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ERGONOMA Y LOS AMBIENTES FSICOS

Objetivos Objetivo General Identificar el papel que juega la Ergonomia en los Ambientes Fisicos de una empresa que pueden afectar la salud de los trabajadores. Objetivos Especificos: Describir los conceptos bsicos de ambientes sonoros, temperaturas extremas, iluminacin y visin. Analizar los factores ergonmicos que puedan causar accidentes de trabajo o enfermedad profesional a los trabajadores Subrayar los efectos del sitio de trabajo en el hombre y su desempeo laboral Competencias El Estudiante descubre los conceptos temperaturas extremas, iluminacin y visin. bsicos de ambientes sonoros,

El Estudiante analiza los factores ergonmicos que puedan causar accidentes de trabajo o enfermedad profesional a los trabajadores El Estudiante identifica los efectos del sitio de trabajo en el hombre y su desempeo laboral

Capitulo 1. Conceptos Basicos Leccin 1. Ambientes Sonoros Con el desarrollo de la mecanizacin de las empresas, junto con los beneficios econmicos obtenidos por el incremento de la produccin, se generaron factores que agreden al hombre y que, en determinado momento, comprometen su capacidad de trabajo y su salud. Es el caso del ruido y la vibracin, que llegan a tal intensidad que pueden generar neurosis y prdida de autocontrol en el trabajador[1]. El ruido y la vibracin son fenmenos que se producen por el movimiento de los cuerpos. Cuando un cuerpo se mueve y tal movimiento es detectable por el odo, se habla de sonido, cuando ese movimiento es detectable por el tacto se habla de vibracin; sin embargo, hay vibraciones que no son detectables por los rganos sensoriales. Finalmente, cuando el sonido que percibe el odo es desagradable se habla de ruido. El proceso de captacin del sonido por el odo humano y su transmisin hasta el cerebro presenta fenmenos de tipo mecnico, que cuando llegan al odo interno se transforman en fenmenos elctricos, forma como el estmulo llega al cerebro. El organismo humano est sometido a los efectos de las vibraciones de los cuerpos slo cuando ellas presentan valores altos de amplitud, similar a los movimientos y de la frecuencia de ellos. Propagacin del sonido en el aire

La amplitud es el valor mximo alcanzado por la onda que produce un movimiento y que depende del desplazamiento, la velocidad, la aceleracin o la presin. En el caso de las vibraciones, se tiene en cuenta principalmente el desplazamiento, la

velocidad y la aceleracin; en el caso de los sonidos se tiene en cuenta principalmente la presin. La propagacin de un sonido en el aire se efecta como se indica en la figura 11, donde PA es la presin atmosfrica, cuyo valor normal es de 106 N/m2. De acuerdo con el nivel de presin, las vibraciones producen una perturbacin en un medio elstico, llevando el sonido a las personas.[2] La amplitud, entonces, es el nivel de presin por encima o por debajo de PA, la frecuencia ser el nmero de veces que se repite un ciclo en la unidad de tiempo ciclos por segundo o Hertz (Hz); por debajo de diecisis ciclos por segundo se habla de infrasonidos y por encima de 16.000 ciclos por segundo se habla de ultrasonidos. Estos dos ltimos niveles constituyen los lmites de audicin humana. El menor nivel de presin -PN-- que percibe el odo humano es:

Se plantea una nueva magnitud: el decibel (dB), Nivel de presin.

Por tanto, el decibel no es una unidad sino una relacin entre las magnitudes de dos variables. Esto nos indica que un sonido de 2 dB es 10 veces mayor que el sonido de 1 dB; el sonido de 4 dB es 100 veces mayor que el sonido de 1 dB. Los efectos ms estudiados del ruido son [3]: 1) Interferencia con la comunicacin oral. 2) Detrimento en la capacidad de atencin, 3) Cambio temporal del umbral de audicin -sordera temporal4) Alteraciones fisiolgicas tales como incremento de la presin cardaca y la circulacin perifrica, 5) Dificultades para el raciocinio, 6) Aumento de la sensibilidad a estmulos, 7) Sordera permanente originada por la exposicin durante largos periodos, con destruccin irreversible de los elementos sensoriales.

Adems se ha determinado que la presencia del ruido afecta el aspecto de la seguridad industrial y personal por cuanto algunos riesgos tendrn mayor posibilidad de ocurrir. Niveles tpicos de ruido

Intensidad Fuente dB Presin Atmosfrica Conversacin baja, ruido de hojas 0 Susurro 10 Cabina audiomtrica, radio bajo 20 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 Ruido medio de las calles, oficina ruidosa, automvil activado a 20 metros Restaurante, sirena policial o de ambulancia, oficina concurrida Actividad residencia, Actividad de oficina no ruidosa Conversacin a un metro de distancia, ruido fabril medio

Percepcin humano

Umbral Muy baja Baja Moderada Moderada Moderada Alta Alta Muy Alta Estacin frrea, fabrica ruidos, calle muy transitada, camin diesel viajando a 80 k/hora y Excesiva a 15 metros Ensordecedora Caldera fabril, prensas metlicas Estruendo Sierra circular, forja con martillo Dolorosa Escape de vapor, ruido artillera Avio a propulsin

Esquema del funcionamiento de un medidor de sonido

Este medidor de nivel de ruido tiene un circuito compensador que puede estar en diferentes escalas. Cuando se trata de ruidos agudos se busca que se amplen, y cuando se trata de sonidos graves se busca su atenuacin. En la figura 12 se observan los efectos de las escalas de atenuacin usadas en los sonmetros. La escala A es de atenuacin de la forma como el odo humano est percibiendo; B es una escala media de compensacin; C es una escala sin compensacin. Escalas de atenuacin utilizadas en sonmetros

Para medir en el lugar de trabajo se acostumbra la escala A, que permite una respuesta lenta y por tanto acompaa toda la variacin de la onda sonora. Igualmente se tienen los analizadores de frecuencia, que consisten de una serie

de filtros de frecuencias, con dimensin adecuada para permitir pasar espectros de rangos de frecuencia establecidos, que permiten definir las caractersticas de los diferentes tipos de ruido[4]. Con los analizadores de frecuencia se puede conocer la distribucin de la intensidad sonora en los rangos de frecuencia que pueda interesar. Mientras ms estrecha sea la banda en que se analiza un ruido, ms precisa puede ser la caracterizacin del mismo. A nivel comercial las ms comunes son las bandas de octava y tercias de octava. Por otro lado, los dosmetros son equipos que permiten evaluar la exposicin al ruido cuando ste se presenta con diferentes niveles durante una jornada de trabajo. La evaluacin que hace este equipo es porcentual con respecto a la dosis mxima permitida -100%.

En esta expresin se incluyen las mediciones por encima de 80 dB, donde:

TLV = valor lmite permisible

Lp = nivel de ruido medido

El valor que presenta la pantalla del dosmetro es N, o sea la suma de los porcentajes de tiempo permitidos a varios niveles. A partir de esta medicin pueden encontrarse los lmites de tolerancia[5]. Los lmites de tolerancia para ruidos continuos o intermitentes, se dan en la tabla 32 y los lmites de tolerancia para el ruido de impacto estn dados en la tabla 33

En esta se observa que por ningn motivo se permiten exposiciones por encima de 140 dB. Lmites de tolerancia para ruido continuo o intermitente

Cuando se quiera hacer interpolaciones en el nmero de impactos entre dos valores de la tabla se puede usar la siguiente ecuacin:

Donde n es el nmero de impactos por da y p el valor pico del ruido constante impacto en dB. Lmites de tolerancia para el ruido instantneo o de impacto

Cuando se est sometido a niveles de ruido diferentes, se debe hacer la relacin entre los tiempos reales en cada ruido -Ci--- y los tiempos mximos permisibles Ti- en la forma de la dosis equivalente - deq-. A continuacin se presenta un ejemplo: se tienen tres tipos de ruido como en el siguiente esquema:

Cuando la relacin Deq (dosis equivalente) es mayor que la unidad, como en el caso del ejemplo, el ruido es daino -lesivo- y por tanto es necesario entrar a controlarlo por los diferentes mtodos existentes. Seccion 1. Evaluacion del Ruido Ambiental Se pueden establecer las estrategias como, optar por evaluar el ruido en los oficios o puestos de trabajo, o evaluar las reas[1] La primera. Evaluacin de oficios o puestos de trabajo. Cuando se quiere conocer la cantidad de ruido que se presenta en un oficio determinado, por exposicin a diferentes fuentes generadoras, las mediciones se hacen bajo la siguiente premisa: si los resultados de las dos primeras medidas estn dentro de 2 dB, es suficiente con ambas mediciones; de otra manera deben tomarse mediciones hasta que la desviacin tpica de todas ellas sea menor a 3 dB. Estas mediciones se hacen con el sonmetro cuando el nivel de ruido es poco variable, y se hacen con el dosmetro cuando el ruido vara durante la jornada. Si se presenta la situacin en la cual hay un grupo de personas expuestas al ruido, con oficios similares y con resultados diferentes de las medidas, es necesario disponer de ms de una jornada de trabajo para determinar la exposicin de los trabajadores; adems se deben hacer los promedios logartmicos para obtener el promedio de exposicin.

Segunda. Evaluacin de reas. Cuando el estudio se orienta a determinar el nivel de ruido recibido como la interaccin de todas las fuentes a que se expuesto, se utiliza la tcnica de las cuadrculas de 4 x 4 m en el plano del rea que se va a evaluar y se calcula el tamao muestral as: n = Nmero de puntos a medir p y q = Las probabilidades E = el error Z = valor normal para el nivel de confianza

Esta relacin tiene 95% de confianza y el 5% de error permisible, y utiliza una tabla de nmeros aleatorios para seleccionar las cuadrculas que se van a evaluar. Las mediciones se hacen a lo largo de la jornada de trabajo, en dos perodos diferentes. Los valores de intensidad del ruido medidos en cada rango de frecuencia se utilizan para trazar las curvas o espectrogramas, como el de la figura 14 . En este espectrograma, los valores que se encuentren por encima de la curva de permisibilidad son los valores que realmente estn afectando la audicin del trabajador y por tanto se exige que se controle ese ruido.

Espectrograma de frecuencias para evaluacin del ruido

Seccion 2. Controles El control del ruido[1] Para poder hacer un control eficiente del ruido es necesario haber identificado de manera clara la fuente. Esto puede hacerse poniendo en funcionamiento las fuentes en forma independiente, para luego medirles el nivel de presin sonora y comparar los espectros de frecuencia medidos. El control del ruido se debe hacer cuando se sobrepasen los valores lmites permisibles. El control no necesariamente significa eliminacin del ruido; tambin puede ser la reduccin o la modificacin de las caractersticas perjudiciales. Se debe tener en cuenta que el propsito del control es comenzar la conservacin de la audicin desde el momento en que el trabajador ingresa al sitio de trabajo. Este control puede hacerse en la fuente, en el medio de transmisin o en la persona expuesta. Control en la fuente Se efecta con uno o varios de estos procedimientos: sustitucin de equipo, de proceso o de material; reduccin de la velocidad de operacin; disminucin de la potencia de la mquina; aislamiento de la mquina con una estructura enclaustramiento-; mantenimiento adecuado; utilizacin de silenciadores; aplicacin de amortiguacin en los soportes de las mquinas; aumento de la

rigidez de algn componente; suministro de acoplamientos flexibles; uso de abrazaderas como soportes complementarios; ejecucin de control del sonido aerodinmico -generado por circulacin de aire a presin en conductos-, y amortiguacin de los impactos para reducir la frecuencia del ruido. Control en la va de transmisin Pueden utilizarse encerramientos o confinamientos de la fuente sonora, barreras de absorcin o atenuacin acstica; barreras que reflejan el paso del sonido, cambio de direccin de propagacin, reduccin del ruido transmitido por los elementos estructurales -muros, vigas, cimientos-, aumento de la distancia entre la fuente del ruido y el receptor o modificacin de la orientacin de la fuente direccional o del receptor. Control en la persona expuesta En este caso se acostumbra utilizar disminucin del tiempo de trabajo por medio de la rotacin de personal, estudios audiomtricos peridicos y uso de equipo de proteccin individual como tapones y orejeras. Evaluacin Un trabajador est expuesto a 95 dB (A) por 3,5 horas, a 85 dB (A) durante 1,5 horas y a 88 dB (A) durante 3,5 horas en un da cualquiera de la semana. Calcular la dosis equivalente a la que est expuesto este trabajador y opinar sobre el resultado. Un trabajador est expuesto a diferentes condiciones de ruido durante toda la jornada de trabajo, que es de 8 horas continuas. Al aplicarle una evaluacin con dosmetro dio como resultado un valor de l33%. Interprete este resultado. Leccin 2. Ruidos y Vibraciones En el estudio del ambiente sonoro dentro de la ergonoma resulta interesante a causa de los distintos matices que hay que considerar. El fenmeno medible en este caso es el sonido[1]. Como se mencion antes, desde el punto de vista fsico, el sonido es una vibracin mecnica transmitida por el aire. Capaz de ser percibida por el rgano auditivo. Para ello, y considerando personas normales, se deben dar dos condiciones: Alcanzar una amplitud mnima o umbral, que depende de la entidad del factor que desencadena el fenmeno.

Que su frecuencia comprendida entre 20 y 20.000 ciclos/s o Hz. En las industrias no es fcil que se produzcan sonidos puros a frecuencias determinadas, sino una multitud de sonidos simultneos. Consideramos una mquina en funcionamiento, se producen distintos sonidos por cada uno de sus engranajes y sus distintas piezas en movimiento. Todo ello supone que lo omos es un conjunto de sonidos a distintas frecuencias. Si, como es normal, la distribucin de estos niveles y frecuencias no se ajustan a una ley predeterminada o armnica, lo que percibimos se denomina ruido. Si representamos en coordenadas niveles sonoros en funcin de frecuencias, obtendremos el espectro del ruido. Por lo tanto, el ruido est caracterizado por su espectro y la calidad de ste depende de los intervalos de frecuencia que elijamos. Si el intervalo es 1 Hz obtendramos un espectro que nos informa perfectamente del tipo de ruido presente, pero en el plano prctico sera costoso obtenerlo y slo se justificara en estudios de investigacin. En el plano prctico se utilizan intervalos (bandas) ms amplios de octava o de tercio de octava. Otro elemento presente en el ambiente sonoro son las seales. stas se caracterizan, adems del espectro sonoro, por la informacin que transmiten. En realidad, en una seal el sonido es el vehculo de una informacin que es posible, normalmente, cuando se da una condicin predeterminada. Generalmente es importante en la relacin hombre-mquina. Tambin la palabra hablada es un elemento snico que hay que considerar en ergonoma, por su alto contenido informativo, el ms importante en la relacin hombre-hombre. Seccion 1. Efectos en la Persona La percepcin El elemento sonoro incide en el odo desencadenando el proceso de percepcin: el odo interno acta de transductor. Transformando la seal fsica (Mecnica) en seal fisiolgica (nerviosa), la cual se transmite por medio del nervio auditivo al crtex auditivo, donde se produce la integracin e interpretacin de dichas seales. Esta concatenacin de fenmenos de distinta naturaleza implica, para su estudio, aspectos de Fsica, Medicina y Psicologa entre otras disciplinas. Esta coincidencia es comn en el estudio de los distintos factores que constituyen la ergonoma.

Efectos extra-auditivos Las vas auditivas del sistema nervioso central no slo corresponden a las vas directas que unen el odo interno con el centro nervioso de la audicin, sino que existen conexiones indirectas con el sistema de activacin de la formacin reticular y tambin con otros sistemas como el lmbico, neuroendocrino y con el sistema Nervioso autnomo. Estructura del odo humano, anatoma clnica

Ello sugiere que las reacciones al ruido pueden ser similares a las que provocan otros factores de la carga fsica o la psicosocial. El hecho de que el ruido pueda provocar reacciones fisiolgicas de "estrs" parece ampliamente admitido, pero no se ha establecido todava que estas reacciones puedan producir efectos patolgicos[1]. Los efectos extra-auditivos ms importantes son: Modificaciones del sistema cardiovascular, tensn y frecuencias cardacas. Influencia sobre la tonicidad muscular. Alteraciones del aparato digestivo Alteraciones de la funcin visual Alteraciones sobre el metabolismo

Las diferencias constatadas en las reacciones endocrinas son debidas, probablemente, a las diferentes situaciones y a las caractersticas de las personas estudiadas, con sus reacciones, sus ritos circardianos y sus motivaciones particulares. Esto abre un abanico de posibilidades que complica la medicin directa del fenmeno, pero que habrn de ser tenidas en cuenta para la evaluacin de la fatiga. Efectos auditivos Los efectos auditivos son: lesin del odo y dificultad de la comprensin del lenguaje. Lesin en el odo Consecuencia clara de una excesiva exposicin al ruido es la lesin del odo interno y, derivado de ello, la prdida de audicin. Existen innumerables estudios que evidencian esta relacin de causalidad, siendo interesante al respecto el trabajo de recopilacin efectuado por la AIHA (American Industrial Hygiene Association), se considera individuo con deficiencia auditiva a aquel que ha desplazado un umbral medio de audicin superior a los 15 dB a 500, 1.000 h 2.000 Hz. Las curvas incrementan su inclinacin a partir de los 85 dB. Volviendo a los efectos extra-auditivos, seala que "los conocimientos cientficos actuales relativos a los efectos de la exposicin al ruido sobre la salud, al margen de los efectos sobre el odo, no permiten fijar niveles precisos de seguridad, pero no obstante, la reduccin de ruido disminuir el riesgo de enfermedades no vinculadas a afecciones del odo. Efecto sobre la deteccin de seales. Las seales son sonidos que trasmiten mensajes. Estas pueden darse de forma espontnea; por ejemplo, el deterioro de un mecanismo; o pueden aparecer segn una secuencia o circunstancia determinada; por ejemplo, que se active una alarma. sta es una forma de comunicacin entre el hombre y la mquina, imprescindible cuando la otra forma de comunicacin, la visual, no es posible o est deteriorada. Al margen de los contenidos de informacin, las seales se perciben mejor cuando son de banda ancha y se deben disear con una duracin de, al menos, 0.5 segundos. Referente a los niveles de sonido, es necesario tener en cuenta el ruido de fondo. La teora de deteccin de seales (TDS) de Swets ilustra sobre los criterios de

diseo del nivel sonoro de una seal en funcin de un ruido de fondo de un nivel de intensidad aleatorio. En un ruido de estas caractersticas, la distribucin de probabilidades de que aparezcan distintos niveles de intensidad sigue una curva normal. La superposicin de una seal en ese ambiente sonoro, cuyo nivel se mantenga constante, se puede representar como una curva desplazada, respecto a la anterior; en un intervalo igual a su propio nivel sonoro. La indeterminacin que se genera por la presencia de la zona ambigua en la que un oyente no es capaz de saber si la seal est presente o no. A partir del valor medio de intensidad en la curva del ruido (sin seal), el oyente puede sospechar la presencia de seal, pero no tener la certeza de ello. La teora de deteccin de seales tiene ms un valor pedaggico que prctico, ya, que su aplicacin, tiene el inconveniente de que el nivel de intensidad sonora no tiene un efecto proporcional en la percepcin y, si aplicamos decibelios, la forma logartmica de esta unidad hace que las sumas no sean aritmticas. En todo caso el principio es vlido no slo para el ambiente sonoro, sino tambin en el ambiente visual, y en generan en todos los problemas de deteccin de seales con presencia de ruido comunicacional. En general, Murrell recomienda que, en un ambiente silencioso, una seal de 40 a 50 dB por encima del nivel umbral sera suficiente, y, para ambientes ruidosos, el valor se debera situar entre el nivel de enmascaramiento y 10 dB. Comprensin de la palabra. En un ambiente donde la comprensin de la palabra resulte difcil es muy probable que existan dificultades que se traducirn en malestar para el trabajador y deterioro del trabajo. La palabra hablada es un elemento snico con alto contenido informativo, por lo que el proceso de percepcin ver deteriorado por los fenmenos acsticos ya mencionados y por la especial interpretacin del mensaje transmitido mediante la palabra. En todo ello influir. La estructura de la palabra desde el punto de vista acstico. El ncleo de fondo El conocimiento generalizado de los vocablos empleados. La forma de construir las frases.

Existen mtodos de evaluacin de la inteligibilidad de la palabra, basados en los estudios de Kryter, en los que se define el ndice de articulacin IA. Este ndice

intenta valorar de alguna forma la diferencia existente entre un espectro estndar de habla de 65 dB y el del ruido existente en el ambiente, siendo los intervalos de frecuencia en tercios de octava. En el clculo se ponderan ms las bandas de frecuencia conversacionales, es decir, las que van desde 500 hasta 4.000 Hz. Como es natural, a medida que el IA es mayor, el promedio de comprensin de la palabra crece. Una conversacin puede considerarse satisfactoriamente inteligible cuando, al menos, se entiende el 95% de las frases expresadas. Basndose en estos conceptos, la normatividad ISO presenta una tabla para la distancia en una conversacin normal se considera satisfactoria inteligible. Distancia de conversacin normal

Un ejemplo de aplicacin del NIV para el caso de utilizar slo las bandas de 500, 1.000 y 2.000 sera: Al poner en marcha una aspiradora se genera un ruido cuyos niveles de intensidad sonora son (en bandas de octava).

En el caso propuesto, cuyo NIV es de -0 un hombre debera hablar muy alto para que conversacin fuera satisfactoriamente inteligible a una distancia de aproximadamente 1m. El conocimiento por parte del oyente del lenguaje utilizado es importante, por eso, es fcil comprender que cada tipo de trabajo tenga su "argot", con palabras determinadas para conceptos muy utilizados.

Para una comprensin del 95% de las frases, condicin para satisfactoriamente inteligible, es necesario captar el 50% de las slabas. Leccin 3. Confort Acustico

ser

En una encuesta practicada por Nemeck y Grandjean a un gran grupo de empleadas de oficina, una de las preguntas era: "Que tipo de ruido les incomoda ms"? La respuesta ms numerosa fue "las conversaciones" [1]. En este caso no era tanto el carcter bullicioso de stas lo que ms molestaba, sino la percepcin de su contenido. Muy probablemente, si est encuesta se hubiera efectuado en otros mbitos, probablemente, si est encuesta se hubiera efectuado en otros mbitos, por ejemplo, en una fbrica de montaje, la contestacin no hubiera sido la misa". Esto indica que cada tipo de trabajo tendr una consideracin distinta. Queda. Pues planteado el problema en ambientes que implica contenidos de trabajo distintos. En consideracin por parte de la persona de si un ruido sin contenido informativo es molesto o no, se tendrn en cuenta diversos aspectos, como pueden ser el condicionamiento de la persona respecto al ruido, la oportunidad de dicho ruido, la intermitencia, su carcter inesperado y la reverberacin. En todo caso, se puede generalizar que, a igual intensidad, los ruidos ms graves de 256 Hz, tambin son causa de molestias. Parece que la influencia de la frecuencia, segn estos datos, se concreta en una molestia en el entorno de frecuencias de 200-1.200 Hz. En cuanto a niveles sonoros, los ruidos en trabajos manuales empiezan a ser molestos a partir de los 80 -90 dB, coincidiendo con los niveles a partir de los cuales pueden ya suponer riesgo de sordera. Los empresarios reconocieron que el ruido era un problema incluso antes de que ellos fueran capaces de combatirlo. Un texto antiguo en direccin de oficinas apuntaba que las mquinas ruidosas creaban "una alcantarilla constante sobre la conducta nerviosa". Las sugerencias para minimizar el ruido incluan la colocacin de almohadillas o similares, bajo las mquinas y bajo las cubiertas del suelo Seccin 1. Ruido Predecible El ruido predecible incluye sonidos continuos, tales como los que provienen de los sistemas de ventilacin o motores, y repetitivos sonidos regulares, tales como los

de mquinas de estampacin, prensas u otro tipo de instalacin. Si tales ruidos afectan al desarrollo de la tarea, las influencias probablemente provienen de uno de estos dos procesos; excitacin o enmascaramiento. Si el ruido constante o regular produce excitacin, quiz aumente el rendimiento de en las tareas sencillas, pero lo degrada en aquellas de mayor complejidad. Sin embargo, si la gente se acostumbra al ruido regular, el efecto es simplemente temporal. El ruido puede enmascarar u obscurecer sonidos tiles que nos facilitan procesos de realimentacin, como el clic que acompaa la presin de una tecla, etc. El enmascaramiento de pistas auditivas puede influir muy negativamente en el rendimiento en el caso de que el feedback sea indispensable para la velocidad o precisin de nuestra tarea. De acuerdo con un experto, el ruido puede, literalmente, no dejar "orse a uno mismo", enmascarando su pensamiento interior. En ese caso, el ruido predecible puede afectar de un modo considerable el rendimiento mental a causa de dicho enmascaramiento. La evidencia sugiere que el ruido predecible slo afecta al trabajo de oficina, la planta y el ambiente cuando comienza, cambia o sirve como seal. Tareas mentales. El ruido previsible generalmente nos lleva a un descenso en el rendimiento en las tareas motoras con cierto nivel de exigencia. Sin embargo, tal descenso no ocurre en todas las tareas, y en algunas circunstancias el ruido constante en breves sesiones de trabajo fue relacionado con una mejora de rendimiento. Tareas intelectuales. Este tipo de tareas exigentes implican "una especial atencin a seales concretas que son difciles de identificar". La ejecucin de la tarea puede sufrir desde la ms ligera distraccin y puede comenzar a deteriorarse despus de menos de una hora estando por debajo de las mejores condiciones. El descenso del rendimiento en una vigilancia exigente como consecuencia del ruido continuo es difcil de explicar. La excitacin se estima como favorable a la vigilancia, y el ruido continuo est generalmente asociado con la excitacin. As pues, el ruido debera ayudar, no perjudicar, al rendimiento. Sin embargo, en las tareas exigentes, un alto nivel de excitacin es contraproducente, ya que con el tiempo esta degenera en fatiga. Tal excitacin pasa a convertirse "en una canal de drenaje" de las capacidades del trabajador que aparece despus de un tiempo de exposicin.

Otra explicacin de tal descenso en el rendimiento es que el ruido nos lleva a distorsiones de clculo, quiz como consecuencia de la excitacin. En dos estudios de vigilancia, los participantes expresaron ms confianza en los clculos realizados bajo la presencia del ruido. Quiz el ruido lleva a la mente a tomar decisiones de un modo ms rpido y torpe o descuidado como consecuencia de un exceso de confianza. Podramos decir que un ruido alto predecible puede llevar a un descenso en el rendimiento en aquellas tareas que requieren de una importante concentracin tareas de vigilancia pero no en aquellas de una moderada dificultad. Seccin 2. Ruido Impredecible Los ruidos impredecibles distraen la atencin, quiz a causa de unos "parpados internos". Esto puede llevar a lapsus y errores, especialmente en tareas de dificultad. Muchas de estas distracciones provocan sobrecargas o excesivas demandas en la capacidad del individuo, normalmente desembocan en un bajo rendimiento. Tareas mentales. El ruido impredecible esta asociado con errores en tareas que implicaban clculos mentales de rpida memorizacin. Sin embargo, el ruido intermitente no parece tener ningn efecto sobre tareas bien aprendidas, de retentiva a largo plazo, o eminentemente prcticas. Tareas motoras. En este caso, los resultados de la mayora de los experimentos desarrollados concluyeron un efecto negativo del ruido impredecible. Seccin 3. El Ruido y la Salud Desde una ptica ergonmica los problemas que puede ocasionar la exposicin al ruido pueden concretarse en los siguientes aspectos[1].: Contribuir a una prdida de audicin. Provocar alteraciones fisiolgicas en rganos diferentes al de la audicin. Producir molestias o distracciones a las personas. Interferir en la comunicacin verbal. Alterar el desarrollo de lagunas tareas. Producir problemas de tipo psicolgico.

Seccin 1. Efectos auditivos del ruido La exposicin prolongada a niveles elevados de ruido causa frecuentemente lesiones auditivas progresivas que no se manifiestan hasta pasado un cierto tiempo y que puede llegar a provocar sordera. El ruido deteriora las clulas ciliares, lo que produce un empeoramiento paulatino de la capacidad auditiva. La perdida es ms acusada en las frecuencias a las que el odo resultas ms sensible, alrededor de los 400Hz. Esta frecuencia queda fuera del margen de frecuencias conversacionales, 250Hz - 2000 Hz, por lo que la persona oye y entiende las conversaciones normalmente, y cree encontrarse sano. Sin embargo, cuando llegan a afectarse las frecuencias conversacionales, el problema se hace irreversible y nos encontramos ante un trabajador con incapacidad permanente. El odo puede llegar a ser perjudicado en diferentes circunstancias: 1.Trauma acstico agudo. Se presenta cuando la exposicin al ruido es de muy elevada intensidad, a pesar de que su duracin sea muy breve, puede producirse dos tipos de lesiones: la rotura de la membrana timpnica y/o la destruccin de las clulas ciliadas del rgano de corti. 2. Hipoacusia crnica inducida por el ruido. Es un deterioro progresivo de las clulas ciliadas del rgano de Corti, tanto ms rpido cuanto ms elevados son los niveles de ruido. Constituye un error muy extendido creer que con el tiempo se produce una adaptacin al ruido, lo que ocurre realmente es una perdida de sensibilidad debida al deterioro progresivo de las clulas ciliadas. Desde el punto de vista legal, se utiliza el trmino de sordera para definir la evolucin patolgica de la hipoacusia producida por el ruido cuando el aumento del umbral auditivo en las frecuencias conversacionales es tan acentuado que no se comprende la palabra hablada. 3. Presbiacusia o sordera debida a la edad. El umbral auditivo se eleva progresivamente con la edad, siendo la prdida superior en las zonas de altas frecuencias y ms pronunciado en las mujeres que en los hombres. Tomando una frecuencia media de 3000 Hz, se pueden observar las perdidas de audicin siguientes: 10dB a los 50 aos, 25 dB a los 60 y 35 dB a los 70.

4. Perdida temporal de audicin o fatiga auditiva. La sordera temporal se caracteriza por un retorno progresivo al nivel normal de audicin. El estudio de la sordera que existe una estrecha relacin entre las sorderas temporales y permanentes. El estudio de la sordera temporal ha permitido establecer un cierto nmero de principios de aplicacin general: Hasta 80 o 90 dB, se observa una ligera prdida de audicin del orden de 8 o 10 dB, pero si se amplifica hasta 100 dB la perdida alcanza de 50 a 60 dB. La prdida temporal del nivel de audicin es proporcional a la duracin del ruido. Por ejemplo, un ruido de 100 dB durante 10 minutos provoca una disminucin de 16 dB, que se incrementa a 32 dB despus de 100 minutos. La duracin de la recuperacin es proporcional a la intensidad y la duracin que le precede, y entorno a un 10% ms largo. Se observa menos sorderas temporales cuando el ruido esta entrecortado por periodos de calma. 5. Riesgos de prdida de audicin. Los daos en el aparato auditivo depende de la cantidad total de energa sonora que se recibe a lo largo de las 24 horas del da, por lo que a lo largo de los aos, los elevados niveles de ruido producen prdida de audicin permanente. Seccin 2. Caractersticas ms relevantes del ruido respecto al dao ocasionado. No todos los ruidos son igualmente perjudiciales, es importante que reconocer que: Un ruido constituido sobre todo por frecuencias altas es nocivo que uno de frecuencias bajas. Un ruido intermitente es ms nocivo que uno continuo. A igualdad de nivel suelen ser ms molestos los ruidos de banda ancha. A igualdad de ruido, los ruidos propios molestan menos que los ajenos. A igualdad de sonoridad el nivel de percepcin depende de la significacin. Un ruido aislado muy fuerte, una detonacin por ejemplo, puede daar instantneamente el odo.

Seccin 3. Efectos fisiolgicos y psicolgicos del ruido. Hasta ahora se han descrito los efectos auditivos del ruido, pero las lesiones auditivos no son los nicos efectos del ruido sobre el organismo. Como sistema de

alerta que es, el odo, esta relacionado con numerosos rganos, especialmente el sistema neurovegetativo, lo que puede desencadenar efectos negativos sobre ellos. El ruido puede provocar una larga serie de efectos no auditivos, cuya magnitud no es fcil de cuantificar, como tampoco lo es su relacin con el nivel de ruido percibido, ahora bien, la mayora de los estudios y experiencias que se tienen sobre el tema demuestran que sus efectos estn ntimamente relacionados con el nivel y la distribucin espectral del ruido. Seccin 4. Vibraciones Aunque en las oficinas sea un problema muy poco habitual, hay que tener en cuenta que en muchas ocasiones estn situadas en el interior o proximidades de naves industriales, que pueden ser transmitidas al interior. Otra posible fuente de vibraciones son los equipos de calefaccin, aire acondicionado, etc[1]. La percepcin de las vibraciones es causa de molestias, falta de confortabilidad y concentracin para el desarrollo de algunas tareas, por todo lo cual conviene minimizarlas. Para su evaluacin se pueden utilizar los criterios establecidos en la norma ISO 18000 relativa a la afecciones producidas por las vibraciones transmitidas a travs del cuerpo completo en el rango de 1 a 80Hz, que para nuestro caso deberan encontrarse por debajo del lmite de percepcin, establecido en un nivel de aceleracin de la vibracin de 0.01 m/s2. Leccin 4. Temperaturas Extremas Es comn que en muchas empresas existan algunas estaciones de trabajo, con presencia de calor; esto hace que el trabajador llegue en forma rpida y fcil a estados de fatiga superiores, a los que se presentan en ambientes que no tienen ese calor. La respuesta fisiolgica al organismo en ambientes de altas temperaturas busca mantener la temperatura corporal interna constante y por ello la fatiga en estos casos tiene manifestaciones particulares como la deshidratacin, los calambres, y los desmayos [1]. Se ha considerado como temperatura interna a la temperatura de la sangre que llega al sistema nervioso central, el centro termo-regulador, que esta situado en el hipotlamo anterior, que es de aproximadamente de 37C y diferente a la temperatura cutnea, la cual varia con las condiciones ambientales.

El centro termo regulador, para ejercer su funcin de mantener la temperatura constante acta, como un sistema de control que permite variaciones hasta 4 C, sin que haya consecuencias graves en cuanto a la capacidad fsica y mental. Una persona desnuda tolera variaciones en la temperatura ambiente desde 12 hasta 60C y cuando tiene protecciones adecuadas desde -50 hasta 100C. La temperatura interna se mantiene de dos formas: cuando sube de 37C hay una vasodilatacin en la zona del centro regulador, que produce sudor. El fenmeno contrario, es decir, el enfriamiento del centro, produce vasoconstriccin e interrumpe la sudoracin. Cuando la temperatura interna alcanza a bajar de 36C, el centro termorregulador recibe seales de receptores localizados en la mdula y la piel accionando mecanismos intrnsecos de produccin de calor. El balance trmico se expresa mediante la siguiente expresin: Acumulacin de calor= produccin (calor producido por el metabolismo) + perdida (formas de transferencia radiacin, evaporacin conduccin) A = M + (R + E+ C) A largo plazo, este proceso tiende a equilibrarse y por lo tanto: M = (R + E + C) Existen varias formas de transmisin de calor; la radiacin, la conveccin, evaporacin, y la conduccin. La radiacin es la transmisin de calor por un cuerpo bajo la forma de ondas electromagnticas, con longitudes de onda muy grandes; el cuerpo humano alcanza a absorber el 97% del calor irradiado por diversas fuentes. Para esta forma de eliminacin de calor no se requiere medio fsico de transmisin; es decir, se puede transferir en el vaci, ya que se presenta intercambio de calor en forma de rayos infrarrojos entre la piel y los objetos que rodean al cuerpo. Las prdidas de calor de radiacin se presentan cuando la temperatura de la piel es superior a la temperatura de la superficie de los objetos del entorno. El cuerpo desnudo alcanza a liminar el 60% de a perdida de total de calor por radiacin. La evaporacin consiste en que cuando el agua que se encuentra en la piel es calentada por el calor del organismo, pasa a una fase de vapor y deja la superficie corporal.

Las tres fuentes de agua para la evaporacin son: el sudor, el agua de las vas respiratorias y el agua de la piel. Para que ocurra evaporacin normal se requiere baja humedad del aire y ventilacin del ambiente, natural o forzada, en forma adecuada. En ambientes de altas temperaturas, la evaporacin se convierte en la nica forma de perdida de calor y para que exista una adecuada evaporacin del sudor se requiere que la piel est descubierta o que la ropa sea permeable. La conduccin es la transmisin de calor hacia los cuerpos que se encuentran en contacto inmediato con el organismo, ropa, herramientas, aire, etc. Depende de la conveccin del aire circndate: si este es ms fri que el organismo, el cuerpo pierde calor, pero si es ms caliente, el cuerpo gana calor. Seccin 1. Efectos de Calor en el Individuo A continuacin sealaremos los efectos del calor que representan problemas graves en la salud de las personas[1].. Hipertermia o insolacin. Es el efecto ms grave y puede llevar a la muerte. Se presenta por el desencadenamiento de un mecanismo en que el cuerpo, tratando de buscar alternativas para perder calor, causa el efecto contrario; la temperatura interna sube hasta perder la termorregulacin. Este efecto se presenta con facilidad en individuos no adaptados al calor en obeso, en consumidores de alcohol y cuando se utiliza ropa que no permite la evaporacin de sudor. Generalmente va acompaado de delirios, convulsiones y piel caliente y seca. Deficiencia de sodio. Se presenta debido a la sudoracin excesiva o por reposicin inadecuada de sal en la alimentacin, lo que provoca mareos. A nivel muscular, esta deficiencia se manifiesta como debilidad, cansancio y calambres. En trminos generales se presentan nuseas, vmitos, cefaleas, irritabilidad y aumento de la frecuencia cardiaca. Fatiga. Cuando se tiene una evaporacin inadecuada de sudor, ya sea por vestir ropa impermeable o por trabajar en ambientes muy hmedos o sin ventilacin, en el individuo se genera cansancio e incremento de la frecuencia respiratoria y cardaca hasta llegar a un estado de desfallecimiento. Deshidratacin. Ocurre cuando la ingestin de agua es insuficiente para recuperar la que se ha perdido en el aire expirado, la orina y el sudor. Si se alcanza a perder del 5 al 8% del peso corporal hay disminucin de la eficiencia en el trabajo, irritabilidad y sed, se eleva la temperatura y la frecuencia cardaca; si se llega a un 10% de perdida de peso ya hay incompatibilidad con el trabajo claramente marcada. Si la prdida es del 15% seguramente se sobrevendr un estado de choque.

Dolencias del pie. Provocadas por el calor sobre la piel, cuando la temperatura es mayor de 45C, debido a una exposicin a radiacin ultravioleta de la luz del sol. La presencia de erupciones en la piel se debe a una hiperactividad de las glndulas sudorparas. Irritaciones en los ojos. A veces, cuando se presenta una exposicin a radiaciones infrarrojas puede ocurrir una catarata. Debido a que el cristalino del ojo se encuentra prximo al ambiente, se calienta y causa la descomposicin de sus protenas. Efectos mltiples. Las manos hmedas por el sudor pueden provocar perdida del control de las herramientas y objetos, el piso se puede humedecer y el sudor llegar a los ojos e impedir una buena visin; todo ello aumenta la probabilidad de accidentes. Captulo 2. Confort Trmico en el Individuo Leccin 7. Ambientes Frios Cuando el organismo humano se expone al fri se alteran el equilibrio homeotrmico del cuerpo provocando una secuencia de reacciones que pueden causar dolencias y malestares hasta que el cuerpo recupere su temperatura interna. Con el fro se efecta una vasoconstriccin perifrica como accin reguladora, se reduce el flujo sanguneo, disminuyen todas las actividades fisiolgicas, la frecuencia cardiaca y la presin arterial, todo lo cual desencadena un temblor para producir calor, o tiritar. Al temblar se incrementa el nmero de contracciones musculares. Esta mayor actividad muscular lleva un aumento de la produccin de calor. Hasta el momento no existen ndices especiales que permitan una evaluacin adecuada de la exposicin al fro. Solo se han realizado experiencias en el interior de cmaras fras y frigorficos con el fin de estudiar las variaciones de la temperatura y la velocidad del aire de la cmara. Esta experiencias se llevan a cabo mientras se mantiene constante la temperatura de un modelo de cobre que reproduce algunas condiciones humanas; la corriente elctrica esta hecha para mantener constante la temperatura del modelo por medio del calor perdido por el cobre. Una de las desventajas de estas experiencias es que no se tienen en cuenta elementos tan importantes como la perdida de calor por la respiracin. Los efectos de exposicin al fro intenso no aumentan mas que la velocidad del aire, pero si

con su raz cuadrada la perdida de calor por conveccin es mas notoria cuando se presenta un desplazamiento rpido en un ambiente fro que no tiene corrientes de aire significativas. Seccin 1. Medidas de proteccin contra el fri Medidas de proteccin contra el fro: 1. Seleccin adecuada de personal, tratando de no incluir trabajadores que padezcan dolencias que empeoren con el fro tales como gripa, reumatismo, y problemas vasculares perifricos. 2. Disposicin de un periodo adecuado de aclimatacin; aunque no exista una evidencia fisiolgica de que esto ocurra con el fro. 3. Racionalizacin de trabajo, de tal manera que el tiempo de exposicin sea el mnimo, se recomienda entre 20 y 40 minutos, con un periodo de descanso de una sala adecuada con provisin de alimentos calientes que proporcionen en gran cantidad de energa. 4. Uso de ropa adecuada que constituya una barrera aislante entre el medio fro y la superficie caliente del cuerpo 5.Educacin y entrenamiento del trabajador para reconocimiento del riesgo y para que siga las recomendaciones en cuanto al vestido, calzado y su respectivo cambio cuando estn mojado; realizar ejercicios en la sala de descanso para activar la circulacin perifrica evitar ejercicios fuertes para no disipar mucho calor y prevenir as choques trmicos en el sitio de trabajo. Leccin 8. La Iluminacin Los objetivos fundamentales de la ergonoma visual son favorecer la comunicacin visual en el sistema hombre-mquina y el confort visual. Esta comunicacin contempla mltiples factores que se estudian en su mayora en la parte correspondiente al sistema hombre-mquina, dedicada a la forma en que se desarrolla el dilogo entre el hombre y el trabajo, en el que es fundamental el estudio de la forma de presentar la informacin. Dentro del contexto de percepcin de la informacin, la visin tiene una influencia definitiva y con la mejora de este aspecto se obtiene un efecto positivo en la mejora del rendimiento en el trabajo, as como una mayor conformidad visual y una mxima seguridad. La perspectiva ergonmica tiene en cuenta todos los aspectos que integran un sistema de trabajo y que podemos agrupar como siguen:

Caractersticas del trabajador Edad Adaptacin visual Limitaciones oftlmicas Percepcin de profundidad Percepcin de colores

Atributos de la tarea Tamao / distancia Contraste Caractersticas de la superficie Mocin y tiempo Color

Caractersticas de iluminacin Iluminacin (niveles de iluminacin) Variacin de luminancia Contenido especial Deslumbramiento Parpadeo

Variables del espacio de trabajo Limitaciones sobre el campo visual Limitaciones de la persona Requisitos de seguridad

Seccin 1. La Visin La visin es la forma de percepcin ms rica que tiene el ser humano. Hay que considerarla como un fenmeno complejo que se inicia desde la formacin de la imagen, fenmeno fsico por el cual un objeto o un signo se pone de manifiesto al incidir sobre l la luz, que es un complejo de ondas electromagnticas visibles. El reflejo de esas ondas vehiculiza la imagen que se traslada a travs del espacio hasta el rgano de visin. Si bien en este trayecto el vaco no es un obstculo, como s lo es para el sonido, cualquier otro medio transparente que es atravesado en su recorrido producir alguna deformacin debido al fenmeno de la difraccin.

Una vez que las ondas llegan al aparato ocular, se produce una serie de transformaciones fsicas hasta que stas inciden en la retina, que acta como transductor de las seales que llegan, transformando la energa electromagntica en energa nerviosa (bioelctrica), que reproduce en la mente una imagen de la generada en el exterior, que es susceptible de ser interpretada por el cerebro. La imagen exterior puede tener un mayor o menor grado de significado. Un rbol puede tener un significado en general puramente esttico, pero para un forestal o agricultor, cuyo sustento dependa de l, cualquier mancha en una hoja de ese mismo rbol puede tener un significado dramtico. En el sistema hombre-mquina las imgenes se formarn en funcin de un lenguaje previamente establecido, siendo de algn modo imgenes artificiales. En todo caso, no profundizaremos aqu sobre este aspecto que tiene un rico desarrollo en el campo de la semitica. Con mucha frecuencia se utiliza el smil fotogrfico para comprender el fenmeno de la visin[1]. Por otra parte, el enfoque, que es funcin de la distancia al objeto, tambin se ajusta desplazando el ocular. El aparato ocular del ojo funciona de forma similar, la crnea y el cristalino es la parte ptimo que refracta los rayos luminosos y los localiza sobre la retina. sta que en el smil corresponde a la pelcula, tiene una sensibilidad que es funcin de los rganos receptores de los que est constituida. Clulas visuales contenidas en la propia retina y formadas por conos para la visin diurna y de bastoncillos para la visin en la oscuridad. Pero el ojo no dispone de obturador y, por lo tanto, de la posibilidad de ajustar velocidad. La funcin de los prpados no es asimilable a la de un obturador y, por lo tanto, la constancia de dosis no se da como en la fotografa. As, las diversas luminosidades deben ser ajustadas mediante la mayor o menor apertura de la pupila y de la modificacin de la proporcin del tipo de clulas fotosensibles presentes en la retina en cada momento. Esto nos da la idea de necesidad de tener que estar movimiento continuamente los ojos cuando leemos o cuando realizamos cualquier tarea visual. La Acomodacin En un cmara rflex, no automtica, giramos el objetivo para desplazar el foco hasta que la imagen que queremos enfocar la vemos con nitidez. En el espacio las imgenes se presentan en planos ms o menos alejados de nuestra visin y, cuando fijamos nuestra vista en una imagen cercana, el fondo queda,

generalmente, difuminado. Se podra decir que "el rbol no nos deja ver el bosque". Esta posibilidad que poseemos de focalizar objetos situados en distintos planos, se denomina acomodacin. La acomodacin se obtiene gracias a una modificacin de la curvatura del cristalino, provocada por la contraccin de los msculos de acomodacin (cuerpos ciliares o msculos ciliares circulares). Al margen de controlar la dosis de luz, la calidad de una fotografa mejora la funcin de que el diafragma est ms cerrado. Se reducen de esta forma aberraciones pticas. Una foto de "exposicin" es la que se realiza a baja velocidad de cierre del obturador. El estrechamiento de la pupila reduce dichas aberraciones pticas, que son ms importantes en la periferia del cristalino, y de esta forma se afina la imagen. La acomodacin mantenida a objetos prximos obliga a una permanente tensin de los msculos ciliares que es un factor de la fatiga visual. La capacidad de acomodacin del ojo disminuye con la edad a consecuencia, entre otros aspectos, del endurecimiento del cristalino y se manifiesta en una disminucin de la agudeza visual. La agudeza visual es la capacidad de discriminar detalles de objetos o entre objetos que estn muy prximos. Esta caracterstica se consigue cuando la imagen puede ser percibida por fvea y para ellos el sistema ptico debe responder correctamente. Leccin 9. Agudeza Visual La agudeza visual es una variable muy importante para determinar el tipo de trabajo que una persona puede realizar. Sus grados de exigencia son: 1. No exige el trabajo una agudeza visual ni para cerca ni para lejos. 2. El trabajo exige una agudeza visual para cerca, pero puede ser generalceladores, mecnicos que aprietan laminas, tuercas o sostiene piezas. 3. El trabajador no requiere tener una agudeza visual para lejos, y necesita distinguir los colores, pero debe divisar lo que esta cerca con bastante precisin. 4. El trabajador no precisa discenir bien los objetos lejanos; debe tener en cuenta una buena visin de profundidad y una buena agudeza para los objetos cercanos.

5. El operador debe discenir la forma de los objetos lejanos, debe tener en cuenta una buena visin de profundidad y una buena agudeza para los objetos cercanos. Grados de agudeza visual. El examen clnico, conjuntamente con la prueba de visin, proporciona los grados de la agudeza visual del individuo. Grado 1. Puede ejercer tareas que no requieren ningn esfuerzo visual- ceguera o casi total, Grado 2. Puede realizar tareas que exijan agudeza visual para lejos o para cerca. Grado 3. Puede realizar tareas que exijan agudeza visual para cerca. Grado 4. Puede realizar trabajos con agudeza visual para cerca y con buen grado de distincin de colores. Grado 5. Puede realizar trabajos con esfuerzo visual para lejos, para cerca y con visin de profundidad. Captulo 3. El Trabajo Mental Leccin 11. Carga y Trabajo Mental Siempre se ha dicho, y estamos de acuerdo, que la ergonoma es una ciencia multidisciplinar donde concurre diversos aspectos del conocimiento cientfico del hombre en el trabajo: el fisiolgico, el psicolgico, el tcnico (ingeniera), el socilogo y el mdico, como los ms esenciales, teniendo como objetivo primordial la adaptacin del trabajo al hombre, atendiendo a sus limitaciones como ser humano medio y en ltimo trmino como ser individual. La intervencin, encaminada siempre a la mejora de las condiciones de trabajo, puede hacerse segn diferentes criterios (menor velocidad, menor carga de trabajo, menores obligaciones, mejores ayudas en la percepcin, etc.), que pueden ser concurrentes, pero nunca existe de antemano un criterio privilegiado, habiendo en general pluralidad de ellos. As, segn las situaciones, los problemas surgidos y los criterios escogidos, se tendrn en cuenta aspectos diferentes de trabajo y las intervenciones ergonmicas pueden cambiar. Al referirnos a la carga y fatiga mental en el trabajo; son fundamentales los componentes mentales del trabajo que se va a considerar, lo que en principio recae en la disciplina de la psicologa, aunque con apoyos importantes la fisiologa y la sociologa. La primera, por dar conocimientos fsicos bsicos en lo referente a los mecanismos perceptivos, cognoscitivos y nemotcnicos, y, la segunda, por

aportar conocimientos esenciales sobre las repercusiones de ciertas tareas en el plano social. Antes de que entremos a analizar la carga y fatiga mental, consecuencia de la relacin con una tarea, es necesario que distingamos lo que es trabajo fsico de lo que es el trabajo mental. El trabajo fsico implica mecanismos fisiolgicos musculares y el trabajo mental. El trabajo fsico implica mecanismos fisiolgicos musculares y el trabajo mental implica mecanismos mentales, es decir, tratamiento de la informacin. Pero ninguno de los dos se da en forma pura, sino que se complementan, de tal forma que todo trabajo fsico, incluso el ms elemental o gestual, es tambin mental por necesitar un mnimo de tratamiento de la informacin recibida: as como todo trabajo mental, aun el ms simple, es difcil que no necesite de alguna accin. Cuando hablemos de carga mental (CM), nos estaremos refiriendo al esfuerzo mental que requiere un determinado trabajo, aunque por otra parte podamos estar evaluando la carga fsica. En este trabajo mental estn involucrados los mecanismos a los que hemos hecho referencia; percepcin, tratamiento de la informacin, etc., siendo todos ellos necesarios e interdependientes Seccin 1. Consideraciones sobre el trabajo mental La evolucin del trabajo, y sus tecnologas han provocado cambios muy importantes en su contenido y mtodos de trabajo, vindose modificados aspectos como cualificaciones exigidas, grado de autonoma, su papel en el trabajo y otros. Hace aos era muy importante la intervencin fsica del hombre, exigindole un gasto fsico muy considerable (an hoy existen muchos trabajos donde la consideracin de ese gasto fsico es esencial para evaluar el grado de penosidad o la falta de confortabilidad), pero con el paso del tiempo nos hemos ido acercando a trabajos donde se le exige muy poco esfuerzo fsico, requiriendo, sin embargo, una mayor capacidad decisoria, con la intervencin de factores cognoscitivos para el tratamiento de la informacin recibida y la forma de decisiones durante el desarrollo de su tarea. Normalmente, para la mayora de los puestos de trabajo, la disminucin de la carga fsica va acompaada de un crecimiento de la carga mental o de un aumento de la cantidad de informacin que tiene que manejar, pero tambin pueden suceder que exista una falta clara de tratamiento de informacin. Es cierto que hay individuos que por sus limitadas capacidades prefieren trabajos simples y con poca responsabilidad, pero hemos de considerar que si lo aferramos a una tarea puramente repetitiva y montona lo estaremos perjudicando con un retraimiento intelectual an mayor.

La utilizacin de las estructuras superiores (atencin, memorizacin, abstraccin y decisin) es indispensable para el desarrollo de la inteligencia y de la personalidad, y que una sobrecarga en los trabajos llamados cualificados puede tener cierto aspecto positivo por conllevar un aumento de la potencialidad intelectual. Puede deducirse de esto la dificultad que entraa el intentar una valoracin de la carga mental, bajo su aspecto negativo de fatiga mental, al menos estableciendo un valor global y nico de esta carga mental. Sera ms interesante y efectivo intentar valorar por separado la influencia que sobre la carga mental tienen los diferentes factores que intervienen, lo que servira de gua para buscar posibles soluciones. A grandes rasgos podemos decir que en el anlisis de tareas se procede primero a una descripcin de la tarea, donde se recogen los principales datos que permiten hacerse una idea de conjunto de la situacin. 1. El operador. Nmero que interviene y su papel, reparto de tareas, nmero de operaciones que trabajan simultneamente o sucesivamente y sus reglas, cualificaciones, formacin etc 2. La mquina: estructura y dimensiones, productos utilizados, producto tratado o fabricado, riesgos evidentes, medio ambiente (ruido, iluminacin, temperatura). 3. Las informaciones: informaciones recibidas y emitidas por la mquina, informaciones recibidas por el operador (tipo de receptores), informaciones formales e informales (tipos), datos de lo que se sirve (en memoria a corto plazo y en memoria a largo plazo). 4. Las acciones: tipo de respuestas del operador y los estmulos desencadenantes, acciones no programadas o inhabituales (gestos), grandes formas operacionales, formas de tratamiento de la informacin, tipos de decisiones y tipos de regulacin. Adems de esto se deben indicar relaciones entre puestos interferencias entre puestos (coutilizacin de los mismos espacios o tiles, riesgos de enmascaramiento de seales tiles...), circulaciones generales y locales (materias primas, productos, personas...), distribucin general espacios, salidas, accesos). Una vez recogidos los datos bsicos, se hace necesaria una descripcin dinmica del funcionamiento esquematizando el desarrollo de las operaciones en su forma lgica y temporal. La forma ms comn son los diagramas en sus variantes de grficos de fluencias o cuadros matriciales.

El concepto "carga de trabajo", se ver con ms detenimiento conviene ahora precisar qu se debe distinguir entre "carga" y "esfuerzo". Carga (estrs): Conjunto de exigencias del trabajo o de la tarea no dependiendo de las caractersticas del trabajador. Esfuerzo (strain): Conjunto de consecuencias de la carga sobre el trabajador, lo que depender de la actividad puesta en juego que ser funcin de las circunstancias particulares y las caractersticas individuales. Las exigencias del trabajo, recopilando las ms esenciales, que han sido indicadas por Faverge. Leplat y Cuny, son las siguientes: Organizarse el mismo las formas de operar. Recurrir a la codificacin en la toma de informacin, su tratamiento y transmisin. Precisin en las modalidades sensorial, cognitiva o motriz. Rapidez (carga de tiempo) Simultaneidad (muchas cosas al tiempo). Oportunidad (adecuacin temporal). Plasticidad (ajuste y adaptacin en la forma de operar segn variaciones del trabajo). Resistencia (Demanda por larga duracin). Hacer diagnsticos del estado del sistema. Identificar e interpretar las situaciones antes de actuar. Utilizar informaciones memorizadas a corto o largo plazo Sintetizar informacin procedente de varias fuentes. Anticipar seales o acontecimientos que ocasionarn intervenciones. Recurrir a representaciones mentales

Estas exigencias pueden verse aumentadas, mejor dicho, pueden aumentar los efectos negativos de esas exigencias (carga y fatiga mental), por influencias del entorno inmediato. Nos referimos fundamentalmente a tres: Ruido: Puede provocar una disminucin de la atencin y un deterioro en los trabajos que demandan concentracin, rapidez y destreza provocando mayor desgaste nervioso y mayor fatiga. Temperatura: Si son demasiado bajas o demasiado altas pueden provocar disminucin de la atencin con sus consecuencias derivadas. Iluminacin: Al estar directamente relacionada con la percepcin (la vista es el sentido por excelencia), es muy importante la luminosidad, el contraste, el tamao

del objeto, la distancia objeto -ojo, los brillos. Etc. Pudiendo influir de forma decisiva en la velocidad de ciertas funciones psquicas y en la aparicin de la fatiga. Finalmente, dentro del anlisis de tareas, deberamos incluir un anlisis de las conductas del trabajador en los procesos fundamentales. Terminado el anlisis de tareas debemos ser capaces de detectar los disfuncionamientos en el sistema y en trabajador, pera poder proponer las correcciones necesarias. Sobre la CM en el trabajo J. Leplat seal que depende de dos factores fundamentales: Existencia de la tarea: directamente relacionadas con las caractersticas del trabajo. Capacidades del individuo: relacionadas con su grado de movilizacin. Dicho autor indic que la carga del trabajo est influida por otros factores que son externos a la tarea en s: Factores individuales: edad, sexo, salud, capacidades psicomotrices, capacidades sensoriales, capacidades intelectivas, nivel de instrumentacin, experiencias anteriores, aprendizaje etc. Factores socioculturales: herencia sociocultural, valores, costumbres, etc. Condiciones ambientales desfavorable (luz, ruido, temperatura) pueden fatigar los rganos sensoriales. Exceso de demanda, provocando fatiga en el sistema perceptivo, que tiene la relacin ms directa con el cerebro que con los rganos sensoriales. De esta manera, puede perturbarse la actividad intelectual consciente, el pensamiento automtico o la memoria, al igual que toda la actividad de coordinacin y regulacin. Para A. Wisner todas las actividades laborales pueden tener tres aspectos que estn interrelacionadas y que pueden influir en la carga de trabajo: Carga fisica: Debida al esfuerzo muscular Carga cognitiva: Debida al esfuerzo mental. Carga psquica: debida al componente efectivo de la tarea. Es la parte emocional del trabajo.

Dejando aparte la carga fsica, A. Wisner considera tareas como carga cognitiva predominante a aqullas, que son organizadas de forma muy estricta y en las que

se da una obligacin de rapidez que impone el propio ritmo del trabajo, indicando que tambin se deben considerar los trabajos complejos donde interaccin diversas tareas y/o se da un desequilibrio entre las exigencias del trabajo y el personal disponible. Este autor seala que en el resultado final de la CM influyen de manera importante factores como las dificultades perceptivas (deformacin o enmascaramiento de mensajes, vibraciones, problemas de iluminacin, etc.), que entorpecen la lectura de los elementos informativos, lo que contribuye de forma importante en el esfuerzo mental requerido para la ejecucin de la tarea. Ejemplos de sufrimiento psquico los podemos encontrar en la actividad agresiva de otras personas con las que tiene que relacionarse, recepcin de protestas del cliente, trabajos psquicamente peligrosos, decisiones muy importantes en situaciones inciertas, etc., lo que provoca un aumento de la ansiedad y de la tensin nerviosa. Leccin 13. La Ergonoma y la Organizacin del Trabajo Seccion 1. Tiempo y Organizacion La configuracin organizacional en ergonoma, que comprende un vasto campo de actuaciones. Tambin es conocida en el mundo anglosajn con los trminos Orgware, Groupware, Humanware o Peopleware, y trata de relacionar los factores fsicos, antropomtricos y las solicitaciones mentales con la conducta social y organizacional en el trabajo[1]. Es probable que actualmente estos factores sean mas fronterizos con otras disciplinas y menos caractersticos de la ergonoma, en la medida en que est claro que se debe y se puede hacer el diseo de una silla, incluso de un indicador o unas instrucciones; pero costar un tiempo asumir que las organizaciones puedan ser objeto de un diseo o proyecto ergonmico. Y es que no solamente se debe pensar en el diseo organizacional jerrquico del organigrama, sino tambin en el conjunto de relaciones horizontales y las interacciones entre la tecnologa y la organizacin. Por ejemplo, el diseo de una empresa de distribucin de paquetes y mensajes en una gran ciudad debe ser objeto de un profundo estudio ergonmico de la organizacin, que tenga en cuenta desde los medios de transporte hasta las comunicaciones sobre recogida, entrega, unidades centrales y perifricas, rutas estndar, rutas alternativas, organizacin de turnos, etc. Cada vez resulta ms evidente que la organizacin es el valor estratgico ms importante de una empresa, hasta el punto de identificarse con ella. Una empresa es su organizacin, su alma es su configuracin.

Leccin 15. Perfil Biomtrico En los procesos de seleccin de personal es conveniente garantizar que una persona tenga la capacidad necesaria para el desempeo de su labor; por tal motivo se deben tener en cuenta tanto los requisitos de conocimiento, habilidad y experiencia como los de aptitud fsica para las labores. Con la bsqueda de confrontar el procedimiento de adaptar el hombre al trabajo como tradicionalmente se ha realizado con el de adaptar el trabajo al hombre. METODOS DE DETERMINACION DE LA CAPACIDAD FISICA. Cuando se efectan los anlisis de los sistemas hombre-mquina no siempre se busca un resultado preciso, sino que con ellos se puede dar inicio al proceso de descubrimiento de las incompatibilidades, las deficiencias, las disfunciones, y en fin, la presencia de los elementos sobre los cuales es necesario efectuar intervencin ergonmica para mejorar la operacin de tales sistemas. Adems en una intervencin ergonmica se pueden tomar elementos sobre los cuales se puede efectuar alguna aplicacin como complejo sea el sistema, de tal manera que es necesario determinar algunos criterios que permitan obtener esa aplicacin de forma eficiente, aqu intervienen factores tan fundamentales como la importancia que tiene la aplicacin y su costo. El criterio central de la intervencin ergonmica debe ser, obviamente, que el trabajador este desempeando su funcin sin entrar en fatiga fsica o psquica, y que no se sobrevengan enfermedades como consecuencia del trabajo es decir que la estacin de trabajo este cumpliendo la finalidad esbozada en unidades anteriores: adaptacin de trabajo a las caractersticas anatmicas, fisiolgicas y psicolgicas del hombre. Este proceso se puede llevar a cabo de dos maneras; de un lado, cuando se trata de adaptar la estacin de trabajo al hombre, es un primer paso a la aplicacin de la ergonoma se deben examinar sus capacidades fsicas y psquicas, su comportamiento fisiolgico y, por tanto, sus aptitudes para soportar el trabajo, para posteriormente disear el puesto de trabajo de acuerdo con esas caractersticas encontradas en l. De otro lado, si se trata de adaptar el hombre al trabajo es necesario, teniendo ya diseada la estacin de trabajo, efectuar el doble proceso con relacin al hombre: realizar una seleccin, mediante distintas pruebas, de la persona que cumplira con los requisitos de la estacin de trabajo y realizar una formacin- capacitacin, entrenamiento- del trabajador, para que alcance los requisitos exigidos por la estacin de trabajo.

Para alcanzar la compatibilidad del hombre con el trabajo que realiza, cualquiera sea el camino de los enunciados antes, se construye el llamado perfil biomtrico en el cual se tiene en cuenta las condiciones del hombre para ocupar un cargo determinado y las condiciones de trabajo, que exigirn unas determinadas capacidades y aptitudes. Una vez se hayan elaborado ambos perfiles biomtricos, se compraran, para definir la permanencia del trabajador en el cargo. Para desarrollar este perfil no solo se necesita realizar el anlisis biomtrico del trabajador sino una evaluacin clnica. Perfil biomtrico de las condiciones de trabajo y de la aptitud fsica del trabajador. Para la elaboracin de este perfil, se debern tener en cuenta las variables que se mencionan enseguida, cada una de las cuales se evala, con una variabilidad de uno a cinco en cuanto al grado de exigencia. Estas variables se agrupan en: grado de exigencia fsica, grado de exigencia del trabajo y la actuacin de agentes fsicos y qumicos en el ambiente de trabajo. Grado de exigencia fsica para la realizacin de la actividad. 1. 2. 3. 4. En este asunto se deben examinar los siguientes aspectos: Postura bsica del trabajo: de pie, alternado de pie y sentado Movilidad del tronco y de los movimientos inferiores Exigencia en la accin de levantar cargas y transportarlas; examen de la contraccin esttica ejercida por la oposicin de la musculatura dorsal, para oponerse al peso del cuerpo. Exigencia en la accin de coger objetos con las manos mediante movimiento de presin Resistencia esttica de los miembros superiores a la sustentacin de pesos. Agudeza visual necesaria para efectuar el trabajo Equilibrio necesario en el trabajo

5. 6. 7. 8.

Grado de exigencia del trabajo causante de la fatiga. 1. Se deben tener en cuenta los siguientes aspectos: 2. Gasto energtico de la actividad laboral de kilocaloras por minuto, kilocaloras por jornada o en kilojoule por jornada 3. Fuerza aerbica, determinada por el consumo de oxigeno en L O2/ min. 4. Gasto cardiaco o volumen de sangre por minuto -Vm- en L/min 5. Funcin respiratoria, o volumen mximo de ventilacin -VVM- en los litros de aire por minuto

6. 7. 8. 9.

Tolerancia al calor, utilizando el ndice WBGT Tolerancia al fro, utilizando el ndice WBGT Repetitividad de los movimientos con exigencia de contraccin mental Adaptabilidad al horario de trabajo

Evaluacin clnica del trabajador. Ahora bien, un anlisis ocupacional de un trabajador puede mostrar cosas muy diferentes de lo que seran un anlisis clnico del mismo. Sin embargo, no siempre la persona enferma, desde el punto de vista clnico, esta incapacitada para ejercer actividades laborales. Cuando se conoce bien un trabajo, con sus exigencias fsicas y psquicas, se puede seleccionar en forma ms apropiada el trabajador o los respectivos trabajadores, de tal manera que se puedan aprovechar en forma mas racional las capacidades de estos trabajadores y a la vez se minimicen aquellos factores que estaran generando incompatibilidades, fatiga o enfermedades. Es importante destacar, por ltimo, que cada trabajador debe tener una historia de su aptitud fsica y para conformarla, se deben realizar varios tipos de exmenes. El primer tipo de exmenes describe las principales variables antropomtricas: sexo, edad, peso tala, permetro torcico, permetro ceflico, y permetro abdominal. En el segundo tipo de exmenes es necesario incluir anlisis de la funcin pulmonar, audiometra, prueba de visin, capacidad para ejercer fuerzas y resistir pesos. Un tercer tipo de exmenes, complementarios, incluye evaluacin cardiaca segn el esfuerzo, electroencefalograma y examen de columna vertical, especialmente de la regin lumbar. Anexos Anexo 1. Nivel de Percepcin de los Puestos de Trabajo (Descargue aqui documento formato pdf) Anexo 2. Analisis Ergonomico por Puesto de Trabajo - Mapfre (Descargue aqui documento) Anexo 3. Ejemplo de Analisis Ergonomico del Puesto de Trabajo "Desbastado y Terminado de Envases" (Visualizar documento)

Anexo 4. Software Libre Metodo e-Lest (Descargue aqui programa) Anexo 5. Cuestionario Adaptada al Programa e-Lest (Descargue aqui Documento) Anexo 6. Estudio Comparativo de los Principales Metodos de Evaluacion de Carga Fisica y Mental en el Trabajo (Descargue aqui Documento pdf) Anexo 7. Listado de Articulos y Estudios Relacionados con Ergonomia (Descargue Aqui Documento pdf) Anexo 8. Guia de Analisis para Espacios de trabajo (Visualizar Documento) Bibliografa
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