotis que permiten una libre disposicin de los accesos en planta baja. Los
autores protegieron el frente principal oeste con parasoles verticales que establecen
una relacin dinmica con la profundidad de la loggia izquierda, atravesada por un
eucaliptus cuya presencia introduce la naturaleza a modo de jardn suspendido dentro de
la obra. Los tonos plidos con los cuales se han revestido los paos ciegos denotan un
sentido refinado del color. En su conjunto, la obra era un modelo que concretaba los
ideales de las tendencias ms renovadoras de la arquitectura moderna, que haban as
salido del tablero de proyectos para encontrar su asiento en la realidad. Ferrari Hardoy y
Kurchan son asimismo los autores, junto con Bonet, de la internacionalmente conocida
BKF .
Una solucin emparentada con la de estos dos arquitectos, aunque lingsticamente
independiente, es la que concret Wladimiro de Acosta en su inmueble de la Avda.
Figueroa Alcorta, una de las realizaciones ms felices del perodo. Otro de los arquitectos
que comenz su actividad en esos aos es Amancio Williams, autor de una casa de
verano construida en 1945 en Mar del Plata y muy probablemente la creacin ms audaz
e independiente de esta generacin. Es una sntesis muy personal de elementos provenientes
tanto del purismo corbusierano, la unitariedad volumtrica y la elevacin sobre el terreno,
como del constructivismo de Lissitzky, vinculndose asimismo a las inolvidables creaciones
de Maillart.
Pero ni la elevacin sobre el terreno se lleva a cabo por medio de pilotis ni tampoco
es posible determinar con precisin otra afinidad con Lissitzky que esa audacia para
proyectar en forma area ignorando la gravedad de los cuerpos. Adems, la idea del
simultanesmo visual, tan evidente en la mejor produccin contempornea, ha sido
concretada de un modo imprevisto. Lo admirable de esta obra reside en el acuerdo
perfecto que existe entre la imagen estructural y la configuracin del espacio y sus usos;
ejemplo de ello es el modo en que el arco estructural sirve de soporte a las dos ramas
ascendentes de la escalera, desde las cuales se obtiene, a travs de las vidrieras laterales,
una imagen simultnea y cambiante del paisaje y del interior al cual se accede. Por otra
parte, la perfeccin en la ideacin y ejecucin de los detalles es caracterstica de Williams,
337
y ello se revela tanto en la terminacin del martelinado del hormign, cuanto en la
solucin de las carpinteras y herrajes.
Cualquiera de las obras mencionadas puede parangonarse a las mejores realizaciones
latinoamericanas del momento y seguramente ocupan un lugar de privilegio en la
produccin arquitectnica mundial de esos aos. Si a ello aadimos el aporte de la
revista Tecn y los proyectos de Eduardo Catalano, entre los cuales se destaca el del
Auditorium Municipal de Buenos Aires, se llega a la conviccin de que el grupo de
arquitectos jvenes tena por delante un brillante porvenir. Pero un anlisis de los hechos
permite comprobar que todas estas realizaciones slo fueron construidas en medio de
grandes dificultades, y apoyadas financieramente por clientes ocasionales, cuando no
por sus propios autores.
La historia de la arquitectura argentina en los aos inmediatamente posteriores a
1946 es la historia del fracaso para establecer contactos slidos con las esferas oficiales
y con los nuevos sectores financieros. Pero ello forma parte del desencuentro de la Argentina
con su destino, que no viene al caso analizar. La imposibilidad de insertar el propio
esfuerzo en la
dinmica social de conjunto determin el aislamiento progresivo de los nuevos grupos
y su consecuente esterilidad.
Slo los arquitectos Agostini, Snchez Ela y Peralta Ramos parecen haber escapado
al sino de esos aos realizando una obra cuantitativa y cualitativamente valiosa, aun
cuando sin el
vuelo de las que sealramos anteriormente.
En el panorama actual de la arquitectura argentina se registra la misma cantidad de
tendencias que es posible detectar en todo el mundo, sin que en el pasado haya surgido
ninguna eclosin lingstica que, ya sea por su adopcin general o por un sello especial
y caracterstico, pudiera conceptuarse como exclusivamente argentina. Sin embargo no
debe inferirse de ello que la produccin ms reciente carezca de valores relevantes u
originales. En este sentido puede afirmarse que en los ltimos aos est surgiendo un
conjunto de figuras nuevas cuya actividad puede considerarse ampliamente satisfactoria.
Pero lamentablemente, slo algunas de las figuras de la generacin del cuarenta ha
seguido contribuyendo con sus obras al panorama actual. Algunos, como Eduardo
Catalano y Horacio Caminos autores del proyecto del Campus de la Universidad de
Buenos Aires, 1960, trabajan desde hace aos en los EE. UU.; Amancio Williams, autor
de una serie de proyectos de una audacia y originalidad difcilmente superables, no ha
logrado materializar ninguno de ellos; Jorge Ferrari Hardoy poco ha producido desde su
inmueble de Avda. Figueroa Alcorta, de 1954, y otro tanto podra decirse de Wladimiro
de Acosta, fallecido en 1967. Distinta ha sido en cambio la contribucin de Antonio
Bonet, hasta que se radicara en Espaa, que realiz en 1954 la casa Oks en Martnez,
provincia de Buenos Aires, y en 1960 el Pabelln Cristalplano en la Feria del
Sesquicentenario, slo para citar las obras de mayor calidad que construy entre esos
aos. El Pabelln Cristalplano desgraciadamente desmontado al trmino de la exposicin
demostraba no slo una gran sensibilidad en la eleccin de colores, formas y texturas
338
espacio-visuales, sino tambin una imaginacin original en la temtica visual que
planteaba. Siguiendo una de las mejores tradiciones modernas, Bonet integr el producto
que se pretenda exhibir en la propia configuracin de la obra. Los distintos cristales
actuaban as ora como diafragmas de bloques fuertemente coloreados, ora como pantallas
transparentes o traslcidas emergiendo del estanque; a travs de estas pantallas el entorno
natural y el trfico de visitantes apareca, ms que como un mero fondo, realmente
integrado en la visualizacin de la obra.
Mario Roberto lvarez representa en el panorama argentino un momento de transicin
importante entre los esfuerzos de la generacin del cuarenta y las recientes elaboraciones
de los arquitectos ms jvenes.
Mario Roberto lvarez ha realizado conjuntamente con Macedonio Oscar Ruiz el
Teatro Municipal San Martn, 1954-1960, la obra ms importante en su gnero en la
Argentina, y un edificio de particular jerarqua, el Banco del Interior, de Crdoba, de
reciente construccin. Si bien la obra de lvarez no sobresale por su originalidad, merece
destacarse por lo desenvuelto de sus planteos y la simplicidad no afectada de sus
soluciones.
Analizando la obra de los arquitectos ms jvenes, entre los cuales debe mencionarse
a Clorindo Testa, Mario Soto y Ral Rivarola, Justo Solsona, Jorge Erbin, Juan O. Molinos,
Juan M. Borthagaray, Horacio Baliero, y algunos ms cuya obra se analiza a continuacin,
se arriba a la conclusin de que a partir de 1960 pareciera estar gestndose en la
Argentina una tendencia arquitectnica que si bien no siempre presume una identificacin
de puntos de vista y por lo tanto no constituye un movimiento, surge de un mismo deseo
de liberarse definitivamente del diccionario cubista y sus implicaciones ulteriores.
En general, la tendencia de la joven generacin argentina pareciera ser el alejamiento
de configuraciones espaciales simples, con su consecuencia inevitable, una estereometra
pura,
la ideacin de estructuras en hormign que expresen la plasticidad de este material y
un modo ms expresivo en el tratamiento de la mampostera y de los materiales a su
disposicin.
Para la nueva generacin, el trmino arquitectura moderna no se identifica
necesariamente con los aspectos polmicos de la arquitectura de preguerra, y sus integrantes
creen que los esquemas del racionalismo deben ser superados con el objeto de encontrar
soluciones ms acordes con las nuevas circunstancias. Finalmente, no desean plegarse
a una disciplina preestablecida, sino que pretenden proponer su respuesta con la mayor
libertad posible.
En muchas de las obras ejecutadas entre 1958 y 1962, se apel al hormign bruto ya
soluciones crudas y directas, configurndose una suerte de neobrutalismo.
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REVISTA PROA
La revista Proa constituye una referencia inestimable para el estudio de la poca de
oro de la arquitectura en Colombia. Con este enunciado se alude a un perodo entre
finales de la dcada de los 40 y principios de los 60 en que la arquitectura alcanz un
nivel de calidad inigualado hasta nuestros das. No obstante, en la actualidad, muchas
de sus construcciones representativas se han demolido, se han sometido a drsticas
remodelaciones o se encuentran en completo estado de abandono; son escasos los
archivos e insuficientes las recopilaciones. Queda slo el testimonio de la revista Proa
para la reconstruccin de los hechos significativos y el conocimiento de las obras que
han hecho importante este perodo.
A partir de 1930, como consecuencia de los cambios en la economa del pas, las
ciudades colombianas duplican o triplican su poblacin en pocos aos iniciando un
crecimiento desmedido e incesante que contina hasta nuestros das. Surge entonces la
necesidad de modernizar las ciudades y con ello aparece una demanda de arquitectos
hasta el momento inexistente. En 1934 se crea la Sociedad Colombiana de Arquitectos
(SCA) y en 1936 la primera facultad de arquitectura del pas, de modo que, a mediados
de la dcada de los 40, empiezan a consolidarse las estructuras bsicas que permitan
organizar la profesin. Paralelamente la discusin de los temas relacionados con el oficio
pasa de ser un debate coloquial, entre un grupo de profesionales en Bogot, a convertirse
en una polmica de inters nacional.
Proa se funda en agosto de 1946. El primer nmero de la revista anuncia el propsito
de profundizar en los problemas inherentes al crecimiento desmedido de las ciudades en
Colombia: Consideran los directivos de esta publicacin que tales problemas y tales
diligencias merecen ser ampliamente estudiados y conocidos y para tal fin se ha fundado
la revista. Con ella esperamos influir, as sea en mnima parte en la orientacin urbanstica
y arquitectnica del pas, si para ello contamos con la cooperacin decidida de nuestros
colegas.
Proa desde su origen lider con empeo la discusin alrededor de los proyectos de
arquitectura y urbanismo en Colombia, lo que constituy uno de sus principales logros.
La revista sealaba valores y desaciertos; destacaba o denunciaba la labor de arquitectos
y planificadores; explicaba con voluntad pedaggica los ltimos adelantos de la tcnica
constructiva e incluso se ocupaba de concebir y divulgar propuestas, como veremos ms
adelante.
La revista Proa fue fundada por los arquitectos Carlos Martnez Jimnez, Jorge Arango
Sann y Manuel de Vengoechea. Sin embargo, a partir del ejemplar nmero tres slo
Carlos Martnez aparece en los crditos como director y propietario, razn por la cual la
revista Proa se considera como una iniciativa personal de este arquitecto.
Carlos Martnez (1904-1991) cumpli un papel fundamental en la impulsin y gestin
de las estructuras que ordenaron profesin de la arquitectura Colombia. Estudi
arquitectura en la Academia de Bellas Artes de Pars y urbanismo en el Instituto de Altos
Estudios Urbanos de la misma ciudad. En 1934, ao en que regres a Bogot, se convirti
en el primer presidente de la Sociedad Colombiana de Arquitectos (SCA) -en su sesin
inaugural- y, tan slo dos aos ms tarde, asumi el decanato de la Facultad de Artes y
Arquitectura de la Universidad Nacional, primera facultad de arquitectura en Colombia.
Este texto es una versin reducida
del trabajo de investigacin titulado
Revista Proa: Cuellar Serrano
Gmez realizado por Felipe Ariza.
341
342
Es el autor, junto con Jorge Arango, del libro La arquitectura en Colombia (1951), una
seleccin de artculos de la revista Proa entre 1946 y 1951, que constituye la primera
recopilacin de arquitectura moderna del pas. En 1963, con el mismo ttulo, public un
segunda parte de ste libro donde aparecen, a juicio del autor, los mejores proyectos
construidos en Colombia entre 1951 y 1962. Tambin escribi uno de los libros ms
importantes sobre el urbanismo en Colombia, Bogot: sinopsis sobre su evolucin urbana
(1976), que comprende la historia de esta ciudad desde sus orgenes hasta principios del
siglo XX. Carlos Martnez se destac adems como uno de los principales investigadores
del pas. Sus libros El Urbanismo en el Nuevo Reino de Granada (1967) y Santaf,
Capital del Nuevo Reino de Granada (1989) ponen de relieve los valores formales de
las edificaciones espaolas en Amrica, y son una referencia ineludible para el estudio de
la evolucin de la arquitectura colonial. En varios nmeros de Proa se publicaron captulos
de estas investigaciones.
La revista Proa se fund finalizada la Segunda Guerra Mundial, recin graduadas las
primeras generaciones de arquitectos del pas, cuando se empezaba a consolidar una
voluntad colectiva por la arquitectura moderna. La mayora de los profesores de la nueva
Universidad haban estudiado en Europa y conocan de primera mano los primeros
proyectos del movimiento moderno. Los jvenes arquitectos y estudiantes asumieron
rpidamente los principios del nuevo modo de concebir. Al mismo tiempo, los pocos
arquitectos que para entonces ejercan en el pas fueron cambiando su forma de proyectar,
abandonando los estilos eclecticistas comunes en la Bogot de 1930 e incorporando
como socios diseadores a los nuevos arquitectos graduados en el pas. Los cambios se
sucedan con tal velocidad que hasta los mismos estudiantes calificaban peyorativamente
de viejos a un grupo de sus compaeros graduados apenas dos o tres aos antes.
Los primeros nmeros de la revista coinciden con los inicios de la arquitectura moderna
en Colombia y reflejan las circunstancias singulares de la profesin en ese momento. En
sus pginas concurren proyectos de profesionales consolidados como Gabriel Serrano
junto a los de los estudiantes ms aventajados, sera el caso de Fernando Martnez
Sanabria. Existe poca competencia profesional, la Universidad acaba de entrar en
funcionamiento, y la revista se propone, por encima de todo, establecer un debate sobre
los temas relacionados con el oficio: la discusin esttica, la investigacin tecnolgica y
las nuevas formas de concebir la ciudad, en el que no cabe la figura del arquitecto
estrella.
En Colombia, los proyectos desarrollados en el seno de la Universidad fueron los
primeros en mostrar plenamente los valores formales de la arquitectura moderna. Un
salto abismal separa la primera generacin de arquitectos graduados en la Facultad de
Arquitectura y la de quienes han completado su formacin en Universidades
norteamericanas, de los arquitectos que ejercan en el pas hasta entonces. En la primera
entrega de Proa, Carlos Martnez publica los proyectos de grado de la promocin de
1945 para ilustrar el artculo titulado Para que Bogot sea una ciudad moderna.
El modo en que los proyectos desarrollados en la Universidad podan llegar a influir
en proyectos reales queda ejemplificado al comparar la propuesta de hospital diseada
por Fernando Martnez en su ltimo ao de carrera con el Hospital San Carlos, de
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Gabriel Serrano, uno de los maestros de la arquitectura moderna en Colombia. Ambos
proyectos se publicaron en Proa, el de Martnez en el nmero 2, el de Serrano, en el
nmero 17, dos aos ms tarde. Los dos diseos tienen en comn la organizacin
clsica del programa en planta: dos volmenes largos unidos por un cuerpo central. Las
diferencias, sin embargo, saltan a la vista; si en el Hospital de Martnez se encuentran
recursos formales caractersticos de la arquitectura ms avanzada del momento, el Hospital
de Serrano es un ejercicio propio de los estilos comunes a principios de siglo.
Proa, nmero 17, se dedicaba a la descripcin pormenorizada del Hospital San
Carlos. Ah queda patente la contradiccin que supone que el edificio ms moderno a la
fecha fuese, a su vez, un edificio con volumetra clsica y detalles Dco. Se describen
con riguroso detalle todos los aspectos de la construccin del edificio -desde proveedores,
costos y materiales, hasta la distribucin de comidas o mquinas de contabilidad-, sin
embargo, la valoracin concluye que la composicin plstica de las edificaciones del
Hospital San Carlos no tiene mayores novedades. Sin embargo, en esta resea no slo
el editor de Proa parece incmodo con la apariencia del recin terminado edificio sino
tambin los arquitectos responsables del proyecto. Estos ltimos contratan para el mismo
nmero de la revista un aviso publicitario donde anuncian: Hospitales en construccin.
Se trata de tres imgenes de los tres siguientes proyectos de hospital que les fueron
encargados a la firma el Hospital General para el Seguro Social, el Hospital Quirrgico
de San Juan de Dios y una Clnica de Maternidad para clase media- que nada tienen
que ver con el diseo del Hospital San Carlos. Tres proyectos concebidos esta vez con
recursos plsticos absolutamente modernos, conservando, eso s, la simetra que el
arquitecto Gabriel Serrano emplear en muchos de sus diseos. Las imgenes del anuncio
son acuarelas del arquitecto Gabriel Largacha, quien se incorpora en calidad de socio
diseador a la firma Cuellar, Serrano, Gmez, en 1943. Largacha fue alumno de Gabriel
Serrano en la Universidad Nacional y pertenece precisamente al grupo de primeros
arquitectos graduados en Colombia (1941-1942). Su incorporacin a la firma produce
un claro giro en la concepcin de los proyectos. Del mismo modo los nuevos recursos
plsticos empiezan a ser evidentes en los diseos de otras grandes firmas de arquitectura
del pas, coincidiendo con la incorporacin en estos despachos de las primeras
generaciones de arquitectos del pas, para los que la arquitectura moderna era la nica
manera de concebir, y no un nuevo estilo posible entre otras tendencias.
Las pginas de Proa recogen las inquietudes de un grupo de estudiantes y arquitectos
establecidos en la capital, Bogot, cuyas preocupaciones son promover el conocimiento
de la arquitectura moderna y organizar la profesin en s misma. Gabriel Serrano y
Gabriel Largacha (Cuellar, Serrano, Gmez), Jaime Arango (Cofundador de Proa), Jorge
Gaitn Corts, Alvaro Ortega (Ortega y Solano), Rafael y Jos Mara Obregn (Obregn
y Valenzuela), Fernando Martnez Sanabria, Guillermo Bermdez, Rogelio Salmona y
Germn Samper (Esguerra, Saenz, Samper) ocupan con sus proyectos la gran mayora
de pginas de Proa. Silvia Arango, arquitecta e historiadora, en su libro, Historia de la
arquitectura en Colombia(1989), bautiz con el nombre de Grupo de Proa a este conjunto
de arquitectos.
El predominio de los profesionales radicados en la capital no significa que existiera
344
una voluntad expresa de excluir a los profesionales de otras provincias, que aparecen
representados en varios nmeros de la revista, aunque en menor medida. El compromiso
esttico con la modernidad se extiende, ms all de la capital, en otras reas del pas. As
cabe destacar la consistencia y la calidad lograda por tantos arquitectos de provincia
como Nel Rodrguez en Medelln, Fernando Borrero y Alfredo Zamorano en Cali o Ricardo
Gonzlez Ripoll en Barranquilla, entre otros.
La valoracin de los proyectos que se hace desde la revista es consecuente con las
inquietudes de los arquitectos que la apoyan. La crtica se centra en destacar la sntesis
formal, la claridad de la ordenacin en planta y los recursos tcnicos empleados para
resolver los problemas planteados por la construccin. La composicin de las fachadas
ser juzgada por Proa segn la correcta disposicin de los materiales y la calidad de los
acabados, as como por la oportuna correspondencia entre el uso del edificio y su
composicin general. A partir de las imgenes de la obra y de los detalles constructivos,
la revista analiza a las soluciones tcnicas empleadas: se explican pormenorizadamente
nuevos sistemas estructurales, posibilidades de prefabricacin, diferentes tipos de encofrados
o tcnicas de cimentacin.
De la misma manera en que los arquitectos comparten su experiencia dando a conocer
las distintas propuestas ensayadas sobre el mismo problema, tambin comparten las
lecciones aprendidos de la arquitectura internacional. Proa no cuenta con reporteros en
el exterior as que sern los profesionales en torno a la revista los que expongan lo que
sucede en el exterior. Son ejemplos de lo anterior la exposicin que hace el arquitecto
lvaro Ortega de las enseanzas de su maestro Walter Gropius o el informe de Gabriel
Serrano sobre los temas tratados en el congreso de la UIA de 1967.
En otras ocasiones los arquitectos del Grupo de Proa publican los conocimientos
adquiridos en sus viajes al extranjero. Ejemplo de ello es el nmero dedicado a la
experiencia de Gabriel Serrano a Brasil. En 1948 la junta directiva del Banco de la
Repblica le encarga a la firma Cullar, Serrano, Gmez el diseo de su nueva sede en
Barranquilla. Para ello la empresa financia el viaje de Serrano a Brasil, en aquel entonces
meca de la arquitectura moderna latinoamericana. En el nmero 11 de Proa se publicaron
las anotaciones del viaje: comentarios, dibujos y fotografas de las obras de scar Niemeyer,
los hermanos Roberto y Lucio Costa. Se reproducen los apuntes hechos por Gabriel
Serrano del quiebra-sol de la fachada del Ministerio de Educacin, en Ro de Janeiro. Se
describe minuciosamente el mecanismo con el cual se controlan las persianas mviles,
los materiales utilizados, el color, etc. Esta solucin la aplicar Serrano en su propuesta
para el Banco de la Repblica, y tambin Obregn y Valenzuela, para la sucursal del
Banco de Londres en Barranquilla.
Las enseanzas de la arquitectura brasilea se reconocen en otros aspectos del proyecto
de Serrano, por ejemplo, en las formas orgnicas del jardn proyectado junto al edificio;
la transparencia de la planta baja, o el uso de celosas como cerramiento. La experiencia
de Brasil servir para iniciar una investigacin sobre las estructuras de hormign que se
concretar en el desarrollo del entrepiso reticular celulado, un sistema de forjado de
hormign armado en dos direcciones, patentado por Cuellar, Serrano, Gmez y exportado
a varios pases de Amrica Latina.
345
La utilizacin reiterada de soluciones similares no ha de escandalizar a nadie ya que
responde a una manera honesta de proceder, que reconoce la bondad del recurso
encontrado por otros profesionales como la mejor solucin posible. Los arquitectos en
torno a Proa contaban con el criterio suficiente para ajustar con desenfado las mejores
soluciones posibles en sus diseos, sin que suponga asumir como valores absolutos las
ideas inscritas en la tendencia ms popular.
Dicho esto, no es extrao que Carlos Martnez, uno de los principales defensores de
las ideas del urbanismo moderno y de los postulados de Le Corbusier, fuese a su vez uno
de los ms enrgicos oponentes al Plan Regulador de Bogot, diseado por ste. En
1948 Martnez encabez la comitiva para recibir a Le Corbusier, quien haba sido invitado
por la SCA y la alcalda de Bogot para proponer una solucin a los problemas urbansticos
de la ciudad. Ms tarde, sin embargo, Martnez se convirti en uno de los ms duros
crticos que tuvo el Plan Piloto de Bogot, posteriormente desarrollado en compaa de
los arquitectos Paul Lester Weinner y Jos Luis Sert.
En 1951, Martnez adverta por primera vez de la posibilidad de fracaso del Plan.
Ms tarde, en un artculo aparecido en la edicin de Julio de 1955, titulado La Influencia
Urbanstica de la avenida 13 de Junio, recuerda el momento en que este proyecto fue
por primera vez propuesto y rechazado: en esa poca los urbanistas nacionales estaban
engolosinados con las planchas, charlas y dibujos de los tcnicos Sert y Weinner. Ellos
haban incrustado los barrios industriales, sin juicio y sin razones, a lo largo de la calle
13 (centro de Bogot). Nada les import que las calles fueran estrechas, que los terrenos
ya urbanizados y parcelados tuvieran precios elevados, ni que las cimentaciones o
desages fueran costosos. Lo interesante era sostener los absurdos urbansticos presentados
con el pomposo nombre de Plan Regulador de Bogot. Dos meses despus, en una
nota editorial titulada El Fracaso del Plan Regulador de Bogot, Carlos Martnez extiende
la crtica denunciando los beneficios econmicos adjudicados a Sert y Weinner por unos
documentos mal investigados, mal planeados y peor resueltos, y termina el artculo con
una lista de puntos a tener en cuenta en un futuro plan para Bogot.
Carlos Martnez mantuvo una posicin crtica inquebrantable desde las pginas de la
revista que se manifiesta en el carcter de denuncia frente a los problemas del urbanismo
presente en todas sus Notas Editoriales. Esto le llev a ser el portavoz de los arquitectos
ante las autoridades oficiales en Colombia.
Las Notas Editoriales escritas por Carlos Martnez son, en su mayora, cartas dirigidas
a las principales entidades encargadas de la planificacin urbana o de la construccin
de vivienda colectiva como el Instituto de Crdito Territorial (ICT), el Banco Central
Hipotecario (BCH), las Cooperativas de vivienda, o las oficinas gubernamentales de
Planeacin Distrital o Nacional. En estos textos se critican los proyectos inoperantes
concebidos por polticos poco documentados; se seala el corto alcance o las carencias
de la planeacin urbana; o, a veces, se reconoce la labor bienintencionada para solventar
estos problemas. Sern objeto de las Notas Editoriales el problema del transporte urbano,
la higiene de la ciudad, los mercados pblicos, el alumbrado, las parcelaciones
clandestinas, las polticas de crdito, la construccin en serie, etc. En estos artculos
346
Carlos Martnez justifica sus argumentos sobre la base de la experiencia de otras ciudades
- especialmente proyectos construidos en las capitales de Europa y Estados Unidos - o
bien con propuestas o soluciones alternativas al respecto.
Si bien la mayora de las Notas Editoriales fueron destinadas a temas referentes al
urbanismo, tambin las haba en relacin con el proyecto arquitectnico. As se proponen
debates sobre las mejores soluciones para el diseo de vivienda en climas tropicales, la
vivienda colectiva, los hospitales, las prisiones, etc.; sirviendo la editorial como introduccin
a estudios que dedica Proa captulos completos.
Como se ha dicho Carlos Martnez, atrincherado en la revista Proa, se convirti en el
defensor a ultranza de la vanguardia colombiana. Una discusin publicada en el libro,
Critica e Imagen (1987), del arquitecto e historiador Germn Tllez puede servir de
ejemplo para ilustrar el ardor con el que se mantenan las posiciones. Martnez responde
a un artculo de prensa publicado en el diario El Tiempo (uno de los diarios ms importantes
de Colombia), ejemplifica perfectamente la posicin crtica de Proa. En El Tiempo, el
destacado poeta y periodista Juan Lozano y Lozano escriba: (...) Las barracas que estn
construyendo ahora en los barrios residenciales tienen precisamente de absurdo y de
ridculo, que no son funcionales sino absurdas. Estn hechas con materiales bsicos que
no se producen en el pas, como son los cristales, material que fue siempre accesorio y
circunscrito. (...) Como si para no vivir en los potreros sino en la intimidad de la familia,
no se hubieran inventado las casas.... Ante la afrenta, en las pginas de Proa Carlos
Martnez responda: No nos atenemos a la definicin que los diccionarios puedan asignar
a la voz barraca, porque las definiciones frecuentemente enturbian las cosas. Pero en
trminos generales, nos parece que se ha querido expresar que la arquitectura
contempornea en Bogot es clara, desnuda y luminosa. Y si no recordamos mal, tal fue,
sintticamente, la ms genial exigencia de Miguel ngel a la arquitectura cuando discuti
algo relacionado con la baslica de San Pedro (...) La arquitectura, por razones que le
son intrnsecas, tiene derecho a todos los recursos constructivos, aun los ms novedosos...
.
Refirindose a la cita de Miguel Angel, Germn Tllez agrega: Lo malo de todo ello
no era que tales virtudes no estuvieran presentes, sino que su presencia llenaba todo el
panorama arquitectnico, excluyendo como pecados mortales que eran, la gracia
ambiental, el misterio atrayente y la riqueza simbolgica que slo cierta dosis de sombra,
de vestido formal sobre la desnudez, de abrigo contra el deslumbramiento otorgan a los
seres humanos y a la arquitectura. La gracia, el misterio y la riqueza simbolgica daran
mucho de que hablar a las siguientes generaciones de crticos y arquitectos en Colombia.
Durante los primeros aos de Proa, el entusiasmo de Carlos Martnez no se limita a la
crtica, tambin se expresa en la articulacin de propuestas concretas. Con el primer
nmero de la revista aparecen una serie de proyectos urbanos firmados por l, los llamados
Proyectos de Proa. stos son propuestas de grandes transformaciones de la ciudad segn
criterios claramente identificados con el urbanismo moderno urbanismo cientfico-, en
su mayora, ejercicios desarrollados a partir de las ideas de Le Corbusier expresadas en
los proyectos de la Ville Contemporaine, la Ville Radieuse, y el Plan Piloto de Bogot. De
la misma manera que Le Corbusier, Carlos Martnez propona reemplazar las partes
347
deterioradas e inoperantes de la ciudad por proyectos acordes con el modelo de vida
propio de su tiempo; propona demoler sectores en deterioro y construir en su lugar
edificaciones ms altas que albergaran a un nmero mayor de habitantes, reduciendo el
espacio construido para dar lugar a extensas zonas verdes, vas ms amplias, etc.
Por ejemplo en el primer nmero de la revista, en el artculo Para que Bogot sea una
ciudad moderna, Carlos Martnez publica una lista de consideraciones en las que describe
las ventajas que tendra la ciudad a la hora de ser transformada y a su vez una lista de
lineamientos a seguir, a manera de reformas polticas, indispensables para la reconstruccin
de la ciudad. Entre las ventajas se anota que Bogot es una ciudad de tierra, que esta
hecha de bahareque, no como Atenas y Roma que estn hechas en mrmol o como
Paris, Bruselas y Madrid que estn hechas en piedra por lo que las demoliciones son
costosas, y esta consideracin no debe limitar nuestro entusiasmo cuando iniciemos su
arrasamiento y demolicin definitiva. La segunda lista, que recoge las propuestas de
Carlos Martnez, abarca consideraciones como que el ejecutivo municipal se debe integrar
con personas capacitadas, ya que en Bogot las gentes de progreso urbano no figuran
en sus hechos; que se debe crear un departamento municipal de planificacin autnomo;
y plantea un presupuesto total de las obras que las autoridades de la ciudad estn en la
obligacin de emprender y que son necesarias para la presentacin digna de la ciudad
y como contribucin al mejor confort y salud de los bogotanos.
Convencido que en las manos del urbanista est la salvacin a los problemas sociales
presentes en la ciudad, Carlos Martnez apuesta en los Proyectos de Proa, por propuestas
radicales que contemplen la transformacin total de la misma y, en consecuencia, esta
voluntad termina por situar sus propuestas en un lugar cercano a la utopa. As fue
entendido por el pblico, pues el monto presentado en Para que Bogot sea una ciudad
moderna se situaba en 110 millones de pesos, cifra exorbitante que sin duda fue motivo
de escndalo entre los primeros lectores de Proa. De no haber sido de esta manera, no
tendra razn de ser la excusa que Carlos Martnez public en el nmero siguiente: Esa
fue una lamentable equivocacin, (...) Proa olvid que los arcones municipales no disponen
de tantos millones y que los prestamistas no arriesgan su tranquilidad.
La lista de los proyectos de Proa contina con ttulos como Bogot puede ser una
ciudad moderna (Proa 2); Las futuras grandes avenidas de Bogot (Proa 18) o Hay que
hacer algo por San Diego (Proa 53). Quedan entonces en estos primeros captulos de
Proa las intenciones dispuestas en el primer nmero de la revista, donde no slo trata de
tomar la iniciativa en el debate en trminos generales sino de participar en l en calidad
de arquitecto. As lo entenda Carlos Martnez y as lo anotaba en su revista: Personas
que se interesan por este tema nos han comunicado que el departamento de Urbanismo
Municipal est en las oficinas de Proa.
Desde finales de la dcada de los cincuenta, con la aparicin en escena de una
corriente arquitectnica que en Colombia se llam la arquitectura del lugar, que atacaba
la frialdad, la estandarizacin y la pretendida internacionalidad de la arquitectura y
propenda por una arquitectura (...) que poseyera una calidad esttica nica e irrepetible,
Proa ver limitados sus criterios al calificar las nuevas edificaciones que aparecan en el
panorama nacional. Sern cada vez menos frecuentes las intervenciones de Carlos Martnez,
348
349
quien pasar de crtico a criticado, de director general de Proa a director de Planeacin
Distrital, y la revista poco a poco olvidar su capacidad de liderazgo, su protagonismo.
De esta manera Proa finalmente se rinde a la actitud que reprochaba, con tono de burla,
a los enemigos de sus propuestas: en cuanto llegue un tcnico del extranjero, este y
otros problemas se podrn plantear acertadamente; mientras tanto Para qu hacer planes
si en Bogot no pasa nada?.
Felipe Ariza Castro
NOTAS
1. Cien aos de Arquitectura en Colombia, XVII Bienal de Arquitectura 2000, Sociedad Colombiana
de Arquitectos, Bogot, 2000.
Proa 1
2. Cien aos de Arquitectura en Colombia. Op. Cit.
Proa 29
3. Se conoce como maestros a los primeros profesionales en desarrollar y ensear arquitectura
moderna en Colombia. Entre los maestros: Gabriel Serrano, Leopoldo Rother y Bruno Violi.
4. Tllez Castaeda, Germn. Cullar Serrano Gmez, 1939 1983, Ed. Escala, Bogot, 1990
5. Proa 32
6. Proa 90
7. Proa 57
8. Ibdem
9. Proa 1
10. Proa 18
11. Arango, Silvia.Historia de la Arquitectura en Colombia, Universidad Nacional de Colombia,
Bogot, 1990.
12. Proa 2
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CRDITOS
La presente publicacin tiene un fin exclusivamente acadmico, pese a lo cual los
editores han intentado informar a los propietarios de los derechos de autor sobre la
publicacin de los textos e imgenes de este volumen. En caso de alguna duda comunicarse
con la editorial.
CRDITOS DE FOTOGRAFIAS
F. Gmez: 21, 22, 24, 25, 26, 31; Libro de Hugo Segawa Oswaldo Arthur Bratke:
36, 37, 39, 41, 43, 44, 45; Leandro Rotolo: 49, 50, 51, 52, 54, 55; Carla Cristina Lpez:
63; Fundacin Vilanova Artigas: 59, 60; Libro de Rodrigo Tascn La Arquitectura moderna
en Cali. La obra de Borrero Zamorano y Govanelli: 67, 69, 70, 71; Libro de Carlos
Martnez Arquitectura en Colombia: 68, 83, 84, 85, 86, 87; Revista PROA N.104: 75,
76, 77, 78, 79. N.100: 88, 90, 91; Helio Pin: 95, 96 97, 98, 99, 100, 101, 102, 103,
185, 190, 218, 221; Archivo de Augusto H. lvarez -UNAM: 107, Guillermo Zamora
Serrano: 108, 109, 110, 112, 115, 116, 118, 119, 120, 121, 135, 136, 138, 140, 141,
144, 146, 147, 148, 149, 150, 151, 152, 153, 157, 158, 160, 161, 162, 163, 166,
169, 170, 171; Rosalie Thorne McKenna: 124, 128; Roberto y Fernando Luna: 126, 127,
129, 130, 131; Libro de Max Cetto Arquitectura moderna en Mxico: 175, 177; Pedro
Strukelj: 178, 179, 181; Eric Cuevas:180; Diego Lpez de Haro: portada, 186, 188, 189,
191; Rafael Lorente Escudero: 195, 196, 197; Mario Payss Reyes: 201, 202, 203, 204,
206, 207; Perla Estable: 205; Pablo Frontini: 211, 213, 215, 216, 217, 218, 219, 220,
221; Csar Lostau: 212.
CRDITOS DE DIBUJOS
Guillermo Posik: 20 abajo, 22, 23, 27, 30 derecha; Archivo de Mario Roberto lvarez:
20 arriba, 30 izquierda; Ander Aginako: 35, 42; Libro de Hugo Segawa Oswaldo Arthur
Bratke: 34, 36, 38, 40, 44; Leandro Rotolo: 48, 50, 52, 53; Carla Cristina Lpez: 58, 61
arriba, 62; Libro de Henrique Mindlin Arquitetura moderna no Brasil: 61 abajo; Libro
de Rodrigo Tascn La arquitectura moderna en Cali. La obra de Borrero Zamorano y
Giovanelli: 66; Libro de Carlos Martnez Arquitectura en Colombia: 82; Revista PROA
N.104: 74. N.100: 89, 90; Kenneth Gleiser: 94 abajo; Archivo de Jaime Sanfuentes: 94
arriba, 96, 99; Archivo de Augusto H. lvarez-UNAM: 106, 111, 113, 114, 117; Archivo
Francisco Artigas:125; Archivo de Enrique Carral Icaza: 134, 136, 137, 139; Fundacin
Vladimir Kasp: 144, 145; Carlos Ivn Rodrguez: 148; Carlos Rodrguez: 156, 159;
Pedro Strukelj: 166, 167, 168; Eric Cuevas: 174, 176; Monografas Elarqa: 184 abajo;
Diego Lpez de Haro: 184 arriba: 187; Fernando de Sierra (coordinador): 194; Archivo
Mario Payss Reyes: 200; Pablo Frontini: 210, 214.