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la guerra ruso-japonesa (1904-1905), un inesperado triunfo

publicado: 04 noviembre 2012

Hago un pequeo desvo a hechos ms contemporneos de lo acostumbrado en esta web para hablar muy brevemente de un conflicto al que muchas veces, en mi opinin, no se da el peso y la importancia que merece. Fueron muchas y en todo el mundo las consecuencias de esta guerra, y podemos ver sus conexiones con ambas Guerras Mundiales y con los primeros movimientos de descolonizacin, no solamente en Asia. Japn declar la guerra a Rusia el 10 de febrero de 1904, dos das despus de atacar por sorpresa la base rusa de Port Arthur; a lo largo de ao y medio se desarrollara una serie de combates terrestres sobre suelo de Corea y Manchuria as como martimos en el Mar de Japn y en el Mar Amarillo; el final del conflicto se data el 5 de septiembre de 1905 con la firma del Tratado de Portsmouth. Son varios y numerosos los factores que llevaron al estallido del conflicto, siempre dentro del contexto de la carrera colonialista de las potencias occidentales en Asia y del afn japons por catching up with the West que haba llevado al pas a la Guerra Sino-Japonesa de 1894. La victoria en esta guerra hizo que Japn empezase a formar su propio imperio, algo que puso en guardia a las otras potencias. Rusia, que tena sus propios intereses en Manchuria y Corea, rpidamente convenci a Francia y Alemania, en lo que se llam la Triple Intervencin, de persuadir a Japn para que devolviese a China la recientemente adquirida pennsula de Liaodong por el bien de la estabilitat en la regin. Esto comport un gran malestar en Japn, acrecentado a causa del auge nacionalista que la victoria sobre China haba promovido, situacin que se agrav

Batalla terrestre vista por la prensa japonesa de la poca

cuando, en 1898, slo tres aos ms tarde, Rusia consigui que China le cediera la misma pennsula de Liaodong, con lo que por fin podia contar con un puerto en el Pacfico lo bastante meridional como para no congelarse en invierno, Port Arthur. Dos aos despus, cuando ejrcitos de diferentes pases ayudaron a sofocar en China la llamada Rebelin de los Boxers, Rusia decidi no retirar sus tropas una vez terminado el problema y ocupar Manchuria, provocando as las protestas de Reino Unido y Japn, ambos con intereses en la zona y contrarios a que Rusia completase la construccin de su trazado ferroviario en Manchuria. El gobierno japons inici una serie de negociaciones con Mosc, pero ante la imposibilidad de conseguir un acuerdo, el conflicto se hizo cada vez ms cercano. Tokio firm una alianza con Reino Unido en 1902, por la que se garantizaba la neutralidad britnica en caso de una guerra con Rusia y su apoyo si una cuarta potencia se uniese a los rusos, esta alianza marked the final and full arrival of Japan in international society; it now became a player in world diplomacy (Jansen 2000). As, con la seguridad que este trato les proporcionaba, con ms de la mitad de su presupuesto destinado al ejrcito desde 1897 y despus de un nuevo fracaso de las negociaciones, Japn declar la guerra a Rusia. Las tropas japonesas cruzaron el ro Yalu, en Corea, y avanzaron hacia Manchuria, donde tomaron la pennsula de Liaodong y empezaron el asedio a la fortaleza de Port Arthur, que dur cinco meses durante los que el General Nogi lanz ataques de forma continuada, sin reparar en las bajas que su ejrcito sufra, incluido su propio hijo, hasta conseguir la rendicin enemiga. Dos meses despus, en marzo de 1905, se conquist Mukden, la capital de Manchuria. En el inicio de la guerra, Rusia haba decidido enviar a la zona a su flota del Bltico que, despus de un largo y accidentado viaje que dur meses y en el que prcticamente tuvieron que dar la vuelta al mundo, lleg por fin en mayo, aunque slo para ser interceptada y hundida rpidamente por la flota del Almirante Tg. La guerra

Batalla terrestre vista por la prensa europea de la poca

hasta este momento haba causado un gran nmero de bajas y un coste econmico difcil de mantener para ambos bandos, por lo que Japn pidi en secreto a Theodore Roosevelt, presidente de los Estados Unidos, que hiciera de mediador del proceso de paz. As, ambos pases firmaron el Tratado de Portsmouth y la guerra se dio por terminada. Rusia haba sido derrotada y Japn obtuvo varios importantes territorios en compensacin, pero no recibi ninguna indemnizacin econmica, lo que provoc un gran descontento en la opinin pblica japonesa y acentu el nacionalismo radical, a new generation, fed less on the idealism of the early restoration than on the hysterical chauvinism of the latter, more bellicose period, began to make itself felt (Buruma 2003), con una nacin unificada que apoyaba a su ejrcito bajo el smbolo del emperador. La guerra marc un punto de inflexin en el que Japn tuvo que decidir cules seran sus siguientes pasos, una vez habindose librado definitivamente del riesgo de caer bajo el control de las potencias coloniales. Por lo que respecta a la reaccin en el resto de pases, el mundo entero qued sorprendido ante la primera victoria de un pas no-occidental sobre un pas occidental, y se tom definitivamente en serio a Japn, que haba demostrado haber aprendido cmo una nacin se convierte en una potencia. La victoria japonesa potenci sentimientos nacionalistas existentes en todo el mundo, especialmente en colonias y con ms sentido an en Asia, cambi la forma en la que los pueblos colonizados miraban a sus metrpolis.

Al mismo tiempo, se haba asistido a un conflicto a una escala hasta entonces desconocida, que segn prensa de la poca it had at last come to be a depressing burden upon the conscience of the world not easy longer to bear (The Advocate of Peace, 1905). Motivos propios de su momento histrico, las ambiciones imperialistas de ambos bandos, con el matz por el lado japons de la bsqueda de la supervivencia, objectivo prioritario de toda potencia, se haban combinado con el potencial blico que la tecnologa del momento pona a su disposicin. De hecho, algunos autores como John W. Steinberg hablan de la Guerra Ruso-Japonesa como la World War Zero, afirmando que the Russo-Japanese War conflict looked more like World War I than anything that had occurred previously (2008). Ciertamente, se trat de un conflicto en el que todas las potencias estuvieron implicadas, aunque no de forma directa, s mediante acuerdos o alianEl tratado de paz entre Rusia y Japn, 1905 zas, ya fuera con Rusia o con Japn, y financiacin. Por otro lado, y para concluir, decir que podemos ver claramente las semillas de lo que sera la Guerra del Pacfico, con la escalada nacionalista y militarista japonesa, su papel como autoproclamado lder de Asia Oriental, as como la desconfianza hacia el creciente poder de los Estados Unidos en la zona y los recelos por la forma en la que stos haban conducido la situacin durante la negociacin del Tratado de Portsmouth.

Bibliografa
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