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DECLARACIN DE LAEKEN SOBRE EL FUTURO DE LA UNIN EUROPEA

I.

EUROPA EN UNA ENCRUCIJADA

Pueblos y Estados han intentado durante siglos asegurarse el dominio del continente europeo mediante la guerra y las armas. En este continente maltrecho por dos sangrientas guerras y por el declive de su posicin en el mundo, se abri paso la idea de que el sueo de una Europa fuerte y unida slo podra realizarse en la paz y mediante la concertacin. Para derrotar definitivamente a los demonios del pasado, se comenz por instaurar una comunidad del carbn y del acero, a la que se aadieron ms adelante otras actividades econmicas, como la agricultura. Finalmente, se puso en marcha un autntico mercado nico de mercancas, personas, servicios y capitales al que se aadi en 1999 una moneda nica. El 1 de enero de 2002, el euro se convertir en una realidad cotidiana para 300 millones de ciudadanos europeos. As pues, la Unin Europea se ha realizado de forma progresiva. Al principio se trataba ante todo de una cooperacin econmica y tcnica. Hace veinte aos se reforz considerablemente la legitimidad democrtica, que hasta la fecha haba residido exclusivamente en el Consejo, mediante la primera eleccin directa del Parlamento Europeo. Durante los ltimos diez aos se ha comenzado a construir una unin poltica y se ha establecido una cooperacin en los mbitos de la poltica social, el empleo, el asilo, la inmigracin, la polica, la justicia y la poltica exterior, as como una poltica comn de seguridad y defensa. La Unin Europea es un xito. Europa vive en paz desde hace ms de medio siglo. Junto con Amrica del Norte y el Japn, la Unin es una de las tres regiones ms prsperas de nuestro planeta. Y gracias a la solidaridad entre sus miembros y a un justo reparto de los frutos del desarrollo econmico, ha aumentado enormemente el nivel de vida en las regiones ms dbiles de la Unin, que han superado gran parte de su atraso. Cincuenta aos despus de su nacimiento, la Unin se encuentra en una encrucijada, en un punto de inflexin de su existencia. Es inminente la unificacin de Europa. La Unin est a punto de ampliarse con ms de diez nuevos Estados miembros, principalmente de Europa central y oriental, cerrando as definitivamente uno de los captulos ms negros de la historia europea: la Segunda Guerra Mundial y la posterior divisin artificial de Europa. Por fin, Europa est en camino de convertirse, sin derramamiento de sangre, en una gran familia. Una autntica mutacin que por supuesto exige un enfoque diferente del de hace cincuenta aos, cuando seis Estados iniciaron el proceso. El reto democrtico europeo La Unin debe afrontar simultneamente un doble reto, uno dentro y otro fuera de sus fronteras.

Dentro de la Unin, es preciso aproximar las Instituciones europeas al ciudadano. Sin duda alguna, los ciudadanos siguen respaldando los grandes objetivos de la Unin, pero no siempre perciben la relacin entre dichos objetivos y la actuacin cotidiana de la Unin. Desean unas Instituciones europeas menos lentas y rgidas y, sobre todo, ms eficientes y transparentes. Muchos piensan tambin que la Unin debera prestar mayor atencin a sus preocupaciones concretas en lugar de intervenir en los ms mnimos detalles en asuntos que, por su propia naturaleza, sera mejor poner en manos de los representantes electos de los Estados miembros y de las regiones. Algunos sienten incluso esta situacin como una amenaza a su identidad. Pero, lo que es quizs an ms importante: los ciudadanos consideran que las cosas se hacen demasiado a menudo a sus espaldas y desean un mayor control democrtico. El nuevo papel de Europa en un entorno mundializado Fuera de sus fronteras, la Unin Europea se enfrenta asimismo a un entorno mundializado en rpida mutacin. Tras la cada del Muro de Berln, por un momento pareci que podramos vivir por largo tiempo en un orden mundial estable, sin conflictos, basada en los derechos humanos. Pero apenas unos aos ms tarde desapareci esa seguridad. El 11 de septiembre nos ha abierto brutalmente los ojos. Las fuerzas contrarias no han desaparecido. El fanatismo religioso, el nacionalismo tnico, el racismo y el terrorismo se intensifican y siguen siendo alimentados por los conflictos regionales, la pobreza y el subdesarrollo. Cul es el papel de Europa en este mundo transformado? No debera Europa, ahora por fin unificada, desempear un papel de liderazgo en un nuevo orden planetario, el de una potencia a la vez capaz de desempear una funcin estabilizadora a nivel mundial y de ser punto de referencia para numerosos pases y pueblos? Europa como el continente de los valores humanistas, la Carta Magna, el Bill of Rights, la Revolucin francesa, la cada del Muro de Berln. El continente de la libertad, de la solidaridad y, sobre todo, de la diversidad, lo que implica el respeto de las lenguas, culturas y tradiciones de los dems. La nica frontera que establece la Unin Europea es la de la democracia y los derechos humanos. La Unin slo est abierta a pases que respetan valores fundamentales tales como las elecciones libres, el respeto de las minoras y el Estado de Derecho. Ahora que ha terminado la guerra fra y que vivimos en un mundo a la vez mundializado y atomizado, Europa debe asumir su responsabilidad en la gobernanza de la globalizacin. El papel que debe desempear es el de una potencia que lucha decididamente contra cualquier violencia, terror y fanatismo, pero que tampoco cierra los ojos ante las injusticias flagrantes que existen en el mundo. En resumen, una potencia que quiere hacer evolucionar las relaciones en el mundo de manera que no slo beneficien a los pases ricos sino tambin a los ms pobres. Una potencia que quiere enmarcar ticamente la mundializacin, es decir, ligarla a la solidaridad y al desarrollo sostenible. Las expectativas del ciudadano europeo La imagen de una Europa democrtica y comprometida en el mundo concuerda perfectamente con lo que desea el ciudadano, que muchas veces ha dado a entender que desea un papel ms importante de la Unin en asuntos de justicia y seguridad, de lucha contra la delincuencia transfronteriza, control de los flujos migratorios, de acogida a los solicitantes de asilo y a los refugiados provenientes de zonas de conflicto perifricas. Tambin pide resultados en el mbito del empleo y

la lucha contra la pobreza y la exclusin social, as como en el mbito de la cohesin econmica y social. Exige un enfoque comn con respecto a la contaminacin, el cambio climtico y la seguridad alimentaria. En resumen, todos los asuntos transfronterizos que, de modo instintivo, el ciudadano siente que slo pueden abordarse mediante la cooperacin. Del mismo modo, tambin desea ms Europa en los asuntos exteriores, de seguridad y de defensa; con otras palabras, pide ms accin y mejor coordinada para luchar contra los focos de conflicto en Europa, a su alrededor y en el resto del mundo. Simultneamente, ese mismo ciudadano considera que la Unin va demasiado lejos y acta de modo demasiado burocrtico en otros muchos mbitos. A la hora de coordinar el entorno econmico, financiero o fiscal, la piedra angular habr de ser siempre el correcto funcionamiento del mercado interior y de la moneda nica, sin poner en peligro las especificidades de los Estados miembros. Las diferencias nacionales y regionales a menudo son fruto de la historia o de la tradicin, y pueden resultar enriquecedoras. Con otras palabras, lo que el ciudadano entiende por la "buena gestin de los asuntos pblicos" es la creacin de nuevas oportunidades, no de nuevas rigideces. Lo que espera es ms resultados, mejores respuestas a preguntas concretas y no un superestado europeo o unas instituciones europeas que se inmiscuyan en todo. En resumen, el ciudadano pide un enfoque comunitario claro, transparente, eficaz y conducido democrticamente un enfoque que haga de Europa un faro para el futuro del mundo, un enfoque que consiga resultados concretos en trminos de ms empleo, mayor calidad de vida, menos delincuencia, una educacin de calidad y mejores servicios sanitarios. Para ello, Europa debe indudablemente buscar renovadas fuentes de inspiracin y reformarse. II. LOS RETOS Y REFORMAS EN UNA UNIN RENOVADA

La Unin debe llegar a ser ms democrtica, transparente y eficaz. Debe tambin encontrar respuesta a tres desafos fundamentales: cmo acercar a los ciudadanos y, en primer lugar, a los jvenes al proyecto europeo y a las Instituciones europeas? Cmo estructurar la vida poltica y el espacio poltico europeo en una Unin ampliada? Cmo hacer que la Unin se convierta en un factor de estabilidad y en un modelo en el nuevo mundo multipolar? Para poder dar una respuesta hay que formular una serie de preguntas especficas. Un mejor reparto y definicin de las competencias en la Unin Europea El ciudadano alberga a menudo esperanzas con respecto a la Unin Europea a las que sta no siempre da respuesta; y, en sentido inverso, el ciudadano tiene a veces la impresin de que la Unin hace demasiado en mbitos en los que su intervencin no es siempre indispensable. Por consiguiente, conviene aclarar el reparto de competencias entre la Unin y los Estados miembros, simplificarlo y ajustarlo a la luz de los nuevos desafos ante los que se encuentra la Unin. Ello puede suponer tanto la devolucin de cometidos a los Estados miembros, como la asignacin de nuevas funciones a la Unin o la ampliacin de competencias existentes, sin perder nunca de vista la igualdad de los Estados miembros y su solidaridad mutua. Una primera serie de preguntas que deben plantearse se refiere al modo de hacer ms transparente el reparto de competencias. Podramos a tal fin hacer una distincin ms clara entre tres tipos de competencias: las competencias exclusivas de la Unin, las competencias de los Estados miembros y las competencias compartidas de la Unin y los Estados miembros? A qu nivel se ejercitan las

competencias de la manera ms eficaz? Cmo aplicar aqu el principio de subsidiariedad? No debera precisarse que toda competencia que no est atribuida por los Tratados a la Unin corresponde a la competencia exclusiva de los Estados miembros? Cules seran las consecuencias? La siguiente serie de preguntas tiene por objeto, dentro de este marco renovado y respetando el acervo comunitario, determinar si hay que proceder a un reajuste en el reparto de competencias. De qu manera pueden tomarse como gua las esperanzas del ciudadano? Qu misiones podran derivarse de ello para la Unin? y, a la inversa, qu tareas sera preferible confiar a los Estados miembros? Qu modificaciones a las distintas polticas es necesario introducir en el Tratado? Por ejemplo, cmo formular una poltica exterior comn y una poltica de defensa ms coherentes? Hay que reactualizar las tareas de Petersberg? Deseamos adoptar un enfoque ms integrado en lo que se refiere a la cooperacin policial y en materia penal? Cmo reforzar la coordinacin de las polticas econmicas? Cmo podemos intensificar la cooperacin en los mbitos de la insercin social, el medio ambiente, la salud y la seguridad alimentaria? Por el contrario, no debe confiarse la gestin cotidiana y la aplicacin de la poltica de la Unin de modo ms explcito a los Estados miembros y, all donde su Constitucin lo prevea, a las regiones? No deben obtener garantas de que no se atentar contra sus competencias? Por ltimo, surge la pregunta de cmo garantizar que el reparto renovado de competencias no lleve a una ampliacin furtiva de las competencias de la Unin o a un asalto a las competencias exclusivas de los Estados miembros y, en su caso, de las regiones. Cmo garantizar al mismo tiempo que no se debilite la dinmica europea? En efecto, tambin en el futuro la Unin deber poder reaccionar ante nuevos desafos y desarrollos y deber poder abordar nuevos mbitos de actuacin. Deben revisarse a tal fin los artculos 95 y 308 del Tratado a la luz del acervo de la jurisprudencia? La simplificacin de los instrumentos de la Unin No slo es importante la cuestin de qu hace cada uno; importa igualmente determinar cmo acta la Unin y cules son los instrumentos que utiliza. Las modificaciones sucesivas de los Tratados han conllevado en todas las ocasiones una proliferacin de instrumentos y las directivas han ido evolucionando progresivamente para convertirse en actos legislativos cada vez ms detallados. Resulta, pues, esencial preguntarse si no deben definirse mejor los distintos instrumentos de la Unin y si no hay que reducir su nmero. Con otras palabras, debe introducirse una distincin entre medidas legislativas y medidas de aplicacin? Debe reducirse el nmero de instrumentos legislativos: normas directas, legislacin marco e instrumentos no vinculantes (dictmenes, recomendaciones, coordinacin abierta)? Es o no deseable recurrir ms a menudo a la legislacin marco, que deja ms margen a los Estados miembros para realizar los objetivos polticos? Para qu competencias son la coordinacin abierta y el reconocimiento mutuo los instrumentos ms adecuados? Sigue siendo el principio de proporcionalidad la base de partida? Ms democracia, transparencia y eficiencia en la Unin Europea La Unin Europea extrae su legitimidad de los valores democrticos que proyecta, de los objetivos que persigue y de las competencias e instrumentos de que dispone. Pero el proyecto europeo extrae

tambin su legitimidad de instituciones democrticas, transparentes y eficaces. Los parlamentos nacionales tambin contribuyen a legitimar el proyecto europeo. La declaracin sobre el futuro de la Unin, aneja al Tratado de Niza, subray la necesidad de estudiar el papel de los parlamentos nacionales en la construccin europea. Ms en general, cabe preguntarse por las iniciativas que podemos tomar para crear un espacio pblico europeo. La primera pregunta que hay que plantearse es la de cmo podemos aumentar la legitimidad democrtica y la transparencia de las instituciones actuales, una pregunta que se aplica a las tres Instituciones. Cmo pueden reforzarse la autoridad y la eficacia de la Comisin Europea? Cmo debe ser designado el Presidente de la Comisin: por el Consejo Europeo, por el Parlamento Europeo o mediante eleccin directa por los ciudadanos? Debe reforzarse el papel del Parlamento Europeo? Debemos o no ampliar el derecho de codecisin? Debe replantearse el modo en que se eligen los diputados del Parlamento Europeo? Conviene crear una circunscripcin electoral europea, o mantener unas circunscripciones electorales establecidas a nivel nacional? Pueden combinarse ambos sistemas? Es preciso reforzar el papel del Consejo? Debe el Consejo intervenir del mismo modo en el marco de sus competencias legislativas y de ejecucin? Para conseguir una mayor transparencia deben ser pblicas las sesiones del Consejo, al menos cuando el Consejo acta en su calidad de legislador? Debe el ciudadano tener mayor acceso a los documentos del Consejo? Por ltimo, cmo garantizar el equilibrio y el control mutuo entre las Instituciones? Una segunda pregunta, relacionada tambin con la legitimidad democrtica, se refiere al papel de los parlamentos nacionales. Deben estar representados en una nueva institucin, junto al Consejo y el Parlamento Europeo? Deben desempear una funcin en los mbitos de accin europea en los que no es competente el Parlamento Europeo? Deben centrarse en el reparto de competencias entre la Unin y los Estados miembros, por ejemplo, mediante un control previo del respeto del principio de subsidiariedad? La tercera pregunta se refiere a los medios de mejorar la eficacia del proceso de toma de decisiones y el funcionamiento de las Instituciones en una Unin de unos treinta Estados miembros. Cmo podra fijar mejor la Unin sus objetivos y sus prioridades y garantizar que se ejecuten ms adecuadamente? Es preciso que se adopten ms decisiones por mayora cualificada? Cmo simplificar y acelerar el procedimiento de codecisin entre el Consejo y el Parlamento Europeo? Se puede mantener la rotacin semestral de la Presidencia de la Unin? Cul ser la funcin futura del Parlamento Europeo? Qu ocurrir en el futuro con la funcin y la estructura de las distintas formaciones del Consejo? Cmo aumentar, por otra parte, la coherencia de la poltica exterior europea? Cmo reforzar la sinergia entre el Alto Representante y el Comisario competente en estas cuestiones? Debemos seguir reforzando la representacin de la Unin en los foros internacionales? El camino hacia una Constitucin para los ciudadanos europeos En el momento actual, la Unin Europea funciona con cuatro tratados. Los objetivos, competencias e instrumentos polticos de la Unin se encuentran diseminados en el conjunto de esos tratados. Para conseguir mayor transparencia es indispensable una simplificacin. Cabe formular a este respecto cuatro series de preguntas. La primera serie se refiere a la simplificacin de los actuales tratados sin cambiar su contenido. Hay que revisar la distincin entre la Unin y las Comunidades? Qu hacer con la divisin en tres pilares?

Es preciso reflexionar a continuacin sobre una posible reorganizacin de los tratados. Debe hacerse una distincin entre un tratado bsico y las dems disposiciones de los tratados? Debe concretarse esta distincin mediante una separacin de los textos? Puede esto conducir a hacer una distincin entre los procedimientos de modificacin y de ratificacin del tratado bsico y de las dems disposiciones de los tratados? Hay que preguntarse adems si la Carta de Derechos Fundamentales debe integrarse en el tratado bsico y plantearse la cuestin de la adhesin de la Comunidad Europea al Convenio Europeo para la proteccin de los derechos humanos. Por ltimo, se plantea la cuestin de si esta simplificacin y reorganizacin no deberan conducir a plazo a la adopcin de un texto constitucional. Cules deberan ser los elementos bsicos de esa Constitucin, los valores que la Unin profesa, los derechos fundamentales y los deberes de los ciudadanos, o las relaciones de los Estados miembros dentro de la Unin? III. LA CONVOCATORIA DE UNA CONVENCIN SOBRE EL FUTURO DE EUROPA Para garantizar una preparacin lo ms amplia y transparente posible de la prxima Conferencia Intergubernamental, el Consejo Europeo ha decidido convocar una Convencin que rena a los principales participantes en el debate sobre el futuro de la Unin. A la vista de lo anterior, dicha Convencin tendr el cometido de examinar las cuestiones esenciales que plantea el futuro desarrollo de la Unin e investigar las distintas respuestas posibles. El Consejo Europeo ha nombrado al Sr. V. Giscard dEstaing Presidente de la Convencin, y a los Sres. G. Amato y J.L. Dehaene Vicepresidentes. Composicin Adems de su Presidente y de sus dos Vicepresidentes, la Convencin constar de 15 representantes de los Jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros (uno por cada Estado miembro), de 30 miembros de los Parlamentos nacionales (dos por Estado miembro), de 16 miembros del Parlamento Europeo y de dos representantes de la Comisin. Los pases candidatos a la adhesin participarn plenamente en los trabajos de la Convencin. Estarn representados en las mismas condiciones que los Estados miembros actuales (un representante del Gobierno y dos miembros del Parlamento Nacional) y participarn en las deliberaciones, si bien no podrn impedir el consenso que pueda alcanzarse entre los Estados miembros. Los miembros de la Convencin slo podrn ser sustituidos por sus suplentes en caso de ausencia. Los suplentes sern nombrados de la misma forma que los miembros titulares. El Praesidium de la Convencin estar integrado por el Presidente de la Convencin, los dos Vicepresidentes de la Convencin y nueve miembros de la misma (los representantes de todos los gobiernos que durante la Convencin ostenten la Presidencia del Consejo, dos representantes de los Parlamentos nacionales, dos representantes de los diputados del Parlamento Europeo y dos representantes de la Comisin). Se invitar en calidad de observadores a tres representantes del Comit Econmico y Social y a tres representantes de los interlocutores sociales europeos, a los que se aadirn, en nombre del Comit de las Regiones, seis representantes (que el Comit de las Regiones designar de entre las regiones,

las ciudades y las regiones con competencia legislativa), as como el Defensor del Pueblo Europeo. A invitacin del Praesidium podrn tomar la palabra ante la Convencin el Presidente del Tribunal de Justicia y el Presidente del Tribunal de Cuentas. Duracin de los trabajos La Convencin celebrar su sesin inaugural e1 1 de marzo de 2002. En dicha ocasin nombrar a su Praesidium y definir sus mtodos de trabajo. Los trabajos concluirn un ao despus, con antelacin suficiente para que el Presidente de la Convencin pueda presentar sus resultados al Consejo Europeo. Mtodos de trabajo El Presidente preparar el inicio de los trabajos de la Convencin sacando las conclusiones del debate pblico. El Praesidium desempear un papel impulsor y aportar una primera base de trabajo para la Convencin. El Praesidium podr consultar a los servicios de la Comisin y a los expertos de su eleccin sobre cualquier cuestin tcnica en la que considere til profundizar, y podr crear grupos de trabajo ad hoc. El Consejo se mantendr al corriente de la marcha de los trabajos de la Convencin. El Presidente de la Convencin presentar un informe oral en cada Consejo Europeo sobre la marcha de los trabajos, lo que permitir al mismo tiempo recabar la opinin de los Jefes de Estado o de Gobierno. La Convencin se reunir en Bruselas. Los debates de la Convencin y todos los documentos oficiales sern pblicos. La Convencin desarrollar su actividad en las once lenguas de trabajo de la Unin. Documento final La Convencin estudiar las diferentes cuestiones y establecer un documento final que podr comprender bien diferentes opciones, precisando el apoyo que hubieren recibido, bien recomendaciones en caso de consenso. Junto con el resultado de los debates nacionales sobre el futuro de la Unin, el documento final servir de punto de partida para los debates de la Conferencia Intergubernamental, que adoptar las decisiones definitivas. Foro Para ampliar el debate y asociar al mismo a todos los ciudadanos, se abrir un foro a las organizaciones que representen a la sociedad civil (interlocutores sociales, medios econmicos, organizaciones no gubernamentales, crculos acadmicos, etc.). Se tratar de una red estructurada de organizaciones que sern informadas con regularidad de los trabajos de la Convencin. Sus aportaciones se incluirn en el debate. Estas organizaciones podrn ser odas o consultadas sobre cuestiones especficas, segn las modalidades que deber definir el Praesidium.

Secretara El Praesidium contar con la asistencia de una secretara de la Convencin, que ser asumida por la Secretara General del Consejo. Podrn incluirse en ella expertos de la Comisin y del Parlamento Europeo.

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