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ORGENES DEL PREJUICIO El prejuicio, en definitiva, es una caracterstica humana que tiene sus orgenes en aspectos muy variados,

tanto en condiciones psicolgicas (cognitivas), como en caractersticas del medio en el cual la persona se desenvuelve (sociales culturales). Si ien e!isten distintas e!plicaciones (algunas ya o soletas), ninguna alcan"a por s sola para dar cuenta suficientemente del fenmeno, por lo que se hace necesario considerar varias para entenderlo# de ah su complementariedad. Teoras tradicionales. E!isten algunas teoras tradicionales que e!plican el origen del prejuicio. $ inicios del siglo %% surgieron algunas pu licaciones seg&n las cuales los prejuicios de grupos de ra"a aria hacia las dem's eran producto de (la superioridad ental de la ra!a "lanca( )osteriormente y, a la lu" de estudios interdisciplinarios de tipo m*dicos, antropolgicos y psicolgicos, se comien"a a e!plicar el prejuicio como una respuesta primitiva de los grupos, y no necesariamente asada en la realidad (). Entre +,-. y +,/., el momento poltico y social que viva Europa influy enormemente en los movimientos tericos, surgiendo una nueva posicin seg&n la cual, el prejuicio era una patologa asada en la personalidad. El autor, $dorno, concluy que la ase del prejuicio era la personalidad autoritaria Seg&n la teora de la personalidad autoritaria o intolerante, los prejuicios son una e!presin de la perspectiva desconfiada y rgida que tienen algunas personas de la vida (0orris y 0aisto, 1..+), siendo estrictos seguidores de las reglas sociales y las jerarquas de la *poca. 2a teora de la #rustraci$n se asa tam i*n en la idea de que e!iste un componente personal en el prejuicio. )lantea que el prejuicio es el resultado de frustraciones que el grupo ha vivido, volcando temores e inseguridades del propio grupo hacia otros. E!isten algunos estudios interesantes que plantean que, en *pocas de crisis econmica, algunos grupos e!cluidos desahogan su ira a trav*s de actitudes prejuiciadas y conductas discriminatorias hacia aquellos que se encuentran en una (escala social( menor o en situacin de mayor vulnera ilidad (0orris y 0aisto, 1..+). Socialmente, el prejuicio tam i*n est' ligado con un con#licto de intereses (real o potencial). 3e alguna manera, el prejuicio tam i*n permite una preferencia en el acceso a oportunidades, dando prioridad al grupo interno antes que a los otros. En estos casos, la discriminacin puede eneficiar al grupo que discrimina. Este tipo de sentimiento ha servido de justificacin, por ejemplo en $rgentina o en Espa4a, a la discriminacin de los for'neos, en el sentido en que su presencia en el pas disminuye las oportunidades la orales de sus po ladores.

Teoras

odernas.

Seg&n teoras e!plicativas m's modernas, el prejuicio tiene entre sus orgenes sociales m's 'sicos la necesidad de di#erenciarse del otro. 3esde el momento en que surge la conciencia de que e!isten personas distintas a uno y grupos distintos al propio, se inicia el proceso de diferenciacin. El concepto de categorizacin social es el proceso por el cual las personas organi"an su medio, de manera elemental, diferenciando por caractersticas esenciales a quienes se parecen a uno y a quienes son distintos. 2as personas suelen agruparse de acuerdo a ciertas caractersticas y dejar de lado a otros individuos, con los cuales no se identifican. En esta seleccin natural no necesariamente e!iste una mala disposicin o actitud frente al otro grupo, sin em argo, de toda maneras e!iste una visin m's positiva de lo propio versus una actitud neutra hacia el grupo ajeno. $ esto se llama sesgo de grupo, aunque no llega a ser prejuicio por no tener una connotacin negativa (5errig y 6im ardo, 1..7)# sin em argo, constituye un aspecto esencial en la e!plicacin del prejuicio. 2a diferenciacin del grupo ajeno permite afian"ar la identidad social del propio grupo, siendo este fenmeno fundamental para generar sentimientos nacionalistas o de apego familiar e institucional. El prejuicio surge en ase a la diferenciacin, aunque incorporando una connotacin negativa al grupo ajeno. 8na forma de afian"amiento de la identidad grupal consiste en justificar las caractersticas positivas del grupo personal y desvalori"ar las de los otros. El sentimiento de a ena!a al estatus social que sienten algunos grupos frente a otros o ien la inse%uridad de &a"ilidades ' conoci ientos personales, son fuentes constantes de prejuicios (0ann, +,9-).El prejuicio tiende a aumentar seg&n el grupo vaya perci iendo que los dem's pueden a ena!ar la inte%ridad, esta ilidad o unin del grupo# o ien, cuando e!iste una amena"a contra cualquier aspecto importante para el grupo, como caractersticas polticas, religiosas, econmicas, ling:sticas. En definitiva, la necesidad de rea#ir aci$n de la autoesti a del %rupo ha impulsado el origen y mantenimiento de los prejuicios. ;istricamente, es posi le que parte de los orgenes de las diversas formas de dominio poltico se haya asado en la conquista de territorios y el despla"amiento de soldados con superioridad militar a

regiones apartadas. Este fenmeno produjo que los pue los que eran conquistados pasaran a ser considerados inferiores y, al mismo tiempo, los vencedores como superiores. E!presiones de esto pudieron verse no slo con la conquista espa4ola en $m*rica, sino tam i*n en otras circunstancias histricas en Europa. Entonces, los pue los que se empo recan por cualquier causa, pasa an a ser considerados inferiores. $ctualmente, esta situacin parece no ha er cam iado demasiado, en tanto algunos conflictos entre naciones pueden surgir de la necesidad de unir o afian"ar la autoestima y la identidad de grupo. E!isten algunos otros elementos importantes para e!plicar los orgenes de los prejuicios, los cuales tienen un ase m's cognitiva (de pensamiento) que social. Esto no significa que sea sencillo separar unos de otros, sin em argo, es necesario como organi"ador del presente tra ajo. En este sentido, se presentan a continuacin algunos aspectos ms cognitivos del prejuicio. $lgunos autores vinculan el prejuicio con el pensa iento cate%$rico, es decir, la capacidad para ordenar la realidad en ase a categoras. Esta es una caracterstica 'sica del pensamiento y del funcionamiento normal de los seres humanos. Esta tendencia a categori"ar se puede apreciar con facilidad si pensamos en situaciones donde o servamos di ujos sin forma evidente (o, por ejemplo, las nu es) y tratamos de colocarles el rtulo de alg&n elemento conocido# de igual manera cuando vemos o jetos desconocidos, tratamos de categori"arlos como (instrumentos parecidos a ...(. 2a si pli#icaci$n e(cesi)a es un componente importante en la e!plicacin del origen de los prejuicios. <ognitivamente, las personas tenemos la capacidad de co pletar in#or aci$n ine(istente y simplificar informacin, de manera que sea m's sencilla de entender. =o es posi le que las personas estemos constantemente anali"ando en profundidad todas las situaciones y uscando toda la informacin necesaria para completar los vacos de conocimiento, pues sera agotador. )or ello, tendemos a simplificar nuestras visiones y tam i*n generali"ar situaciones que parecen similares. $simismo, llenamos los vacos de informacin con estereotipos. En los momentos en que esta generali"acin o simplificacin genera inconsistencias, puede ha er modificaciones peque4as en las concepciones, de manera que los argumentos personales se vuelvan coherentes (0orris y 0aisto, 1..+). >odo ello est' vinculado con in#le(i"ilidad co%niti)a, es decir, la incapacidad para cam iar los pensamientos o creencias que tiene la persona, de manera que se deval&a la informacin que es inconsistente con el estereotipo previo (2ight, ?eller y <alhoun, +,,+). Esto ocurre especialmente con estereotipos o conocimientos que han sido adquiridos durante la infancia y aprehendidos con tanta fuer"a, que es difcil que la persona cam ie de opinin# generalmente los preceptos m's difciles de cam iar tiene adem's una ase en las tradiciones culturales y costum re familiares y@o sociales. )ara algunos psiclogos sociales, los prejuicios evidentes e incluso la discriminacin, pueden estar relacionados con una necesidad de con#or idad social# es decir, tener una actitud de conformidad ante lo que el grupo plantea y ser permisi le a lo que los dem's piensan (0orris y 0aisto, 1..+). >al es el caso de algunas discotecas y pu s en nuestro pas en los que se restringe el ingreso a personas con ciertas caractersticas, lo cual no necesariamente significa que quienes manejan dicho esta lecimiento hayan tenido siempre una actitud discriminatoria, pues *sta puede ha er surgido de la necesidad de mantener un p& lico o jetivo que s tiene prejuicios y es discriminador.