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Conversaciones con Violeta

FLORENCE THOMAS

Conversaciones con Violeta

2006, 2008, Florence Thomas De esta edicin: 2008, Distribuidora y Editora Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. Calle 80 No. 10-23, Bogot (Colombia) www.puntodelectura.com

ISBN: 978-958-704-643-4 Impreso en Colombia Printed in Colombia Ilustracin de cubierta: Jeanpaul Zapata Diseo de cubierta: Nancy Cruz Diseo de coleccin: Punto de lectura Impreso en el mes de marzo de 2008 por Nomos Impresores.

Todos los derechos reservados. Este libro no puede ser reproducido por ningn medio, ni en todo ni en parte, sin el permiso del editor.

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FLORENCE THOMAS

Conversaciones con Violeta


Historia de una revolucin inacabada

Contenido

Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 No, Violeta no hemos llegado! . . . . . . . . . . . . . . . . 27 El amor o el lugar por excelencia de una fragilidad no resuelta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 El cuerpo femenino colonizado: que ha sido objeto de deseo tantas veces, y tan pocas amado y celebrado . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123 Familia-trabajo: un binomio problemtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155 El lenguaje usurpado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197 Conclusin: S, Violeta, creo en la posibilidad de otro mundo mejor para todos y todas . . . . . . . . . . . . . . . . 221 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
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Prefacio

Hace varios meses, me encontraba en la sala de espera de un consultorio odontolgico. Pocas revistas, algunas demasiado viejas, otras banales. Haba olvidado traer algo de lectura y la espera pintaba larga. En la sala solo quedbamos dos mujeres. En efecto, a mi derecha, una joven mujer de unos veintiocho o treinta aos, vestida con blue jeans, camisa de lino y una chaqueta ms bien ligera para el fro de la ciudad, esperaba pacientemente su turno para ese otro parto que es la dentistera. Y sucedi lo que ms tarde dio origen a este libro. Ella, que hoy llamar Violeta, probablemente motivada por el aburrimiento mutuo de nuestra espera, entabl la conversacin. Indagamos entonces las cosas usuales que se preguntan dos mujeres que tratan de romper la monotona del momento. Ella dijo que me haba visto una o dos veces en televisin pero no recordaba el contexto. Trat entonces de contarle el probable escenario de esas entrevistas. Y para no dejar morir la conversacin, decid hacerle un par de preguntas ms. Realmente solo quera seguir conversando. As supe que esta mujer haba estudiado al9

gunos semestres de Administracin de Empresas y luego se haba cambiado de carrera. Me cont tambin que viva sola, aun cuando haca algn tiempo haba ensayado la convivencia con un hombre con el cual no funcion la cosa. Me habl de su madre, trabajadora social, hoy separada; me habl de un padre lejano, ingeniero, y de un hermano an universitario. Entre muchas otras cosas me relat algunos nudos propios de su generacin: una vida laboral inestable, unos amores difciles, su incgnita frente a la maternidad y las dificultades de comunicacin con su madre. Fue entonces cuando le pregunt lo que ella pensaba del feminismo y de la defensa de los derechos de las mujeres: No s, pero para m el feminismo es otro de esos ismos pasados de moda y que no sirve de gran cosa hoy. La respuesta, en el momento, no me impact. Es ms, la conversacin continu normalmente hasta que el odontlogo me hizo pasar a su consultorio. Durante cientos de charlas, conferencias y seminarios, he odo esta clase de reflexiones sobre el feminismo, adems de otras, por cierto ms duras. No obstante durante la sesin de odontologa me invadi una extraa rabia. Cmo esta mujer que haba tenido casi todo y que poda vivir muchas de las cosas que nuestra generacin no, haba podido decir lo que dijo! Triste, regres a mi casa con una amarga sensacin de que estaba perdiendo el tiempo. Y, sin embargo, saba que esa joven mujer de la sala de espera de mi odontlogo era, de alguna manera, la misma o igual a las amigas de mis hijos que tienen hoy entre 28 y 35 aos, las periodistas que conozco, las jvenes ejecutivas que encuentro en los aviones, las profesionales que tratan de conciliar trabajo, maternidad
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y marido o compaero, o las mujeres de treinta aos, an sin compromisos afectivos, que se preguntan y dnde estn los hombres?, en fin, la gran mayora de las hijas de mis amigas Qu ha pasado con nuestra revolucin silenciosa y la generacin de nuestras hijas? Por qu se hacen todas, o casi todas, las que no quieren saber cmo vivan sus bisabuelas, cules fueron las luchas, la toma de conciencia y las rupturas que tuvieron que librar sus abuelas y madres para que ellas pudieran recoger y vivir hoy los logros conquistados? Cmo es posible que, a pesar de todo, no busquen explicaciones a ese extrao malestar que viven an muchas de ellas en lo cotidiano? Por qu es tan difcil para ellas seguir ese camino iniciado por sus abuelas y seguido por sus madres, tratando de asegurar que no haya retroceso posible? Por qu aceptan tan fcilmente que los hombres las prefieren brutas cuando ellas los quieren inteligentes? Dedico este libro a todas ellas y a sus amigos y compaeros inteligentes.

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Para abrir mis encuentros con Violeta, escog epgrafes de autores masculinos para que ella sepa que existi tambin un feminismo en masculino aun cuando el concepto de feminismo ni siquiera exista. A lo largo de los siglos encontramos algunos hombres inteligentes, preocupados por esta tenaz exclusin o discriminacin cultural nuestra; hombres asombrados por nuestra inteligencia, hombres que aoraban nuestra compaa para debatir conjuntamente sobre los problemas ms serios del mundo, hombres que se sentan hurfanos de compaa femenina, hombres que ayudaron en nuestra paulatina visibilizacin. Por supuesto y hasta bien entrado el siglo XX, ellos fueron tildados de utopistas, anarquistas o locos de remate. Y Violeta tendr que saber que nuestro advenimiento en cuanto sujetas de palabras, de derechos y de deseos, lo debemos a las luchas de las mismas mujeres. De hecho, ni los Estados, ni los hombres ms inteligentes, ni siquiera nuestros compaeros de vida y amores, nos regalaron algo. Todo lo que Violeta va a encontrar en las pginas siguientes, la marcha adelante nuestra, fue, y es an, liderada por mujeres. No hay duda de esto.
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Pero aqu van algunas frases bellas de hombres:


Las mujeres tienen razn de rebelarse contra las leyes porque las hicimos sin ellas. MONTAIGNE Podemos afirmar, con toda certeza, que el conocimiento que los hombres pueden adquirir de las mujeres, de lo que son, sin hablar de lo que podran ser, es lamentablemente limitado y superficial y seguir siendo as mientras las mujeres no puedan decir todo lo que tienen que decir. JOHN STUART MILL Si prefiero las mujeres a los hombres es porque ellas tienen la ventaja de ser ms desequilibradas, es decir, ms complicadas, ms perspicaces y ms cnicas, por no hablar de esta misteriosa superioridad que confiere una esclavitud milenaria. CIORAN Es posible que el antnimo de olvidar no sea recordar, sino justicia?. YERUSHALMI Pero un filsofo soador, cuando suea el lenguaje, cuando las palabras para l salen del fondo mismo de los sueos, cmo puede no ser sensible a la rivalidad entre lo masculino y lo femenino que l descubre en el origen de la palabra?. GASTON BACHELARD El cambio mayor es sin duda el hecho de que la dominacin masculina ya no logra imponerse
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con la evidencia de antes, con la evidencia de lo que ni siquiera tena que ser demostrado. PIERRE BOURDIEU

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No he nacido para la inquietud. Ms bien para el dolor, para el infinito dolor de la prdida. MARGUERITE YOURCENAR

Introduccin

Creo que desde que tengo la conciencia clara de ser feminista, no he hecho otra cosa que preguntarme cmo ayudar a construir ese captulo de la historia que se ha quedado sin escritura y sin voz? Cmo remediar la prdida? Cmo dar existencia al saber de las mujeres, ese saber ignorado por la historia oficial? Cmo ayudar a las mujeres a darse a luz a ellas mismas? Qu hacer para que su palabra sea escuchada y reconocida ante la ensordecedora palabra de un Dios masculino, del Padre, del Amo, del Marido y del Hijo? Qu hacer para que esta orfandad de los hombres se acabe? Cmo instaurar una cultura que permita pensar en la otra, una cultura del dos, una cultura del estar juntos, capaz de generar una nueva tica de la diferencia escribiendo el ltimo captulo del apartheid sexual que nos ha tocado vivir desde hace ms de veinte siglos? Muchas preguntas que tal vez tienen una sola respuesta: nous voulons guerir dtre femme. Cmo decirlo en espaol? Es que todava hay palabras, expresiones, frases que se me ocurren de una en francs y no logro pensarlas en espaol. No es muy frecuente, pero todava me pasa. Enton19

ces, la dejar en francs. Solo una pista para los y las que no saben gran cosa de francs: guerir significa curarse. Y femme ya saben todos y todas lo que significa. Una traduccin libre, muy libre podra ser: queremos curarnos de haber nacido mujer. Violeta, la hija que me invent, me ayudar a proponer algunos elementos de respuesta, algunas piezas para un complejo rompecabezas que necesita muchas otras voces femeninas para completarse. No s por qu tuve que inventarme una hija para escribir este nuevo ensayo. Ya me haba inventado una vez un hombre ausente para monodialogar con l. De eso hace ocho aos. Esta vez me invent a una mujer. Una hija. La hija que no tuve. Los hombres, sus argumentos, sus discursos tan polticamente correctos cuando se refieren a nosotras, los conozco, o eso creo. He vivido con ellos, vivo con ellos, me he construido tambin con ellos. Entonces invent una hija. Tal vez porque me asusta escribir en soledad, sin nadie que me confronte, que me pida explicacin, sin nadie que me recuerde lo complejo del mundo, lo difcil del encuentro generacional y lo pertinente hoy da de convencer a esta generacin de mujeres jvenes de seguir la tarea iniciada por sus madres, sus abuelas y sus bisabuelas. La tarea no ha terminado. El feminismo sigue siendo un debate de la modernidad, lejos de cerrarse. Violeta es entonces el nombre de la hija que me invent y la llam as porque el color violeta es un color complejo y sencillo a la vez. Es el resultante de una igual proporcin de rojo y de azul, de la fuerza impulsiva del rojo y del infinito azul celeste. Es un color de equilibrio entre la
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tierra y el cielo, los sentidos y el espritu, la pasin y la inteligencia, el amor y la sabidura. Violeta es tambin el color del alba, del nacimiento, de la liberacin. Violeta es el color de la utopa y consecuentemente de las feministas. Violeta es el color de todas las que creen que otro mundo mejor es posible. Violeta es el color de todas las mujeres del mundo que no se sienten cmodas en este universo de hombres. Violeta es el color de esta revolucin inacabada de las mujeres. Violeta tiene 30 aos. Es profesional. Podra ser historiadora. No se ha casado pero ya ha amado, y convivi con un hombre algunos aos. Actualmente est sola, pensativa, y no alcanza a vislumbrar el futuro, pero tiene muchas ganas de volver a enamorarse. La escog de esta edad, primero porque tengo 62 aos y habra podido tener esta hija a los 32 aos, una buena edad para tener hijos o hijas, y tambin porque a travs de mis hijos dos varones, y sus amigas que estn en la treintena, creo poder hablar a una mujer de esta edad, mas no de 16, 18 incluso de 20 aos, que ya seran mis nietas. Con Violeta, compartir algunos momentos decisivos de la marcha adelante de las mujeres, de la conquista de su ciudadana, del reconocimiento de sus derechos, del aprendizaje de alguna autoridad y del ejercicio de ese pequeo y tan reciente poder que les permite actuar sobre el mundo gracias a la lenta conciencia de un sexo que ya no yacer nunca ms en la indiferencia. Tambin con ella hablar del advenimiento de ese sujeto mujer, un sujeto de deseo para el cual todo es an inaugural: la palabra, el saber, el cuerpo, el amor, el erotismo y la participacin poltica. Pero tam21

bin con ella quisiera esforzarme en tratar de entender ese nuevo malestar que result de nuestra revolucin y, en la medida de lo posible, proporcionar elementos, tal vez pistas, para tratar de aminorar ese malestar. La libertad quizs embriag a algunas, la autonoma enajena y soy consciente de que las conquistas obtenidas en algo menos de 40 aos tienen que madurar y ser acompaadas y respaldadas por un contexto tanto sociocultural como poltico, si no la ambivalencia se puede instalar entre un pasado que no se resuelve a desaparecer y un presente demasiado conflictivo. Violeta, mi hija hipottica, no es feminista. La contradependencia entre hijas y madres es muy comn y creo que es ms fcil para una feminista tener hijos feministas que hijas feministas. Entre madres e hijos no existe la rivalidad que casi siempre se impone, consciente o inconscientemente, entre madres e hijas. Una rivalidad construida minuciosamente por una cultura patriarcal que nos prefiere rivales que cmplices y solidarias tal vez porque intuye, como nos lo recuerdan las Mujeres de la Librera de Miln1, que la prctica de las relaciones entre mujeres es el

Las Mujeres de la Librera de Miln es un grupo de mujeres que, en 1975, abri en Miln una librera especializada en temticas relativas al mundo de las mujeres, adems de realizar reuniones y discusiones peridicas en la misma librera. Hoy rene ms de 7.500 textos y libros de 3.700 autoras, adems de escritos que no se encuentran, o es muy raro encontrar, en otras libreras. Muchas de las discusiones de las Mujeres de la Librera de Miln fueron publicadas en Sottosopra. Uno de los Sottosopra ms divulgados, hace ya casi diez aos, se titula El final del patriarcado (1996). 22

instrumento femenino por excelencia de la transformacin del mundo. Violeta ha asimilado en su diario vivir las conquistas obtenidas por la generacin de su abuela y de su madre sin haber tenido que lucharlas y, como muchas otras mujeres jvenes, tiende a pensar que ya no es imprescindible ser feminista y que ese calificativo, si bien ha sido importante en un pasado que no quiere cifrar, ya no es vlido hoy. Sin embargo, es una mujer sensible a las injusticias y dispuesta a escuchar para entender ese nuevo malestar que se instal poco a poco en el corazn de su generacin. Espero lograr convencerla de la inmensa pertinencia del feminismo contemporneo y as asegurar un relevo generacional. Y espero lograr convencer no solo a Violeta sino, y por medio de ella, a muchas de sus amigas generacionales: muchas mujeres de estrato medio alto y casi todas las de estrato alto, que son las ms crticas del feminismo, las ms duras con las feministas, las que nunca se meteran en una marcha de mujeres un 8 de marzo o un 25 de noviembre, todas estas jvenes ejecutivas neoliberales que siguen repitiendo que el feminismo ha hecho mucho dao a la sociedad, y todas estas mujeres quienes expresan que el feminismo les parece ridculo. Y, sin embargo, cuntas veces las he visto llegar cansadas a la oficina o a cualquier otro sitio de trabajo, de mal genio porque el nio o la nia chiquita se despert tres veces en la noche, porque la empleada no lleg, porque ganan menos que un colega que tiene exactamente la misma hoja de vida, porque cuando hablan con el jefe, no las oye. Cuntas veces les he odo decir: Cuan23

do le pregunto algo al jefe, me responde mirando a las otras personas de la reunin, todos hombres. Soy como transparente. Lo que digo ni siquiera lo oye. Y todas estas otras que quisieran trabajar pero por los nios, no lo hago cuando estn grandes, tal vez. Y entonces de repente, dudan empiezan a sentir adentro un bichito al cual no quieren ponerle nombre, y se instala poco a poco un extrao malestar no obstante, parecera que no quieren saber. Como si tuvieran miedo de perder algo. Perder qu? Lo nico que pueden perder es ese estado de malestar que, incluso en estos estratos, termina a veces en depresin. Por algo repito a menudo que prefiero mil veces trabajar con mujeres populares, lderes comunales, madres solteras, mujeres pobres, campesinas, todas estas mujeres que han vivido tantas discriminaciones y tantas inequidades grabadas en la piel y en la memoria, que saben que no tienen nada que perder y todo por ganar. Por lo menos ellas entienden que les ofrecimos y ofrecemos dignidad a travs de un estatus de ciudadanas que les permiti y les permitir seguir adquiriendo derechos; les ofrecemos escucharlas, les damos la palabra, que, en la gran mayora de los casos, no haban tenido nunca, y as pueden recuperar algo de su propia historia, resignificndola desde una trama hecha esta vez de nuevas explicaciones. Les mostramos la importancia de tejer redes y fueron ellas las que nos ensearon a nunca dar un paso atrs, porque cuando arrancan, nunca ms dan reversa. No tienen reversa. Pero la historia que voy a contar en estas pginas no es exactamente la historia de estas mujeres, aun cuando creo que muchas de las reflexiones que siguen pueden
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adaptarse a su condicin. En general la historia que sigue es una historia situada en un contexto social distinto; es la historia de Violeta y de sus compaeras de clase, quiero decir, mujeres profesionales de clases medias y de condicin socioeconmica privilegiada. Pues s, espero convencer a Violeta y a sus amigas de que tengan mucho cuidado con esos discursos polticamente correctos que las convencen de que el feminismo fue importante pero que hoy da no tiene sentido, pues las mujeres estn en todas partes, tienen todo o casi todo, han sido escuchadas, y hombres y mujeres ya son iguales y punto. Y he odo a hombres aadir, previnindolas: Dejen a estas feministas, malamadas, vengativas y amargas, y sigan como mujeres inteligentes, seducindonos con estos atributos que nos gustan tanto. S, a travs de Violeta, quisiera convencer a mujeres y a hombres inteligentes que nunca, por lo menos en Colombia, ha sido tan pertinente el feminismo y que sus debates son debates de la modernidad, de la democracia; son debates que anhelan un mundo mejor, y que al contrario del machismo que maltrata, violenta, humilla y mata todos los das, nosotras solo soamos y actuamos con esa utopa en el corazn, una utopa que nunca ha matado a nadie y que hace avanzar la democracia en el pas. Y no olvidemos que la misoginia fue la que suscit o que gener el feminismo y no a la inversa. Y bueno, para m escribir siempre ha tenido el fin de salvar algo. Gracias a Violeta, espero lograrlo.

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No, Violeta no hemos llegado!

Un poco de historia

Para que no sigas repitiendo que no tiene sentido ser feminista hoy Y para todos y todas los y las que creen que las mujeres ya tienen todo y estn en todas partes y aquellos que aaden en general qu ms quieren?. No, Violeta, el debate sobre el lugar de las mujeres y sobre el feminismo est lejos de cerrarse. Empezar con un poco de historia2, de historia reciente porque de hecho la historia de las mujeres es la de su acceso a

En esta breve historia menciono algunos eventos, tanto nacionales como internacionales, que cambiaron de alguna manera el rumbo histrico de las mujeres colombianas. Son muchos ms de los que se resumen aqu y hay ya trabajos e investigaciones que dan una mirada ms completa de los contextos, legislaciones e historias particulares de las mujeres colombianas y de las mujeres en la historia colombiana. Entre ellos: Magdala Velsquez Toro, Condicin jurdica y social de la mujer. En: Nueva Historia de Colombia, tomo IV, Planeta, Bogot, 1989. 27

la palabra. Antes de esto, las mujeres haban sido representadas y fantaseadas por los hombres, quienes no lograban describirlas o hablar de ellas, como si no las conocieran o no hubieran podido sino dar la medida de sus temores y fantasmas hacia ellas. Antes de ser mujer de huesos y carne, de palabras y deseos, fuimos todas mujeres imaginadas, fantaseadas, mujeres de la ilusin, de la ilusin de los hombres, dira Ana Mara Fernndez3. Conocer nuestra historia es la nica manera de darle un sentido a nuestra existencia y comprender nuestro empeo por seguir rompiendo los moldes exigidos por una cultura patriarcal y una moral judeo-cristiana terriblemente duras con nosotras. Conocer nuestra historia es una de las pocas estrategias que nos permite hoy resignificar nuestra manera de habitar el mundo, interpretarlo y actuar sobre l. Es una de las pocas estrategias que nos permiten tomar conciencia sobre lo que significa haber nacido mujer en una cultura patriarcal. Sabes lo que deca Jane Austen a propsito de la historia oficial? No? Pues escchala4:
Los tres tomos de Las mujeres en la historia de Colombia, bajo la direccin de Magdala Velsquez Toro, editado por Norma, Bogot, 1995. Recomiendo tambin el video: Las tres olas del feminismo, realizado por Clara Riascos y comentado por Mara Emma Wills. As mismo, ya tenemos un acervo de tesis de maestra de la Escuela de Estudios de Gnero de la Universidad Nacional de Colombia sobre varios de los problemas abordados en esta conversacin con Violeta. 3 Ana Mara Fernndez es psicloga, psicoanalista y feminista argentina, profesora titulada de la UBA y autora de varios libros sobre la cuestin femenina, entre los cuales est La mujer de la ilusin: pactos y contactos entre hombres y mujeres, Paids, 1993. 4 Citado en Nicole Loraux, Les expriences de Tirsias. Le fminin et lhomme grec, Pars, Gallimard, 1989. 28

La historia, la solemne historia real, no me interesa casi nada. Y a usted? Adoro la historia. Qu envidia me da! He ledo algo de historia, por obligacin; pero no veo en ella nada que no me irrite o no me aburra: disputas entre papas y reyes, guerras o pestes en cada pgina, hombres que no valen gran cosa y casi nada de mujeres, es un fastidio!. S, la historia contada exclusivamente por los hombres ha sido y sigue siendo un fastidio, estoy de acuerdo con Jane Austen. Y en esta primera conversacin contigo, Violeta, arrancar con la historia de tu abuela. Una abuela que habra podido nacer en 1911; de hecho, mi madre, Marie Thrse, naci en 1911, pero hablo de un abuela tuya hipottica, colombiana. Bien, tu abuela no poda merecer an el calificativo de ciudadana y a los 20 aos (en 1931), no solo no tena derecho a votar, sino que en caso de una herencia paterna, no poda administrarla. Tena que entregarla a un hermano mayor o a su marido, en caso de estar casada. Dicho en otras palabras, tu abuela era interdicta judicial, lo que significa que estaba totalmente privada del ejercicio de ciertos derechos al igual que los dementes, los nios y las nias.

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Estudiar era todava complicado aun cuando existan ya unos colegios de monjas. Tu abuela, tal vez, habra estudiado en el Colegio de La Enseanza de La Compaa de Mara. All le habran enseado ante todo a rezar, a coser y a bordar, a hablar un buen castellano y un poco de contabilidad, cosa importante para la economa del hogar, y a volverse un ama de casa responsable. Su nico destino era ser una esposa inmejorable, cuyo significado era la decencia y la represin de todo deseo que no estuviera vinculado a la maternidad como nica posibilidad de existir para una mujer de principios del siglo XX. Por cierto, para algunas mujeres de sectores medios, existan desde el final del siglo XIX Normales de Seoritas para formar maestras, y a partir de los aos veinte surgi la enseanza comercial y las escuelas de artes y oficios, en las que se capacitaban mujeres secretarias y telegrafistas, entre otras. En 1928 se cre el Instituto Pedaggico Femenino. Tu abuela, como ya lo mencion, no poda representarse a s misma legalmente y estaba lejos de tener igualdad jurdica con los hombres, pues ella, que se cas en 1931 con un seor que le llevaba 15 aos, estaba, adems, bajo el yugo de la potestad marital. Sala poco a la calle y cuando lo haca, siempre iba acompaada. Su palabra no poda circular sino en el patio de atrs o en la cocina con sus hermanas, su madre y las comadres para comentar algunos eventos de la vida domstica mien30

tras ayudaban a preparar el ajiaco dominguero o el arroz de leche santafereo. Muy pocas veces llegaban a sus odos acontecimientos de afuera. Y aun cuando la hubieran alcanzado los ecos de la vida poltica del momento, nadie le peda su opinin, y as era muy difcil darle un sentido a su existencia, politizando o historizndola. El orden natural era la nica explicacin que tena a mano para soportar y sobrevivir a su condicin de mujer. Las cosas eran as y punto. Era un mandato de la naturaleza. Adems, las lecturas que le estaban permitidas le reforzaban esta representacin de un femenino frgil, emotivo, dependiente econmicamente y pasivo sexualmente, es decir, una mujer predestinada a la maternidad, al servicio, a un amor abnegado, a la victimizacin y al sacrificio. Una mujer sin existencia en s, tal cual la Mara de Jorge Isaacs. Era el reino absoluto del patriarcado y de la voluntad de una religin que segua considerando a las mujeres como el mayor peligro, es decir, como seres que hay que reprimir frente a las posibles manifestaciones de la inteligencia y de un deseo propio, mejor dicho, de la carne, sinnimo de pecado. El sujeto de deseo que t eres hoy, Violeta, era una utopa para tu abuela. Y no s si algunas mujeres de su generacin lograron encontrarle mieles a una existencia alienada, a una palabra sin ecos, a unos cuerpos colonizados y a unos pobres deseos mimetizados en deseos oficiales, es decir, masculinos. No s tampoco si tu abuela lo logr; no lo creo, a menos que esa tan larga represin de una existencia propia muy sutilmente naturalizada haya logrado convertirse en una especie de sacrificio gozoso que muchas de las mujeres de esta poca le ofrecan a Dios.
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Suponer que la mujer pueda sentir placer sexual es una vil calumnia. Acton (mdico contemporneo de Freud). Tu abuela habr podido, tal vez, leer El segundo sexo, de Simone de Beauvoir cuya primera edicin francesa es de 1949 a principios de los aos sesenta, cuando ya tena cincuenta aos y era muy tarde para ella. Resignificar su vida exigira mucho valor a esta edad. Simone de Beauvoir naci en 1908, su hermana Hlne, en 1910. Mientras Simone escriba y se volva un personaje clebre en el mundo entero por su defensa de la causa femenina, Hlne fue una pintora, mucho menos conocida a pesar de tener una obra importante y de haber realizado varias exposiciones. A propsito de su hermana, Simone escribi: No es una casualidad que dos hermanas de temperamento bastante diferente compartieran una actitud similar ante la vida: las dos deseamos furiosamente otra existencia que la que conocieron nuestra madre, nuestras tas y todas estas mujeres llenas de virtudes, resignadas y que no hablaban sino de deberes. Nosotras dos queramos la felicidad, la vida, queramos crear. La primera edicin en espaol lleg a Colombia, gracias a la editorial argentina Siglo Veinte, en 1962, una edicin rstica en dos tomos. No fue la Espaa franquista, por supuesto, la que tradujo la obra. En cuanto al Vaticano, se apre32

Queda prohibida, salvo excepcin prevista en la ley, cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica y transformacin de esta obra sin contar con autorizacin de los titulares de propiedad intelectual. La infraccin de los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (arts. 270 y ss. Cdigo Penal).

sur, por intermedio del Santo Oficio, a registrar El segundo sexo en el ndice de libros prohibidos. Yo, tu madre, podr resignificar mi vida. Y t recogers los frutos de haber tenido una madre beauvoiriana Te cuento todo esto, Violeta, para que no olvides esta historia tuya tan reciente. Es la vida de tu abuela. Que podra haber muerto hace poco. No s si esto te da la medida de lo que han significado los rompimientos que tuvieron que hacer las mujeres de mi generacin. Pero, bueno, volvamos a los aos treinta 1930 y miremos los tmidos cambios legislativos que van a ocurrir a partir de esta dcada. Gracias a la bulla de algunas mujeres de la generacin de tu abuela un puado de mujeres ilustradas, rebeldes, tercas, pero sobre todo soadoras y ansiosas de felicidad se logr agrietar el pesado yeso del molde oficial de la feminidad y dar los primeros pasos de una revolucin silenciosa que no iba a dejar de crecer y madurar sin estallar nunca. A esas mujeres del final de la dcada de los veinte y de los treinta que mi generacin reconoce como las verdaderas pioneras del feminismo, aun cuando muchas de ellas no conocan ni siquiera ese calificativo, no las podemos olvidar5. Ellas se llamaban, entre muchas otras, Mara Cano, La flor del trabajo, una defensora de
5 Para ms documentacin sobre la vida de estas mujeres, se puede consultar el N 7 de la revista En Otras Palabras: Mujeres que escribieron el siglo XX. Enero-julio de 2000. El N 7 se encuentra en el Fondo de Documentacin Mujer y Gnero de la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad Nacional de Colombia, en la Biblioteca Nacional y tambin en la Biblioteca Luis ngel Arango.

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