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Los Poriferos Las esponjas o porferos (Porifera) son un filo de animales invertebrados acuticos que se encuentran enclavados dentro

del subreino Parazoa. Son mayoritariamente marinos, ssiles y carecen de autnticos tejidos. Son filtradores gracias a un desarrollado sistema acufero de poros, canales y cmaras. Existen unas 9.000 especies de esponjas en el mundo,1 de las cuales solo unas 150 viven en agua dulce. Se conocen fsiles de esponjas (una hexactinlida) desde el Perodo Ediacrico (Neoproterozoico o Precmbrico superior).2 Se consideraron plantas hasta que en 1765 se descubri la existencia de corrientes internas de agua y fueron reconocidas como animales y su digestin es intracelular. Una de las caractersticas ms sorprendentes de las esponjas es que la mayora de las clulas que componen su cuerpo son totipotentes, es decir, pueden transformarse en cualquiera de los otros tipos celulares segn las necesidades del animal. Por tanto, se considera que las esponjas tienen una organizacin celular, a diferencia del resto de metazoos cuya organizacin es tisular (con tejidos). Carecen de verdaderas capas embrionarias. La forma corporal generalizada de estos animales es la de un "saco" con una abertura grande en la parte superior, el sculo, que es por donde sale el agua, y muchos poros ms o menos pequeos en las paredes, que es por donde entra el agua. La filtracin del alimento se produce en la cmara interna del animal, y es llevada a cabo por un tipo celular especializado y nico de los porferos, los coanocitos. Estas clulas tienen una gran similitud con los protozoos coanoflagelados, por lo que hoy hay pocas dudas de que estn relacionados filogenticamente. Las esponjas, los metazoos ms primitivos, tuvieron probablemente un antecesor comn con los coanoflagelados coloniales, similares tal vez a los actuales Proterospongia o Sphaeroeca que son simples agregados de animales unicelulares. Las esponjas son prcticamente incapaces de desplazarse; muchas carecen de simetra corporal y por tanto no tienen una forma definida; las hay que crecen indefinidamente hasta que topan con otra esponja en crecimiento o un obstculo, otras que se incrustan en rocas, horadndolas, etc. Una especie determinada puede adoptar diferentes aspectos segn las condiciones ambientales, como la naturaleza e inclinacin del sustrato, disponibilidad de espacio, corrientes de agua, etc. No obstante, recientes estudios3 han demostrado que algunas esponjas pueden realmente desplazarse sobre el sustrato de un sitio a otro, pero dada su extrema lentitud (unos 4 mm al da) el fenmeno haba pasado inadvertido. La excrecin, bsicamente amonaco, y el intercambio gaseoso se producen

por difusin simple, sobre todo a travs del coanodermo. Las esponjas carecen de boca y de aparato digestivo y a diferencia del resto de metazoos dependen de la digestin intracelular, con lo que la fagocitosis y pinocitosis son los mecanismos utilizados para la ingestin de alimento. Tampoco tienen clulas nerviosas, son los nicos animales que carecen de sistema nervioso.