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IGNACIO MARTIN JIMNEZ, 2001. Temario Especfico Tema 2
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TEMA 2: METODOLOGA DEL TRABAJO GEOGRFICO. TCNICAS DE
TRABAJO.
1- EL CARCTER DE LA GEOGRAFA.
2- FUENTES Y DOCUMENTOS.
3- LA RECOPILACIN DE LOS DOCUMENTOS Y SU INTERPRETACIN
GEOGRFICA.
4- LOS MBITOS Y LOS PROBLEMAS DE LA INVESTIGACIN
GEOGRFICA FSICA.
5- LA INVESTIGACIN EN GEOGRAFA HUMANA.
6- BIBLIOGRAFA
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1- EL CARCTER DE LA GEOGRAFA.
La Geografa se presenta como una ciencia que reclama el conocimiento de los
mtodos y resultados de numerosas ciencias asociadas, y se afirma como modo de
expresin de unos valores que se aplican de manera continuada al conjunto del espacio
terrestre.
La Geografa es una ciencia de sntesis, en la encrucijada de los mtodos de ciencias
distintas. La Geografa, ciencia de relaciones, reclama un proceso de pensamiento
especfico en tres trminos principales: observacin analtica, deteccin de las correlaciones
y bsqueda de las relaciones de causalidad. La Geografa suscita dos actitudes mentales,
cuya oposicin no hay que exagerar: la actitud esttica, definicin de balances y de tipos
individualizados por determinadas formas de combinaciones de los factores; y la actitud
dinmica, bsqueda de las relaciones de fuerzas y de los equilibrios que desembocan en
unas perspectivas.
El objeto de la geografa es el conocimiento sinttico de cuanto ocurre en el espacio
terrestre. Esta sntesis final en la que todos los anlisis previos de sus ciencias auxiliares
se ensamblan y cobran vida, es su grandeza, su singularidad incompartible con ninguna
otra ciencia, y su mayor dificultad. De aqu se sigue la necesidad de precisar y aclarar
conceptos, desde el momento mismo en que se inicia el estudio de la geografa.
La geografa, cuyo significado etimolgico carece de valor cientfico (literalmente
significa "escribir la Tierra"), en su aspecto utilitario es tan antigua como el hombre, puesto
que ste, desde sus primeros pasos sobre la Tierra, se vio forzado a conocer y a organizar su
entorno, para vivir en l.
Una primera peculiaridad de la Geografa procede del estudio de relaciones de datos
heterogneos y diacrnicos, tales como condiciones surgidas del medio geolgico, cuyos
principales ritmo de variacin son por lo menos del orden de la decena y de la centena de
milenios, movilidad cotidiana y arritmia a intervalos desiguales y a menudo cortos de los
tipos de tiempo, y plazos de las empresas humanas a la dimensin de un "nivel" o de una
generacin. En un punto dado, la realidad geogrfica est hecha de la convergencia
ocasional de procesos evolutivos, cada uno de los cuales es especfico y se distingue de los
dems por su dimensin y por su ritmo tanto como su naturaleza.
La Geografa es pues, necesariamente, por su naturaleza, metodolgicamente
heterognea. Por una parte, se sita entre las ciencias de la Tierra o de la naturaleza, de la
mineraloga y de la petrografa, desde la geologa hasta la biologa; y por otra parte entre
las ciencias del hombre, desde la historia hasta la sociologa, la economa, la psicologa
social, etc. Razn por la cual est continuamente preocupada por la bsqueda de su unidad.
Sucesiva o simultneamente la investigacin geogrfica recurre a los mtodos de cada una
de las ciencias de las cuales se vale para el conocimiento analtico de los datos que entran
en las combinaciones objeto de sus estudios fragmentarios o globales. Esta unidad puede
buscarse en el modo de llevar el estudio de las relaciones: en tal caso se convierte en una
filosofa de la naturaleza y del medio ocupado por el hombre, unas veces dogmtica (el
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determinismo natural, el racismo), y otras veces dialctica (descripcin y medicin de la
relaciones de las que se derivan el signo y el sentido de los procesos evolutivos). Cambia de
carcter segn esta unidad sea considerada como un proceso descendente (como resultado
de las relaciones naturales sobre un paisaje natural, que define una ecologa del hombre) o
bien segn un proceso ascendente y conquistador, partiendo de la accin humana, cuyo
punto de partida es el establecimiento humano y el campo de aplicacin de la clula local al
conjunto planetario.
El problema esencial es la recopilacin de los datos y la determinacin de las formas y
de las intensidades de las relaciones entre los datos. La recopilacin de los datos conduce al
gegrafo hacia el terreno, y tambin hacia los marcos metodolgicos, de las ciencias
analticas concernientes al medio natural y a los hechos humanos. Esta conciencia de
gegrafo se basa en una formacin que debe seguir siendo enciclopdica, en una actividad
de relacin obra de las asociaciones, de los coloquios y de las revistas de Geografa, en una
palabra, en una doctrina de la Geografa como ciencia humana, puesto que no se podra
justificar la unidad de estas dispares investigaciones por su objetivo y por su mtodo si no
se las reuniese alrededor de la accin humana.
Los mltiples datos a que se ve obligado a manejar presentan una serie de problemas:
unos mtodos de explotacin rpida y sinttica. Hoy la Geografa cuenta con instrumentos
de explotacin de datos que tienen para ella un particular inters, ya que justamente
permiten tratar simultneamente un ingente nmero de datos, cualesquiera que sean su
naturaleza y su orden de magnitud. A travs de la explotacin mecnica y matemtica de
los datos existe una acusada tentacin a investigar una nueva base de sistemtica fundada
en modelos. Vale la pena hacer el experimento, a condicin de que tengamos presente la
insuficiencia y la desigualdad cualitativa de los datos numricos y, consiguientemente, el
carcter nicamente indicativo de los modelos, que slo pueden ser una base de trabajo
pero no una imagen representativa de la realidad. Pero, para que esto se intente, supone la
integracin de un nuevo sector de iniciacin en la formacin del gegrafo: el de la
preparacin de los clculos. Seguramente se trata de determinada actitud matemtica que
supone una experiencia del razonamiento y de la configuracin y, previamente, un cambio
de mentalidad. Sera tan peligroso como intil tomar esto como pretexto para pedir que el
gegrafo se convirtiese en matemtico, e incluso para pretender que deba recibir una
formacin matemtica de orden general, indiferenciada y en gran parte perfectamente ajena
a sus necesidades cientficas. Bastante otras cosas tiene ya que aprender para asegurar el
carcter esencial de su formacin que debe ser la de un humanista.
La segunda gestin mental del gegrafo es la proyeccin de los conocimientos
adquiridos hacia las relaciones entre datos y las relaciones entre fuerzas, hacia un espacio
finito y continuo. La Geografa pretende una exahustividad espacial de su objeto en la
medida en que su medio de expresin especfico es el mapa. Es por esta exahustividad por
lo que se distingue de las dems ciencias humanas, las cuales tambin definen unas
relaciones y unas situaciones que son equilibrios o desequilibrios de fuerzas, tales como las
ciencias econmicas y sociales o la demografa. Entre las especificidades de la Geografa
debe sealarse que la continuidad espacial del conocimiento y de su reprsentacin es una de
las caractersticas a la vez ms originales y apremiantes. A diferencia de las ciencias -cuyo
nico objetivo es el establecimiento de una sistemtica-, y al igual que ciertas ciencias de la
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tierra (geologa, pedologa), la Geografa se impone un inventario calificativo de las
unidades de espacio a las que se aplican sus investigaciones. As pues, sus problemas son
problemas de definicin de "espacios homogneos" y de "lmites", bsicos en toda la
cartografa. Sin excluir una sistemtica -sino muy al contrario-, o una tipologa, y por ello
unas clasificaciones y jerarquas de formas, de factores y de estructuras; y ya se trate de
expresar datos simples o bien relaciones, el lenguaje cartogrfico exige una proyeccin en
el espacio. As pues, se distinguen dos grandes categora de hechos geogrficos: los que se
aplican a superficies y que cubren y caracterizan estas superficies, y los que se proyectan
sobre las superficies -previamente definidas como espacios homogneos o conjuntos de
espacios homogneos- bajo la forma de lneas y de puntos, como lneas de avenamiento de
las aguas, ejes y flujos de circulacin, puntos especficos, cotas geodsicas o lugares
habitados. Una de las principales dificultades de la investigacin geogrfica es la necesidad
de acceder a una constante densidad del conocimiento, condicin fundamental de la
expresin cartogrfica a una escala de referencia dada. Al gegrafo importa ms la
caracterizacin de un espacio amplio que la profundizacin pormenorizada en una muestra
demasiado concreta y no representativa de la colectividad.
Conviene aadir que unos mapas surgidos de la simple proyeccin en el espacio de una
sola serie de datos (sociolgicos, agronmicos, geolgicos), aunque sean unos instrumentos
tiles para el gegrafo, no por ello son mapas geogrficos. Solamente tienen carcter
geogrfico lo que expresan unas relaciones, lo cual supone el conocimiento del espacio
partiendo de diversos sectores de anlisis.
La tercera caracterstica de la Geografa es la que ms se presta a discusin: una ciencia
dirigida hacia la accin y guiada por la coyuntura. Es frecuente confundir la globalidad
sinttica de la Geografa con una invasin por parte de los gegrafos del terreno que los
especialistas de otras disciplinas consideran suyo.
La consideracin de diversos sistemas de relaciones entre datos resultantes de los
estudios de ciencias naturales y datos procedentes de la accin humana en la superficie del
globo slo tienen significado en funcin de una investigacin de cualificacin y, en el nivel
de la dinmica de relaciones, de previsin de unas situaciones que slo se pueden definir
teniendo en cuenta los problemas planteados por la vida humana. La paleontologa o la
demografa, tienen unos objetivos propios que se definen en trminos especficos. La
Geografa estudia unas relaciones de hechos y de movimientos cuyo conocimiento propio
es del dominio de otra ciencia. No puede valerse de un objeto particular si no es situado en
el centro de estas relaciones la preocupacin de la existencia de los hombres. Qu otro
significado se puede dar a un estudio sinttico de paisaje natural, si no es el de definir las
condiciones ofrecidas a la vida y accin humana por las acciones recprocas de los factores
fsicos relacionados unos con respecto a los otros?.
Durante los siglos XIX y primera mitad del XX la Geografa ha tenido una componente
bsicamente histrica: investigar las relaciones entre el hombre y el medio en el pasado.
Pero actualmente los problemas geogrficos se plantean a la escala de la intervencin
directa sobre la realidad: sobre las polticas de planificacin del territorio, de cooperacin
tcnica y de ayuda a los pases subdesarrollados, polticas de planificacin urbana, etc.,
aspectos que reclaman ms que un conocimiento especfico (urbanstico, por ejemplo), una
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visin sinttica y elaborada desde distintos puntos de vista que la Geografa puede y debe
brindar. Lejos de una Geografa considerada como un saber testimonial, o como un saber
aplicado al pasado, la Geografa cobra un protagonismo en la intervencin sobre el medio,
en la planificacin de la accin humana.
2- FUENTES Y DOCUMENTOS.
La naturaleza de la Geografa implica la de sus documentos. Heterognea y universal en
sus curiosidades, se interesa por todos los elementos de un estado de hecho tocante a un
espacio ms o menos extenso, y por todos los factores capaces de provocar unas
mutaciones actualmente perceptibles o previsibles en el corto plazo de este estado de
hechos. El primer paso del gegrafo es la observacin en el ms amplio sentido de la
palabra; el segundo la evaluacin cuantitativa. Segn la naturaleza de los factores, la
observacin globalizada predomina sobre la medida, o viceversa; el relieve compete
principalmente a la observacin, mientras que la medida de precipitaciones corresponde
desde el principio a la medicin.
La recogida de datos puede ser realizada directamente sobre el terreno u obtenerlos de
fuentes de segunda mano, como los censos, los estudios estadsticos, los mapas y las
fotografas.
Tras la II Guerra Mundial se extender la tcnica de la fotografa rea (inicialmente
con un uso militar) en el estudio del terreno, desde perspectivas orogrficas, cartogrficas,
mineralogrficas, etc., junto con la utilizacin de pelculas especiales y tcnicas para
obtener imgenes tridimensionales, que han hecho posible que los gegrafos puedan
realizar estudios ms detallados sobre la Tierra y sobre sus recursos a travs de la
interpretacin de fotografas areas (o fotointerpretacin). Los gegrafos tambin utilizan
los datos obtenidos a partir de radares, satlites artificiales, batiscafos y otros aparatos que
profundizan en la corteza terrestre para obtener informacin sobre sus caractersticas.
En determinada etapa de su construccin de la representacin del mundo, el gegrafo se
ve obligado a aplicar las tcnicas de medicin propias de la estadstica, convirtindose en
tributario de la documentacin cuantitativa transmitida por la estadstica. Esto no significa
que exista en Geografa un mtodo analtico basado en la medicin extrapolable.
Lo propio de la observacin es plantear unos problemas que deben resolverse por medio
de la explicacin. Una parte de estos problemas procede de datos que son inaccesibles a la
observacin, ya sea porque se trate de situaciones pretrita o porque deban tenerse en
cuenta unos impulsos invisibles y a menudo surgidos de unos centros de mandos externos
al medio inmediato. Lo visible es por excelencia el paisaje, reconocido como objeto
esencial de curiosidad y de estudio geogrficos. El paisaje es resultado de unas herencias o
de unas fuerzas pretritas o actuales que en s escapan del mbito de lo visible, tanto las
prolongadas secuencias de acontecimientos geolgicos o histricos como los flujos de
capitales o las redes de transmisin y de decisin vinculadas a las estructuras. Pero el
paisaje slo puede ser calificado y clasificado en una tipologa geogrfica si se tienen en
cuenta todos los elementos invisibles que le dan sentido. La observacin plantea unos
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problemas que nicamente el conocimiento de lo invisible permite tratar dentro de una
imagen sinttica explicativa que se preste a clasificacin a escala zonal, regional o local.
Tratamos de los documentos que fijan la imagen de lo que es accesible a la observacin:
imagen directa e imagen derivada. La imagen directa es el trazado del conjunto de lo
visible, y procede de una imagen mecnica o de una imagen construida. La imagen
derivada se confunde con la descripcin. Solamente la imagen mecnica es exahustiva con
relacin a lo que es accesible visualmente, pero no aporta ninguna jerarqua de valor. Al
igual que la imagen construida, la imagen derivada procede de una eleccin; es a la vez
selectiva y sistemtica en el sentido de que pondera los elementos y los distribuye en
categoras. La imagen pude ser global (y en tal caso es un reflejo de la mxima fidelidad de
la realidad geogrfica entera) o bien sectorial, derivada de una seleccin voluntaria de los
elementos visibles mediante la eliminacin de un conjunto ms o menos importante de
categoras y eligiendo solamente una o varias categoras privilegiadas.
El mapa ha sido la imagen derivada predominante. En principio es una representacin
objetiva del conjunto de los datos observables; voluntaria o involuntariamente, otras formas
de representacin derivadas como la descripcin o el dibujo son subjetivas. El mapa
pretende ser interpretativo y explicativo, y somete el objeto a determinado concepto previo
de las categoras, reconociendo implcitamente unas semejanzas y por esto mismo las
sugiere, e incluso las expresa. La configuracin del mapa base, llamado topogrfico o
corogrfico no pretende ninguna interpretacin (es una representacin figurativa
convencionalizada: es el gegrafo el que sobre ese instrumento neutral establece un nivel
de lectura, una valoracin y explicacin del mismo).
La Geografa no puede limitarse a ser una mera descripcin. Adems de describir la
Geografa busca una explicacin, mediante la utilizacin de documentos cuya movilizacin
incumbe a otras disciplinas y responde a otros objetivos. La explicacin de los hechos
observados reclama dosieres de datos: datos estructurales y datos histricos. Por datos
estructurales conviene entender todo aquello que interviene en la construccin de una
estado geogrfico, todo lo que entra en las combinaciones que alcanza la observacin en su
conjunto bajo la forma de paisaje geogrfico fsico y humano. Como ejemplo puede
ponerse la explicacin de la estructura del relieve: bajo la estructura tectnica existe un
modelado de las fuerzas de erosin, de especificidades climticas distintas, para dar el
complejo de formas ms o menos imbricadas y heterogneas que se observan en la
actualidad, que a su vez han podido ser modificadas por el hombre. Porque la Geografa, a
diferencia de la geologa, no se ocupa del sentido histrico de este proceso de creacin de
estructuras tectnicas, sino de su evolucin posterior, su incidencia como condicionante de
la accin del hombre, e incluso la modificacin del sustrato por parte del hombre: ms que
una visin explicativa de los orgenes, la Geografa aspira a buscar la proyeccin de un
problema en el presente, desde una perspectiva dinmica, diacrnica.
En la Geografa fsica tambin se pone de manifiesto la necesidad de ocuparse del "ritmo
corto" en la explicacin de los fenmenos objeto de su anlisis: la climatologa, que asocia
antecedentes estructurales (los mecanismos y combinaciones a largo plazo de los
elementos) y antecedentes histricos (la evolucin de los tipos de tiempo y las hiptesis
cclicas sobre la variacin de climas) tambin existe una aspiracin a investigar las
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relaciones mutuas entre el hombre (agente modificador del clima: creacin de microclimas
especiales, como los invernaderos) y el medio (condicionante de la accin humana en grado
relativo al desarrollo tcnico de cada sociedad). El gegrafo no analiza tanto los
mecanismos intrnsecos productores del clima como realiza esquemas de comprensin y
caracterizacin de los distintos climas globales del planeta: su estudio terico no es de la
incumbencia del gegrafo, pero s el estudio de la incidencia que los mismos tienen sobre el
hombre.
Geografa de los suelos, Geografa de los climas, Geografa humana: el gegrafo analiza
las combinaciones entre los factores fsicos y la biologa vegetal y animal, y el clima, y la
ocupacin del espacio por el hombre, pero no desde la perspectiva del bilogo, el
climatlogo o el antroplogo: en todo caso, el gegrafo parece llamado a buscar la
colaboracin en la base de su trabajo de las aportaciones de dichas disciplinas, a las que l
aade un carcter de visin sinttica, entrelazada con la realidad actual, y con un sentido
multidisciplinar y globalizador del que carecen las otras disciplinas, en una aspiracin a una
explicacin de la realidad que resulta difcil (por ser multicausal) pero imprescindible. Tal
vez esta aspiracin es la sea de identidad distintiva de la Geografa. Mientras el gegrafo
se siente tentado a reprochar a los "especialistas" (el climatlogo, el historiador, el
antroplogo, el gelogo...) su visin abstracta e incompleta, stos pueden replicar que la
visin del gegrafo es (al menos en cuanto a cada una de las respectivas disciplinas)
sumamente "superficial", elemental. Pero el gegrafo debe contentarse con una
comparacin de algunos de los datos proporcionados por otras disciplinas, a cambio de
proporcionar lo que sin duda es la gran aportacin de la Geografa al campo de la ciencias
humanas: una visin globalizadora de la realidad, estructural, explicativa, desarrollada en el
espacio, que tiende a integrar los resultados parciales de muchas disciplinas cientficas y
humansticas en relacin al espacio y al hombre.
El gegrafo se encuentra as en la difcil encrucijada de tener que ser aplicar campos y
mtodos de investigacin de disciplinas sumamente heterogneas: encuestas sociolgicas y
de anlisis econmico (tanto para hacer la crtica de los resultados presentados por los
socilogos y los economistas como para explorar ciertos terrenos vrgenes de anteriores
trabajos analticos), recurrir a los mtodos de la demografa (en la medida en que stos
evitan cualquier toma de postura ideolgica previa), etc. Lo que a su vez lleva implcita la
pregunta de si el gegrafo debe crear una metodologa especfica de lo socia, lo econmico,
lo demogrfico, o bien contentarse con aplicar los mtodos de las ciencias especializadas.
La respuesta no es sencilla. El gegrafo necesita documentos que se presten a una
espacializacin y a la comparacin. Estos documentos no debe ser especficamente distintos
de aquellos de los que se dispone para los terrenos vecinos o ms o menos alejados. Por lo
dems, no cabe duda de que hay un inters en buscar un mtodo especficamente afn a los
intereses concretos del gegrafo: en lugar de tres encuestas, demogrfica, econmica y
sociolgica, el gegrafo opta por una encuesta en la que queden comprendidos dichos
aspectos. En definitiva, el gegrafo se mueve a medio camino entre las aportaciones de las
ciencias que le son auxiliares (aprovechando en la medida que son compatibles sus
intereses dichos resultados) y la bsqueda de aquellos campos objeto especfico de su
investigacin, sin alejarse tampoco de los mtodos de dichas disciplinas pero s
acomodndolas a sus necesidades.
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Parece difcil definir unos mtodos que sean propios de la Geografa en la
movilizacin de los documentos. La Geografa es mucho ms una manera de clasificar, de
ponderar y de cuantificar los resultados brutos obtenidos mediante la aplicacin de los
mtodos elaborados por unas ciencias de carcter ms analtico. A cambio, su gestin
permite demostrar que ninguna accin basada en el anlisis fragmentario de los hechos
puede desembocar en unos efectos concretos: demuestra, por ejemplo, que no es posible
determinar unos problemas econmicos sin intervenir en lo social, o sin provocar unos
efectos sociales, sin influir en los ritmos demogrficos o sin provocar unas mutaciones de la
realidad. El gegrafo, valga la metfora, es el cientfico capaz de manejar todos los "hilos"
de un problema complejo.
Aunque la Geografa no posea mtodos propios de anlisis (todo lo ms mtodos de
clasificacin y jerarquizacin de los factores), tampoco posee mtodos propios de
medicin. La medicin pertenece tcnicamente al dominio de la estadstica, y el
instrumento estadstico se emplea con fines que jams son geogrficos en s mismos, ni
siquiera cuando son aplicables al mtodo geogrfico. El gegrafo est obligado sin
embargo a ser uno de los principales usuarios de los medios de clculo, incluso por la
oportunidad de compensar unos con otros los mximos datos posibles, de aplicar unos
coeficientes de correccin y de ponderacin distintos segn los datos, y de entrecruzar unos
rdenes cuantitativos de variada especificidad.
3- LA RECOPILACIN DE LOS DOCUMENTOS Y SU INTERPRETACIN
GEOGRFICA.
La documentacin que utilizan los gegrafos puede clasificarse en dos series: la primera
comprende los documentos que pertenecen ya a la Geografa: los mapas, las monografas
locales o regionales, los estudios de sntesis referentes a temas generales que se prestan a
ser utilizados directamente para nuevas expresiones geogrficas; la segunda, que plantea
unos problemas ms delicados, se compone de los documentos sectoriales en s mismos
ajenos a la Geografa, pero indispensables para su informacin, tales como mapas
especiales (mapas geolgicos, mapas metereolgicos), recopilacin de estadsticas, estudios
econmicos, encuestas sociolgicas y etnolgicas, etc.
La recopilacin y la clasificacin de los documentos ya integrados en la Geografa
resulta relativamente sencilla. Ms difcil resolucin plantea la utilizacin de stocks
documentales de procedencia heterognea con destino a un uso geogrfico. Requieren la
preparacin de un criterio de clasificacin y de una codificacin de datos. Evidentemente ,
es deseable que el criterio y la codificacin sean internacionales para facilitar las
operaciones de investigacin en cualquier pas y con relacin a cualquier pas. La
codificacin presupone un lenguaje, y por ello un vocabulario rigurosamente definido, a
partir del cual se almacenan los datos analtica y sintticamente, cualititativa y
cuantitativamente, las imgenes cartogrficas, etc.
Las tcnicas que utilizan las matemticas o la estadstica para analizar los datos se
conocen como mtodos cuantitativos. La utilizacin de los mtodos cuantitativos hace
posible que los gegrafos puedan manejar una gran cantidad de datos y un gran nmero
de variables de un modo objetivo. Generalmente, los gegrafos recogen los datos y
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elaboran una teora para explicar lo que han observado. Despus comprueban esta teora
utilizando los mtodos cuantitativos. A veces, las teoras se expresan a modo de
expresiones matemticas a las que se las denomina modelos. Sin embargo, en geografa
las teoras no tienen necesariamente una validez universal sino que explican una tendencia
de algo que se ha observado y, a menudo, en un espacio concreto.
El carcter sinttico de la Geografa exige que se practiquen lo ms ampliamente posible
las entradas mltiples, no slo porque un documento tiene siempre a la vez un inters
sectorial y un inters regional, sino tambin porque los temas de la Geografa se
superponen siempre a varios dominios sectoriales.
Pero la confrontacin de los documentos, o el establecimiento de un "banco de
documentacin", no es ms que el primer paso en la elaboracin de la "materia prima" de
los trabajos geogrficos.
La segunda etapa es el establecimiento de colecciones de sntesis bsicas que sirvan de
puntos de partida a investigaciones profundizada, al mismo tiempo que constituyan los
ltimos retoques de los conocimientos adquiridos en un momento dado. La forma ms
especficamente geogrfica de estas recopilaciones de sntesis es el mapa, o ms
exactamente el atlas. La ejecucin de un atlas responde al carcter movilizador de
elementos heterogneos de la Geografa; obra geogrfica en s misma, se presta
destacadamente y de manera muy til a la cooperacin de especialistas abastecedores -y
hasta cierto punto intrpretes de datos- y de gegrafos y cartgrafos que dan a la
documentacin recopilada su forma y significado. en otras palabras, es una obra geogrfica
realizada sobre una base pluridisciplinar.
4- LOS MBITOS Y LOS PROBLEMAS DE LA INVESTIGACIN
GEOGRFICA FSICA.
Desde el punto de vista de la presentacin de los resultados y de la orientacin de nuevas
investigaciones, la sntesis se opera ltimamente en el nivel zonal. Efectivamente, y por lo
menos para los fenmenos actuales en el ms preciso sentido del trmino, hay solidaridad
entre todos los mbitos del conocimiento fsico. Pero la investigacin se ha
compartimentalizado en sectores cuya unidad no siempre es fcil mantener. As pues, es
necesario partir de esta divisin en sectores: los principales - en el seno de los cuales es
posible reagrupar todas las curiosidades de los gegrafos fsicos son los de la
geomorfologa, que sin duda es el sector ms "comprensivo", es decir, el que se extiende a
los mbitos de aplicacin de las ms diversas tcnicas: climatologa, hidrologa y
biogeografa.
La geomorfologa se desarroll como una ciencia de observacin del terreno y de los
efectos de los mecanismos perceptibles en el presente y proyectables en el plan de las
hiptesis evolucionistas: previsin de los efectos de los procesos en curso a ms o menos
largo plazo y comparacin de las imgenes evolutivas as elaboradas con relacin al pasado
para explicar la gnesis de las formas. El ms difcil problema que quedaba por resolver era
el de la datacin. En este terreno la clave de cualquier datacin es una estratificacin que
haga intervenir formaciones geolgicamente fechadas. Las tcnicas usadas son las de las
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ciencias fsicas y naturales, pero nicamente los especialistas en geologa aplicada
interesados en determinadas formaciones superficiales las utilizan corrientemente, de tal
suerte que los geomorflogos no pueden apoyar sus interpretaciones en los resultados de
laboratorio adquiridos previamente. Quedan, pues, dos posibilidades: suscitar la ayuda de
laboratorios de mineraloga y de geologa -lo cual es indispensable, principalmente en el
mbito de la identificacin de microfaunas o de microfloras-, o resolver en laboratorios
adecuados los problemas ms corrientes. No obstante esta tcnica desemboca en una
geomorfologa dinmica e incluso "aplicada" cuando permite diagnosticar el grado de
estabilidad de una vertiente, la mayor o menor rapidez ce destruccin de una topografa
bajo el efecto de acciones externas como talas, construcciones, etc.
Por sus tcnicas y por su necesidad de laboratorio, el estudio de los suelos es muy
semejante al estudio geomorfolgico. A decir verdad, el estudio de los suelos es tan
indispensable para la geomorfologa como para la interpretacin de la cobertura vegetal y la
diagnosis de las potencialidades agrcolas, puesto que en muchos casos permite reconstruir
una etapa relativamente reciente de los procesos morfolgicos a partir del Cuaternario,
principalmente cuando en un mismo corte, o lateralmente, ser pasa de unos suelos de
formacin actual a unos suelos fsiles. En este aspecto, el estudio geogrfico de los suelos
se distingue de la pura y simple pedologa por su deseo de cronologas, al mismo tiempo
que necesita utilizar sus mtodos y su terminologa.
Seguramente la climatologa es la parte de la investigacin geogrfica determinada con
menos seguridad. Los gegrafos de principios de siglo se limitaban modestamente a definir
los climas basndose en la experiencia campesina y en una lingstica emprica cuya
riqueza y profundo significado se han podido apreciar analizando el vocabulario de los
pueblos que viven ms directamente en contacto con los elementos atmosfricos. Desde la
terminologa familiar hasta los refranes, pasando evidentemente por los datos tomados en
pequeas estaciones de observacin que suministran temperaturas y precipitaciones
cotidianas, y a menudo tambin las direcciones y las fuerzas de los vientos, se ha
construido una climatologa simple y concreta que ha dado lugar a unas representaciones
cartogrficas bastante apuradas (Kppen).
El estudio de los tipos de tiempo poco a poco dio paso al de los mecanismos
atmosfricos. El estudio de un clima se ha convertido en una sabia reconstruccin de una
dinmica complejsima, de la que no se conocen todas las variables. La presentacin
propiamente descriptiva de un clima en sus relaciones con las distintas formas de vida a
nivel del suelo a veces se ha visto perjudicada por ello. Pero por lo menos en la
interpretacin de los mecanismos se han logrado considerables progresos. Ahora bien, un
clima es un elemento fundamental de una ecologa que debe ser examinada a escala de la
vida de los organismos a los que atae.
Sera imposible concebir una Geografa sin un balance climatolgico tan minucioso y
tan matizado espacialmente con un estudio geomorfolgico o pedolgico. En el mbito de
la climatologa incluso es posible llevar la curiosidad hasta mucho ms all, al nivel de los
climas locales engendrados por los efectos voluntarios o involuntarios de las tcnicas y de
las realizaciones de la economa industrial: climas urbanos, climas de las grandes regiones
industriales, climas nuevos surgidos de las modificaciones surgidos de las modificaciones
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aportadas al avenamiento y al estancamiento de las aguas y a las transformaciones de la
cobertera vegetal, etc.
Las investigaciones de hidrologa continental o fluvial -llamada tambin potamologa-
han sido ampliamente llevadas a cabo, explorando los factores metereolgicos y por otra
parte las lecturas de flujos, de alturas de aguas y los clculos de mdulo. La hidrologa se
integra cada vez ms con la geomorfologa, en la medida en que la arroyada se considera a
la vez un como un factor de erosin y de desplazamiento de materiales y como una forma
ponderada por la naturaleza de las rocas, los suelos y la vegetacin de alimentacin fluvial.
5- LA INVESTIGACIN EN GEOGRAFA HUMANA.
Las investigaciones de Geografa humana se reparten entre cinco grandes orientaciones
principales: Geografa de la poblacin, Geografa agraria, Geografa industrial, Geografa
de los transportes y comercial, y Geografa urbana.
Los gegrafos debe explorar la documentacin sectorial (efectivos, composicin de la
poblacin, movimientos naturales, migraciones) para sacar de ella unas imgenes
descriptivas (estticas) y dinmicas, y proyectarlas a un espacio ponderado y cualificado
por todos los elementos que permiten caracterizar esta regin en funcin de sus aptitudes
para recibir y para soportar una poblacin y garantizar su crecimiento y su desarrollo. La
imagen que ms inmediatamente responde a las preocupaciones geogrficas expuestas
anteriormente es la que ofrecen las relaciones entre las distintas forma de previsin
demogrfica en un espacio condicionado, concebido a nivel urbanstico (capacidad
receptiva, de vivienda, de encuadramiento de servicios) y a nivel econmico (capacidad de
empleo, distribucin entre los distintos sectores de poblacin activa, etc.)
Los movimientos de poblacin cuyos elementos los suministran las fuentes
demogrficas (empadronamiento, registro civil) se insertan en una perspectiva geogrfica
dinmica en funcin de un soporte residencial y econmico. Tales movimientos necesitan
unos estudios de relaciones y de ritmos: ritmos de construccin, ritmos de crecimiento de la
poblacin bruta y de la renta distribuida. Cualquier anlisis y representacin cartogrfica
del desigual crecimiento demogrfico requiere la comparacin con unas potencialidades y
con unas realidades de recursos y de desarrollo, aunque tales comparaciones siguen siendo
puramente indicativas.
Por su misma naturaleza las migraciones de poblacin son un tema fundamental de
estudio geogrfico. Pero este estudio encuentran dificultades particulares de documentacin
y de medicin precisa, tanto por lo que respecta a las migraciones internacionales como a
las migraciones internas de los estados, a pesar de que a menudo stas son ms difciles de
captar.
Incumbe particularmente a la Geografa estudiar las causas regionales y locales de la
movilidad de la poblacin y sus efectos sobre el desarrollo de los puntos de partida y los
puntos de llegada. Por ello la Geografa de la poblacin se asemeja a la Geografa
econmica y social en el marco de la regiones afectadas por los desplazamientos de
poblacin.
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La prolongacin de la Geografa de la poblacin parece ser as la Geografa del
poblamiento. En primer lugar, hay que entender con ello los procesos y los modos de
emplazamiento de la poblacin dentro del espacio geogrfico, y en segundo lugar la formas
concretas de la ocupacin que son su resultado y que desembocan en el estudio del hbitat
(introducida, adems, por el anlisis de los grandes sectores de actividad profesional.)
La Geografa agraria tiene por objeto el conocimiento y la expresin de las relaciones
sociales y de las relaciones econmicas concernientes a la produccin agrcola. Su punto de
partida es el estudio de la ocupacin del suelo - a nivel de la descripcin del registro de las
modalidades de su posesin y de su explotacin-; su meta es el establecimiento de los
balances de produccin y de renta agrcolas. Su fuentes son la fotografa area, el catastro,
los registros de explotaciones, las estadsticas de produccin y los clculos de contabilidad
agraria. Sus temas son as la morfologa agraria y la estructura agraria por un lado, y por
otro lado la delimitacin de las regiones agrcolas homogneas, los tipos econmicos y
tcnicos de explotacin, la localizacin y la dimensin de la producciones y de los
consumos tcnicos y la modalidades de consumo y de comercializacin de los productos
agrcolas; finalmente, el hbitat rural y la vivienda rural en sus relaciones con la morfologa
y la estructura agrarias y con las formas de utilizacin del suelo.
La morfologa agraria tiene por objeto la descripcin del paisaje rural, es decir, la forma
de ocupacin y de distribucin del suelo agrcola. Del examen de la morfologa agraria se
derivan los problemas que es necesario resolver mediante el anlisis de la estructura
agraria: la apropiacin, cuyo conocimiento es accesible por los registros catastrales, y
tambin mediante la encuesta: tipos de propietarios, la explotacin segn los tipos de
relaciones tcnicas y sociales entre lo que poseen el suelo y los que lo trabajan, y segn las
forma de asociacin de propietarios o de producciones en distintos grados de la actividad
agrcola.
La funcin especfica del gegrafo es delimitar unas regiones agrcolas homogneas
caracterizadas por los mismos sistemas de cultivo y ganadera. Por su naturaleza, estas
definiciones son coyunturales y susceptibles de ser modificadas. El sistema de cultivo y su
naturaleza tecnolgica dependen simultneamente de la condiciones ecolgicas y
econmicas generales y de las forma de explotacin, que a la vez son unas realidades
econmicas, tcnicas y sociales, con las cuales se relacionan unos tipos humanos.
A escala de la regiones agrcolas, la estadstica permite confeccionar los balances
econmicos: la produccin bruta, el rendimiento en relacin a la superficie explotada, la
productividad individual.
Un ltimo tema de estudio de la economa y de la sociedad agrcola se refiere al destino
de la produccin agrcola: agricultura de autoconsumo frente a la agricultura comercial.
Cualquier estudio de agricultura supone el estudio de los sistemas y de la cadenas de
comercializacin, incluida la consideracin de los precios y de los valores aadidos
resultantes de los servicios de transportes, de acondicionamiento, de conservacin (a veces
de primera elaboracin), de almacenado y de distribucin, comprendidos los mrgenes de
beneficio.
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La Geografa industrial es originariamente una Geografa sectorial. El problema
propiamente geogrfico es la determinacin de las relaciones espaciales de la industria.
Hasta la Segunda Guerra Mundial la industria estuvo estrechamente condicionada, en sus
modalidades tcnicas y en su distribucin geogrfica, por la localizacin de las
explotaciones hulleras y la posibilidad de transportar econmicamente, adems del carbn,
las materias primas. La Geografa industrial estudia as los factores de localizacin
industrial, problema siempre dinmico y en cambio. Un primer tema de la Geografa
industrial sera el establecimiento de una tipologa de la industrias de acuerdo con sus
"lazos" geogrficos, es decir, las relaciones dominantes entre un espacio cualificado por sus
equipos y formas de poblamiento y el tipo de industria en cuestin. Naturalmente, tales
relaciones pueden definirse tericamente a modo de hiptesis de reconocimiento a partir del
carcter especfico de cada uno de estos tipos de industria y de evaluacin de sus costes
generalizados de explotacin.
A causa de la implantacin del desarrollo industrial para definir geogrficamente un
espacio determinado (Estado o regin), y en consideracin a las disparidades resultantes del
desigual desarrollo de la industria entre la comarcas en el interior de un mismo pas, es
necesario calcular y representar cartogrficamente unas tasas de industrializacin basadas,
en la medida de lo posible, en la importancia de los efectivos de poblacin empleada, del
producto industrial referido a los dems elementos del producto nacional bruto, o del
producto bruto regional. Estas tasas se ponderan por medio de la representacin de la
redistribucin de los establecimientos industriales y la resistencia de las poblaciones activas
integradas en la industria.
La Geografa de los transportes comporta dos posibilidades de acceso: el estudio de los
tipos de equipamiento y el estudio de los trficos y de los flujos. El estudio geogrfico de
los tipos de equipamiento requiere la descripcin y el anlisis estructural y fraccional de los
sistema de transporte por conjuntos geogrficos, es decir, por tipos de espacios de
recorridos y de trfico. A su vez este estudio se divide en dos campos: el de las lneas y
redes, y el de los puntos de trfico y sus relaciones con el rea comunicada. Las distintas
formas de transporte se proyecta, con variantes, sobre las diversas reas culturales.
Un tema de estudio todava descuidado es el de las coexistencias y de las interferencias
espaciales de sistema de transportes distintos. Los pases de grande espacios se prestan
particularmente a unos estudios comparativos de isocronas segn el medio de transporte
utilizado, que sirven para analizar los repartos del trfico y de uso.
La Geografa comercial puede dividirse en dos temas de estudio: la implantacin de
establecimientos comerciales y las estructuras de tales establecimientos y de los circuitos
comerciales; los flujos de circulacin de las mercancas y los flujos de circulacin de
clientes y de pedidos.
La Geografa econmica global ha encontrado el lugar que le perteneca en una sntesis
de las condiciones de existencia de grupos de estructura homogneas o de las caractersticas
de una porcin de espacio: Estado, subcontinente o continente. As, la Geografa econmica
se proyecta a tres temas: espacio, circulacin y estructuras. Los espacios son unos espacios
de produccin y de consumo, o sea, unos espacios humanizados; la circulacin abarca tanto
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las transmisiones de impulsos como los transportes de productos y mercancas. Pero los
espacios y las circulaciones vienen ponderados y caracterizados por las estructuras. Este
estudio de las estructuras -estructura financiera, mercados de los capitales y Geografa de
los capitales, estructura de las empresas y de los Estados, etc- supone una iniciacin a las
tcnicas y al vocabulario de las ciencias econmicas, la posibilidad de utilizar una
documentacin de orden econmico y de interpretar los clculos y las representaciones
grficas tan familiares para los economistas.
La Geografa urbana es como un punto de desenlace o como una sntesis de conjunto de
los estudios de Geografa humana, resultado de las categoras de investigacin descritas
precedentemente, y al mismo tiempo como una introduccin a la Geografa regional en la
medida en que sta concede una creciente importancia a la funcin de las ciudades en la
personalizacin y organizacin de las regiones.
Originariamente las ciudades fueron estudiadas por los gegrafos como unos hechos
histricos y geogrficos aislados, en unos anlisis centrados en las relaciones entre la
implantacin y el sistema de circulacin y de comercio, y en la totalizacin dentro del
espacio ocupado y los paisajes urbanos de unas herencias histricas sucesivas. El paso de la
nocin de actividad a la nocin de funcin ha representado un paso importante para que el
gegrafo tomara a su cargo el estudio urbano, en el sentido de que la funcin es por su
naturaleza esencialmente geogrfica, ya que a la vez se define en trminos tecnolgicos y
en trminos de espacio afectado, y contribuye a definir las formas de relacin de la ciudad
con su entorno ms o menos vasto. El problema de los transporte urbanos y de la
circulacin urbana toma una importancia geogrfica tanto mayor por cuanto las soluciones
que se le dan tienen por efecto unos desplazamientos de actividades dentro del espacio
urbano y, consiguientemente, unas mutaciones en la estructura geogrfica de la ciudad o
unas transformaciones en las condiciones ofrecidas a la circulacin. La ciudad ha cedido su
sitio a unos espacios urbanizados espontneamente o basados en unos planes
constantemente revisados y modificados por la propia presin de los hechos y de las
especulaciones posibilitadas por los efectos de la escasez resultante de la concentracin de
la demanda de terrenos, de servicios y de viviendas. Actualmente unas nuevas realidades
geogrficas son los temas esenciales de la investigacin: aglomeraciones, conurbaciones,
regiones urbanizadas. La urbanizacin ha sido tan rpida (no slo en los pases industriales)
que se intenta captar, con cierta inquietud, un "presente" y un "futuro" (frente a las
anteriores visiones "histricas" de la ciudad).
Pero la ciudad tambin lanza su influencia sobre un hiterland ms o menos extenso, por
lo que la Geografa urbana poco a poco debe tener en cuenta las funciones y la espacialidad
en un sentido ms amplio: la ciudad es contemplada como un foco de influencia, a travs
del concepto de red urbana: Christaller y otros gegrafos han tratado de establecer esta
vasta red de influencias (teora de los lugares centrales, coremas, etc.), que nos acerca a la
Geografa regional.
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6- BIBLIOGRAFA
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