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ELIAS Norbert, 1939, La sociedad de los individuos, de.

Pennsula, Barcelona, p 17-84 Este libro es una reunin de tres ensayos del autor, el primero escrito en 1939, que dio su nombre a la obra, estuvo pensado por Elias como conclusin a su obra principal El proceso de la civilizacin. El segundo texto, Problemas de la auto-conciencia del ser humano ,fue elaborado en varias etapas entre 1940 y 1950. El ultimo ensayo es mas reciente y fue escrito durante el hibierno 1986-87. Estos tres escritos de Elias se refieren a tres etapas diferentes de su vida y de su pensamiento, donde el autor retoma y profundiza sus reflexiones principales sobre la articulacin entre el individuo y el mundo social en el cual se desempea. La sociedad de los individuos, son dos conceptos antagnicos y en el mismo tiempo imposible de desvincularlas.

En un primer momento Elias rechaza las dos posturas que ven como dicotomicas individuos y sociedad: Sociolgica: las instituciones sociales estn consideradas como resultado de la accin voluntaria de individuos o entidades. Psicolgica: el individuo existe independientemente de su relacin con los dems. El postulado que l va elaborar en el libro es que sociedad y individuos son dos fenmenos inseparable, se necesita otras herramientas conceptuales que puedan explicar el cambio social. El autor busca explicar como la multitud de individuos aislados forma algo mas que el simple conjunto de todas las partes. Para decirlo de otra manera, como los individuos conforman una sociedad, con una historia que ninguno de los individuos que la constituyen tienen bajo control, no es deseada individualmente, tampoco la pueden prever o proyectar. Por eso, no se puede explicar la relacin entre individuos y sociedad tomando de manera aislada cada unidad. Ademas Elias subraya que las sociedades no tienen una estructura visible, audible o prensible en el espacio, ese conjunto no es algo armonioso, la coexistencia social de los humanos es llena de contradicciones y de tensiones. Las sociedades no son simples colecciones de individuos, cada individuo tiene un lugar, tiene su propia historia, sus relaciones,... pero este orden invisible que no podemos directamente percibir restringe su comportamiento y funciones posibles. El individuo debe conformarse y/o hacer evolucionar un sistema de funcionamiento y de estructura ya existente a su nacimiento. El individuo vive desde nio en una red de dependencia que no puede romper o modificar mas all que lo que le permite esta red, de este tejido de relaciones fluctuantes, impregnada en parte dentro de si. Elias nota esta tendencia a analizar los conjuntos descomponiendo sus diferentes elementos y estudiando estas unidades por si mismo tal lo hacen las ciencias naturales. Lo que l propone para entender los fenmenos sociales es romper con ese modo de pensamiento segn substancias aisladas y pasar a una reflexin sobre relaciones y funciones. La individualidad es posible nicamente a partir del momento que una persona crece en el seno de un grupo humano, en una sociedad. Elias subraya que los hombres se forman y se transforman en las relaciones que tienen con los dems, y para entender la relacin del individuo a la sociedad es esencial tomar en cuenta el proceso de individualizan. As el nio necesita de los dems, de la sociedad para madurar, para individualizarse. Y el adulto se define unicamente a partir de sus relaciones, en funcion del contexto de la estructura de la sociedad en la cual creci. La conciencia individual (autoconciencia) es generalmente modelada de tal manera que cada uno se siente obligado de pensar: Estoy aqu,completamente solo; todos los dems estn ah fuera,

fuera de m, y, asimismo, cada uno de ellos recorre su camino con un interior que es l solo, su verdadero yo, su yo puro, y con un disfraz exterior, que son sus relaciones con otras personas. Esta postura no es tan natural o evidente, es resultado de individuos que la sociedad oblig a un grado muy elevado de reserva, de control de sus reacciones afectivas, de inhibicion y que se acostumbraron a relegar numerosas disposiciones instinctivas en los enclaves de la intimidad. Esta situacion entretiene en el individuo la sensacion que existe algo de interior, personal, sin relacion con los demas, y que entra en ralcion con otros del exterior solo posteriormente. Diferentes escuelas de pensamiento se enfrentan sobre lq determinacion del grado de influencia del ambito sobre el individuo, pero segn el autor esta vision estatica no permite explicar la evolucion de la estructura de la red humana y del individuo que se modifiquen paralelamente. Una vision dinamica necesita suprimir este muro entre un individuo y los demas, entre el mundo exterior y interior, para reemplazarlo por una vision de interdependencia permanente e irreversible entre los individuos: el individuo sale de un tejido de personas que exista antes que l y entra en un tejido de personas que l mismo forma con otros. El ser humano individual no es un principio, y sus relaciones con otros seres humanos no poseen un principio. Para Elias el hombre se distingue del animal por su carcter sumamente modelable y adaptable a la estructura relacional, es la condicion de historicidad fundamental de la sociedad humana. Esta flexibilidad y adaptabilidad es tan grande en el hombre, que se necesita, para cada individuo, aos de modelado de su manual de comportamiento con los demas, una marca social, para que la relacion del individuo con los demas sea mas o menos regulada. El autor defiende la idea de sobre pasar las fronteras entre las ciencias humanas, derribando los limites articiales que nos sirven a dividir nuestras reflexiones sobre el hombre en diferentes ambito de dominio: psicologo, historiador y sociologo que considera como complementarios y interdependiente para estudiar las estructuras de la sociedad humana. Asi Elias subraya la importancia de partir de las estructuras de relaciones de los individuos para explicar la estructura del psique de una individuo aislado. El modo en que la persona se ve y se dirige a s misma en sus relaciones con los otros depende totalmente de la estructura de aquel grupo o aquellos grupos humanos a los que hemos aprendido a llamar nosotros. Elias desarrolla un analisis de las transformaciones de largo plazo en en el seno de las sociedades, constata que la mayoria de las formas de vida colectivas tienden a salir de sus propios limites y a modificar su modo de funcionamiento sin la intervencin de ninguna causa de origen extra social. Con la reparticin creciente de las funciones en el seno de las sociedades, los hombres dependen de relaciones de intercambio y se sienten estrechamente vinculados por el hecho que ninguno de ellos puede asegurar su subsistencia y su existencia social sin relacionarse con los demas. Polos de tensiones se desarrollan asi en el seno de las sociedades, a largo plazo, sin que intervengan decisiones, ni tampoco accion de individuos aislados. Para ilustrar su punto de vista, Elias toma por ejemplo la competencia: su objetivo es en general conocido, el establecimiento de un monopolo, pero la identidad del que la va a ganar, no esta determinada y depende mucho de factores individuales y de interacciones entre grupos rivales. De eso el autor deduce una definicion de la nocion de poder: lo que llamamos poder no es ms que una expresin, algo ms rgida y menos diferenciada, del especial alcance del margen de decisin propio de determinadas posiciones sociales, una expresin de una posibilidad particularmente grande de inflluir sobre la autodireccin de otras personas y de participar en la determinacin de su destino. Las personas que se oponen sobre el primado del individuo o de la sociedad en la explicacion de los fenomenos sociales se acordan a pesar de todo para reconocer que lo que es social, son las

caracteristicas identicas a varios individuos mientras que los signos exteriores particulares marcan el hecho que cada uno es un ser original. La sociedad no es nicamente lo igualador y lo tipificador, sino tambin lo individualizador. Finalmente, para Elias, las raices del malentendido sobre la relacion entre individuo y sociedad reside en el hecho que: la sociedad, en que las relaciones entre las personas poseen ciertamente una estructura y unas regularidades de ndole propia, que no pueden ser comprendidas a partir de los individuos particulares, pero no poseen un cuerpo, una sustancia exterior a los individuos.