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AUTOR: Dagda80

Acueductos (Roma)

Para los romanos, que buscaban en la monumentalidad de sus construcciones un cauce eficaz a su obstinada voluntad de imposicin de poder, fue el acueducto uno de sus logros ms perfectos.

Se imponen al espectador por sus tres dimensiones: altura fuera de la escala humana, longitud que llega a ser verdaderamente colosal en alineaciones de kilmetros y que adems se alarga indefinidamente por la vibracin montona de sus arcadas y por su espesor que llega a dar esbelteces de verdadero alarde, como ocurre, por ejemplo, en Segovia.

La experiencia adquirida no se acumulaba en libros, ni se abstraa en clculos complicados, sino que apareca rotunda en los ejemplares conservados. Por el simple hecho de seguir en servicio demostrando su eficacia, es decir, su adecuacin a todas las funciones que tenan que cumplir, entre ellas la de transportar agua, funcin bastante sencilla, y otra ms compleja la de resistir las acciones que estn a la destructiva; pero incluso las ruinas eran leccin elocuente del comportamiento de las obras.

Los asentamientos humanos deben estar siempres situados cerca de una fuente de agua limpia, ya sea un ro o un manatial.

Mientras Roma no fue ms que un pequeo estado dentro del Lacio, su fuente fue el ro Tber, pero a finales del siglo IV a.C., cuando los romanos luchaban en la Segunda Guerra Samnita, se encontraron con que necesitaban urgentemente un suministro alternativo. Quiz esto se debiera a que el agua del Tber ya no era suficiente para una poblacin cada vez ms grande, o quiz a que exista el peligro de que el enemigo envenerara su nica fuente, pero lo cierto es que a consecuencia de ello, en el ao 312 a.C., los romanos empezaron a construir su primer acueducto, el Aqua Appia.

Descripcin

El primer paso en la construccin del acueducto es encontrar la ubicacin de la fuente de donde se tomara el agua. No siempre se dispona de una fuente, para asegurar agua fresca y saludable. Muchas veces era necesaria una minuciosa labor de bsqueda hasta dar con ella. Vitrubio, en su Libro VIII, indicaba la metodologa que deba seguirse, basada sobre todo en la observacin directa de la naturaleza: la vegetacin, el terreno, su configuracin y el grado de humedad.

Por otro lado se presentaba el problema de como realizar la captacin. Para ello decidian desviar parte del curso del ro, a travs de un canal impermeabilizado con opus si ninum, y aprovechar la pendiente del terreno para conseguir la inclinacin necesaria para la conduccin del agua hacia una represa o lago artifcial. De esta manera se mantena una reserva de agua para el verano. Adems, estas represas ayudaban a decantar el agua por sedimentacin y normalizaban la distribucin.

La conduccin del agua desde la represa admita diversas soluciones. Vitrubio haba estipulado tres posibles maneras: por canal cubierto de mampostera, por tubera de plomo o por tubera de cermica. Las tuberas de cermica ya eran conocidas en Egipto y resultaban las ms econmicas; para construirlas utilizaban unas lminas de unos tres metros de largo que luego enrollaban en cilindros de madera y unan soldando los bloques.

La propia palabra romana aquaeductus (conducto de agua) indica claramente qus es un acueducto. No se trata de un puente que lleva agua, aunque algunas veces est formado de puente, sino de un canal hecho por el hombre con el cual se transporta el agua. Los romanos preferan que el agua de sus acueductos fluyera cuesta abajo, a favor de la gravedad, pues as no haca falta aplicarle presin para que corriera.

Pero si por las circunstancias que fuesen esto no era posible o viable, surga como muchas ms veces, el ingenio romano encontraba una solucin. Dicha solucin consista en la construccin de los llamados sifones. Los sifones funcionan a la manera de los vasos comunicantes, y estn compuestos por tres elementos: un tubo descendente, uno horizontal y uno ascendente. Tal y como se puede apreciar en el esquema que hay a pie de texto, el tubo descendente ha de tener mayor dimetro que los otros dos para que el agua adquiera la presin suficiente y, una vez atravesado el tubo horizontal -que evita el cambio violento de direccin-, ascienda y contine su camino. Este sistema se realizaba mediante dos tipos de tubera: con tubos de cermica unidos

con mortero, cuando haba poca altura y por tanto la presin no era grande, o con tubos de plomo, cuando la presin era mayor.

El corazn de un acueducto de piedra es el llamado specus , el canal en s, que tena ms o menos el tamao de una puerta en una casa moderna. Las paredes, el suelo y el tejado estaban hechos siempre de piedra, ya se construyera bajo tierra, o ras del suelo por encima de ste, aunque algunos posteriore estn construidos con hormign y hay otros incluso excavados en roca slida. Los canales se construan con el sistema de fbrica de sillera opus quadratum (ver Glosario) considerado el ms importante en la arquitectura romana, o en mampostera opus incertum (ver Glosario), es decir piedras irregulares sujetas con mortero y hormign.

El canal estaba cubierto con un arco por arriba, para proteger el agua del sol, aunque haba tambin otro motivo para mantenerlo cubierto en la primitiva Roma: un tejado de piedra haca ms difcil al enemigo cortar el agua o envenenarla. Por esta razn los acueductos ms antiguos no eran altos, y adems siempre que fuera posible se hacan subterrneos.

Los tejados se dividan en tres tipos principales: uno formado por una piedra plana o dintel plano, otro compuesto por dos piedras iguales apoyadas una contra otra, formando un arco apuntado, y el tercero que era el arco de medio punto.

Cuando el acueducto se edificaba en un suelo corriente o de grava sola construirse en una trinchera. Por el contrario, en las zonas donde haba roca cerca de la superficie, el specus se excavaba directamente en ella, a menos que la ruta trazada exigiera una trinchera demasiado profunda, en cuyo caso era a menudo ms sencillo hacer un tnel completo en piedra.

Si haba que cruzar un valle en lnea recta, entonces se construa una muralla o un puente sobre el que se transportaba el canal. No obstante, los primeros constructores no se atrevan a llevar a cabo obras semejantes y preferan construir sus acueductos bordeando todo el valle si era preciso.

Trazando la ruta

En primer lugar, el librator (topgrafo) trazaba una ruta aproximada, siguiendo una suave pendiente no muy pronunciada entre la fuente y la ciudad. Al hacerlo, marcaba la ruta con estacas de madera, para a continuacin calcular qu diferencia de altitud haba exactamente entre el punto de partida y el de llegada. Antes de que los obreros comenzaran a trabajar en cualquier seccin del acueducto, el librator tena que calcular la cada total y establecer la altura de cada extremo de la seccin.

El instrumento de nivelacin de los topgrafos romanos, la dioptra , no poda medir grandes distancias, por lo que, para poder llevar a cabo sus clculos, el topgrafo tena que detenerse a medir varios cientos de veces a lo largo de la distancia total, marcando cada diferencia de nivel en su tablilla de cera, para luego sumarlas todas, obteniendo as la diferencia total de altitud entre la fuente y la ciudad. Entonces, una vez medida la longitud total aproximada del acueducto, y la diferencia de altitud, poda calcular la cada total, y empezar a trabajar para trazar la ruta definitiva.

Cuando por fin, despus de semanas de trabajo agotador, se haba establecido el trazado correcto, se colocaban grandes estacas de madera a intervalos regulares a ambos lados del camino del acueducto, que reemplazaban a las que haban puesto para marcar la ruta provisional.

La construccin del acueducto

La construccin del acueducto era una obra de gran complejidad debido a las mltiples tareas que tenan que efectuarse. Su organizacin dependa directamente del emperador, quien ostentaba el ttulo de curator viarum. El personal que intervena en la obra estaba constituido por el curator aquarum, el ingeniero militar, el ingeniero civil ( estos dos ltimos solan ser la misma persona), el topgrafo, los artesanos -llamados los fabri, como los picapedreros o canteros y los carpinteros-, que trabajaban bajo la direccin del praefectus fabri, y por ltimo los esclavos, encargados de realizar todo tipo de faenas, sobre todo las ms pesadas.

El trabajo empezaba simultneamente en distintos puntos del acueducto. Se instalaban campamentos, donde los obreros y operarios vivan mientras durase la obra, cada campamento tena su propia organizacin, segn las funciones que los hombres deban realizar.. A lo largo de toda la ruta varias cuadrillas de hombres se dedicaban a construir calzadas provisionales por las que transportaran las carretas y los animales de carga la piedra a lo largo del camino trazado entre la fuente del ro y la ciudad, a retirar la capa superior del suelo, a nivelar los salientes y rellenar los hoyos, y al mismo tiempo, y para ahorrar tiempo y trabajo, se abrieron varias canteras. La piedra empleada en la construccin no se transportaba ms all de lo estrictamente necesario.

Para la mayor parte de las cuadrillas el trabajo preliminar consista simplemente en excavar una trinchera en terreno blando, asegurando temporalmente las paredes con puntales de madera, una precaucin que no era necesaria cuando el canal se excavaba en roca slida. Sin embargo, los grupos con peor suerte se encontraban con que tenan que excavar toda su zanja en un terreno de roca slida, aunque los ms desafortunados de todos eran aquellos a los que les tocaba cavar tneles. Estos tenn que empezar a abrir un puteus , es decir, un pozo, cada setenta y un metros, ms o menos, y luego, con el espacio justo para un hombre, tenan que ir excavando hacia delante, pasando hacia atrs con unas cestas la piedra que iban quitando para que la arrastraran fuera del pozo. Al mismo tiempo, otros hombres iban trayendo la piedra, que se haba cortado en la cantera. Luego, una vez colocados, los canteros tallaban cada bloque cuidadosamente de forma adecuada ya que deban encajar perfectamente sin necesidad de argamasa, aunque luego s se recubrieran con argamasa las piedras del canal, para impedir las filtraciones.

Mientras tanto, los libratores iban comprobando los progresos en todos los puntos de la obra. Una vez que el canal tena ya su forma aproximada, entonces se bajaba un chorobates a la trinchera para comprobar que sta mantena la pendiente. Pero como este instrumento era demasiado grande para bajarlo por los pozos, en los tramos de tnel se utilizaba agua para medir el nivel.

Muchas veces, los ingenieros decidan utilizar la tcnica de sentada en seco, tambin llamada aparejo a hueso, en la construccin de las arcadas de los acueductos; es decir, utilizaban la piedra limpia sin ningn tipo de argamasa. Esto implicaba un trabajo depurado en cada uno de los sillares, cuyas juntas deban acoplarse perfectamente para poder ejercer la presin necesaria que permitiese ir levantando la obra sin ms elemento de unin que la propia presin de un sillar contra otro. Esta tcnica resulta particularmente interesante en la construccin de los arcos, donde cada una de las dovelas es imprescindible para el conjunto general del puente. Si se quitase slo una de ellas, se podra generar un desmoronamiento progresivo de los restantes arcos, con lo que se destruira totalmente el puente que sostiene al acueducto.

Para construir las represas se utilizaron bloques de piedra de longitud variable y de unos cincuenta centmetros de ancho. Los bloques de la coronacin se unieron con una especie de grapas de hierro, lo que les daba una mayor resistencia a la presin o empuje del agua. Adems de funcionar como depsito, estas represas servan a veces como depuradoras o decantadoras, y un acueducto poda llegar a contar con varias de ellas a lo largo de su recorrido.

Una vez colocados los bloques de piedra con sumo cuidado, se tapa con tierra todo el specus, y despus se apisona bien el terreno y se extiende la tierra sobrante para que una vez que crezca la vegetacin nadie pueda notar por dnde transcurre el canal. Durante el Imperio, cuando ya no haba guerras en Italia y no haca falta mantener en secreto las rutas de los acueductos, stos se solan marcar con mojones de piedra, los llamados cippi , que eran paritcularmente tiles para localizar puntos determinados del canal. Gracias a ellos, si se produca por ejemplo alguna filtracin que haba que repara, se poda sealar el lugar de la fuga dando como referencia el cippus ms cercano.

Una vez que se ha terminado el acueducto, da comienzo su larga vida. A partir de entonces har falta inspeccionarlo y mantenerlo en buen uso, y para ello muchas veces habr que repararlo o mejorarlo.

Al llegar el agua a la ciudad, sta se recoga en un depsito. Este depsito sola tener externamente un aspecto monumental, por lo que se los conoca como castillos de agua , a pesar de que la mayora de ellos estaban enterrados y era imposible admirarlos. Estos depsitos estaban hechos y decorados con gran magnificencia, aunque, dependiendo tambin de la ciudad, eran bastante ms modestos. En el interior de este castillo se realizaba la distribucin del agua en tres canales: el de las fuentes pblicas, el de las termas y el de uso privado. En latn la palabra ms habitual para denominar a un acueducto es aqua, seguida del nombre del que lo mand construir; as tenemos en Roma el aqua Marcia, el aqua Appia, el aqua Claudia, etc. La construccin de un acueducto requera un punto no muy elevado para evitar las interrupciones de suministro en pocas de esto y sequa- ni muy bajo para evitar el estancamiento por el barro arrastrado por la corriente-, al tiempo que, si el agua proceda de un embalse, se sola dejar reposar en algn depsito previamente y normalmente tambin cuando el agua llegaba a una ciudad (son los llamados en latn castellum). Adems, haba que calcular, por un lado, que la pendiente fuera siempre la suficiente para permitir el avance del agua y no su estancamiento y, por otro, que la presin del agua fuera suficiente para ser soportada por la construccin sin desbordamientos.

Bien desde un embalse, bien por desviacin de aguas de un ro, cuando necesitaban llevar agua a las ciudades, los romanos construyeron canales cubiertos que llevaban el agua a lo largo del territorio (reciben el nombre de specus, que significa gruta, sima o cavidad); dentro de una ciudad o para tradas de aguas particulares o para cruzar un valle haciendo un sifn se usaban tuberas de plomo. En ocasiones, estos canales estaban horadados sobre la propia piedra en la montaa. La construccin normal de un tnel de este tipo se haca progresando hacia el interior y extrayendo los escombros conforme se avanzaba, por lo que las galeras que lo atravesaban deban ser suficientemente anchas y altas; as, la galera del tnel del aqua Claudia llegaba a los 2,3 metros de ancho. Tambin era frecuente que se construyera una galera elevada desde la que se excavaban pozos para llegar al nivel deseado; de esa manera, el tnel se excavaba por varios grupos de trabajo en distintos tramos y por los pozos evacuaban los escombros, resultando ms rpido el trabajo. La galera creada en la roca sola ser recubierta de mampuesto, a pesar de la impermeabilidad y dureza de la roca, para reforzar el canal y sobre todo controlar la pendiente del mismo. Es el caso del acueducto entre Albarracn y Cella.

En otras ocasiones haba que construir el specus por completo, con opus caementicium, creando un canal artificial y cubrindolo con losetas de piedra para proteger el agua, quedando en cierto modo soterrado. Otras veces, con la construccin de un simple muro substructio- o de unos arcos opus arcuatum- como soportes se elevaba lo suficiente el specus para que el agua pudiera fluir sin problemas. Sin embargo, cuando la orografa del terreno no permita estas opciones era necesario construir acueductos (en palabras de Malissard a la par con los anfiteatros, los acueductos son sin duda los monumentos ms representativos del podero y la permanencia de Roma. Impresionantes por el nmero, la altura y la aparente solidez de sus arcos que an se yerguen bajo todos los cielos, no constituyen, empero, sino la parte ms llamativa y espectacular de un conjunto todava ms gigantesco el conjunto es el formado por todas las construcciones entorno al agua-).

Specus cubierto junto al castellum de Nmes (Foto: Roberto Lrida Lafarga 14/8/2007)

Los ingenieros romanos no slo tenan como reto salvar una depresin del terreno y realizar un canal elevado que permitiera trasvasar agua, sino que deban mantener a lo largo de todo el recorrido la suficiente y justa pendiente para el avance del agua; si la inclinacin era excesiva, se corra el riesgo de que el agua desgastara y arrastrara la construccin, mientras que, si la pendiente era demasiado dbil, se corra el riesgo de que el agua se estancara o facilitara el depsito de limos y barros que obstruyeran la conduccin del agua. As, de manera general el principio fsico de construccin y movimiento del agua del specus era la gravedad del agua y no su presin. Por ello, adaptaban el acueducto y el canal a la naturaleza del terreno en la medida de lo posible. De esta manera, la inclinacin de los acueductos vara de unos a otros e incluso dentro de un mismo acueducto y un mismo canal podemos encontrar distintas inclinaciones. En caso de que el agua cogiera mucha fuerza, se construan curvas o sinuosidades que frenaban el agua, pequeos saltos de agua e incluso desvos de agua a depsitos que reducan la fuerza del agua.

Vistas de los arcos de los acueductos Aqua Claudia y Aqua Anio Novus al sudeste de Roma (Foto procedente de CONNOLLY, P. y DODGE, H., La Ciudad Antigua. La vida en la Atenas y Roma clsicas, Madrid, 1998)

La construccin del acueducto-puente conllevaba otra dificultad aadida: el pandeo, es decir, una progresiva deformacin lateral de los pilares que los sostenan, por o que de manera general eran reforzados con tirantes o riostras o se hacan ms bajos o se superponan, de manera que se hacan acueductos de dos pisos, como los de Segovia, Tarragona, o de tres pisos, como el Aqua Claudia de Roma o el Pont du Gard (48,67 metros de altura).

Seccin de los arcos y canales de los acueductos Aqua Claudia y Aqua Anio Novus (segn CONNOLLY, P. y DODGE, H., La Ciudad Antigua. La vida en la Atenas y Roma clsicas, Madrid, 1998)

El specus de un acueducto era en un principio al aire libre, aunque pronto pasaron a ser cubiertos tambin; el cubrimiento, con losetas desplazables cada cierta distancia, consegua que el canal no se taponara con residuos ni se evaporara demasiada agua en su fluir ni bebieran animales ni la gente la sacara; cuando al cabo de un tiempo el agua no avanzaba bien por la acumulacin de barros, caas, etc., se limpiaba el specus, vacindolo, quitando alguna loseta y extrayendo las impurezas. La hermeticidad del specus y la evitacin de fugas de agua se lograban gracias al opus signinum, es decir, una argamasa roja de mortero que revesta el fondo y las paredes del specus con varias capas cada vez ms finas.

Representacin de los arcos de los acueductos Aqua Claudia y Aqua Anio Novus en el Fosso della Noce (Reconstruccin de CONNOLLY, P. y DODGE, H., La Ciudad Antigua. La vida en la Atenas y Roma clsicas, Madrid, 1998)

De manera general un specus alcanzaba suficiente altura para que un hombre pudiera caminar dentro de l, si bien las medidas variaban y dependan de las medidas del caudal de agua a transportar. En el caso del Pont du Gard, entre Avignon y Nmes, en la Provenza francesa, el specus alcanza 1,80 metros de altura por 1,30 de anchura.

Specus del Pont du Gard (Foto: Roberto Lrida Lafarga 7/8/2007)

Tamao del specus del Pont du Gard (Foto: Roberto Lrida Lafarga 7/8/2007)

Specus excavado en la roca por donde llegaba el agua al acueducto del Pont du Gard (Foto: Roberto Lrida Lafarga 7/8/2007)

Hasta el final del siglo IV a. C. Roma slo reciba agua de pozos, manantiales y lluvia; hacia el 312 a. C. se construy el primer acueducto, el aqua Appia, mandado construir por el censor Apio Claudio; finalmente cont con 13 acueductos (al parecer, 10 grandes acueductos y 3 de menor importancia), de alguno de los cuales todava son visibles sus restos; el ms famoso era el aqua Virgo, pero se conocen los nombres de otros como aqua Appia, aqua Anio Vetus, aqua Marcia, aqua Repula, aqua Julia, aqua Alsietina, aqua Claudia, aqua Anio Novus, aqua Traiana, aqua Alexandrina, etc. Si tenemos bastante informacin acerca del agua en Roma, se lo debemos a Frontino. En tiempos de Augusto, Agripa dirigi la cura aquarum el cuidado de las aguas, es decir, un departamento que se ocupaba del mantenimiento y funcionamiento de las infraestructuras relativas a los acueductos de Roma; en tiempos del emperador Nerva se ocup de este cargo Frontino, que escribi un libro, De aquis urbis Romae Sobre las aguas de la ciudad de Roma-, en el que detalla asuntos histricos y descripciones de los acueductos, el aprovisionamiento del agua, los problemas de mantenimiento, aspectos legales e incluso cuestiones de corrupcin poltica.

Aqua Claudia, el acueducto de Claudio en Roma, cerca del Coliseo (Foto: Roberto Lrida Lafarga 28/12/2004)

Recorrido del Aqua Claudia por Roma, cerca del Coliseo (Foto de G. Rinaldi, procedente de GABUCCI, Ada: Gua a la Roma antigua, Roma, 2000)

Sin embargo, probablemente el ms famoso y ms visitado por los turistas, entre otras cosas por su grandiosidad y su magnfico estado de conservacin es el Pont du Gard, en la Provenza francesa. El puente sobre el valle del ro Gardon tiene 275 metros, aunque el specus completo que llevaba las aguas desde unos manantiales cerca de Uzs a Nmes se extenda unos 50 kms. Se calcula que diariamente fluan por el acueducto unos 20.000.000 litros, sostenidos por una construccin de sillares de hasta 6 toneladas. El desarrollo de zonas urbanas implica la dotacin de servicio, acordes con la magnitud, importancia y auge que adquiriendo una regin, ya sea en forma planificada o espontanea y que en todo proyecto se pueda anticipar en un plazo predeterminado. Existe una relacin estrecha relacin entre las cloacas y el acueducto, pues sera absurdo pensar en un sistema de recoleccin de aguas servidas, sin haber dotado a la regin de un abastecimiento de agua, tambin la construccin del acueducto impone la necesidad de recoger y dar salida a las aguas servidas. Estas aguas usadas y recolectadas deben ser enviadas a un sitio de disposicin final, de donde no tenga efectos ofensivos ni dainos a la comunidad. Estos colectores cloacales reciben aportes de aguas servidas de todo tipo, procedentes tanto del uso domestico como industrial, comercial e institucional, lo cual hace que en su cuantificacin intervengan algunas consideraciones similares a las que determina a los consumos de agua, en los sistemas de abastecimiento.