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La Oscuridad de Egipto

DICEN QUE EN LAS CATACUMBAS que corren por cientos de kilmetros bajo las calles de la Roma moderna, ms profundas que las bodegas y por debajo del Vaticano, existen barriles, jarras, cajas, jaulas y cofres de reliquias an no catalogadas ni valuadas, algunas que incluso dicen ser de tiempos del Paraso el fmur de Adn, o la costilla que comparti con Eva, huesos de santos e impostores conocidos y desconocidos, huesos de cerdo falsamente etiquetados y docenas de crneos rivales que dicen ser la carabera de Juan el Bautista, o trozos de tela con gotas coaguladas y secas de sangre que se licuefacen en determinados das entre ellas, dicen, haba una pequea fiala de cristal y que estaba sellada, que, atrapada entre la suciedad y el moho, fue descubierta accidentalmente por un novicio de la orden asignada a la Oficina para la Verificacin de las Reliquias, quien, buscando un hueso autntico y de calidad, la golpe sin darse cuenta. El joven monje acerc su lmpara. Atrapado por una curiosidad nerviosa, rompi el sello y extrajo la pequea tapa. Sus dedos sintieron un rezumo hmedo y peculiar que contrajo su piel, como si hubiese tocado una babosa, aunque no pareca haber nada all. Sosteniendo la luz para ver la etiqueta, ley cuidadosamente las unciales latinas: Tenebr gypti la Oscuridad de Egipto y en una escritura ms pequea, los siguientes versculos del libro del xodo: El Seor dijo a Moiss: Extiende tu mano hacia el cielo, para que Egipto se cubra de una oscuridad tan densa que se pueda palpar . Moiss extendi su mano hacia el cielo, y una profunda oscuridad cubri todo el territorio de Egipto durante tres das. El joven monje arroj la fiala; que se estrell sobre el pavimento de piedra mojado; y escap aterrorizado, mientras siguiendo las alcantarillas hacia las calles y a travs de las suelas de goma de los zapatos y de los huesos vivos y cerebros, se extendi la oscuridad a travs de Roma, de Italia, de Europa y del mundo. Bueno, esto es tan slo un cuento, mera ficcin. Pero tal vez, como suele suceder con los cuentos, nos dicen ms de lo que est escrito. La religin secular ms extendida en el mundo occidental, e incluso en las iglesias cristianas de hoy, es llamada con frecuencia humanismo. Puede existir un humanismo cristiano? Un ismo en sentido estricto significa la adhesin excesiva a una persona, causa o cosa, excluyendo todo lo dems. Los ismos son el resultado de una mente obsesiva y producen al fantico. La palabra humanismo se aplic por primera vez al trabajo de los acadmicos y cientficos del Renacimiento que se rebelaron

contra lo que consideraban una adhesin excesiva a la teologa escolstica y la ciencia de Aristteles, vuelta obsoleta, decan, por las nuevas observaciones de la naturaleza especialmente con la invencin del telescopio y las disecciones de los anatomistas. Aunque hubo tendencia entre estos acadmicos y cientficos a rebelarse contra la misma religin cristiana como parte de una visin del mundo fuera de moda, sin embargo esto no pas con todos los humanistas renacentistas, algunos de los cuales defendieron la Fe sobre la base de los nuevos desarrollos Erasmo, por ejemplo, que escribi tratados contra Martn Lutero, y Santo Toms Moro, tanto un humanista como un mrtir de la Fe. Pero en general, los humanistas (como se desprende de la misma palabra) centraban su filosofa sobre el hombre y las cosas del hombre, excluyendo a Dios. Shakespeare sintetiza el tema en el discurso de Hamlet: Que admirable fbrica es la del hombre! Qu noble su razn! Qu infinitas sus facultades! Qu expresivo y maravilloso en su forma y sus movimientos! Qu semejante a un ngel en sus acciones! Y en su espritu, qu semejante a Dios! l es sin duda lo ms hermoso de la tierra, el ms perfecto de todos los animales. Por supuesto que Hamlet, tocado por la tragedia, cae en un pesimismo profundo e implacable, que es el opuesto complementario de lo anterior, tpico del pensamiento anti-humanista del Renacimiento. Fue una poca divida y hostil. Luego de que Hamlet expresa esas lneas en honor del hombre, agrega, irnicamente, Pues, no obstante, qu juzgis que es en mi estimacin ese purificado polvo? El hombre no me deleita... ni menos la mujer... Y todos recuerdan cmo, en otro parlamento famoso, contempla el suicidio, diciendo de s mismo (pero habla asimismo de su tiempo) que se
debilita con los barnices plidos de la prudencia.

Shakespeare vio con el ojo penetrante del poeta que esta criatura que puede actuar como un ngel o un dios, este parangn de los animales es con mucha frecuencia menos que una bestia. Santo Toms Moro y su amigo Enrique VIII compartan la nueva filosofa, ambos eran humanistas; uno se convirti en santo, el otro en algo menos. La hija de Enrique, la buena reina Isa, poda componer un hexmetro latino tan bien como el mismo Virgilio y ordenar como Salom la cabeza de los santos. Evelyn Waugh su biografa brillante sobre San Edmundo Campion describe esta yuxtaposicin exacta de la sofisticacin acadmica y la ciencia junto a la crueldad, vil y burda, moral y fsica: Sir Francis Knollys, Lord Howard, Sir Henry Lett y otros caballeros de la moda ya estaban aguardando junto al patbulo. Cuando lleg la procesin, se encontraban discutiendo si la mocin del sol de este a oeste era violenta o natural; pospusieron la discusin para observar a Campion, sucio y embarrado,

montar el carro que estaba bajo la horca. Pusieron el lazo en su cuello. El ruido de la multitud era continuo, y slo aqullos en las inmediaciones pudieron escucharlo cuando comenz a hablar. Tena en mente hacer alguna exhortacin religiosa. Spectaculum facti sumus Deo, angelis et hominibus, comenz. stas son las palabras de San Pablo que, en ingls, dicen: puestos a modo de espectculo para el mundo, los ngeles y los hombres, y que se verifican este da en m, que soy aqu un espectculo para mi Seor Dios, un espectculo para Sus ngeles y para vosotros hombres. Nadie escuch. En minutos, lo colgaron, extrajeron sus entraas estando an con vida y cortaron su cuerpo en cuartos que fueron clavados en postes en los cuatro distritos de la ciudad como un espectculo para los hombres. Un -ismo, como dije, es la adhesin excluyente y en exceso. Entre sus asepciones, el Diccionario Universitario Normalizado dice, Ism una condicin anormal resultante de un exceso de: alcoholismo. Bueno, el humanismo es un exceso y la adiccin excluyente a lo humano, como el alcoholismo, y como el alcoholismo, es o un vicio o una enfermedad. Homo sum, humani nihil a me alienum, escribi el poeta romano Terencio: hombre soy; y nada humano me es ajeno. Hasta aqu est todo bien, pero cuando uno decide concentrarse slo en el hombre, entonces Dios se hace ajeno. La dificultad que los catlicos tenemos con el humanismo no est en que seamos humanos; est con el ismo, con cualquierismo, porque la religin catlica, que significa universal, est ordenada al Autor del Ser infinito e integral, de Quien nada queda excluido, ni puede haber exceso en amarlo, dado que l mismo es infinito. Aunque en sentido lato cualquier ismo puede significar simplemente adhesin, estrictamente hablando incluso la palabra catolicismo es un oxmoron, esto es, un yugo de contradicciones en una palabra compuesta. La dificultad de los catlicos con el humanismo no est en que haya nada extrao acerca del ser humano, pero existe algo destructivo destructivo para el mismo humano en arrancarnos de la tierra de la que venimos y de las estrellas, los ngeles y Dios hacia quienes vamos. John Donne, poeta y predicador ingls, dijo, sed ms que el hombre o seris menos que una hormiga. Y el catli co agregara una verdad complementaria: admite que eres menos que los ngeles o te creers ms que Dios. La palabra humano proviene del latn humus, que significa tierra, lo mismo que en castellano humus, el suelo rico y orgnico en el que crecen las cosas.Y en hebreo, Adn significa tierra. Entonces el Seor Dios model al hombre con arcilla del suelo. Humus es la raz latina de humano, humildad y humor, porque, sabiendo nuestros orgenes humildes, nunca podemos tomarnos demasiado seriamente. Los

fanticos nunca se ren porque son excluyentes; piensan que son los nicos y, perdiendo el sentido del espacio, pierden el sentido de la proporcin. El mejor y ms grande de los poetas ingleses, Chaucer, escribiendo mucho antes de que los nuevos filsofos del humanismo rompieran con la visin catlica de las cosas, pudo escribir acerca de todo el espectro de ngeles y bestias, junto a todas clases de hombres, desde santos hasta pecadores, delineando un marco donde cada uno saba quin era y cul era su lugar, con una sanidad genial, comprensiva y generosamente catlica. He aqu la plenitud de Dios, dijo el poeta ingls Dryden. Chaucer vio a cada criatura como un eslabn de una intricada cadena de oro suspendida del amor de Dios: Cuando el primer motor y la primera causa Crearon originalmente la gran cadena de amor en el cielo, Grande fue su propsito y profunda su consecuencia. Entendi todos los porqus y porlotantos Cuando l at con la gran cadena del amor Los cuatro elementos: fuego, aire, agua y tierra Para que no se salieran de ciertos lmites Esta visin catlica, universal e integral de lo humano, y de todo lo dems, no puede nunca, en sentido estricto, ser un ismo. La Iglesia no es una secta, desarraigada, viviendo de s misma. He all que los humanistas aslan y arruinan la misma vida humana que ellos esperan hacer progresar. Engrandece mi alma al Seor, dijo Nuestra Seora, y mi espritu se alegra en Dios mi salvador porque ha puesto los ojos en la humildad de su esclava. Un humanista cristiano autntico debera deshacerse del ismo y recordar su base de tierra. Por otro lado, la palabra griega para hombres es anthropos, una combinacin de ana, que significa hacia arriba, y tropos, que es vuelto; el hombre es un animal vuelto hacia arriba que camina erguido, cuya cabeza est fijada de modo que pueda mirar el sol y las estrellas.
Mientras que todos los dems animales son horizontales y miran hacia la tierra, los dioses dieron al hombre una cara que mira hacia arriba y le ordenaron observar los cielos y, parndose erguido, volver su rostro hacia las estrellas.

San Isidoro de Sevilla, en su gran enciclopedia llamada Las Etimologas, cita estas lneas del poeta romano Ovidio y comenta: El hombre camina erguido y ve los cielos para servir a Dios, no buscando satisfacerse a s mismo en la tierra como los animales a quienes por su naturaleza

Dios hizo horizontales y obedientes a su estmago. El hombre es al mismo tiempo interior y exterior.Interiormente un alma, exteriormente un cuerpo. Y el Seor Dios form al hombre de la arcilla de la tierra y le insufl aliento de vida, y el hombre se convirti en un alma viva. Entonces el anthropos, la bestia vuelta hacia arriba, es el humus inteligente, ese pequeo montoncito de tierra en el que Dios insufl la viva semejanza de S mismo. Ahora bien, la palabra cultura se toma generalmente como cualquier ambiente dispuesto para facilitar el crecimiento. La cultura en el sentido humano incluye las circunstancias artsticas y morales que deliberadamente creamos. La cultura, como en la agricultura, el cultivo de los campos, deriva del latn cultus que significa esencialmente cualquier cosa sujeta, de la raz jugum, que significa yugo como en el yugo de los bueyes, el instrumento que conecta las bestias de carga con el arado; por lo que la cultura es cualquier cosa sojuzgada, puesta bajo una norma, como un yugo, y domesticada. Un campo cultivado est sujeto a la norma del granjero para facilitar el crecimiento de los sembrados; ya no es salvaje; ha sido arado lo que incidentalmente los granjeros dicen con frecuencia que el suelo ha sido dado vuelta, como el anthropos. Las palabras se conectan e interconectan tan rpido e intrincadamente que son como constelaciones de estrellas. Virgilio usa el latn vertere, verter, en los versos iniciales de su gran poema acerca de la agricultura, las Gergicas, uno de los textos capitales de la cultura occidental; que Dryden lo llama simplemente el mejor poema por el mejor poeta.
Canto a lo que hace regocijar el trigo, como estrellas cadas a la tierra.

Virgilio, junto a toda la tradicin pagana y cristiana, piensa la cultura principalmente como la dignidad y la perfeccin del trabajo, especialmente de la vida rural. San Isidoro la define simplemente como el trigo y el vino extrado de la tierra por el duro trabajo. Muchos de los grandes doctores medievales de la Iglesia, notablemente San Buenaventura entre ellos, dijeron que Dios escribi dos libros de la revelacin, la Biblia y el Libro de la Naturaleza; y cada uno de ellos debe leerse a la luz del otro. San Isidoro dice, por ejemplo, que la diferencia entre la desnudez y el uso de ropa no es slo el hecho fsico obvio, sino tambin un signo espiritual. La desnudez est asociada con nuestros primeros padres antes de la Cada, significando la inocencia, o sino, significa una segunda rebelin contra Dios, quien nos permite vivir slo bajo la condicin de trabajar duro, con el sudor de la frente. La hoja de higo, y su desarrollo como cngulo, es un signo al mismo tiempo de modestia esto es, el reconocimiento de la pena que nuestros primeros padres experimentaron como consecuencia de su pecado y un signo del trabajo, que es esencialmente penitencial, como cuando dice en la Biblia, Ajstate el cinturn, donde quiera que haya que hacer un trabajo, como dice Nuestro Seor

en el Sermn de la Montaa, Estn ceidos vuestros lomos y las lmparas encendidas, y sed como hombres que esperan a que su seor vuelva. Una forma ms grande de ceirse est en los muros, que son como grandes cinturones, alrededor de nuestros santuarios, hogares, talleres, campos y ciudades. A lo largo de la historia civilizada, tanto para los paganos como para los cristianos, los muros han sido un signo de vida decente, segura y humana. Cuando Homero quiere caracterizar a los cclopes, que eran canbales, todo lo que dice, con estricta economa potica, es que vivan sin muros, lo que nos trae a la mente el poema de Robert Frost en el cual los viejos granjeros dicen, los buenos cercos hacen buenos vecinos. La marea californiana de desnudez, culto del placer, la recreacin y el descanso, de los jardines sin muros a su alrededor, de casas sin paredes interiores, son todos signos de un movimiento lento y suave hacia la segunda Cada, no del Paraso esta vez, sino del trabajo como verdadera base de la cultura. El borrado de las distinciones entre la filosofa y la teologa ataca los muros de la propiedad privada y la privacidad, la prdida de la modestia y el pudor que vemos cada da en las columnas de consejos de los peridicos, escritos por viejas y estridentes prostitutas (no sin cierta sabidura de la calle dura), que se han convertido en la consciencia de los pueblos y que diciendo a los ciudadanos lo que todos estn haciendo exponen a la mirada pblica todo secreto, terrible o tierno todos stos son signos en nuestro tiempo de un rechazo radical de la vida civilizada. Si vamos a restaurar un autntico humanismo cristiano, en el amplio sentido de cultura cristiana, deberemos pensar no slo en combatir el infanticidio, la educacin sexual y la pornografa, que son el frente del humanismo secular por todos los medios hay que combatirlos a muerte pero para el trabajo positivo de restauracin de la cultura que yace naufragada tras el asalto del humanismo: deberemos pensar acerca de cosas ms simples, grandes y elementales que, al perder su fuerza original, han dejado entrar al enemigo cosas elementales que son la base y el principio de las superestructuras que debemos reconstruir. Deberemos pensar acerca del trabajo, el tipo de trabajo con el que ganamos nuestro pan de cada da, y especialmente el trabajo agrcola como la nica verdadera base de la vida econmica y social. Dios hizo el campo, el hombre hizo la ciudad, como dijo un poeta; y otro: La enfermedad arrasa con la tierra, hasta el trmino de las desgracias un premio, Donde la riqueza se acumula, pero donde los hombres se corrompen. Po XII lo puso de esta forma:
Debemos reconocer que una de las causas del desequilibrio y la confusin de la economa mundial, que afecta la civilizacin y la cultura, es indudablemente el desagrado y hasta el desprecio mostrado hacia la vida rural con sus numerosas y esenciales actividades. Pero la historia, especialmente en el caso de la cada del Imperio Romano, no nos

ensea a ver en esto un sntoma alarmante sobre la decadencia de la civilizacin? No puede repetirse demasiado lo mucho que el trabajo de la tierra genera riqueza fsica y moral, pues nada hace ms por mantener unido el sistema que el beneficioso contacto con la naturaleza que procede directamente de la mano del Creador. La tierra no es traidora; no est sujeta al capricho, las falsas apariencias, las atracciones artificiales e insanas de la egosta ciudad. Su estabilidad, su curso amplio y regular, la majestad duradera del ritmo de las estaciones son como muchas reflexiones de los atributos divinos.

Palabras como stas de poetas y papas han cado en saco roto durante un siglo. Aqullos que en las universidades, convencidos que en las estadsticas, los cuadros y los grficos tienen la realidad, rechazan estas exhortaciones como lugares comunes desgastados, siempre opuestos a la fea realidad reportada por los historiadores econmicos y ciertamente fuera de moda. Como he dicho muchas veces a lo largo de este libro, el problema no est en encontrar la verdad y decirla, sino en tomarla en serio, escucharla y actuar de acuerdo a ella. Nos convertimos en el trabajo que hacemos. Si la actividad agrcola refleja los atributos divinos, los granjeros con su trabajo se convierten en algo como Dios. Las apariencias no son slo signos de la realidad sino en un sentido son como sacramentos; ellos efectan lo que significan. Quiero decir que existe una relacin causa-efecto entre el trabajo que hacemos, las ropas que vestimos o no, las casas en que vivimos, las paredes o falta de ella, el paisaje, las vistas, sonidos, olores, gustos y tactos semiconscientes de la vida ordinaria una conexin cercana entre stos y el desarrollo moral y espiritual de las almas. Es ridculo pero sin embargo cierto que una generacin que ha desechado la distincin entre los dedos y los tenedores va a encontrar difcil entender las diferencias entre el afecto y el sexo o entre el derecho sobre el cuerpo de uno y el asesinato de un hijo. Si comemos con los dedos papas fritas ensuciadas con Ketchup todos los das, estamos en camino a la tierra de los cclopes. Las acciones semiconscientes y ordinarias que caen bajo la categora de modales son la simiente cultural de la moral, del mismo modo que la moral lo es respecto de la vida espiritual. Somos criaturas de hbito, como las monjas solan decir. En el orden moral y espiritual, nos convertimos en los que vestimos de igual modo como lo que vestimos se transforma en nosotros y es lo mismo con la forma en que comemos y con lo que hacemos. ste es el secreto de la Regla de San Benito que en sentido estricto regulaba los monasterios pero que en sentido amplio, a travs de la influencia y el ejemplo de los monasterios, especialmente en el amor de Nuestra Santsima Madre, civiliz Europa. Los hbitos de los monjes, las campanas, la vida ordenada, la conversacin, la msica, los jardines, la oracin, el trabajo duro y los muros todas estas formas accidentales e incidentales conformaron la vida moral y espiritual de la Cristiandad al amor de Mara y su Hijo. La arquitectura moderna, para tomar un ejemplo fuerte, obr para desconformarnos del amor de Dios.

El movimiento moderno de la arquitectura fue introducido en los Estados Unidos en las dcadas de 1920 y 1930 por refugiados del Bauhaus, un complejo experimental de apartamentos en Berln, diseado y construido por marxistas antes del golpe nazi con el fin de ser una comuna de obreros revolucionarios, una especie de kibbutz comunista. El propsito era conformar a sus habitantes a la doctrina marxista, y es una irona digna del Escrutopo de C. S. Lewis pensar que los financistas de Nueva York construyeron sus rascacielos de oficinas de acuerdo con prescripciones marxistas e incluso Escrutopo se hubiese sorprendido de ver esos mismos principios aplicados a iglesias catlicas! El escritor de bestsellers Tom Wolfe, desde una mirada ingeniosa y superficial aunque precisa, ha expuesto las destructivas consecuencias del kitsch arquitectnico marxista sobre toda la vida occidental en su libro Del Bauhaus a Nuestra Casa. De los gusanos suicidas que mordisquean los rganos vitales de la llamada Iglesia postconciliar, uno de los ms destructivos es el pluralismo cultural, que es el reverso auto-contradictorio del lema estampado en el dlar, e pluribus unum, en ex uno plures. Si domingo tras domingo los fieles asisten al Santo Sacrificio de la Misa en iglesias construidas segn estndares y especificaciones del cielo de las hamburguesas, no pasar mucho antes que los fieles se aparten de la Fe, listos para innovaciones litrgicas como la consagracin de Coca-Cola y papas fritas. Pero puede haber un humanismo cristiano legtimo? El estado de la cuestin, como los clsicos decan, est en la definicin. Slo es posible juzgar si el humanismo o cualquier otro desarrollo cultural son compatibles con la Fe catlica si sabemos lo que son estos desarrollos. Sintetizando y prosiguiendo: dado que un catlico nunca puede ser un sectario, y adherir a una causa, persona o cosa en forma excluyente y excesiva, no puede ser un humanista en sentido estricto; pero puede haber y ha habido una cultura catlica que es llamada a veces humanismo catlico o cristiano. La palabra cultura deriva del latn cultus, como dije, que significa esencialmente un conjunto de acciones designadas para someter, esto es para sujetar a una regla. Del mismo modo que la agricultura es el cultivo de los campos, en la religin el culto es el desempeo de acciones prescriptas designadas para someter a una persona a los deseos de su dios, como el culto de Apolo o Isis entre los paganos y los cultos de Cristo, Su Santsima Madre y los ngeles y los santos entre nosotros. La religin no es un sentimiento o un entusiasmo pblico o privados; es una especie de la justicia, y la justicia es definida como el pagar a cada uno lo debido. La justicia siempre es representada sosteniendo una balanza porque el pago de deudas requiere equidad debemos devolver exactamente lo que debemos. Ahora bien, existen ciertas clases de deudas que slo pueden pagarse

en parte, hasta nuestras posibilidades, porque estn ms all de lo medible y ms all de nuestras capacidades naturales por ejemplo, la deuda que debemos a nuestros padres por darnos la vida y a Dios por nuestra existencia. No podemos devolver la vida a nuestros padres incluso aunque sacrifiquemos la nuestra para salvarlos; no podemos dar a Dios la existencia porque l es la existencia misma y no podemos darle lo que ya tiene, ni podramos dar existencia de cualquier modo porque no tenemos poder creativo para hacerlo; nuestra naturaleza como tal no puede crear, ex nihilo, algo desde la nada. Por eso, este tipo de deuda slo puede ser pagada por lo que es llamado justicia relativa en la cual, como en la parbola, damos la ofrenda de la viuda damos tanto como podemos dada nuestra naturaleza. La virtud de la piedad es la especie de la justicia relativa por la cual damos honor a nuestros padres a cambio por la deuda de la vida; y la religin es la especie de la justicia relativa por la cual damos honor a Dios como creador y seor. Dado que estas deudas son inconmensurables con cualquier tipo de pago, les devolvemos en la moneda del honor, que se define como el reconocimiento de la excelencia. El honor puede ser pagado a cualquiera por un trabajo bien realizado, pero cuando particularmente es dado a aqullos que estn sujetos a quien honran, como los hijos estn sujetos a sus padres, los ciudadanos a la nacin, la raza humana a Dios, entonces el honor se paga de acuerdo a formas prescriptas por las que reconocemos tanto la excelencia como nuestra sujecin, y sta es la definicin formal del culto. Existe un culto cvico de nuestro pas en los actos oficiales como la jura de la bandera; existe el culto domstico de dar honor formal a los padres, por ejemplo cuando se pide el consentimiento parental para el matrimonio; y existe el culto religioso entre los catlicos centrado en la Eucarista y que incluye los cultos de Nuestra Santsima Madre y de los ngeles y los santos. El culto es la base de la cultura. Una cultura cristiana autntica, por lo tanto, debe estar centrada en un culto cristiano autntico. Estos trminos son tcnicos, entonces permitidme que me repita: La religin es la especie de la justicia relativa por la cual hacemos lo mejor que podemos para pagar la deuda inconmensurable debida a Dios por nuestra existencia; es el pago de una deuda de honor hacia nuestro superior en ltima instancia por Su suprema e infinita excelencia en formas oficialmente prescriptas llamada culto. Las diferentes formas de culto estn diversificadas segn grados de excelencia en la persona honrada; Dios es siempre el principal objeto del culto religioso cristiano. Por principal quiero decir que l es siempre el objeto, obviamente cuando el culto es ofrecido directamente a l, pero menos obviamente, sin embargo es indirectamente ofrecido a l a travs de cultos secundarios a los ngeles y los santos, porque la excelencia con que honramos a los ngeles y los santos es la excelencia de la gracia que es en realidad Su presencia en ellos. Dado que hay un nico Dios, el culto directamente debido a l es nico; los telogos lo llaman

culto delatra. Dado que el culto de latra se da a cualquier persona o cosa distinto a Dios, se trata de un pecado contra la religin, que es la definicin tcnica en teologa de la supersticin; y su culto es llamado idolatra dolo, forma castellanizada de eidolon, que significa imagen falsa, vaca y vana; y latra. Un dolo, dice San Pablo (I Cor VIII:4) no es nada en el mundo; del mismo la idolatra es la ofrenda supersticiosa del culto de latra a cualquiera o cualquier cosa distinta de Dios, y est prohibida de acuerdo con la razn y expresamente en el Primer Mandamiento. Pero Dios puede ser indirectamente honrado en Sus ngeles y santos porque l est presente en ellos por la gracia y, por lo tanto, existen otras especies de culto llamadas por lo telogos de dula. Y que hay de Nuestra Santsima Madre? Debe drsele culto de dula en su ms alto grado dado que ella est llena de gracia? Ha existido una pelea familiar entre los telogos acerca de esto, pero por el consenso de los doctores, concilios y papas, tanto como por el testimonio de la liturgia y la fe comn el sensus fidelium sera irritante y temerario negar que Mara sea un caso especial. La excelencia es el resultado de la accin, y las acciones son medidas por sus resultados. El trmino de la ms importante accin de Mara su embarazo fue la unin hiposttica, la unin de Dios y hombre; y as no slo por la gracia como en los ngeles y los santos, sino por su misma naturaleza, la Santsima Virgen toc el infinito. Una clula de su cuerpo, unida con la accin del Espritu Santo, se convirti en Cristo, verdadero Dios y verdadero hombre; y por lo tanto, en su naturaleza fue absorbida en la participacin en la vida de Dios que los santos y los ngeles slo comparten por el hbito agregado de la gracia santificante, convirtindose en hijos por adopcin. El culto de dula primero, ms alto e importante (que los telogos llaman protodula, del griego proto, que significa primero) muy probablemente es debido a San Jos, porque como esposo de Nuestra Seora fue espiritualmente una carne con ella, y como padre adoptivo de Nuestro Seor es quien est ms cerca de su hijo adoptivo; algunos dicen San Juan el Bautista, por como dijo Nuestro Seor, Les aseguro que no ha nacido ningn hombre ms grande que Juan el Bautista. Len XIII parece haber cerrado la cuestin en su encclicaQuamquam Pluries:
La dignidad de la Madre de Dios es tan elevada que no puede haber criatura ms alta. Pero dado que San Jos estaba unido a la Santsima Virgen por el voto conyugal, no existe duda que se le aproxima ms cerca que cualquier otro a esa dignidad supereminente

Garrigou-Lagrange, de quien he tomado la mayora de este material, discute todas estas cuestiones en su libro brillante y religioso La Madre del Salvador y Nuestra Vida Interior. Pero Mara es la madre real, no adoptiva, de Dios, y por lo tanto el culto de lo que los telogos llaman hiperdula slo le es debido a ella; hyper, como sabemos por sus usos mdicos, significa arriba, en grado eminente. No es

mariolatra, ni el culto de latra, como pensaron los protestantes, lo que sera supersticin, sino hiperdula, una dula nica y ms elevada, debida a ella como la Theotokos, la Madre de Dios, que es su principal excelencia, ms grande incluso que su plenitud de gracia y la razn raz, aunque no la causa prxima, de su Asuncin. Dado que Nuestra Santsima Madre es la Madre de Dios, Jess le debe la justicia relativa llamada piedad, por la cual l honra su excelencia y obedece cada uno de sus deseos, los cuales debido a su amor perfecto por l no pueden nunca ser otros que los que l igualmente desea. Asombra la imaginacin aunque no la inteligencia pensar que Jess debe honor y obediencia a Mara en deuda por Su naturaleza como hombre ante Su madre natural, aunque no por Su naturaleza como Dios. Pero el misterio de la Encarnacin reside en la unin hiposttica de esas dos naturalezas en una persona, y se sigue de l que cada clula del cuerpo de Cristo, cada clula de la Eucarista, es una divisin multiplicada de una clula original de ella an viviente en estas formas. Y se sigue de ello que sus poderes no son meramente de intercesin, como los de San Jos y los ngeles y los santos. Toda la gracia distribuida en el tiempo a travs de la Eucarista viene a nosotros, como la Eucarista hace, a travs de ella, Mediadora de toda gracia. Y por esto, el culto de Mara toca el infinito. San Bernardo dijo de ella, de Maria numquam satis, acerca de Mara nunca puede decirse lo suficiente! De hecho, ella tiene todas las prerrogativas de su Hijo como Seor excepto una: l se ha reservado para S el Juicio. Tal vez debido a que existe tan aparente oposicin entre el juicio y la misericordia no puede existir contradiccin en la mente de Dios entre ellas; pero tal vez por ser difcil para nosotros reconciliarlas Cristo ha dado una a Su Santsima Madre y se ha reservado el otro para S. Cualquiera sea la razn, Mara es ciertamente la Madre de la Misericordia y no slo moralmente a travs de su intercesin, sino en su naturaleza como Madre de Dios. De acuerdo con San Odilo de Cluny, su misericordia y su naturaleza estn tan unidas que cuando fue asunta al Cielo como un golpe fsico recorri el universo y hasta los dolores del infierno se vieron momentneamente suspendidos; y piensa que en conmemoracin existe algn grado de respiro para los condenados cada ao en la Fiesta de la Asuncin. San Alfonso de Ligorio dice que cuando el Prometido llama a su Amada en el Cantar de los Cantares, lleva a pastar tus cabritos, significa que el Espritu Santo, que es el Novio, da a Mara, Su novia, el poder de alimentar incluso a los pecadores con su gracia santificante. Como sabemos, Cristo dice que los cabritos sern separados de las ovejas en el Juicio, por lo que el cabrito es figura del perdido; pero no todos los pecadores sern perdidos porque el Espritu Santo dice, lleva a pastar tus cabritos, lo que significa, segn San Alfonso, aqullos que le pertenecen, aquellos pecadores que a pesar de sus pecados tienen deseo sincero de corregirse y les son devotos durante su vida. stos su cabritos

aunque han permanecido en pecado hasta el instante de su muerte y bajo todo juicio humano estn perdidos, al ltimo instante tendrn la gracia de recibir los ltimos sacramentos o de la perfecta contricin, lo que es una buena razn para reflexionar nuevamente sobre la exactitud y riqueza teolgica de cada palabra de su oracin ms importante: Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros pecadores ahora y en la hora de nuestra muerte. Amn. Por supuesto que, como nos advierte San Alfonso, ella no se dejar burlar; no debemos abusar de su amor con el pecado de presuncin; pero dice, de forma tan simple que podra perderse la magnitud de la afirmacin,
Es imposible para un devoto de Mara que es fiel honrndola y recomendndose a ella, perderse.

As responder la pregunta con la que comenc de si existe un humanismo cristiano diciendo que en sentido estricto no, porque ningn catlico puede adherirse a ninguna criatura de forma exclusiva y en forma excesiva; que sera un pecado de supersticin y su prctica el culto de idolatra, un acto desordenado de religin equivocada en la cual el culto debido a Dios o a Su Santsima Madre es dado a algo menor. Slo Dios es infinito en su naturaleza; pero dado que su naturaleza toca el infinito al concebirlo, el culto de Mara no es idolatra. El humanismo en sentido estricto no puede ser cristiano. Pero en un sentido ms amplio, si queremos decir la cultura, el cultivo del suelo fsico, moral y espiritual en el cual crecen los humanos, puede existir y de hecho ha existido un humanismo cristiano, y aunque puede ser un escndalo para los historiadores seculares y una sorpresa para los catlicos ponerlo de esta forma, el humanismo cristiano autntico, ms precisamente la cultura cristiana, no ha sido de hecho nada ms o menos que el culto de la Santsima Virgen Mara. Toda la gran cultura de mil ao cuando Europa estaba tan infundida de Cristo haciendo del famoso aforismo de Belloc una verdad la Fe es Europa, Europa es la Fe desde el siglo V hasta el XV cuando el Renacimiento arranc lo humano de sus races en el humus y su florecimiento entre las estrellas durante mil aos hubo algo llamado Cristiandad y su cultura era el culto de Mara, fundado en el humus de su humildad asunta en el Cielo, delinendonos. Es impresionante siempre con argumentos como ste cuando un catlico puede ser acusado de exageracin. Un historiador estadounidense (ciertamente el ms reflexivo y filosfico) no un catlico, sino un pesimista secular quien como un Hamlet del futuro vio a travs de las promesas vacas del humanismo Henry Adams, queriendo sintetizar la diferencia entre la Cultura Cristiana y el Humanismo secular, ide un famoso contraste entre la Virgen y el Dnamo. Toda la cultura de la Cristiandad, dijo, floreciente en la Edad Media cuando el espritu de Cristo informaba todos los aspectos de la vida hasta el ltimo detalle, desde las baladas populares ms vulgares y las canciones de los pastores hasta los arcos

balanceados y ms intrincados del canto gregoriano, desde una burda cruz en un cruce de caminos en el campo hasta las complejidades gloriosas de las grandes catedrales gticas como la de Chartres, desde las disputas subidas de tono en los barrios estudiantiles de Pars hasta la brillantes estelar de la Summa Theologi, tanto entre los santos como entre los pecadores, en la arquitectura, en la guerra conocida entonces como caballera la poltica, la economa, la msica, la poesa, el amor campesino y el cortesano, en todos los asuntos comunes y delicados de la granja y la corte toda la cultura era de hecho simplemente el culto a Mara; todo era para ella. Y en nuestro tiempo, en el reino de la ciencia y la tecnologa, deca Adams, la cultura no es ms que el culto al dnamo smbolo de la fuerza sin pensamiento ni amor. El Humanismo Secular es el culto, en realidad no del hombre como puede parecerle al mundo, sino de las cosas hechas por el hombre. Rendimos culto a los instrumentos. Karl Marx gener toda su teora de la historia de la idea que estamos determinados por nuestra tecnologa, que l llam medios de produccin; mientras que el humanismo cristiano, ms precisamente la cultura cristiana, es el uso humano de los instrumentos en el servicio de la Santsima Virgen Mara. Henry Adams visit la Gran Exposicin de la Ciencia y la Industria que acompa el siglo XX en Pars en 1900 con su amigo el astrnomo Langley, uno de los inventores del aeroplano. Escribiendo acerca de s mismo en tercera persona, Adams dice,
Nada en la educacin asombra ms que la montaa de ignorancia que se acumular en la forma de hechos inertes. Adams haba estudiado a Karl Marx y sus doctrinas de la historia con profunda atencin, y no se podan aplicar a Pars. Langley, con la facilidad de un gran maestro de la experimentacin, descartaba cualquier exhibicin que no revelara una nueva aplicacin de la fuerza Diriga a su pupilo directamente a las fuerzas. Su principal inters eran los nuevos motores que pudiesen hacer su aeronave ms factible, y le enseaba a Adams las sorprendentes complejidades del nuevo motor Daimler, y del automvil que desde 1893 se haba convertido en una pesadilla de cien kilmetros por hora Entonces le mostr a su escolar el gran saln de los dnamos Para l, el dnamo no era ms que un canal ingenioso para transmitir a algn lugar la potencia latente en unas pocas toneladas de carbn pobre pero para Adams se converta en el smbolo del infinito. A medida que se acostumbraba a la gran galera de mquinas, comenz a sentir el dnamo de cuarenta pies como una fuerza moral, tal como los primeros cristianos haban sentido la cruz. El mismo planeta pareca menos impresionante, en su revolucin anual o diaria, fuera de moda y deliberada, que esta gran rueda, girando a la distancia de un brazo a una velocidad vertiginosa, y apenas murmurando con un sonido apenas audible advirtiendo no pararse demasiado cerca respetando su poder al mismo tiempo que no despertara a un beb durmiendo cerca de su cuadro. Antes del fin, uno comienza a rezarle; el instinto heredado enseaba la expresin natural del hombre ante el silencio y la fuerza infinita.

No es necesario documentar hasta qu punto nuestra msica, arquitectura, poesa, el arte desde Picaso, Stravinsky y el Bauhaus hasta las cosas populares como La Guerra de las Galaxias, idolatran la fuerza. Con una previsin admirablemente proftica, Henry Adams vio todo el siglo XX ante s como un mapa y con igual

claridad percibi que alguna vez las cosas haban sido su opuesto exacto, mejores y ms bellas.
En el Louvre y en Chartres, como saba por el registro del trabajo realmente hecho y an ante sus ojos, estaba la ms alta energa jams conocida por el hombre, el creador de cuatro quintos de su mejor arte, ejerciendo una atraccin ms vasta sobre la mente humana que la que pudiesen soar las mquinas de vapor y los dnamos; y an as esta energa era desconocida para la mente estadounidense Todo el vapor del mundo no podra, como la Virgen, construir Chartres. Smbolo o energa, la Virgen haba actuado como la mayor fuerza que el mundo occidental hubiese sentido, y haba atrado las actividades del hombre hacia ella con mucha ms fuerza que cualquier otro poder, natural o sobrenatural; la tarea del historiador era seguir la pista de esta energa; encontrar de dnde vena y hacia dnde iba; su origen complejo y sus canales cambiantes; sus valores, equivalentes y conversiones.

Por supuesto que pretenda lo imposible; intent seguir la energa y la fuerza de Mara sin el secreto de su gracia y naturaleza; y sin el amor de su Hijo y por lo tanto sin cualquier amor o entendimiento para con ella como si fuese una fuerza o como si el mtodo cientfico pudiese medirla! El libro que result de esta bsqueda es, sin embargo, interesante tanto por sus intuiciones como por sus errores. El monte de Saint Michel y Chartreses una obra maestra del pesimismo secular, el que, viendo a travs de la vanidad del humanismo secular, se para con un triste temor, como los ngeles cados, ante el amor que mueve las estrellas. Adams dice de Chartres que, Para la Iglesia, sin duda, esta catedral tiene un significado fijo y administrativo, que es igual al de cualquier sede de cualquier otro obispo pero para nosotros, es la imaginacin de un nio; una casa de juguete para agradar a la Reina del Cielo para agradarla tanto como para que ella est feliz dentro, para fascinarla hasta que sonra. La Reina Madre era tan majestuosa como se quiera; era absoluta; poda ser severa; no estaba enojada; pero an as era una mujer, que amaba la gracia, la belleza, la ornamentacin su toilette, sus vestidos, sus joyas quien consideraba con atencin el arreglo de su palacio, y gustaba tanto de la luz como del color Era extremadamente sensible como al descuido, a las impresiones desagradables, a la falta de inteligencia a su alrededor. Era la mayor artista, como era la mayor filsofa, msica y teloga, que jams vivi en la tierra, excepto su Hijo, quien en Chartres es an un Infante bajo su cuidado Esta iglesia fue construida en este espritu de Fe sencilla, prctica y utilitaria en su simplicidad de pensamiento, exactamente como una nia prepara la casa de muecas para su muequita rubia preferida. A menos que uno pueda volver a los muecos, uno se encuentra aqu fuera de lugar. Si uno pudiese volver a ellos, y desembarazarse por una hora del peso de la costumbre, vera Chartres en toda su gloria. Y eso, dice Adams, no es slo cierto de la gran catedral de Francia, que es la ms elevada expresin en piedra, sino de la cultura cristiana absolutamente en todos

lados, donde quiera ella estuvo o est en el futuro, sobre la tierra. Mara es su causa, efecto y medida. El nombre del diablo es legin y su doctrina es el pluralismo. Y la Santsima Virgen Mara lo odia, su doctrina y la arquitectura de sus molinos oscuros y satnicos. Entonces debemos preguntarnos acerca de nuestras iglesias y liturgias, de nuestras ciudades, escuelas y casas, agradaran a la Santsima Reina del Cielo y de la Tierra, que es tan sensible a la luz y el color, el abandono, las impresiones desagradables y la falta de inteligencia a su alrededor? Y, sobre todo, en nuestros corazones, qu clase de habitaciones hemos preparado para ella donde pueda venir y visitarnos con su Hijo? Cara artculo de ropa que usamos, cada juego que jugamos, cada lnea que escribimos, cada experimento, conversacin, negocio o voto es suyo. La investigacin teolgica e histrica confirma lo que la piedad popular siempre supo y lo que el mensaje claro de revelaciones privadas recientes oficialmente aprobadas por la Iglesia haban confirmado, especialmente en Ftima. Esto es, la teologa y la piedad popular acuerda que la Cristiandad ser slo restaurada cuando un nmero determinado de corazones sea consagrado al Inmaculado Corazn de Mara. Po XII consagr el mundo a su Inmaculado Corazn en 1942 cuando los ejrcitos de Hitler amenazaban la Iglesia exterior y extendida; Juan Pablo II en Ftima en 1982 explcitamente repiti este significativo acto pontificio; y es nuestra primera tarea, si queremos trabajar con l como catlicos para la restauracin de la Iglesia que est ahora amenazada por la ms insidiosa apostasa interior, consagrar a ella nuestros hogares, escuelas, parroquias y corazones. No est claro pero la visin ms probable los signos de los tiempos parecen claros es que el ngel de la muerte est pasando sobre nosotros ahora mismo en estas dcadas finales del siglo ms penoso de la historia (el XX). El tiempo del castigo profetizado en Ftima es, creo, ahora. No es algo que esperar sino ms bien reconocer. El Santo Padre ha recibido un disparo y casi golpeado, una parte gritona sino grande de la Iglesia en occidente est en rebelin material, sino formal, contra el magisterio. Existe desobediencia extendida ante las enseanzas ordinarias de Casti Connubiiy Human Vit; las encuestas muestran muy poca diferencia estadstica entre las opiniones y las prcticas de los catlicos, frente a la de los humanistas, en temas como la anticoncepcin, el divorcio, el infanticidio y el vicio innombrable. Nunca ha habido un holocausto semejante en la historia como el asesinato anual de un milln y medio de nuestros nios en los Estados Unidos. Y peor, en el orden espiritual, las normas de celebracin del acto ms grande en el universo, el Santo Sacrificio de la Misa, son descuidadas ad libitum (a piacere). Entre las mayores de las de las prerrogativas de Nuestra Santsima Madre est la Esperanza ella es nuestra vida, nuestra dulzura y nuestra Esperanza. Y an ahora, como una vez en medio de la oscuridad de Egipto, cuando las familias hebreas pintaban sus casa con la sangre sacrificial de los corderos, se mueve de

puerta en puerta de nuestros corazones, pintndolos con la Sangre Preciossima de su Hijo. Por supuesto que podemos levantarnos a la maana, desayunar y partir al trabajo; la vida sigue en medio de la crisis; las apariciones de Nuestra Seora como las de La Salette, Lourdes y Ftima, urgindonos a la oracin y al sacrificio, no deben ser malinterpretadas como una defensa del quietismo. Por el contrario, una de las verdades desagradables que claramente asientan es que los grandes cambios histricos tienen lugares alejados mientras el mundo sigue con sus negocios en el centro de la escena. Una vez ms, como en el caso de Henry Adams, dejadme tomar un sofisticado humanista secular como testigo de la Fe, quien ve claramente lo que de alguna manera no puede creer. Viviendo tan lejos de la Virgen Mara como poda, este poeta particular se vio sin embargo movido significativamente hacia ella por una sorprendente intuicin. W. H. Auden describe cmo los artistas han descripto eventos decisivos como la Natividad y la Pasin de Nuestro Seor y el martirio de los santos, llenando el fondo y a veces el primer plano de sus pinturas con figuras que parecen irrelevantes pero se es justamente el sentido: Acerca del sufrir nunca se equivocaron, Los Viejos Maestros; qu bien comprendieron Su humana posicin; cmo toma su lugar Mientras todos los dems comen o abren una ventana o simplemente caminan tontamente pasando de largo; Cmo, cuando los antiguos son reverenciados, apasionadamente esperando El nacimiento milagroso, siempre debe haber Nios que no quieren especialmente que suceda, patinando En un charco al borde de un bosque: Nunca olvidaron Que incluso el martirio terrible debe seguir su curso De cualquier forma en una esquina, en algn rincn desordenado Donde los perros siguen con su vida de perros y el caballo del torturador Se rasca su lomo inocente en un rbol. Y en la segunda parte del poema, Auden se refiere a la famosa pintura que describe el mito de caro, el nio a quien su padre hizo alas de cera y plumas,

pero que como adolescente rebelado en su arrogancia vol tan cerca del sol que ste derriti la cera y cay en picado en el mar muriendo. El tema principal de la interpretacin de Brueghel del mito es que el evento, celebrado durante miles aos en la poesa y en el arte, no era, diramos, reportado en la televisin; pas inadvertido en ese momento e incluso en ese lugar. Nunca debemos pensar errneamente que la significacin viene medida por los medios: En el caro de Brueghel, por ejemplo, cmo todo se aleja Bastante ociosamente lejos del desastre; el sembrador puede Haber escuchado el chapuzn, el grito desesperado, Pero para l no era un fracaso importante; el sol alumbraba Como lo haba hecho sobre las blancas piernas que desaparecen en el agua Verde; y el caro y delicado barco que pudo haber visto Algo asombroso, un muchacho cayendo del cielo, Tena algn lugar donde ir y navegaba con calma. Por lo tanto, por supuesto que debemos continuar con nunestra vida humana y rascar nuestros lomos algo menos inocentes mientras esperamos el final. No sugieron que nos escondamos en refugios, acaparando existencias de supervivencia ante la venida del Anticristo. Por el contrario. Estn ceidos vuestros lomos y las lmparas encendidas, y sed como hombres que esperan a que su seor vuelva. Debemos continuar calmadamente con nuestro trabajo y nuestros impuestos, redimiendo el tiempo durante nuestra estada en esta vida, incluso mientra el nacimiento milagroso y el martirio ocurren, de cualquier forma en una esquina, tal vez en algn Beln impensado como nuestro jardn. Puede haber alguien que lea estas palabras ahora que, como Santa Margarita Mara y Santa Catalina Labour no sabindolo an sea el punto focal de un gran cambio histrico. En todo el mundo en esta misma hora, Mara y sus ngeles se estn moviendo entre la raza humana. Si consagramos nuestros corazones al suyo, podramos estar entre aqullos que hagan una diferencia. El amor de Mara se dirige en primer lugar a sus sacerdotes, quienes son de primera importancia porque en cierto sentido la Eucarista es la misma Iglesia, y el sacerdote es su instrumento indispensable; pero secundariamente su amor incluye a los religiosos y los laicos que asisten al Sacrificio; y an el menor entre nosotros, problematizado por pecados y fracasos, compartir este esplndido momento en la historia de la Iglesia porque no slo Sus ovejas sino sus cabritos sern llamados por quien, si la amamos, de alguna manera, de cualquier manera, en una esquina, un maravilloso Nio caer del cielo y ella nos sujetar,

nos subyugar, a Su voluntad a pesar de la Oscuridad de Egipto y la oscuridad en nosotros.


John Senior, The Restoration of Christian Culture, Foreword by Andrew Senior, Introduction by David Allen White (Norfolk, VA: IHS Press, 2008).