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Discurso del mtodo - Ren Descartes

Eduardo Silva IVD

Introduccin:
Ren Descartes, tambin conocido como Cartesius, que era la forma latinizada en la cual escriba su nombre, nombre del que deriva la palabra cartesiano, formul el clebre principio cogito ergo sum (pienso, luego existo), elemento esencial del racionalismo occidental. Escribi una parte de sus obras en latn, que era la lengua internacional del conocimiento y la otra en francs. En fsica est considerado como el creador del mecanicismo, y en matemtica, de la geometra analtica. Se lo asocia con los ejes cartesianos en geometra, con la iatromecnica y la fisiologa mecanicista en medicina, con el principio de inercia en fsica, con el dualismo filosfico mente/cuerpo y el dualismo metafsico materia/espritu. No obstante parte de sus teoras han sido rebatidas, como la teora del animal-mquina, o incluso abandonadas, como la teora de los vrtices. Su mtodo filosfico y cientfico, que expone en Reglas para la direccin de la mente (1628) y ms explcitamente en su Discurso del mtodo (1637), establece una clara ruptura con la escolstica que se enseaba en las universidades. Est caracterizado por su simplicidad en su Discurso del mtodo nicamente propone cuatro normas y pretende romper con los interminables razonamientos escolsticos. Toma como modelo el mtodo matemtico, en un intento de acabar con el silogismo aristotlico empleado durante toda la Edad Media. Dentro de este trabajo se desarrollarn los primeros tres captulos de la obra El discurso del mtodo. ste fue publicado en 1637 annimamente en Leiden, Holanda, y constitua en realidad el prlogo a tres ensayos: Diptrica, Meteoros y Geometra; agrupados bajo el ttulo conjunto de Ensayos filosficos. Descartes titul a esta obra con el nombre de Discurso del mtodo con una finalidad especfica: en sus propias palabras, dice que le titul Discurso y no Tratado para dar a entender con esto l no tena la finalidad de ensear, sino que slo de hablar. Es de esta forma que Descartes intenta alejarse de cualquier tipo de problema o confrontacin con sus contemporneos a causa de las ideas expuestas dentro de esta obra y adems as librarse de cualquier posible condena eclesistica, como haba sucedido poco tiempo antes con Galileo, cuyas ideas Descartes no consideraba desacertadas. El contenido de la obra antes mencionada se divide dentro de seis partes: en la primera se sientan las bases del mtodo cartesiano y se habla acerca de una nueva teora del conocimiento; en la segunda Descartes habla acerca de su mtodo, el cual es capaz de perfeccionar el conocimiento teniendo como base la duda; en la tercera Descartes habla acerca de su "moral provisional", la cual le ayudara a no extraviarse en la bsqueda de la verdad mientras reestructuraba su razn con ayuda del mtodo que haba descubierto; en la cuarta se pretende demostrar la existencia de Dios como garanta de todo conocimiento perfecto; en la quinta Descartes expone sus teoras acerca de la tierra y el universo, aunque no concuerda abiertamente con Galileo por temor a ser perseguido por la iglesia; por ltimo, en la sexta habla acerca de la utilidad de la ciencia, cmo puede beneficiar al hombre y qu debe y qu no debe ser divulgado.

Desarrollo:

En la primera parte de esta obra, Ren Descartes parte hablando acerca de que todas las personas son poseedoras de la razn y que por lo tanto son todas capaces de emitir juicios, aunque estos no sean correctos. Dice que no todos los juicios emitidos por el hombre son correctos, ya que cada uno requiere seguir un camino concreto para razonar. Es a causa de esto que el autor decide mostrar el mtodo que l ha logrado desarrollar para poder elevar sus conocimientos de forma gradual y llevar la razn por el camino correcto y as emitir juicios verdaderos, pero no necesariamente ensearlo. Ms bien, Descartes dice que el lector no debe tomar este mtodo como uno absoluto y debe ser objetivo frente a l y juzgarlo e incluso modificarlo para mejor si le es posible. Luego Descartes habla acerca de su niez y adolescencia, en la que fue educado como hombre del saber, lo que le aseguraba que iba a adquirir un conocimiento claro y seguro de todo lo que es til para la vida. Sin embargo, se dio cuenta que estos conocimientos le trajeron tantas dudas y errores que slo le conseguan darse cuenta cada vez ms de su ignorancia. Comenz a leer libros y a juzgar a los dems por s mismo, llegando a la idea de que no exista en el mundo una doctrina como la que se le haba prometido. A pesar de esto, rescata algunas enseanzas, como que es necesario conocer las lenguas, la poesa, las matemticas, la teologa, la filosofa, e incluso las ms erradas y supersticiosas, con el fin de conocer su justo valor y no dejarse engaar por ellas. Acerca de la filosofa, dice que no espera acertar mejor que los dems, puesto que no hay en ella algo que no est sujeto a disputa a causa de las diversas posturas que se pueden tomar respecto a un mismo tema, aun cuando slo debe haber una verdadera, por lo que reputaba casi por falso aquello que no fuera ms que verosmil. Respecto a las dems ciencias, pensaba que como estaban construidas bajo un cimiento tan dbil como lo era la filosofa, no vala la pena aprenderlas ms que aquellas falsas doctrinas para no dejarse engaar por algn hombre que profesa saber ms de lo que en realidad sabe. Luego cuenta acerca de que viaj para poder conocer los distintos razonamientos que hace la gente frente a diversas situaciones, porque pensaba que as iba a aprender ms que un hombre de letras sentado en su despacho haciendo especulaciones, siempre con el fin de aprender a distinguir lo verdadero de lo falso para as ver claro sus actos y andar seguro por la vida. A medida que vea las costumbres de los hombres vea casi tanta diversidad como en las opiniones de los filsofos, pero le sirvi para no creer con mucha firmeza en lo que el ejemplo y la costumbre le enseaba, as librndose de a poco de los errores que lo pueden alejar de la razn. Finalmente, decidi que lo correcto era indagar en su interior para encontrar las respuestas que buscaba, hallando aqu sus frutos.

En la segunda parte, comienza hablando de que uno de los primeros pensamientos que se le vino a la mente durante su estada en Alemania fue el de que una obra compuesta por muchos trozos y mucha gente nunca alcanzar la perfeccin de aquella que es realizada por uno slo. Junto con esto, dice que aquellos pueblos que en el pasado fueron medio salvajes y que se han ido civilizando de a poco, no pueden estar bien constituidos como esos que desde su comienzo obedecen a las constituciones de un prudente legislador. Para esto pone el caso de Esparta, la que no debe su gran desarrollo a cada una de sus leyes en particular, sino que al hecho de que todas fueron ideadas por la misma persona, as teniendo el mismo fin. De esto extrae que como las ciencias de los libros, por lo menos aquellas que carecen de demostraciones, han sido compuestas y se han ido aumentando poco a poco con las opiniones de distintas personas, no se acercarn nunca a la verdad como los razonamientos que un puro hombre puede hacer acerca de las cosas que se le presentan, como as tambin que como cuando nios fuimos regidos por nuestros educadores, es casi imposible que nuestro juicio sea tan puro y slido como lo sera si tuviramos el uso pleno de la razn desde nuestro nacimiento. A causa de todo esto, Descartes dice que l tena el labor de suprimir las opiniones para ajustarlas al nivel de la razn y sustituirlas por mejores o por las mismas; conseguira dirigir mejor su vida que si se contentase con apoyarse con los principios que aprendi cuando joven, sin examinar nunca su veracidad. Vuelve a hablar acerca de que estas ideas son suyas y que no public el libro con el fin de que la gente le imitara, sino que slo para mostrar sus pensamientos. Divide al mundo en dos tipos de ingenios: los que, creyndose ms hbiles de lo que son, no pueden contener la precipitacin de sus juicios ni conducir ordenadamente sus pensamientos y que si alguna vez dudaran de los principios que han recibido permaneceran toda la vida extraviados; y los otros que poseen bastante razn para juzgar que son menos capaces para distinguir lo verdadero de lo falso y que se deben contentar con las opiniones de otros en vez de buscar unas mejores por s mismos. Dice que l hubiera sido de este ltimo tipo de ingenios si no hubiera tenido ms que un solo maestro o no hubiese sabido cun diferentes son las opiniones de los ms doctos; llega a la conclusin de que son la costumbre y el ejemplo lo que nos persuade ms que un conocimiento verdadero. Es por esto que no puede elegir una persona cuyas opiniones le parezcan preferibles sobre las dems y emprende la tarea de conducirse por s mismo. Descartes dice que en su juventud estudi la lgica, el anlisis de los gemetras y el lgebra. Al examinarlos, de la lgica se dio cuenta que, aunque contiene enseanzas realmente buenas, est mezclada con otras nocivas y erradas. Se dio cuenta que serva ms para explicar a otros cosas ya sabidas o incluso para hablar sin juicios de las ignoradas en lugar de aprenderlas. Respecto al anlisis de los antiguos y al lgebra de los modernos, dice que el primero est limitado a considerar las figuras y que no puede ejercitar el entendimiento sin cansar a la imaginacin, mientras que el segundo se ha sujeto a ciertas reglas y cifras que lo han hecho un arte confuso y oscuro que termina enredando el ingenio,

en lugar de cultivarlo. Plantea que tena que buscar algn mtodo que juntase las ventajas de estos tres y que excluyese sus defectos. Como un Estado funciona mejor con pocas leyes, pero muy estrictamente observadas, en lugar del gran nmero de preceptos que encierra la lgica, plante solamente cuatro: el primero no admitir como verdadera cosa alguna que no tuviese evidencia que lo es; el segundo dividir cada una de las dificultades a examinar en cuantas partes fuera posible y cuantas requiriese para su mejor solucin; el tercero conducir sus pensamientos ordenadamente, empezando por los objetos ms simples de conocer para llegar gradualmente a aquellos ms compuestos, incluso suponiendo un orden no natural entre ellos; y el cuarto hacer en todo un recuento tan general que se asegurase de no omitir nada. Con esta serie de razones propone que todas las cosas se siguen de igual manera entre ellas y que con slo abstenerse de admitir como verdadera aquella que no lo sea y guardar siempre el orden para deducir otras, no hay ninguna que no se pueda alcanzar o descubrir. Decidi que deba comenzar con las matemticas, ya que era la nica ciencia que ha podido encontrar demostraciones. Para conocer todas las ciencias de las matemticas, a veces tendra la necesidad de considerar cada una en particular, por lo que las deba suponer como lneas, y a veces varias juntas, para lo cual las necesitaba expresar en cifras lo ms cortas posibles. As es como tom lo mejor del anlisis geomtrico y el algebra y corrigi sus errores, creando la geometra analtica. As Descartes con su mtodo tena la seguridad de que estaba empleando su razn de la mejor forma posible, y que al aplicarlo senta que su espritu se acostumbraba a concebir los objetos con mayor claridad y distincin. Como su mtodo no se sujetaba a una materia en particular, se poda extender a las otras ciencias, como lo hizo con las del lgebra. Decidi adiestrar bien su mente para poder prepararse para enfrentar el campo de la filosofa e intentar encontrar alguna verosimilitud en esta, junto con las dems ciencias. En la tercera parte, como Descartes a travs de su mtodo se haba visto obligado a poner todo lo referente a la razn en duda, decidi crear una moral provisional para utilizarla como patrn de conducta mientras no encontrase las ideas verdaderas. sta se sustentaba sobre tres pilares fundamentales: primero deba seguir las leyes y costumbres de su pas, conservando la religin y rigindose por las opiniones ms moderadas y apartadas de todo exceso, ya que no se poda regir por las suyas ya que deba someterlas primero a un examen. La segunda fue la de ser en sus acciones lo ms firme y resuelto que pudiese y seguir constante dentro de las opiniones a las que se sometiera, como si fuesen segursimas, ya que de esta manera llegara a alguna parte de todas formas. Su tercera mxima fue que siempre deba vencerse a si mismo antes que a la fortuna, alterar sus deseos antes que ordenar el mundo y acostumbrarse a creer que sus deseos estn enteramente en su poder de manera que si despus de haber obrado lo mejor que se ha podido no se ha logrado lo que se deseaba es algo inalcanzable para nosotros.

Junto con lo anterior, comenz a considerar cual era la mejor ocupacin a la cual un hombre puede dedicar su vida, decidiendo quedarse con la que ya tena: aplicar su vida entera al cultivo de la razn y a adelantar cuanto pudiese en el conocimiento de la verdad, segn su mtodo. Para poner esto en prctica, se fue de nuevo de viaje durante nueve aos en los que convers con los hombres y observ los razonamientos, descubriendo de a poco la verdad mediante razonamientos claros y seguros. A pesar de todo esto, transcurridos los nueve aos Descartes no tom decisiones que involucraran las dificultades de los doctos ni comenz a buscar los cimientos de una filosofa ms cierta que la vulgar, ya que imaginaba en esta ltima una dificultad que no le permita adentrarse en ella tan pronto.

Conclusin:

Personalmente, encuentro muy interesante los temas que Ren Descartes aborda dentro de las tres partes que tuve que leer para hacer el trabajo. Le encuentro toda la razn a Descartes con aquello de que se alcanza mejor la perfeccin en una obra hecha por una sola persona que en una hecha por mucha gente distinta, ya que en sta la gente tiende a distintos fines. El mtodo de Descartes consiste en cuatro reglas: 1. No admitir jams cosa alguna como verdadera sin haber conocido con evidencia que as era. 2. Dividir cada una de las dificultades a examinar, en tantas partes como sea posible y en cuantas requiriese su mejor solucin. 3. Conducir con orden los pensamientos, empezando por los objetos ms simples y ms fciles de conocer, para ascender poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente. 4. Hacer para todo recuentos integrales y unas revisiones tan generales, que se llegue a estar seguro de no omitir nada. Es un mtodo sencillo y muy til al momento de querer utilizarlo para llegar a la verdad, pero que como Descartes dice varias veces dentro de su obra, no es una verdad absoluta y la gente lo debe mirar objetivamente, pensando siempre en que puede modificarlo e incluso mejorarlo. El discurso del mtodo fue una de las primeras obras de la filosofa moderna y rompi con toda la configuracin del mundo medieval y trajo los principios de la Edad Moderna. Rechazaba las enseanzas de la escolstica, ya que stas las vea como intiles y asuma los principios de las nuevas ciencias y el valor de las matemticas.