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Breve historia de la microbiologa y la parasitologa mdicas

Breve historia de la microbiologa y la parasitologa mdicas


Gregorio Delgado Garca Gregorio Delgado Rodrguez

MICROBIOLOGA Y PARASITOLOGA MDICAS


La microbiologa y la parasitologa mdicas son las ramas de las ciencias mdicas encargadas del estudio de los agentes biolgicos que viven a expensas del hombre y producen enfermedades en l. La palabra microbiologa deriva de las voces griegas mikros, pequeo; bios, vida y logos, estudio; por lo que etimolgicamente en ella se estudian los organismos demasiado pequeos para ser percibidos a simple vista. La palabra parasitologa proviene de las voces griegas para, junto a; sito, comida y logos , o sea, que trata de los seres vivos que habitan en otro organismo viviente (hospedero) del cual obtienen su alimento. Y la palabra mdica viene del latn medicus, cuya significacin es que tiene relacin con la medicina y esta, a su vez, del latn medicina, que es el arte y ciencia de conocer las enfermedades y de tratarlas o curarlas. Por lo que en el sentido estricto de estos trminos la parasitologa mdica comprendera el estudio de todos los agentes biolgicos que viven en el hombre y lo enferman; sin embargo, clsicamente se considera a la microbiologa mdica como el estudio de los virus, bacterias y hongos patgenos de los seres humanos; y a la parasitologa mdica como el conocimiento de los protozoos, helmintos y artrpodos que viven a expensas del hombre y le producen enfermedades.

DESARROLLO HISTRICO DE LA MICROBIOLOGA Y LA PARASITOLOGA MDICAS


Cuando an el hombre no haba alcanzado el desarrollo tcnico suficiente para poder observar y estudiar los microorganismos y considerarlos como causa de las enfermedades infecciosas, relacion estas con un origen mstico o religioso. No faltaron, sin embargo, quienes no aceptaron estas ideas y emitieron pareceres que llevaron al inicio del pensamiento cientfico en la medicina y al concepto de la infeccin.

Microbiologa y Parasitologa Mdicas

Aunque en el Papiro de Ebers (1600 a.n.e.) se describe la tenia (Taenia saginata ) y se prescribe la infusin de corteza de raz de granado para su tratamiento, y los hebreos en poca de Moiss (1725-1605 a.n.e.?) conocan los scaris y oxiuros como agentes vivos capaces de enfermar al hombre, corresponde a Hipcrates de Kos (460-370 a.n.e.) y a Galeno de Prgamo (129-200), con sus escuelas, dar inicio al conocimiento de la teora microbiana del origen de las enfermedades infecciosas al concebir y desarrollar la hiptesis miasmtica, en la cual enunciaban que: los miasmas que en forma gaseosa deban formar parte del aire, al ser respirados, eran los responsables de enfermedades y epidemias. Y en trabajos de estos dos sabios como en los de Marco Terencio Varrn (116-27 a.n.e.), Lucrecio Caro (95-55 a.n.e.) y Plinio el Viejo (23-79), qued enunciada tambin la forma ms primitiva de la hiptesis de la naturaleza viva o contagium vivum de las enfermedades infecciosas. Avicena Ibn Sina (980-1037) fue ms explcito en sus ideas y lleg a considerar que la causa de la aparicin de las enfermedades contagiosas la constituan diminutos seres vivos, invisibles a simple vista, y que se transmitan por medio del agua y del aire. Pero estas ideas no llegaron a tomar forma ms orgnica hasta que al calor de algunas observaciones aisladas, pero evidentes, de transmisin directa de enfermedades, Girolamo Fracastoro (1478-1553), en 1546, enuncia la posibilidad de que las enfermedades fueran transmitidas por partculas demasiado pequeas para ser vistas y escribe todo un libro, De contagione et contagiosis morbis... (1546), para exponer su concepto de contagium vivum. Con el desarrollo de la fsica, la qumica y la medicina en la poca del Renacimiento y durante el perodo de la Revolucin Industrial de los siglos XVI a XVIII, en Europa se acumularon observaciones y resultados de investigaciones cientficas, acerca de la esencia de las enfermedades infecciosas. A comienzos del siglo XVII, gracias a los progresos de la ptica, los investigadores pudieron descubrir el mundo misterioso de los organismos ms pequeos, desconocido hasta entonces. En 1590 dos constructores holandeses de gafas, Hans Janssen (+1619) y su hijo Zacharias (finales del siglo XVI y principios del XVII), construyeron un aparato con lentes de aumento que permitan ver los ms pequeos objetos. En 1609 Galileo Galilei (1564-1642) construy el primer microscopio simple. De 1617 a 1619, apareci ya un microscopio de dos lentes con un solo objetivo convexo y un ocular, cuyo autor, segn se supone, fue el fsico Cornelio Drebbel (1572-1634). Al usar una variante de estos microscopios Athanasius Kircher (1602-1680), sacerdote jesuita alemn, vio lo que l llam mnima animlcula (animalia minuta) en la tierra y en el agua, y en 1668 crey incluso haber encontrado gusanos en la sangre de febricitantes. Aunque su descripcin no es muy convincente, lo importante es que Kircher puso el microscopio al servicio de las investigaciones diagnsticas y sus trabajos para descubrir un contagium animatum lo colocan entre los iniciadores de la microbiologa. Pero el primero que vio y describi los microbios fue el investigador holands Antonj van Leewenhoek (1632-1723), el cual por s mismo prepar sencillas lentes que daban aumento hasta de 160 a 300 veces. Este autor no slo descubri, indiscutiblemente, los microbios, sino que los dibuj con minuciosidad. Los descubrimientos de Leewenhoek despertaron vivsimo inters en muchos hombres de ciencias y sirvieron de estmulo para el estudio del mundo microscpico, aunque, a pesar de ello, durante largo tiempo no pudieron aplicar los resultados de esas admirables investigaciones para explicar las causas de las enfermedades infecciosas. No obstante, desde el inicio de la microbiologa se hicieron intentos para vincularla a la resolucin de las tareas prcticas de la lucha contra las epidemias. Son de resaltar en este sentido las ideas de Marco A. von Plenciz (1705-1786), mdico viens, que en 1762 emiti su opinin de que: las enfermedades infecciosas eran producidas por microorganismos; estos eran agentes vivos; que se reproducan en el organismo que atacaban; cada enfermedad tena su propio germen y que este poda ser llevado de un sitio a otro por el aire y por las secreciones de los atacados. Aunque nada de esto pudo ser demostrado por el autor, la mayora de sus conclusiones han resistido el tiempo, y hoy se consideran como hechos ya probados. Tambin observ la presencia de animlculos en la harina para la preparacin del pan, y los consider como causantes de la fermentacin. Con el transcurso del tiempo el hombre mejor su conocimiento sobre el origen de las enfermedades infecciosas. Cada vez eran menos los que aceptaban la concepcin de base

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puramente mstica de la generacin espontnea y a la puramente miasmtica de la infeccin sobre su propia fuente: el aire, suelo o agua, agreg el contacto directo de hombre a hombre o contagionismo y por contraposicin a esta idea, al quedar sin explicacin muchas enfermedades, haba surgido el anticontagionismo. La larga disputa entre contagionistas, miasmtico-contagionistas y anticontagionistas por explicar la historia natural de todas las enfermedades infecciosas, fue resuelta, definitivamente, muchos aos despus, por nuestro genial Carlos J. Finlay (1833-1915) al descubrir la transmisin metaxnica, teora del vector biolgico; o sea, la necesidad de tres factores vivientes (hospedero, parsito y vector) para el completo ciclo de existencia del agente causal. Con el desarrollo del capitalismo industrial, que determin un intenso crecimiento de las ciencias naturales y tcnicas, los estudios sobre microbiologa entraron en la va de un rpido auge. Ya en la primera mitad del siglo XIX fueron descubiertos algunos microorganismos agentes de enfermedades infecciosas y en la segunda mitad de ese siglo se fabricaron microscopios ms perfectos que mejoraron considerablemente la tcnica de su empleo. En el estudio de los microorganismos se comenz a prestar atencin, sobre todo, a los procesos bioqumicos, y se lleg a probar la capacidad de los mismos de fermentar sustancias orgnicas. Al genial investigador francs Louis Pasteur (1822-1895) van asociados tan importantes descubrimientos de esa poca en el campo de la microbiologa, que Ferdinand Cohn (1828-1898) dividi la historia de esta ciencia, tomndolo como centro a l, en tres grandes perodos: el primero, que comprendera desde Kircher hasta 1860 en que se inician los grandes descubrimientos de Pasteur, al que califica como perodo de especulacin o prepasteuriano; el segundo, de 1860 a 1880, en el cual se sientan las bases de los descubrimientos basales o pasteurianos; y el tercero, de 1881 a nuestros das, que se caracteriza por los rpidos y sorprendentes descubrimientos o perodo pospasteuriano. Pasteur confirm brillantemente las predicciones del fsico y filsofo del siglo XVII Robert Boyle (1627-1691), de que la naturaleza de las enfermedades infecciosas la comprendera quien explicase la naturaleza de la fermentacin; ech por tierra definitivamente con sus experimentos la hiptesis de la generacin espontnea y coloc en su lugar, mejorndola, la teora microbiana. Pero fue Gustav Henle (1809-1885) quien seal por primera vez las pautas para considerar que un germen era la causa de una enfermedad determinada. Su argumento consisti en que para poder probar la relacin existente entre un microorganismo y una entidad nosolgica, es necesario que aquel se encuentre siempre presente en ella, poderlo aislar y comprobar posteriormente, inoculndolo a los animales, los efectos del mismo. Los perfeccionamientos tcnicos introducidos por el sabio y genial Robert Koch (1843-1910) y sus colaboradores, tales como los medios de cultivos slidos, los colorantes de anilina, importantes mejoras del microscopio y otros, permitieron a este, corroborando las ideas de Henle, emitir en 1882 sus famosos postulados, que son los siguientes: 1. El microorganismo debe estar presente, en abundancia, en los tejidos, sangre o excretas del animal que sufre la enfermedad. 2. Debe ser aislado y estudiado en cultivo puro. 3. Debe ser capaz de reproducir la misma enfermedad cuando es inoculado a animales sanos. 4. Debe ser encontrado, tambin en abundancia, en los animales as inoculados experimentalmente. Aunque los postulados de Koch, derivados de las ideas de Henle, no son siempre totalmente exactos y un nuevo concepto de la enfermedad infecciosa existe hoy en la medicina, ellos hicieron avanzar extraordinariamente la microbiologa mdica al extremo que, en las dos ltimas dcadas del siglo XIX, se describieron casi todos los microorganismos bacterianos principales causantes de enfermedades infecciosas. El impetuoso desarrollo cientfico-tcnico alcanzado en el siglo xx imposibilita siquiera bosquejar el desarrollo de la microbiologa y la parasitologa mdicas en sus diferentes aspectos: virolgico, bacteriolgico, micolgico, parasitolgico, inmunolgico, bioqumico,

Microbiologa y Parasitologa Mdicas

qumico-antibioticoteraputico y gentico, y mostrar el infinito campo de posibilidades que estas ramas de las ciencias mdicas, bien constituidas hoy, le ofrecen al bienestar futuro de la humanidad.

LA MICROBIOLOGA Y LA PARASITOLOGA MDICAS EN CUBA


A fines del siglo XVIII la prosperidad que trae a la colonia el cultivo del tabaco, el caf y el azcar, determina un auge considerable de todas las manifestaciones de la cultura. El escolasticismo imperante se va sustituyendo en medicina por el movimiento cientfico iniciado en Cuba por el notable mdico doctor Toms Romay Chacn (1764-1849), que manipula el primer producto microbiolgico, al comenzar entre nosotros la vacunacin antivarilica en 1804. Con un poco de retardo llegar el microscopio a nuestro pas. En febrero de 1829 se exhibe este instrumento frente a la imprenta del Diario de La Habana. A su regreso de los Estados Unidos graduado de mdico en 1855, el doctor Carlos J. Finlay Barrs trae un microscopio con el que comenzar en 1858 sus estudios sobre la fiebre amarilla y lo mismo har desde Pars en 1877 el doctor Francisco F. Rodrguez Rodrguez (1836-1897), para fundar ese mismo ao en La Habana el primer laboratorio clnico. Otros mdicos notables de la poca pronto se familiarizan con la microscopia, como los doctores Joaqun Garca Lebredo y Llad (1833-1889), y Enrique Nez Rossi (1852-1887). Pero el verdadero inicio de la microbiologa tendra que esperar por los progresos cientficos que alcanza el pas en el llamado perodo entre guerras (1879-1894) en que aprovechando la importacin del agar, los doctores Carlos J. Finlay y Claudio Delgado Amestoy (1843-1916), autodidactamente, preparan medios de cultivo slidos en 1886 y siembran productos patolgicos de enfermos de fiebre amarilla, para tratar de encontrar intilmente el agente causal de dicha enfermedad. A finales de ese ao una comisin de mdicos cubanos integrada por los doctores Diego Tamayo Figueredo (1853-1926), Francisco I. Vildsola Gonzlez (1856-1933) y Pedro Albarrn Domnguez (1854-1911), a iniciativa del doctor Juan Santos Fernndez y Hernndez (1847-1922), se traslada a Pars para entrenarse junto a Pasteur en la tcnica de la vacunacin antirrbica. Los dos primeros tomaron, con el profesor Andr Chantemesse (1851-1919), un curso en el Laboratorio de Bacteriologa de la Escuela Prctica y sern nuestros dos primeros especialistas en esta rama de la medicina. A raz de su regreso se inaugura el 8 de mayo de 1887 el Laboratorio Histobacteriolgico e Instituto Antirrbico de La Habana, fundado por Santos Fernndez, primero de Amrica Latina y pocos meses despus de inaugurado el primero en nuestro continente, donde se inicia la prctica especializada de la microbiologa y su enseanza en Cuba, esta ltima por el doctor Tamayo. Son tantos los mdicos cubanos que en estos primeros tiempos se van a familiarizar con las tcnicas microbiolgicas, que slo citaremos a los que fallecieron a consecuencia de sus investigaciones: Pedro Fernndez Daz a causa del muermo; Ignacio Calvo y Crdenas (1860-1911), de infeccin estreptocccica; Juan N. Dvalos Betancourt (1857-1910), primer cubano dedicado a tiempo completo a la microbiologa; Ricardo Ms y Gerardo Gutirrez, por el bacilo tuberculoso que a diario manipulaban; y Jorge de la Pea, por el bacilo antracis. Las primeras referencias de nuestra bibliografa cientfica acerca de parasitologa mdica aparecen sobre parsitos macroscpicos. As, en 1842, el doctor Nicols J. Gutirrez Hernndez (1800-1890), fundador de la Real Academia de Ciencias Mdicas, Fsicas y Naturales de La Habana (1861) y de la prensa mdica en Cuba (1840), extrae del ojo izquierdo de un esclavo africano de unos 17 aos de edad una filaria Loa loa. El doctor Carlos J. Finlay, que fue quien puso el microscopio al servicio de la microbiologa en general en nuestro pas, informa en 1881 por primera vez en Amrica la presencia de la filaria Wuchereria bancrofti y son de gran importancia los trabajos del doctor Toms V. Coronado Interin (1855-1928) sobre los plasmodios del paludismo. Con el cese de la dominacin espaola, el mundo cientfico reconoce el descubrimiento del doctor Finlay de la teora metaxnica o del agente intermediario en la transmisin de enfermedades infecciosas, aplicada en prueba de campo, en nuestro pas, por la IV Comisin del

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Ejrcito Norteamericano para el Estudio de la Fiebre Amarilla y se fundan en 1899 la ctedra de Bacteriologa y Patologa Experimental, desempeada durante unos meses por el doctor Francisco I. Vildsola y definitivamente por el doctor Arstides Agramonte Simoni (1868-1931), y la de Patologa de Afecciones Intertropicales por el doctor Juan Guiteras Gener (1852-1925), eminentes tropicalistas de fama internacional. Durante el perodo de repblica burguesa (1902-1958) el entusiasmo por las investigaciones microbiolgicas y parasitolgicas va a ceder paso a una ms utilitaria prctica privada de la especialidad, concentrada casi exclusivamente en La Habana, a pesar de lo cual logran verdadero prestigio algunos cientficos como los doctores Mario Garca-Lebredo Arango (1866-1931); Alberto Recio Forns (1885-1956); Reinaldo Mrquez Camacho (1889-1954); Ildefonso Prez Vigueras (1892-1959); Pedro Kour Esmeja (1900-1964), fundador en 1937 del Instituto de Medicina Tropical; Arturo Curbelo Hernndez (1901-1973); Jos G. Basnuevo Artiles (1903-1968); Federico Sotolongo Guerra (1905-1997); Ramn VidalVidal (1915-1983?); Antonio Palacn Aranda (1915-1985) y Aida Jaime Gonzlez (1915-1998). Con el triunfo revolucionario de 1959 y la instauracin del socialismo en Cuba, se lleva la prctica bacteriolgica a todo el pas; en 1962 se establece la especialidad de Microbiologa Mdica; se desarrollan los estudios virolgicos por el doctor Pedro Ms Lago en el Instituto Nacional de Higiene; se revitaliza el Instituto de Medicina Tropical, ahora con el nombre del profesor Pedro Kour; los laboratorios de bacteriologa y las ctedras se multiplican, se fundan nuevos centros de investigaciones de perspectivas insospechadas aos antes, como el Centro Nacional de Investigaciones Cientficas (CENIC), el Centro de Inmunoensayo, el Centro de Ingeniera Gentica y Biotecnologa, y el Instituto Finlay; por ltimo, la microbiologa mdica cubana rebasa nuestras fronteras, al igual que toda nuestra medicina, para llegar en forma de ayuda solidaria internacionalista a los pases ms necesitados de frica, Asia y Amrica Latina.

RESUMEN
El desarrollo histrico de la microbiologa y la parasitologa mdicas est unido a la necesidad del hombre por conocer las causas de las enfermedades que lo han aquejado a lo largo del tiempo. As ha elaborado concepciones msticas, miasmticas, contagionistas, anticontagionistas y metaxnicas para explicar la historia natural de todas ellas. Pero indudablemente lo que le dio mayor impulso fue la invencin del microscopio a finales del siglo XVI, el descubrimiento de los primeros microorganismos en el siglo XVII y la demostracin de su papel como causantes de enfermedades infecciosas en el siglo XIX. El impetuoso desarrollo cientfico-tcnico alcanzado en estas dos ramas de las ciencias mdicas en el siglo XX imposibilita siquiera bosquejarlas en sus diferentes aspectos: virolgico, bacteriolgico, micolgico, parasitolgico, inmunolgico, bioqumico, qumicoantibioticoteraputico y gentico, y mostrar el infinito campo de posibilidades que las mismas le ofrecen al bienestar futuro de la humanidad. El microscopio lleg a Cuba en la primera mitad del siglo XIX y en la segunda se puso al servicio de la medicina al realizarse con l investigaciones sobre la fiebre amarilla, filariasis y paludismo, principalmente. Durante el perodo republicano burgus (1902-1958) el entusiasmo por las investigaciones microbiolgicas y parasitolgicas va a ceder paso a una ms utilitaria prctica privada de la especialidad, concentrada casi exclusivamente en La Habana, lo que no impide que logren verdadero prestigio algunos cientficos cubanos. Con el triunfo revolucionario de 1959 y la instauracin del socialismo en Cuba, se lleva la prctica bacteriolgica a todo el pas; se desarrollan las investigaciones virolgicas, se fundan nuevos centros de investigaciones de perspectivas insospechadas aos antes y, por ltimo, la microbiologa y la parasitologa mdicas cubanas rebasan nuestras fronteras, al igual que toda nuestra medicina, para llegar a los pases ms necesitados del llamado Tercer Mundo.

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