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Universidade de Braslia - UnB

Instituto de Cincias Humanas IH


Departamento de Histria HIS
Programa de Ps-Graduao em Histria - PPGHIS











Homens e natureza na Amaznia brasileira:
Dimenses
(1616-1920)




Kelerson Semerene Costa














Braslia, maio de 2.002

Universidade de Braslia - UnB
Instituto de Cincias Humanas IH
Departamento de Histria HIS
Programa de Ps-Graduao em Histria - PPGHIS










Homens e natureza na Amaznia brasileira:
Dimenses
(1616-1920)


Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao
em Histria da Universidade de Braslia, como
requisito parcial para a obteno do grau de Doutor.
Kelerson Semerene Costa
Orientadora: Profa. Dra. Tereza Cristina Kirschner



Braslia, maio de 2.002
Agradecimentos


Gostaria de expressar meu reconhecimento s diversas pessoas que, de um ou de outro
modo, contriburam para a realizao desta tese.
Muitos colaboraram com crticas a partes do texto, com sugestes de leitura ou com
algum outro tipo de apoio e estmulo. Entre eles, esto Geralda Dias Aparecida, Jos Augusto
Drummond, Jos Augusto Pdua, Paulo Abrantes, Janana Amado, Vanessa Maria Brasil,
Henyo Trindade Barreto Filho, Maria de Ftima Costa, Lus Srgio Duarte da Silva, Jos
Ribamar Bessa Freire e Nelson Sanjad.
Agradeo, em especial, ao professor Victor Leonardi, a quem devo, desde os primeiros
anos de minha formao universitria, o estmulo constante ao estudo da histria e, em
particular, o incentivo ao estudo da Amaznia. Espero que ele concorde com o largo emprego
que fiz de sua obra.
Devo muito, tambm, ao convvio no rico ambiente multidisciplinar do Ncleo de
Estudos Amaznicos da UnB, onde sempre possvel trocar boas idias com Cezar Martins
de S, Jos Leonardo Ferreira, Frederico Rgo, Juan Pratginests, Jaime Sautchuk, Hlvia
Teixeira, Guilherme Carrano, Nlson Vanderlei, Consolacin Udry, Rmulo Andrade, Fabian
Borghetti, Tadeu Veiga e tantos outros.
Meu envolvimento maior com os assuntos amaznicos teve incio durante minha
passagem como professor do Departamento de Histria da Universidade do Amazonas, em
1996 e 1997, onde fui generosamente acolhido por pessoas como Almir Diniz de Carvalho Jr.,
Geraldo S Peixoto Pinheiro, Patrcia Sampaio, Hideraldo Lima da Costa, Francisco Jorge dos
Santos, Aloysio Nogueira, Sinval Gonalves, Auxiliomar Ugarte, Eugnia de Mattos, Otoni
Mesquita, Lcia Rocha, Jorge Bandeira, Gedeo Timteo Amorim, Lino Joo de Oliveira
Neves e Ricardo Nogueira.
Devo lembrar dos colegas com quem convivi no Programa de Ps-Graduao em
Histria, como Gerson Ledezma, Ldia Xavier, Jean Phillipe Challandes, James Souza, Srgio
Ricardo Coutinho, Amrico Lyra, Jos Theodoro Menck, Ernesto Cerveira de Sena e Jos
Miguel Vsconez Ribadeneira.
Sou grato, tambm, a Nenilda Leonardi, Sandra Lefcovich, Isabella Fagundes, Jos
Lus de Andrade Franco, Desider Kremling Gmez, Elias Bigio, Marco Paulo Schettino,
Diego Semerene, Magda Guimares, Simone Menegale, Juscelino Gomes. E aos meus pais,
Hilda e Eleusipo.
Agradeo, finalmente, Profa. Dra. Tereza Cristina Kirschner, orientadora do
trabalho, e ao CNPq pela concesso de uma bolsa de pesquisas.
Braslia, maio de 2002.


























Aos meus irmos,

Emerson (in memoriam), Ericsom,
Jackson e Kemle,

Ofereo.


























Dizem que em algum lugar,
parece que no Brasil, existe
um homem feliz.

Wladimir Maiakovski


Resumo
Esta tese tem por objetivo apresentar e discutir aspectos das relaes entre o homem e
o mundo natural na Amaznia brasileira. Ao considerar que a natureza se apresenta ao
homem, ao mesmo tempo, como objeto de julgamento do moralista, como objeto de
conhecimento e como fonte de recursos para a sustentao da vida material, procura verificar
como cada uma dessas dimenses se fez presente na Amaznia brasileira. Para tanto, emprega
diversos recursos metodolgicos: a apreciao de uma longa srie de relatos de viagem e
crnicas missionrias, entre outros escritos; o estudo especfico de algumas obras e autores,
avaliados como de especial interesse para o tema em questo; e a anlise de situaes notveis
oferecidas pela histria do extrativismo.
Foram escolhidos como marcos temporais os anos de 1616 e 1920 porque esse longo
perodo encerra processos significativos para a formao territorial, cultural econmica e
poltica da Amaznia brasileira. Processos que vo desde a chegada dos portugueses na
regio, em 1616 e seu avano pela bacia amaznica, nos sculos XVII e XVIII , ao auge
e declnio da economia gumfera nas ltimas dcadas do sculo XIX e nas primeiras dcadas
do sculo XX, passando pelas grandes transformaes demogrficas e culturais decorrentes da
dizimao das populaes indgenas, da Cabanagem e da grande imigrao nordestina.
A tese procura, tambm, contestar a noo, ainda vigente, de que, antes da segunda
metade do sculo XX, as relaes entre o homem e o mundo natural na Amaznia eram
harmnicas e pouco dinmicas, sustentadas em um equilbrio rompido apenas nas ltimas
dcadas do que se no deve concluir por qualquer justificativa para a depredao
atualmente em curso, mas, to-somente, pela necessidade de aprofundar os estudos histricos
sobre as relaes entre homens e natureza naquela regio.
Abstract
The objective of this thesis is to present and discuss aspects regarding the relationships
between man and the natural world of the Brazilian Amazon. Considering the way nature is
presented to man, at the same time, as an object of moralist judgement, as an object of
knowledge and as a source of resources for the support of material life, it tries to make sure
how each one of these realms has made itself present in the Brazilian Amazon. For that, it
takes on a variety of methodological resources: the appreciation of a long list of trip stories
and missionary cronicles, among other writings; the specific study of some writing pieces and
authors, judged as of special interest for the theme; and the analysis of notable situations
offered by the history of the extrativism.
The years of 1616 and 1920 were chosen as temporal landmarks because this long
period locks up significant processes for the territorial, cultural, economical and political
formation of the Brazilian Amazon. Processes which have a span that covers from the arrival
of the Portuguese in the region, in 1616 and its advance along the basin of the Amazon, in
the 17th and 18th centuries , to the climax and the decay of the rubber economy in the last
decades of the 19th century and in the first decades of the 20th century, passing through the
big demographic and cultural transformations produced by the annihilation of indian
populations, the Cabanagem and the big northeastern imigration.
The thesis attempts, also, to contest the notion, still alive, that before the second half
of the 20th century, the relationships between man and the natural world of the Amazon were
harmonious and little dynamic, supported by an equilibrium broken only in the last decades -
from which one must not conclude by any justification to the current depredation, but, solely,
by the need to deepen the historical studies about the relationships between men and nature in
that region.










Sumrio






Introduo, 1

Captulo 1: Espaos, 13

Captulo 2: Celeiro do mundo, 68

Captulo 3: Consideraes acerca de um tesouro, 116

Captulo 4: Filomticos, 168

Captulo 5: Os homens, os animais e a floresta, 201

Consideraes finais, 269

Fontes e bibliografia, 278

1


Introduo
Os historiadores que se dedicam ao estudo da Amaznia tm, diante de si, o desafio de
fazer a histria de uma regio que carrega o estigma de ser terra sem histria. O desafio
real, e no apenas retrico, pois esse estigma um dos pilares do pensamento brasileiro sobre
aquela regio durante o sculo XX e sculo XXI adentro , a orientar as aes e tambm
as imagens que, em diversos segmentos de nossa sociedade, se constrem a respeito do norte
do pas.
A historiografia brasileira tambm prestou e ainda presta seu tributo quele
estigma. Por dcadas, a obra do historiador amazonense Arthur Cezar Ferreira Reis obra
to ampla quanto importante , secundada pelos estudos de Leandro Tocantins e de Vicente
Salles, foram as nicas a ultrapassar as fronteiras regionais e a alcanar reconhecimento
nacional, sendo da autoria de Ferreira Reis os dois captulos consagrados Amaznia na
Histria Geral da Civilizao Brasileira, dirigida por Srgio Buarque de Holanda. Foi apenas
a partir de meados da dcada de 1970 que uma significativa produo historiogrfica ganhou
impulso nas instituies de ensino e pesquisa de Belm, de Manaus e, mais recentemente, das
demais capitais amaznicas. Todavia, de um modo geral, os estudos em histria da Amaznia
tm sido ainda considerados meros exerccios de histria regional entendida, nesse caso,
como uma historiografia menor, de interesse apenas local.
O estigma de terra sem histria remonta ao sculo XVIII, aplicando-se, ento, a toda a
Amrica, e foi uma idia partilhada por contendores de ambos os lados da polmica sobre a
natureza do Novo Mundo, mapeada por Antonelo Gerbi. Se Buffon, por um lado, denegria a
imagem da natureza americana, para ele em tudo inferior europia, Humboldt, a seu turno,
fazia o seu elogio. Mas ambos partilhavam da idia de que, ali, o mundo natural em tudo
sobrepujava as obras humanas. Para Humboldt, a Amrica no chama a ateno do viajante
ou do estudioso pelo seu desenvolvimento social ou por seu lugar na histria do gnero
2

humano e das antigas revolues que o agitaram, mas pela sua natureza que, em nenhuma
outra parte, convida tanto o estudioso a pensar sobre a causa dos fenmenos e sobre seu
encadeamento mtuo.
1

Essa forma de pensar, aplicada ao Novo Mundo, aplicava-se, tambm, Amaznia e a
ela restringiu-se cada vez mais, na medida em que passou a ser uma das ltimas fronteiras do
planeta. Aparentemente, em poucos lugares a natureza se ofereceria ao homem em seu estado
primitivo, revelando, no dizer de Humboldt, a causa dos fenmenos naturais e seu
encadeamento.
Com efeito, se a Mata Atlntica praticamente desapareceu em menos de cinco sculos,
a Amaznia, ao contrrio, lograva alcanar, vigorosa, a segunda metade do sculo XX. At
mesmo o auspicioso rush da borracha tivera um final melanclico, reforando a idia de uma
inrcia ou impotncia da cultura diante das foras naturais e, enfim, a idia de que se
tratava de uma terra sem histria.
A prevalncia dos elementos naturais, a fora das guas e a densidade da floresta
tampouco contriburam, entre os historiadores, para o desenvolvimento de estudos sobre as
relaes entre sociedade e natureza. Na Amaznia, esse tema ainda quase um privilgio dos
que se dedicam ao estudo das sociedades do presente. a Antropologia, a Sociologia e a
Geografia que tm se dedicado a investigar as relaes entre as sociedades ribeirinhas, de
ndios e caboclos, buscando conhecer suas tcnicas, conhecimentos e modos de pensar sobre o
espao em que vivem, sobre a floresta, os animais e os rios.
Porm, diante de uma natureza sempre presente e de sociedades que, muitas vezes,
parecem mover-se apenas lentamente no tempo condies que, entretanto, vm sendo
drasticamente alteradas , no floresceu a preocupao com a profundidade temporal
daquelas relaes entre as sociedades amaznicas e o mundo natural. E, como s a partir das
dcadas de 1950 e 1960, a floresta amaznica comeou a sofrer impiedosa devastao,
tampouco surgiram questionamentos sobre os impactos da ao humana sobre o meio em
perodos mais recuados.
Mas h sempre excees. A mais importante, entre elas, so os estudos em
Arqueologia que, nos ltimos vinte anos, ao criticarem a orientao dos estudos
desenvolvidos entre os anos 1940 e 1970 que consideravam o padro de adaptao ao meio
das sociedades indgenas contemporneas como modelo para o entendimento dos padres

1
Alexandre de Humboldt, LOrnoque, Paris, Club des Libraires de France, 1961, p.10.
3

adaptativos das sociedades amaznicas anteriores Conquista , tm insistido sobre a
densidade e a profundidade histrica da ocupao humana da Amaznia. Ou, como sugere a
arqueloga Ana Roosevelt:
Ao invs de olharmos os amaznidas etnogrficos como exemplo de adaptao
primeva floresta tropical, poderia ser mais correto comear a pensar neles como
sobreviventes, ecolgica e economicamente marginais, da expanso colonial.
2

Com efeito, a Arqueologia que, com suas escavaes, tem retirado, debaixo de
metros de sedimentos depositados pela intensa ao dos rios amaznicos e do fundo da
floresta impenetrvel, sinais que revelam que, na Amaznia nem a do presente, e nem
aquela que os portugueses encontraram no sculo XVII , no h uma natureza intocada.
H excees, tambm, no que concerne Histria. E, mais uma vez pois o mesmo
acontece na historiografia da Mata Atlntica , a lurea cabe ao norte-americano Warren
Dean, que props a releitura, pelo vis ambiental, de um velho tema da histria da Amaznia
alis, um dos poucos temas a que, por longo tempo, se confinou a historiografia sobre a
regio, ao lado do tema do expansionismo luso: a histria da produo da borracha.
3

Por sua vez, em obra recente Amaznia: Conquista e desequilbrio do ecossistema
4

, o professor Corcino Medeiros dos Santos props uma avaliao das conseqncias
ambientais da colonizao portuguesa na Amaznia, nos sculos XVII e XVIII, considerando,
sobretudo, a ao missionria e os efeitos do Diretrio pombalino.
Outro autor que abordou o tema das relaes histricas entre sociedade e natureza na
Amaznia foi Victor Leonardi, no livro Os historiadores e os rios: Natureza e runa na
Amaznia brasileira.
5
Assim como os arquelogos, Leonardi toma como ponto de partida um
vestgio da cultura material: as runas de uma cidade abandonada s margens do rio Negro, no
estado do Amazonas, dominadas pela floresta. Ora, se o arruinamento, o declnio do comrcio
do ltex e o despovoamento que a ele se seguiu contriburam para reforar o estigma da terra
sem histria, Leonardi segue caminho inverso, recuperando a histria por meio das runas,
que revelam trs sculos de colonizao e de relaes intertnicas na regio. Aqui, o

2
Ana Roosevelt, Determinismo ecolgico e desenvolvimento social indgena da Amaznia, In: Walter Neves
(org.), Origens, adaptaes e diversidade biolgica do homem nativo da Amaznia, Belm, MPEG, 1991, p.130.
3
Warren Dean, A luta pela borracha no Brasil: Um estudo de histria ecolgica, So Paulo, Nobel, 1989.
4
Corcino Medeiros dos Santos, Amaznia: Conquista e desequilbrio do ecossistema, Braslia, Tesaurus, 2000.
5
Victor Leonardi, Os historiadores e os rios: Natureza e runa na Amaznia brasileira, Braslia, EDUnB/
Paralelo 15, 1999.
4

arruinamento no se explica pela fora inexorvel da natureza, mas pela combinao de
fatores ambientais e fatores sociais, atuando reciprocamente.
Por importantes que sejam, esses trs estudos de histria ambiental da Amaznia no
do conta e, certamente, seus autores no tiveram essa pretenso da diversidade de
abordagens e fontes que se oferecem ao pesquisador interessado por aquela regio. Um vasto
campo de estudos ainda est aberto e, motivado pelos escritos desses antecessores, apresento,
aqui, minha contribuio ao tema.
Ao organizar este trabalho, lembrei-me do que certa vez escreveu Donald Worster, um
dos expoentes da histria ambiental: Onde quer que as duas esferas, a natural e a cultural,
confrontem-se integrem-se, a histria ambiental encontra seus temas essenciais.
6
Com essa
definio, Worster estabeleceu um campo muito amplo e diverso para os estudos nessa rea.
Essa diversidade de temas confirmada pelas fontes com as quais usualmente lida o
historiador dedicado s relaes entre o homem e o mundo natural, como notou Jos Augusto
Drummond, um dos introdutores desse campo de investigaes no Brasil.
7

Com efeito, ao consultar um significativo conjunto dessas fontes que so aquelas
com que aqui trabalhei, e que sero comentadas, adiante , pude notar as diversas maneiras
pelas quais nelas aparecem as relaes entre o homem e a natureza. Essas relaes aparecem,
ora em juzos de valor, em julgamentos da natureza boa ou m, me ou madrasta,
acolhedora ou inspita; ora como objeto de conhecimento; ora como objeto de contemplao;
ora como fonte de recursos para a vida material; ora, ainda, integrando mais de uma dessas
dimenses.
Da que, diante da pouca quantidade de pesquisas sobre o assunto e da enorme
quantidade de fontes disponveis, optei por realizar um trabalho de explorao da diversidade
de temas que elas contemplam. Por meio delas, a relao entre os homens e a natureza pode
ser abordada em suas diferentes dimenses. Foi o que pretendi com este trabalho e o que
justifica o seu ttulo.
Cada captulo em que a tese se divide procura revelar uma daquelas dimenses, mas
no raro que muitas delas se apresentem em captulos que, a rigor, no lhes so prprios.
Ademais, o leitor no encontrar, ao final de cada captulo, as habituais concluses que, ao

6
Donald Worster, Transformations of the Earth: Toward an agroecological perspectiv in History, In: The
journal of American History, V. 76, maro de 1990, p.1087-1106.
7
Jos Augusto Drummond, A Histria Ambiental: temas, fontes e linhas de pesquisa, In: Estudos histricos, v.
4, n. 8, p.177-197.
5

sintetizarem o que j foi dito, anunciam o que vir por meio da formulao de questes que
ligam um ao outro, estabelecendo entre eles um encadeamento rgido. Eles no obedecem a
uma seqncia obrigatria e necessria. Afinal, alguma daquelas dimenses em que se
realizam as relaes entre o homem e o mundo natural preceder as demais? Haver uma
hierarquia ou seqncia obrigatria entre elas? Ou algum tipo de determinao? Penso que
no. Portanto, o que assegura a unidade deste trabalho no uma linha de argumentao
desenvolvida em uma nica direo do primeiro ao ltimo captulo , mas a
interdependncia dos assuntos tratados a cada seo. Embora aqui apresentada em seus
diferentes aspectos, a relao entre o homem e o mundo natural , na verdade, uma relao
integral. A questo no reside, pois, em como construir sua unidade, mas em como decomp-
la para fins de argumentao.
Comecei por um captulo que leva o ttulo Espaos e que serve como prembulo a
todos os demais. Nele, no tratei das caractersticas ambientais da Amaznia o que
considerei em diferentes momentos da tese, sempre que necessrio , mas da prpria
construo do que hoje conhecemos como Amaznia. Como afirmou o antroplogo
Raymundo Heraldo Maus, h muitas Amaznias. Segundo ele, podemos identificar,
primeiro, uma grande Amaznia, de carter continental, que inclui, alm, do Brasil, as
Guianas, o Peru, a Colmbia, o Equador, a Venezuela e a Bolvia. Dentro dessa Pan-
Amaznia, cada pas tem suas Amaznias nacionais. E, no Brasil, teramos ainda duas
Amaznias, uma dentro da outra: a Amaznia da Regio Norte e a Amaznia Legal. Mas
ainda no tudo, pois h, tambm:
as diversas Amaznias dentro de todas essas Amaznias: rios, lagos, plancies,
planaltos, montanhas, florestas e campos naturais; cidades, vilas, aldeias,
povoaes, fazendas, plantaes, roados e reas de extrativismo.
8

Neste trabalho, ser considerada como rea de estudo a Amaznia brasileira que
corresponde aos estados do Par, Amazonas, Acre, Rondnia, Roraima e Amap. Essa
restrio baseia-se em critrios fsicos e histricos. De um lado, porque se trata da histria de
uma regio com relativa homogeneidade fsica estabelecida pela hidrografia e, no que
concerne vegetao, pela predominncia da floresta pluvial , sobretudo ao considerarmos
que, durante quase todo o perodo aqui em questo, a ocupao da Amaznia brasileira foi
essencialmente ribeirinha, quase no se difundindo de modo significativo nos interflvios ou
nas terras altas dos planaltos Brasileiro e da Guiana.
6

De outro lado, porque, embora a Amaznia se estenda a outros pases da Amrica do
Sul, trata-se, aqui, de investigar as relaes entre homens e natureza que ocorreram no
contexto da ocupao da regio por homens de lngua portuguesa durante a colonizao da
regio pelos lusos e durante o primeiro sculo de expanso da sociedade nacional. Sem
embargo dessa restrio, por inmeras vezes foi necessrio considerar, para efeitos de
comparao, os processos de ocupao da Amaznia pelos colonizadores espanhis,
franceses, ingleses e holandeses. Mais do que isso, para compreender a formao da
Amaznia brasileira, foi necessrio, antes, desconstruir o seu mapa, procurando mostrar os
processos pelos quais seus limites foram constitudos. Dessa forma, estabeleci um quadro
geral que permite destacar os principais cenrios em que se desenvolve a histria da ocupao
colonial da Amaznia e, tambm, situar espacial e historicamente as diferentes fontes
analisadas ao longo da tese.
Porm, mais do que um prembulo, a abordagem da formao do espao amaznico j
anuncia elementos das relaes entre os homens e o mundo natural, ao mostrar, tambm, de
que modo a Amaznia, depois de estabelecidos os seus limites, foi efetivamente ocupada
pelos colonizadores portugueses e seus descendentes brasileiros. Ao afirmar o carter
contraditrio da sempre festejada mobilidade portuguesa pois se ela, com efeito, contribuiu
para a expanso dos limites coloniais reconhecidos pela diplomacia, foi, por outro lado, em
grande medida responsvel pelo carter restrito do efetivo povoamento , indico o
arruinamento de povoaes como fenmeno caracterstico e no apenas acessrio ou
secundrio da ocupao lusa e brasileira da Amaznia. O fenmeno do arruinamento na
histria da Amaznia no tema indito, embora tenha sido tratado apenas por um nmero
reduzido de autores. Neste trabalho, procuro demonstrar a extenso do fenmeno, tanto por
meio de fontes oficiais como por meio da literatura de viagem. Sua ocorrncia pode ser
verificada nos sculos XVII, XVIII, XIX e XX e mesmo antes, no sculo XVI, ao
consideramos a ocupao espanhola e est relacionada tanto aos constrangimentos
impostos aos homens pela natureza como ao modelo de ocupao e de explorao dos
recursos naturais ento empregados.
Nos captulos dois e trs, apresento uma dimenso que se poderia chamar moral
daquelas relaes entre o homem e a natureza, que se manifesta nos recorrentes julgamentos a
que foi submetida a natureza amaznica, nos trs sculos aqui em questo. Terra inspita ou
acolhedora, inferno ou paraso, assim ela apareceu em diversas obras, como fruto tanto das

8
Raymundo Heraldo Maus, Uma outra inveno da Amaznia, Belm, Cejup, 1999, p.83.
7

expectativas e imagens criadas na Europa como da experincia vivida na floresta e nos rios da
regio. No captulo dois, trato de uma longa srie de autores, enquanto que o captulo trs
exclusivamente dedicado obra do padre jesuta Joo Daniel O tesouro descoberto no rio
Amazonas que se desenvolve a partir da imagem do paraso terrestre e do elogio da
abundncia da natureza amaznica. Se esses temas aparecem de modo secundrio e, muitas
vezes, apenas implcito em inmeras obras, ou mesmo se constituem o argumento central
de alguns textos de pouco vulto, no Tesouro descoberto..., ao contrrio, eles constituem o
fundamento de um grande projeto de organizao da sociedade colonial portuguesa na
Amaznia, de explorao das terras, dos recursos dos rios e da floresta. Sintonizado com os
problemas da economia e do trabalho na metade do sculo XVIII, seu autor inspira-se, em
grande medida, e ao mesmo tempo, na tradio jesutica do perodo proftico das misses e
nas imagens paradisacas empregadas pelos jesutas dos sculos XVI e XVII. Contudo, mais
do que um julgamento nesse caso, absolutamente favorvel da natureza amaznica, na
obra de Joo Daniel tambm esto presentes conhecimento e ordenamento do mundo natural,
planejamento de explorao dos recursos da natureza e expresses de sentimento diante das
belezas naturais, de modo a reafirmar aquele carter integral e unitrio das relaes entre o
homem e o mundo natural.
O captulo quatro, Filomticos, aborda o tema da natureza amaznica como objeto
de conhecimento. Aqui, limitei-me, contudo, a considerar a obra de dois autores brasileiros
Joo Martins da Silva Coutinho e Domingos Soares Ferreira Penna que, sem formao
cientfica acadmica, dedicaram-se ao estudo de diversos aspectos da natureza da regio,
mantiveram dilogo com a comunidade cientfica, nacional e internacional, e que, ao
acumularem os papis de estudiosos da natureza com o de funcionrios pblicos encarregados
de elaborar relatrios sobre a situao social e econmica das provncias do Amazonas e do
Par, produziram um conjunto de reflexes sobre os problemas da ocupao da regio pela
sociedade nacional.
Finalmente, o captulo cinco Os homens, os animais e a floresta pretende ser
uma pequena histria do extrativismo na Amaznia. Sem tratar de todos os produtos
explorados ao longo de trs sculos, apresento apenas a explorao a que foram submetidas
algumas espcies da flora e da fauna, considerando as tcnicas empregadas e os mtodos de
explorao, o esgotamento ainda que apenas localizado a que muitos foram submetidos.
Ao mesmo tempo, considero as manifestaes de crtica degradao ambiental e o conjunto
de normas legais produzidas com o fito de controlar a atividade extrativa. Desse modo,
8

procuro argumentar, ainda uma vez, sobre a profundidade, no tempo, de significativas
alteraes ambientais provocadas pela ocupao colonial. Entretanto, inicio o captulo com a
advertncia de que os colonizadores, embora de fato tenham ocasionado, com sua chegada,
muitos danos natureza, no encontraram, contudo, uma natureza intocada.
Recorri a diversos tipos de fontes de pesquisa para colher informaes sobre as
relaes entre os homens e o mundo natural na Amaznia. Relatrios e correspondncias de
governantes, relatos de viagem, estudos estatsticos, geogrficos, geolgicos, etnogrficos,
arqueolgicos, botnicos e zoolgicos, entre outros, produzidos no perodo em questo.
Diante dessa diversidade, optei por realizar um trabalho que no se estruturasse a partir de
uma tipologia das fontes, mas da definio de temas que fossem comuns a elas. Assim, a no
ser pelo captulo trs cuja fonte primria maior a obra do padre Joo Daniel, porque ela
que ali est em questo , os demais captulos foram compostos a partir de conjuntos
heterogneos de fontes que contribussem para responder s questes apresentadas em cada
um deles. Pela mesma razo, pareceu-me desnecessrio estabelecer hierarquias ou tipologias
dos relatos de viagem, essa categoria to ampla que, com efeito, constitui a parte mais
significativa das fontes por mim utilizadas.
A historiadora Miriam L. Moreira Leite, ao referir-se particularmente aos relatos de
viajantes estrangeiros, observou, com muita propriedade, que eles:
tm sido utilizados como documentao em trabalhos de Histria, Sociologia,
Economia e Antropologia. At 1970, contudo, tinham sido aceitos sem maiores
anlises crticas ou fora de uma perspectiva histrica. Embora sejam fontes
promissoras de dados qualitativos (principalmente) para a Histria Social, a
documentao que fornecem precisa passar por um crivo analtico, que torne vlida
a sua contribuio.
9

Essa crtica aos relatos de viagem que, de resto, deve ser aplicada s fontes para a
histria, em geral elevou-os, eles prprios, condio de objeto de investigao, o que
inaugurou um campo de pesquisas promissor. Mas, ao invs de andarem juntas
complementando-se as duas atitudes, a segunda muitas vezes tem sobrepujado a primeira,
levando recusa daqueles relatos como fontes de dados, pois estes estariam sempre
comprometidos por algum tipo de preconceito do europeu em relao ao americano; do
missionrio em relao ao ndio; das classes altas em relao s classes subordinadas. No

9
Miriam L. Moreira Leite, Livros de viagem (1803-1900), Rio de Janeiro, Editora UFRJ, 1997, p.9
9

limite, tal atitude produziu, muitas vezes, no mais uma crtica, mas uma verdadeira inverso
do preconceito que, antes, procurava denunciar, como bem notou Victor Leonardi:
Essa simples reinverso do preconceito a civilizao passando a ser
vilipendiada com todos os estigmas anteriormente atribudos barbrie no
nos ajuda a escrever uma boa histria vista de baixo, ou a reconstituir a viso
dos vencidos: ela apenas contribui para ocultar, mais uma vez, a diferena e a
contradio, pois decide de antemo, embora situando-se no campo social
antagnico, o que deve ser lembrado e o que deve ser esquecido. como se aquilo
que os colonialistas fizeram anteriormente com o outro, desqualificando-o
totalmente, precisasse ser feito agora por historiadores simpatizantes de ndios e
caboclos: uma histria mais uma vez ideolgica, carregada de antemas (de sinais
contrrios) e de preconceitos (ao revs).
10

Afortunadamente, essa atitude no unnime e muitos trabalhos continuam a valorizar
os relatos de viagem como fontes para a Histria Social, de maneira crtica, mas serenamente,
sem recusas prvias, e tampouco sem pactos com preconceitos de qualquer tipo. Neste
trabalho, essa foi a minha opo no tratamento das fontes consultadas. Empreguei-as como
instrumento para conhecer o pensamento de seus autores e, tambm, como fonte de
informaes sobre a economia, as manifestaes culturais, as tcnicas, o estado das
povoaes, entre outros aspectos da sociedade que se organizou ao longo dos rios amaznicos
desde o incio do sculo XVII embora esses dois procedimentos nem sempre ocorram de
modo simultneo.
Essa discusso sobre o emprego dos relatos de viagem tem particular importncia, ao
tratarmos da histria da Amaznia, quando se consideram os relatos dos sculos XVI e XVII
nomeadamente, os de Gaspar de Carvajal, dos diversos cronistas da expedio de Pedro de
Ursa e Lope de Aguirre e do padre Cristbal de Acua. O deslumbramento muitas vezes
provocado pelas novidades descobertas no Novo Mundo, a profuso de mitos geogrficos
e, ao lado deles, a lenda das Amazonas e a influncia que ainda exerciam sobre alguns
cronistas as viagens imaginrias da Renascena, tudo isso conduziu rotulao das obras
daqueles autores como relatos fantsticos, sem qualquer credibilidade como fontes histricas.
Mas a Arqueologia, que procedeu comparao das informaes daqueles relatos com
pesquisas de campo o que , tambm, uma forma de crtica dos textos tem chegado

10
Victor Leonardi, Os historiadores e os rios..., op. cit., p.23.
10

concluso de que eles so fontes muito importantes para o entendimento da ocupao humana
das margens do Amazonas nos primeiros anos da Conquista.
Escrevendo sobre os primeiros exploradores da Amrica e, antes deles, sobre os
exploradores da costa da frica, Alexandre de Humboldt demonstra grande admirao por
esses homens que, nos sculos XV e XVI, produziram as primeiras investigaes sobre a
natureza de partes do mundo ainda desconhecidas dos europeus. Mas no se trata de uma
atitude formal e louvaminheira freqentemente encontrada em historiadores tradicionais,
que exaltaram os bravos feitos desses homens por terem expandido os limites da cristandade e
dos reinos europeus. Na verdade, o que Humboldt enaltece em alguns missionrios e
exploradores a expanso do saber que eles proporcionaram e o grande sentido de observao
da natureza que lhes permitiu formular, desde cedo, diversos problemas importantes para o
entendimento do mundo natural e que continuavam na ordem do dia na primeira metade do
sculo XIX:
Quando se estuda seriamente as obras originais dos primeiros historiadores da
Conquista, causa espanto encontrar tantas verdades importantes, de ordem fsica,
em germe nos escritores espanhis do sculo XV. Ao aspecto de um continente que
aparecia nas vastas solides do Oceano isolado do resto da criao, a curiosidade
impaciente dos primeiros viajantes e daqueles que recolhiam seus relatos logo se
colocou a maior parte das importantes questes que nos ocupam ainda hoje. Eles se
perguntaram sobre a unidade da raa humana e as alteraes por que passaram o
tipo comum originrio, sobre a migrao dos povos e o parentesco das lnguas,
freqentemente mais distintas em seus radicais do que nas flexes e nas formas
gramaticais, sobre a migrao das espcies animais e vegetais, sobre a causa dos
ventos alsios e das correntes pelgicas, sobre a progressiva diminuio do calor, ao
escalar as cordilheiras ou ao sondar as camadas de gua superpostas nas
profundezas do Oceano; enfim, sobre a ao recproca dos vulces reunidos em
cadeias e sua influncia em relao aos tremores de terra e s linhas de elevao
pelas quais a superfcie do globo sulcada. O fundamento daquilo que hoje
chamamos fsica do globo, deixando de lado as consideraes matemticas, est
contido na obra do jesuta Jos Acosta, intitulada Historia natural y moral de las
Indias, assim como na de Gonzalo Hernndez de Oviedo, que apareceu apenas
vinte anos depois da morte de Colombo.
11


11
Lorsque lon tudie srieusement les ouvrages originaux des premiers historiens de la Conquista, on stonne
de trouver tant de vrits importantes, dans lordre physique, en germe chez les crivains espagnols du XVI
e

sicle. laspect dun continent qui apparaissait dans les vastes solitudes de lOcan isol du reste de la
11

Neste trabalho, recorri tambm a esses textos do sculo XVI e do sculo XVII como
fontes de informao, sempre que possvel e necessrio, e rejeitei a periodizao dos relatos
de viagem pela Amaznia que os divide entre cientficos e pr-cientficos e considera estes
ltimos como obras de homens que estavam apenas em busca do maravilhoso. Isso no quer
dizer que no se devem considerar as diferentes vises de mundo que separavam os primeiros
cronistas dos viajantes naturalistas do final do sculo XVIII e do sculo XIX. Quer dizer,
apenas, que no se pode atribuir aos primeiros uma viso de mundo onde apenas a fantasia e o
sobrenatural tinham lugar, negando-lhes qualquer sentido de realidade e capacidade de
observao sistemtica.
Ao encerrar esta Introduo, devo dizer ainda uma palavra sobre o emprego das
fontes. O leitor encontrar, ao longo do texto, longas citaes e descries de textos que
serviram como base para a pesquisa. queles a quem tais citaes puderem parecer
excessivas, devo dizer que no se trata de descuido, mas de opo consciente por um recurso
essencial para a construo desta tese. Acontece que, muitas vezes, o estilo adotado nos textos
que consultei revela muito das concepes de seus autores a respeito do tema sobre o qual
escrevem. Assim, por exemplo, certo que ningum precisa recorrer ao livro do padre Joo
Daniel para conhecer a fauna e a flora amaznicas, mas as interminveis listas de pssaros,
peixes e rvores que ele rene so muito importantes para construir a idia de uma natureza
abundante e provedora, que ele defende. Portanto, a estrutura de sua obra, que as citaes
revelam, encontra-se em absoluta sintonia com suas proposies.
Ter recorrido a tantas citaes no quer dizer que eu tenha sido conduzido pelas
fontes. Ao contrrio, em qualquer caso, a eleio e o recorte das fontes sempre uma opo
do historiador, por mais que ele se mostre sensvel aos novos caminhos que as fontes
consultadas possam sugerir alterando, em grau maior ou menor, o curso inicialmente traado.

cration, la curiosit impatiente des premiers voyageurs et de ceux qui recueillaient leurs rcits se posa ds lors
la plupart des graves questions qui nous occupent encore aujourdhui. Ils sinterrogrent sur lunit de la race
humaine et les altrations qua subies le type commun et originaire, sur la migration des peuples et la parent des
langues plus dissemblables souvent dans leurs radicaux que dans les flexions et les formmes grammaticales, sur
la migration des espces animales et vgtales, sur la cause des vents alizs et des courents plagiques, sur la
dcroissance progressive de la chaleur, soit que lon gravise la pente des Cordillres ou que lon sonde les
couches deau surposes dans les profondeurs de lOcan; enfin sur laction reciproque des volcans runis en
chanes et leur influence par rapport aux tremblements de terre et aux lignes de soulvement dont est sillone la
surface du globe. Le fondement de ce que lon nome aujourdhui la physique du globe, en laissant part les
considrations mathmatiques, est contenu dans louvrage du jsuite Jos Acosta, intitul Historia natural y
moral de las Indias, ainsi que dans celui de Gonzalo Hernndez de Oviedo, qui parut seulement vingt ans aprs la
mort de Colombo. Alexandre de Humboldt, Cosmos: Essay de description physique du monde, Paris, Utz,
2000, t.II, p.611.
12

Finalmente, as longas passagens transcritas tm por objetivo permitir ao leitor o
contato, ainda que parcial, com fontes de difcil acesso, consultadas, em geral, apenas por
especialistas. Isso se revela ainda mais importante ao lembrarmos o que dizamos na abertura
deste trabalho, a respeito do estigma de terra sem histria, que ainda paira sobre a Amaznia,
e a respeito do carter ainda incipiente da historiografia sobre a regio. Se isso for
considerado, as longas descries e as particularidades da histria regional presentes neste
trabalho no devero ser tomadas como mincias desnecessrias, mas como contribuio
para a construo de uma historiografia sobre a Amaznia livre dos esteretipos e do desprezo
pelas peculiaridades sociais, histricas e ambientais de uma regio que ocupa quase a
metade do territrio nacional.

13

1
Espaos
Os grandes rasgos que configuram a Amaznia brasileira comearam a ser legalmente
estabelecidos a partir de meados do sculo XVIII, quando os clebres tratados de Madri
(1750) e de Santo Ildefonso (1777) fixaram as fronteiras entre possesses espanholas e
portuguesas na Amrica. Desde ento, e at os primeiros anos do sculo XX, outros tratados
menores mas no pouco significativos ajustaram esses limites que, entretanto, so apenas
um ponto de chegada de um territrio cujas fronteiras foram sempre extremamente mveis.
Assim, ao referirmo-nos Amaznia no estaremos falando do mesmo espao em 1616 e em
1920. Uma pesquisa que aborde sua histria durante trs sculos deve considerar, antes de
mais nada, a historicidade do territrio que configura aquela regio, acompanhando seu
movimento, registrando a formao das fronteiras nacionais transitando entre elas, sempre
que necessrio e percebendo a defasagem entre o territrio delimitado e o espao
efetivamente ocupado pela sociedade colonial ou nacional. Enfim, trata-se de acompanhar a
formao do espao que s nas ltimas dcadas do sculo XIX seria chamado Amaznia.
1. Amaznia
Conta o historiador pernambucano Evaldo Cabral de Melo que, em 1888, quando o
deputado paraense Mncio Ribeiro referiu-se aos vastos horizontes da Amaznia, provocou
espanto geral no plenrio da Cmara dos Deputados, bem expresso na pergunta de um
representante de Minas Gerais: onde essa Amaznia de que o nobre deputado tanto tem
falado?.
12

Com efeito, o termo Amaznia, que define a regio de que trata este trabalho, s teve
emprego difundido bem prximo do final do perodo que aqui est em questo, nas duas

12
Citado por Evaldo Cabral de Melo, O norte agrrio e o Imprio, Rio de Janeiro, Nova Fronteira; Braslia,
INL, 1984, p.13.
14

ltimas dcadas do sculo XIX. Evaldo Cabral de Melo lembrou que a expresso surge em
momento de afirmao de identidades regionais. At ento, a diviso poltica regional do
Brasil restringia-se a provncias e estados do Norte e do Sul. Com o mesmo sentido
surgiria dcadas mais tarde, j na Repblica Velha a expresso Nordeste, empregada
para designar uma unidade regional estendendo-se do Maranho Bahia.
13

Tem razo o historiador pernambucano. Ao dirigir-se aos leitores da capital da
Repblica, em um conjunto de artigos publicados pelo Jornal do Brasil no ano de 1891,
reunidos sob o ttulo A Amaznia, o intelectual paraense Jos Verssimo, aps definir a
Amaznia como a vasta regio ocupada pelos dois Estados do Par e do Amazonas, chama
a ateno para as singularidades histricas e geogrficas que a distinguem do restante do
Brasil e aponta a sobrevivncia, ainda naqueles primeiros anos da Repblica, de tendncias
separatistas, alimentadas no apenas por aquelas singularidades como tambm por um longo
histrico de motins e guerras civis. Ou, em suas palavras:
Esta incontestvel diferenciao geogrfica e histrica faz da Amaznia
uma regio especial no Brasil e explica as tendncias separatistas que, no h
negar, existem evidentemente nos dois Estados de que se compem, principalmente
no Par.
[...]
Em terra em que to excitadas so desde longos anos as paixes polticas e
as animosidades partidrias, e terra to longa e largamente trabalhada pelas lutas
civis e pelos motins polticos, sbio apagar e extinguir todas as causas que
possam reavivar os dios e acender as dissenses.
O fato que apontei, da singular situao geogrfico-histrica da Amaznia,
respeito ao Brasil, e de um certo esprito de desapego nacional e separao que, no
fundo, existe em suas populaes e que aquelas circunstncias explicam e, em caso
extremo, justificariam, deve merecer da Repblica a mais sria ateno.
14

Tambm na obra de outro importante intelectual e poltico paraense Jos Coelho da
Gama e Abreu, o Baro de Maraj , o conceito de Amaznia aparece intimamente associado
idia de uma identidade coletiva, quando ele define os nascidos no Par e no Amazonas
como os filhos da Amaznia, categoria na qual ele mesmo se inclui.
15
Alm disso, ao

13
Cf. Evaldo Cabral de Melo, op. cit., p.12-13.
14
Jos Verssimo, A Amaznia, In: Estudos amaznicos, Belm, UFPA, 1970., p.170-71.
15
[...] ns os filhos da Amaznia, isto , os nascidos nos dois Estados banhados pelo Amazonas[...].Maraj,
Jos Coelho da Gama e Abreu, Baro de, As regies amaznicas: Estudos chorographicos dos Estados do Gram
Par e Amaznas, Belm, Secult, 1992, 2
a
. ed., p.6.
15

referir-se a uma identidade coletiva que se distingue e mesmo ope-se ao resto do Brasil ,
o termo Amaznia refaz uma comunidade que, no plano poltico, havia-se desfeito com o
desmembramento das duas unidades do Imprio e a criao da provncia do Amazonas,
separada da provncia do Par, em 1850.
Portanto, nas ltimas dcadas do sculo XIX, o conceito de Amaznia tem forte
conotao poltica. Como observaria o mesmo Jos Verssimo, alguns anos mais tarde, sob
critrio estritamente geogrfico, a Amaznia seria muito maior. Mas Amazonas e Par
comporiam a Amaznia propriamente dita:
Geograficamente, a Amaznia, se sob esta denominao abrangermos toda
a bacia do Amazonas, compreende no s os dois grandes Estados brasileiros do
Par e Amazonas, mas parte considervel do Norte de Gois e de Mato Grosso e
tambm da Bolvia, bem como imensa extenso do Peru, do Equador e da
Colmbia. um mundo, mais de um tero da Amrica do Sul.
A Amaznia propriamente dita, porm, segundo geralmente se entende, a
regio, ainda vastssima, que compreende os dois grandes Estados brasileiros
citados. So mais de trs milhes de quilmetros quadrados, isto , mais de um
tero tambm de todo o territrio brasileiro.
16

Porm, mesmo nessa definio que subordina critrios geogrficos par excellence aos
contornos de unidades poltico-administrativas da nao, a identidade e a comunidade que ela
afirma tm fundamento em uma unidade fsica definida pela hidrografia: no uma bacia
hidrogrfica que definiria uma Amaznia lato sensu, em contraste com uma Amaznia
propriamente dita , mas o eixo central e unificador dessa bacia. Afinal, tanto para Jos
Verssimo como para o Baro de Maraj intelectuais e polticos paraenses de grande
expresso , so membros dessa comunidade os homens nascidos nos estados banhados pelo
rio Amazonas. Mais ainda, o curso do grande rio mantm unidos os Estados apenas poltica e
administrativamente desmembrados.
A hidrografia tambm foi o fundamento do conceito de Amaznia formulado na
ltima dcada do sculo XIX por Demetrio Salamanca (1854-1925), na Colmbia, onde o

16
Jos Verssimo, Interesses da Amaznia, In: Estudos amaznicos, op. cit., p.235. Deve-se ressalvar que o
Norte do estado de Gois a que o autor se refere corresponde, em nossos dias, ao estado do Tocantins.
16

termo Amaznia difundiu-se apenas a partir da dcada de 1870, quando comeou o perodo
ureo do extrativismo na regio.
17
Para Salamanca, a Amaznia era o prprio vale amaznico:
O vale amaznico ou Amaznia toda a regio banhada pelo rio Amazonas e seus
numerosos afluentes, at onde os mais extensos entre eles deixam de ser
navegveis pelo pouco volume de gua ou por suas cachoeiras inacessveis.
18

A formulao de Salamanca tambm surgiu revestida de conotaes polticas, no por
expressar anseios regionalistas, mas por pretender apoiar os esforos de soberania do governo
de Bogot sobre aquelas regies limtrofes da repblica, tendo sido ele o primeiro a propor ao
Estado colombiano um plano de colonizao da regio.
19
Assim, a Amaznia no se compe,
para ele, de toda a bacia do Amazonas, mas apenas de territrios acessveis e que permitam a
ocupao pelo homem, por isso que se restringe s reas banhadas pelos cursos navegveis.
Mesmo assim, a hidrografia continua sendo seu principal suporte fsico e devemos lembrar
que a penetrao colombiana na Amaznia serviu-se sempre do curso dos rios Caquet,
Putumayo e Guainia,
20
entre outros, como eixos de deslocamento dos exploradores,
missionrios e povoadores.
Ao longo do sculo XX, diversificar-se-iam os critrios e as possibilidades de
definio do conceito de Amaznia,
21
sendo mesmo possvel, falar em muitas Amaznias.
22

Mas, no perodo que est em questo no presente trabalho, o principal critrio definidor da
regio foi o hidrogrfico. Se o conceito aparece apenas nas dcadas finais do sculo XIX, a
unidade fsica que lhe confere fundamento havia sido percebida j no sculo XVII, mesmo em
seus traos gerais ainda imprecisos: uma extensa, volumosa e intrincada rede hidrogrfica,
envolvendo, na verdade, mais de uma bacia, se oferecia como via de ocupao e de integrao
do continente aos domnios coloniais europeus.
23
No que respeita aos portugueses, as viagens

17
Cf. Mariano Useche Losada, El concepto de Amazonia y la colonia penal de Araracuara, In: Roberto Pineda
Camacho y Beatriz Alzate Angel (editores), Pasado y presente del Amazonas: Su historia economica y social;
Bogot, Universidad de los Andes, 1993, p.81-89.
18
El valle amaznico o Amazonia es toda la regin baada por el ro Amazonas y sus numerosos afluentes,
hasta donde los ms extensos de ellos dejan de ser navegables por su poca cantidad de agua o por sus raudales
inaccesibles. Demtrio Salamanca, La Amazonia Colombiana, apud. Mariano Useche Losada, op. cit., p.82.
19
Cf. Mariano Useche Losada, op. cit., p.82.
20
Ou seja, os afluentes do Amazonas que, no Brasil, so chamados Japur, I e Negro, e que, ao nascerem em
territrio colombiano, nele correm por longas extenses sob aquelas denominaes.
21
Para uma discusso sobre os diversos critrios empregados na elaborao do conceito de Amaznica, cf.
Eidorfe Moreira, Conceito de Amaznia, In: Obras reunidas de Eidorfe Moreira, Belm, Cejup, 1989, vol.1,
p.29-51. [1
a
ed., Rio de Janeiro, SPVEA, 1958].
22
Cf. R. H. Maus, Uma outra inveno da Amaznia: Religies, histrias, identidades op.cit, 1999.
23
De acordo com Humboldt, no sculo XVII, os gegrafos europeus estavam convencidos da existncia de
diversas bifurcaes e ramificaes na rede hidrogrfica do continente e admitiam uma ntima dependncia
entre os cinco maiores afluentes do Orinoco e do Amazonas: o Guaviare, o Inrida, o Rio Negro, o Caquet ou
Japur, e o Putumayo ou I (... una ntima dependencia entre los cinco mayores afluentes del Orinoco y del
17

de Pedro Teixeira, entre 1637 e 1639, consolidaram a opo lusa de usar o curso do
Amazonas como via de penetrao do continente at os Andes, definindo a calha do grande
rio como eixo principal e os afluentes como auxiliares da expanso colonial no norte do
continente.
Embora a floresta tambm constitua, ao lado da rede hidrogrfica, o elemento
dominante da paisagem amaznica, ela no se prestou a definir ou configurar uma regio.
Mesmo a definio de Humboldt para a regio do Amazonas e do Orinoco, que estabeleceu
uma unidade biogeogrfica ao reunir as florestas que se estendem entre as bacias daqueles
grandes rios sob a denominao comum de hilia, no foi compartilhada, no sculo XIX,
seno por seus colegas de ofcio ao traarem planos de investigao cientfica. Porque os rios,
e no as florestas, servem, a um s tempo, como vias de deslocamento dos homens e como
referncias de ordenamento de um espao desconhecido. J o Ocidente romano via os rios
como estradas que podiam se tornar retas; que transportavam mercadorias e, se necessrio,
homens armados; que definiam entradas e paradas. Mais tarde, na topografia simblica das
viagens imaginrias da Renascena, eram os cursos dgua que guiavam os viajantes em meio
s densas florestas que representavam desorientao.
24

Foi esse mesmo papel que desempenharam os rios amaznicos para os colonizadores
europeus e para seus descendentes, que prosseguiram a tarefa da colonizao a partir do
sculo XIX. Desde as viagens de Teixeira, as descries geogrficas do Estado do Maranho
e Gro-Par no seriam mais que itinerrios que, subindo ou descendo o grande rio, relatavam
as caractersticas fsicas e etnogrficas de suas margens e a situao e o curso de seus
principais afluentes. Dois sculos e meio depois de Teixeira, seria ainda essa estrutura que
orientaria a redao da obra do Baro de Maraj, As regies amaznicas: uma longa descida
do rio, desde suas nascentes, em Lauricocha, at o Oceano. Mais do que as descries, o
movimento e a ocupao da Amaznia foram eminentemente ribeirinhos, embora a vrzea
corresponda a apenas 2% da superfcie da regio. Os interflvios, dominados pela espessura
no dizer de Baena ,
25
so, em grande parte, ainda no limiar do sculo XXI, terra
incognita.


Amazonas: el Guaviare, el Inrida, el Ro Negro, el Caquet o Hyapura, y el Putumayo o Ica). Alejandro de
Humboldt, Viaje a las regiones equinociales del Nuevo Continente, Caracas, Ediciones del Ministerio de la
Educacin, s/d., Tomo IV, p.182.
24
Cf. Simon Schama, Paisagem e memria, So Paulo, Cia das Letras, 1996, p.266-67 e 278.
25
Antnio Ladislau Monteiro Baena, Ensaio chorogrphico sobre a provncia do Par, Belm, 1833.
18

2. Construo das fronteiras: limites dos domnios lusos e brasileiros.
A definio do espao amaznico luso e brasileiro no resultou apenas do movimento
de homens de lngua portuguesa, mas tambm do movimento de espanhis, franceses,
holandeses e ingleses que, mais do que apenas se contraporem s investidas do expansionismo
luso, tinham iniciativas e projetos prprios. Por isso, as pretenses de outras potncias
coloniais sobre a Amaznia no devem ser tratadas como simples ameaas ao direito
portugus consagrado, mas como perspectivas diferentes sobre uma mesma regio.
Todo o perodo de expanso colonial da Europa, entre os sculos XV e XVIII, foi
marcado por constantes conflitos entre os Estados, mas a primeira metade sculo XVII foi
particularmente rica em guerras coloniais a Guerra dos Trinta Anos (1618-1648) sendo a
mais importante delas , marcando o fim da hegemonia ibrica e o fortalecimento da
Holanda, da Frana e da Inglaterra. O cenrio desses conflitos foi to vasto quanto imprios
em que o sol nunca se punha: o Velho Continente, o oceano ndico e as possesses do
Oriente, as Antilhas e o mar do Caribe, a costa africana onde se disputava o controle do
trfico de escravos , e o litoral do Brasil onde estava em questo a hegemonia sobre o
acar. nesse contexto que devem ser entendidas as disputas pelo vasto territrio banhado
pelo Amazonas, travadas entre portugueses, espanhis, franceses, ingleses e holandeses
ainda que, l, o desfecho tenha sido outro, diferente do desenlace do conflito mundial: embora
seus adversrios diretos tenham se estabelecido definitivamente nas Guianas, os pases
ibricos lograram manter a hegemonia sobre a maior parte do territrio que lhes atribuam as
cdulas papais.
Entre 1580 e 1640, como se sabe, as coroas ibricas estiveram unidas sob o trono dos
Felipes e, com elas, todas as terras do Novo Mundo antes repartidas entre Espanha e Portugal
pelo Tratado de Tordesilhas.
26
Mas a exclusividade dos direitos ibricos sobre a Amrica foi
desde cedo contestada, no apenas pela diplomacia, mas, sobretudo, por aes de corso,
pilhagem e ocupao de territrios. Nas primeiras dcadas do sculo XVII, Portugal e
Espanha haviam conseguido assegurar o controle de parcela relativamente pequena do amplo
territrio que se atribuam. Os espanhis, depois de controlarem diversas ilhas do Caribe,
atravessavam o istmo do Panam em 1513 quando Vasco Nuez de Balboa, com as guas
do Pacfico pelos joelhos, puxou da espada e tomou posse do Mar do Sul em nome de

26
Deve-se lembrar, contudo, que o Juramento de Tomar, proferido em 1581, o ano seguinte unio das Coroas,
assegurou aos portugueses a administrao das colnias at ento estabelecidas por eles.
19

Castela;
27
seis anos depois, Hernn Cortz desembarcava no Mxico e subjugava os astecas;
em 1532, era a vez de Francisco de Pizarro desembarcar na costa do atual Peru, fundar a
cidade de Piura e dar incio submisso do imprio Inca e ao controle dos Andes, que
estariam completos poucos anos depois. Menor xito obtiveram os homens de Castela na
Tierra Firme, onde apenas haviam alcanado, ao final do sculo da Conquista, um controle
precrio da foz do Orinoco e das ilhas que lhe eram fronteiras.
Os portugueses, a seu turno, apenas iniciavam a ocupao do territrio americano.
Mais de um sculo aps a aportagem da frota de Cabral em Porto Seguro, as capitanias
hereditrias, embora houvessem retalhado as terras luso-americanas de norte a sul e do
litoral linha de Tordesilhas no haviam logrado mais do que estabelecer alguns poucos,
mas importantes, focos de ocupao litornea, em So Vicente, Rio de Janeiro, Salvador e
Pernambuco. Ainda que bandeirantes paulistas j houvessem percorrido as regies centrais do
continente alcanando at mesmo a confluncia dos rios Araguaia e Tocantins, aps
atravessarem o Planalto Central
28
, a ocupao lusa permanecia essencialmente litornea e,
mesmo a, na orla martima, restavam amplos territrios dos quais estavam ausentes os
europeus.
Assim que a longa faixa litornea que se estende da Paraba foz do Orinoco,
unificada sob o domnio Habsburgo, tornou-se cenrio de intensas disputas entre as potncias
coloniais ibricas e as demais, que ento emergiam.
29
como parte desse quadro maior que
deve ser entendida a presena holandesa em regies j anteriormente ocupadas pelos
portugueses, como Bahia e Pernambuco, como tambm e isso o que nos interessa
diretamente aquilo que a historiografia chamou conquista da costa leste-oeste, ao referir-
se marcha dos colonizadores lusos sobre o litoral da Paraba foz do Amazonas.
30


27
Cf. Alexandre de Humboldt, Cosmos: essai dune description physique du monde; Paris, ditions Utz, 2000.
Vol. II, p.618 e 620.
28
Cf. Paulo Bertran, Histria da terra e do homem no Planalto Central: Eco-histria do Distrito Federal,
Braslia, Solo, 1994.
29
Esses conflitos territoriais, que se prolongaram por todo o sculo XVII, s se encerraram, a rigor, no dia 1
o
de
dezembro de 1900, quando foi solucionada, por vias diplomticas, a disputa entre a Frana e o Brasil pelo
territrio Contestado, parte do atual estado do Amap.
30
... uma anlise das grandes fases da penetrao amaznica dos colonizadores portugueses deve tomar em
conta a importncia da parada em jogo, que constitua a apropriao e a partilha do litoral norte da Amrica do
Sul, no seu conjunto, pelas duas potncias ibricas e pelas potncias europeias rivais; no pode limitar-se apenas
descrio da avanada portuguesa, esforando-se por ocupar um territrio reivindicado desde o acordo de
Tordesillas. Guy Martinire, A implantao das estruturas de Portugal na Amrica (1620-1750), In: Joel
Serro e A. H. de Oliveira Marques, Nova histria da expanso portuguesa, Lisboa, Editorial Estampa, 1991,
vol. VII, p.99-100.
20

No sculo XVI, os portugueses j haviam realizado ensaios de ocupao das capitanias
do Maranho e do Rio Grande. Uma expedio organizada em conjunto por seus donatrios
Aires da Cunha, Fernando lvares de Andrade e Joo de Barros
31
, em 1535, composta por
900 homens embarcados em dez navios, fracassou aps trs anos de tentativas de consolidar o
povoamento da regio. Em 1554, Lus de Melo da Silva realizou nova tentativa de
colonizao do Maranho, tambm malograda. Os portugueses eram, tambm, j em meados
daquele sculo, os maiores conhecedores da navegao daquela costa, at a entrada do
Amazonas: o que se depreende do pedido que fez Francisco de Orellana a Felipe II
quando este lhe concedeu direitos de fundao de uma colnia no rio Amazonas, a Nueva
Andaluzia, em 1544 , de que fosse acompanhado por pilotos portugueses.
32

Porm, a partir da segunda metade do sculo XVI, foram os franceses os principais
freqentadores do litoral norte, estabelecendo relaes de troca com povos autctones.
Freqentavam a costa da Paraba, do Rio Grande, do Cear e do Maranho, mas viram
reduzido o raio de ao, medida que os portugueses consolidavam sua presena nessas
partes, derrotando alguns povos indgenas e aliando-se a outros. Na segunda dcada do sculo
XVII, a presena francesa no litoral norte restringia-se ao Maranho, onde, a partir de 1612,
foi feita a maior tentativa de fixao colonial com a empresa liderada por La Ravardire. Com
a expulso desse grupo, em 1615 obra de foras portuguesas instaladas em Pernambuco,
lideradas por Jernimo de Albuquerque , e a subsequente fundao da cidade de Santa
Maria de Belm do Gro Par, em 1616, os portugueses estabeleciam as bases do controle
sobre toda costa leste-oeste.
Mas, se a fundao de Belm assinalava um importante lance ibrico no jogo pelo
controle da desembocadura do Amazonas que perduraria por alguns anos , restava ainda
um extenso territrio Habsburgo sob constante ameaa de franceses, ingleses e holandeses,
entre a foz do Amazonas e a foz do Orinoco. Desde as ltimas dcadas do sculo XVI que
ingleses freqentavam o Orinoco, tentando, em vo, seguir o curso desse rio e nele estabelecer
povoaes. Um pouco mais a leste, os holandeses se instalaram na foz do Essequibo,
percorrendo-o continente adentro, estabelecendo at mesmo intercmbios comerciais com
povos indgenas da bacia do rio Branco, no atual territrio brasileiro. Os franceses, por sua
vez, repelidos do Maranho, buscaram fixar-se na ilha de Caiena e, da, projetar-se no

31
Trata-se do autor das Dcadas de Portugal
32
Cf. as Capitulaciones para el descubrimiento y poblacin de la Nueva Andaluzia, In: Fray Gaspar de
Carvajal, Relacin del nuevo descubrimiento del famoso ro Grande de las Amazonas, Mexico, FCE, s/d..
21

continente. Desde as bases que estabeleciam nas ilhas do Caribe e no continente, ingleses e
holandeses projetavam-se tambm pela foz do Amazonas, seguindo o rio at as confluncias
do Xingu e do Tapajs.
Portanto, at a dcada de 1640 quando se dissolveu a Unio Ibrica e quando foram
derrotadas as ltimas tentativas inglesas e holandesas de controle do Amazonas , o processo
de ocupao da calha e da foz do grande rio esteve diretamente vinculado ao Caribe. certo
que as viagens de meados do sculo XVI revelaram a possibilidade de uma ligao dos
domnios espanhis ao Atlntico e que as disputas pelo controle da desembocadura estiveram
ligadas tambm, e desde cedo, realizao dessa possibilidade. Mas, depois de Orellana,
decorrer-se-iam quase cem anos at que uma nova viagem entre os Andes e o Atlntico fosse
novamente realizada, desta vez pelos franciscanos de Quito e, em seguida, por Pedro Teixeira,
abrindo efetivamente a via de penetrao continental. Antes disso, porm, as disputas
coloniais e particularmente as pretenses inglesas, batavas e gaulesas realizaram-se em um
territrio que ainda no tinha o Amazonas como grande eixo orientador, mas como limite
meridional. Ao norte, o limite desse territrio era estabelecido pelo mar do Caribe. Seu
extremo oriental, a costa do Cabo do Norte e a desembocadura do Amazonas. O ocidental, o
curso do rio Orinoco, projetado muito adentro da Tierra Firme.
Configurou-se, desse modo, a Guiana, cuja representao cartogrfica precedeu
representao de uma regio cujo eixo ordenador fosse constitudo pelo rio Amazonas. Para
os holandeses, a Guiana era o prprio Pas das Amazonas, como se pode observar em um
mapa de 1631, elaborado pelo cartgrafo holands Willem Janszoon Blaeu, cujo ttulo ,
justamente, Guiana ou Reino das Amazonas. No mapa de Blaeu, a Guiana aparece com
aqueles limites mencionados acima e a sede dos dois grandes mitos fundadores da
Amaznia: o Lago Dourado e as Amazonas.
As pretenses francesas, por sua vez, sempre foram muito maiores do que o domnio
sobre Caiena e a poro da Guiana qual limitou-se sua presena na Amaznia, desde a
expulso de La Ravardire e seus homens do Maranho. A presena francesa na Guiana data
dos primeiros anos do sculo XVII, quando Adalbert de la Ravardire, encarregado por Henri
IV, dirigiu a primeira colnia francesa na regio, estabelecendo-se na montanha dos Tigres,
na ilha que depois se chamaria de Caiena. Foram todos dizimados, aproximadamente em
22

1604, por ndios liderados por chefe Arrouacary.
33
Novas tentativas foram empreendidas a
partir de 1610, por meio da concesso de direitos a particulares.
Mais do que reivindicar o domnio da margem norte da foz do Amazonas, ao pleitear o
controle do atual Amap reivindicao que se prolongou at o ano de 1900 os franceses
projetaram, j no incio do sculo XVII, a construo de uma Frana Equinocial, cujos limites
foram assim descritos por Henri Anatole Coudreau:
Nessa poca, o territrio nominal do que j ento se conhecia como a
Frana Equinocial era imenso. Essa colnia sobre o papel compreendia a totalidade
da Ilha da Guiana. Ela era limitada pelo Orinoco, pelo Cassiquiari, pelo rio Negro,
pelo Amazonas e pelo mar.
34

Os franceses projetavam, dessa forma, uma colnia formada por uma extraordinria
ilha cercada pelo mar do Caribe, ao norte, pelo Atlntico, a oeste e, a sul e a leste, por duas
imensas massas de gua doce compostas pelas bacias do Amazonas e do Orinoco. Essa ilha
inclua as possesses holandesas e inglesas e parte do atual territrio da Venezuela, alm de
todas as terras situadas na margem norte do rio Amazonas a partir da foz do rio Negro.
Foi precisamente com esse mapa mental, ignorando as divises polticas
estabelecidas quando a Frana j havia abandonado tais pretenses, disputando apenas, com
o Brasil, o que hoje o estado do Amap que Henri Coudreau realizou, entre 1882 e 1884,
uma longa explorao da margem norte do rio Amazonas, inclusive atravessando a p a serra
do Tumucumaque, nos limites atuais entre o Brasil e o Suriname. Antes dele, Jules Crevaux
havia percorrido itinerrio semelhante, chegando at os Andes. Tudo isso contribuiu muito
para o conhecimento de terras do Brasil ignoradas ou pouco conhecidas dos brasileiros, mas
consideradas importantes pelos franceses.
Enquanto seus rivais fixavam-se no litoral do Caribe e almejavam avanar sobre toda a
Guiana, os portugueses estabeleciam o Amazonas como rota de penetrao do continente.
Para o historiador Guy Martinire, essa estratgia foi adotada desde que o prosseguimento da
expanso pela costa, at o Orinoco estratgia bem sucedida at a conquista do Maranho
mostrara-se invivel, uma vez que sobretudo os holandeses consolidavam sua presena no
Caribe.
35


33
Henri Coudreau, La France quinoxiale, Paris, Challamel Ain, diteur, Librairie Coloniale, 1887, 2
a
edition,
p.6-7.
34
Henri Coudreau, La France quinoxiale, op.cit, p.9.
35
Cf. Guy Martinire, op. cit., p.115-16.
23

Embora um empreendedor portugus como Simo Estcio da Silveira j imaginasse,
em 1617, escoar a prata do Potos pelo Amazonas, o trnsito Andes-Atlntico s foi
estabelecido a partir da viagem dos franciscanos de Quito, que fugiam perseguio dos
Jvaro, no rio Napo. A chegada dessa pequena comitiva a Belm motivou a expedio de
Pedro Teixeira essa, uma verdadeira expedio de conquista, com mais de dois mil ndios
armados e 70 canoas. Mas a expedio de Teixeira aconteceu apenas trs anos antes da
dissoluo da unio entre as coroas ibricas, e a avanada portuguesa Amazonas acima era
vista com desconfiana pelos espanhis. De fato, a expedio de Teixeira foi uma iniciativa
do governador do Maranho, o portugus Raimundo Jcome Noronha j no quadro de
insatisfao da nobreza lusitana que precederia a restaurao do trono portugus e o
primeiro impulso do Conselho das ndias diante da notcia da expedio foi pela punio,
tanto dos expedicionrios, em Quito, quanto do governador, em So Lus, o que, afinal, no se
concretizou.
36
Assim, o ato do explorador de fundar na confluncia do Napo com o
Aguarico, em terras que hoje pertencem ao Equador a povoao de Franciscana e de a
fincar um marco de posse, no serviu, afinal, ao rei de Espanha, mas s reivindicaes
territoriais dos futuros ocupantes do trono restaurado e, portanto, ao invs de via de ligao
dos extremos continentais de um grande imprio, o Amazonas constituiu-se em rota pela qual
Portugal expandia seus domnios rumo oeste, para alm do meridiano de Tordesilhas.
O avano portugus sobre o Amazonas e a progressiva identificao de seus afluentes,
percorridos apenas parcialmente, configurou uma grande regio que tem por eixo a calha do
grande rio e que abarca as terras banhadas por seus tributrios. Assim, desde cedo, os limites
do Estado do Maranho, ao norte e ao sul, foram, em grande medida, os prprios limites da
bacia hidrogrfica do Amazonas, projetados at os divisores de guas em que nascem seus
afluentes setentrionais e meridionais. Se holandeses, ingleses e franceses reivindicam o
domnio da Guiana, estendendo seu limite meridional at a margem norte do Amazonas, os
portugueses repelem-no para o conjunto de serras orientadas, em geral, no sentido leste-
oeste que dividem as guas que, nascendo no Planalto das Guianas, correm para o norte,
desaguando no Caribe, daquelas que fluem para o sul, encontrando o Amazonas. Ao sul, a
incgnita so os limites entre o Estado do Brasil e o Estado do Maranho, projetados sobre
imaginadas serranias centrais nas quais nasceriam os principais afluentes da margem sul do
Amazonas. A oeste, o limite presumido era o marco cravado por Pedro Teixeira no rio Napo.

36
Cf. Jaime Corteso, Histria do Brasil nos velhos mapas, Rio de Janeiro, Ministrio das Relaes Exteriores/
Instituto Rio Branco, Tomo 1.
24

Esse deslocamento orientado pela calha do grande rio tinha o mesmo sentido das
mones e das bandeiras que partiam do Planalto Paulista naquele perodo e que, navegando
pelos rios da bacia do Prata, tambm expandiam os domnios lusos. Esses dois movimentos de
expanso colonial conduzidos pelos portugueses um ao norte e o outro ao sul do continente,
mas sempre para oeste acabariam por encontrar-se, revelando as amplas possibilidades de
comunicao dos territrios explorados: um sculo antes que o rio Madeira fosse convertido
em rota de ligao entre o Estado do Gro-Par e Maranho e as minas de Vila Bela, em Mato
Grosso, ele foi percorrido pelos homens liderados pelo bandeirante Antnio Raposo Tavares,
num extraordinrio e quase mtico priplo continental, conhecido como a grande Bandeira de
Limites.
A grande mobilidade dos colonizadores portugueses foi, sem dvida, fundamental
para a expanso dos domnios lusos na Amrica. Percorrendo reas ainda no colonizadas e
estabelecendo postos avanados muito alm das fronteiras formalmente reconhecidas,
bandeirantes, caadores de escravos e coletores de drogas lanaram os fundamentos do
recurso portugus ao argumento de utis possidetis nas disputas de limites com a Espanha, na
segunda metade do sculo XVIII. Essa mobilidade, contudo, antes de ser o resultado de atos
de herosmo ou de uma propenso de tipo psicolgico, foi motivada, ao mesmo tempo, por
exigncias e possibilidades com as quais se defrontaram os colonizadores. Jaime Corteso
lembrou que a captura de escravos entre os ndios do interior do continente era essencial para
a economia de So Paulo e de Belm ao lado do ouro, na primeira, a partir do fim do sculo
XVII, e das drogas do serto, na segunda , o que forava as constantes incurses por novos
territrios. Corteso lembrou, tambm, a situao geogrfica que favoreceu essas incurses
paulistas e paraenses, ao notar que So Paulo e Belm eram postos avanados, e mais do que
isso, dois cais de embarque, para dois dos mais vastos sistemas fluviais do mundo [...].
37
Do
Planalto Paulista, partiam formadores da bacia do rio da Prata, enquanto Belm era o n, o
ponto de convergncia de todas as guas da bacia do Amazonas.
Ao considerar a expanso paulista na verdade, o paradigma da mobilidade
portuguesa em terras, e guas, do Novo Continente , tomando-a sempre como elemento
comparativo, detenhamo-nos, contudo, no caso da expanso pela bacia amaznica. Com
efeito, se na primeira metade do ano, em perodo de chuvas abundantes e de maior volume de

37
Jaime Corteso, Histria do Brasil nos velhos mapas, op.cit., Tomo I, p.399-400. Como contraprova, Jaime
Corteso argumenta sobre um bandeirismo inexistente ou apenas escasso nos centros mais importantes do Brasil
colonial, como eram Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro.
25

gua nos rios, a distncia entre a Belm e a foz do rio Negro no seria percorrida em menos
de trs meses, nos meses de menor pluviosidade, entre julho e dezembro o vero
amaznico o menor nvel das guas e os ventos alsios do nordeste localmente
conhecidos como ventos gerais, que varrem a calha central da bacia e alcanam a foz do rio
Japur, no rio Solimes, j bem prximo dos atuais limites brasileiros com o Peru e a
Colmbia , permitiam que embarcaes a vela vencessem a mesma distncia em apenas 40
dias.
38
Alm desse auxlio sazonal navegao, deve-se lembrar que o declive do Amazonas
mnimo, correndo por uma vasta plancie, permanentemente livre de obstculos impostos pelo
relevo, como quedas dgua e corredeiras.
39

Se os conquistadores lusos puderam contar com uma rede hidrogrfica aberta franca
navegao e se souberam tirar partido de um bom conhecimento do regime das guas e dos
ventos, ao acesso dos espanhis ao Amazonas, desde os Andes, em contraste, opunham-se
obstculos naturais de diversas ordens, o primeiro dos quais residia no prprio relevo. Desde a
foz do Amazonas, o que se apresenta ao explorador um grande canal navegvel por milhares
de quilmetros. Mas, a partir dos Andes, ele se depara com uma vasta rede de afluentes ainda
pouco volumosos, rios de montanha cujas guas vencem declives abruptos com grande
impetuosidade e que s se tornam navegveis quando atingem a plancie. No por acaso, o
colombiano Demetrio Salamanca definiria como Amaznia apenas a regio banhada pelos
trechos navegveis dos rios da grande bacia hidrogrfica como vimos acima.
Assim, para os espanhis, atingir o Amazonas e alcanar a vasta plancie navegvel
requeria, antes de tudo, longos percursos montanha abaixo, em jornadas difceis o suficiente
para aniquilar expedies, como a de Gonzalo Pizarro, em 1541, que enfrentou a fome, a
morte e a desero em massa antes mesmo de atingir o vale amaznico. A aventura pelo Napo
e pelo Amazonas seria vivida apenas por um destacamento menor dessa expedio,
comandado por Francisco de Orellana, quando ela j se encontrava destroada s margens do
rio Coca.
Mas a expedio de Pizarro/ Orellana por suas caractersticas picas e por ter
contribudo para a percepo da imensidade amaznica e para o conhecimento da existncia

38
Cf. Jaime Corteso, op. cit., p.400. Ressalte-se, contudo, que Corteso no emprega a terminologia regional
para a denominao das estaes e dos ventos, que aqui introduzo.
39
Segundo o Dr. Harald Sioli, entre a foz do rio Negro e o mar, o Amazonas desce apenas 15 metros, ou seja,
1cm/km; na cheia, o desnvel o dobro. Cf. Harald Sioli, Amaznia: Fundamentos da ecologia da maior regio
de florestas tropicais, Petrpolis, Vozes, 1991, 3 ed., p.24.
26

de uma gigantesca rede hidrogrfica
40
foi apenas a mais expressiva de uma srie de
incurses hispnicas a leste dos Andes, de menores propores que, sem embargo,
permitiram a penetrao mais sistemtica e o reconhecimento de uma franja de uns
cem quilmetros de largura, constituda pelo declive externo da cordilheira oriental
e o sistema subandino (ondulaes e pequenas cordilheiras paralelas ao eixo geral
dos Andes e conjuntos de colinas nas baixas estribaes) e sua incorporao
provisria economia colonial.
41

Entre essas expedies, destacam-se aquelas comandadas por Daz de Pineda, Alonso
Mercadillo, P. de Vergara, D. de Palomino e Gil Ramrez Dvalos.
42
Duas cidades andinas
Quito e, mais ao sul, Loja formavam as bases a partir das quais esses conquistadores
desciam a cordilheira. Durante mais de vinte anos, entre 1536 e 1560, os espanhis
desenvolveram expressivos esforos para ocupar o declive oriental dos Andes e suas
estribaes iniciativa que teve incio, portanto, apenas quatro anos depois do desembarque
de Francisco Pizarro no Peru. Ou seja, no mesmo perodo em que a colonizao portuguesa do
litoral leste da Amrica do Sul dava seus primeiros passos aps o longo perodo
denominado pr-colonizador , com a expedio de Martim Afonso de Souza e a fundao
de So Vicente, os espanhis davam seus primeiros passos na Amaznia, ainda que
constrangidos por aqueles obstculos naturais impostos pelo relevo.
Nesse territrio, uma relativamente intensa explorao aurfera e o cultivo do algodo
deram ensejo ao desenvolvimento de uma rede urbana considervel, se comparada com a que
existia, na mesma poca, em outras regies: enquanto entre 1534 e 1560, e entre 1
o
de
latitude norte e 5
o
de latitude sul ou seja, na regio definida como Audincia de Quito ,
fundaram-se duas cidades no litoral e trs na cordilheira, no declive oriental dos Andes e nas
estribaes que medeiam os rios Caquet e Maran, em seus altos cursos, foram fundados 16
assentamentos, entre 1541 e 1560, seguindo sempre um plano rigoroso de construo.
43


40
[...] a la percepcin de la imensidad amaznica y al conocimiento de la existencia de una gigantesca red
hidrografica; [...].Jean Paul Deler, Ecuador: del espacio al Estado Nacional; Quito, Ediciones del Banco
Central del Ecuador, 1987, p.55.
41
[...] permitieron la penetracin ms sistemtica y el reconocimiento de una franja de unos cin kilmetros de
ancho, constituida por el declive externo de la cordillera oriental y el sistema subandino (hondonadas y pequeas
cordilleras paralelas al eje general de los Andes y conjuntos de colinas en las bajas estribaciones) y su
incorporacin provisional a la economa colonial. Jean Paul Deler, op. cit., p.55.
42
As expedies de Juan de Salinas, em 1556, por sua vez, foram muito alm dessas, e tambm contriburam
para o conhecimento das dimenses da rede hidrogrfica que escorria dos Andes. Ao partir de Loja, chegou no
vale do alto Maran, passou o Pongo de Manseriche e navegou pelo baixo Maran, retornando cordilheira
pelo Ucayali. Jean Paul Deler, op. cit., p.55.
43
Jean Paul Deler, op. cit., p.57. O trecho citado est assim no original: [...] considerable si se la compara con la
que exista, en la misma poca, en otras regiones, [...].
27

Ademais, a regio foi divida em cinco governos que eram circunscries de primeira ordem
na estrutura administrativa da Amrica espanhola sinal da importncia que assumia para o
movimento colonizador. Eram eles os governos de Mocoa, Quijos, Macas, Yaguarzongo e
Jan, cujos limites eram linhas horizontais traadas desde os Andes, dividindo virtualmente
uma Amaznia cuja parte essencial estava ainda por explorar.
44

No final do sculo XVI, porm, a decadncia econmica da vertente oriental era
quase total; os estabelecimentos dos espanhis estavam destrudos, abandonados ou em estado
de insegurana crnica; os governadores e os titulares das encomiendas residiam,
ordinariamente, nas cidades andinas.
45
Se o relevo dificultou a ampliao dessa franja leste
dos Andes, outros fatores levaram runa das povoaes coloniais nela estabelecidas.
Entre eles, deve-se lembrar o grande desnvel entre a cordilheira, o monte e a plancie,
ao qual corresponde uma forte variao climtica que se manifesta pelo aumento da umidade
e da temperatura medida que se atingem terras mais baixas, fenmeno que imps elevados
ndices de mortalidade s populaes indgenas andinas deslocadas pelos espanhis fora
ou em decorrncia de alianas para servir como carregadores, combatentes ou como
mitayos. Tambm nesse aspecto, os fatores ambientais foram favorveis aos portugueses, que
poderiam deslocar-se, acompanhados por milhares de ndios, ao longo de milhares de
quilmetros desde a foz do Amazonas, sob um clima homogneo em seus traos gerais. Mas,
alm alta da mortalidade dos ndios deslocados, a populao natural das vertentes andinas
tambm foi dizimada, o que resultou, no fim do sculo XVI, no despovoamento da regio.
46

Dois outros fatores foram decisivos para o fracasso da experincia espanhola nas
terras baixas orientais: o declnio da explorao aurfera, base econmica daqueles
empreendimentos, suplantada pelo interesse despertado pela descoberta da prata do Potos; e
as grandes insurreies indgenas do ltimo quarto do sculo XVI em particular, a
insurreio geral na Audincia de Quito, em 1579, e as insurreies dos Jvaro, no final
daquele sculo.
47

Portanto, a avanada portuguesa para o oeste amaznico tornou-se possvel, tambm,
graas aos obstculos enfrentados pelos espanhis e ao insucesso de suas tentativas

44
Jean Paul Deler, op. cit., p. 57. [...] dividieron virtualmente una amazona cuya parte esencial estaba todava
por explorar, [...].
45
[...] la decadencia enconmica de la vertiente oriental se hizo casi total; los establecimientos de los espaoles
estaban destruidos, abandonados o en estado de inseguridad crnica; los gobernadores y los titulares de las
encomiendas residan, ordinariamente, en las ciudades andinas. Jean-Paul Deler, op. cit., p.58. Grifo do Autor.
46
Jean-Paul Deler, op. cit., p.58.
28

colonizadoras, que inibiram sua marcha para o leste, e no menor mobilidade dos homens de
Castela. Ao contrrio, Conquistadores como Cortz, Pizarro, Almagro, Balboa, Pedrarias
DAvila, Dias de Almesto, entre outros, precisaram apenas de algumas dcadas para passar do
Atlntico ao Pacfico e para estender longitudinalmente os domnios dos Felipes desde o
Mxico at o Chile, parando, ao norte, diante dos Chibichas, e, ao sul, diante dos Mapuches,
povos que ofereceram resistncia secular. E, como vimos, a esse vetor longitudinal procurou-
se logo associar outro, horizontal, em demanda da bacia do Amazonas e do leste da Amrica
do Sul.
Uma vez que, no final do sculo XVI, a presena espanhola civil numerosa a leste dos
Andes demonstrou-se invivel, no sculo XVII, ela quase se resumiu ao missionria de
franciscanos, jesutas e dominicanos , que j se estendia ao longo do curso dos principais
afluentes andinos do Amazonas, como o Putumayo, o Caquet, o Napo, o Pastaza e o Ucayali.
Sobretudo jesutas e franciscanos disputavam o controle espiritual daqueles territrios. Foram
os serficos os primeiros a percorrer todo o curso do Amazonas, em 1636 em fuga de uma
misso malograda entre os Jvaro , atribuindo-se a primazia sobre o grande rio, que
chamavam rio de So Francisco.
48
Foram eles tambm os primeiros a estabelecer uma misso
entre os Omgua, no rio Maran, entre 1647 e 1650, comandada pelo frei Laureano de la
Cruz.
Mas, ao longo do sculo, a Companhia de Jesus confirmou-se como a ordem religiosa
mais importante e numerosa na Amaznia espanhola. O predomnio inaciano parece ter incio
j com a escolha do padre Cristval de Acua secundado por seu companheiro de hbito
Andrs de Artieda para acompanhar a expedio de Pedro Teixeira na volta a Belm. Os
franciscanos, que com sua aventurosa descida do Amazonas haviam dado ensejo viagem dos
portugueses at Quito, viram-se, ento, preteridos.
Os jesutas a servio da Espanha muitos deles de origem alem, italiana ou francesa
expandiram suas misses Amazonas abaixo, no trecho em que o rio chamado Solimes,
at a confluncia do rio Negro, tendo sido responsveis pela formao de aldeamentos como
So Paulo, Tef e Coari, comandados pelo missionrio Samuel Fritz. Mas, a presena
missionria espanhola, por vigorosa e prolongada que tenha sido, no logrou resistir s
violentas investidas de portugueses em busca de escravos, do que resultou a perda do controle

47
Jean-Paul Deler, op.cit., p.57-59.
48 Cf. Frei Laureano de la Cruz, Nuevo descubrimiento del ro Maraon, llamado de las Amazonas, In: Nelson Papvero et alli, O novo den; Belm, Museu Paraense
Emlio Goeldi, 2000, p.191-217.

29

sobre o Solimes, pelo qual tornaram-se responsveis as misses carmelitas que, desde ento,
afirmaram o domnio portugus sobre o Alto Amazonas.
Os espanhis tampouco puderam avanar desde os altos afluentes do rio Negro, como
o Uaups ou o Vichada. Tambm no avanaram alm das grandes cataratas do Orinoco, e a
descoberta da inusitada comunicao entre as duas grandes bacias o canal Cassiquiare foi
obra de caadores de escravos portugueses, que tinham, assim, amplo caminho livre para suas
avanadas.
Dessa forma, os tratados de Madrid e de Santo Ildefonso naquilo que concerne ao
norte do continente adaptaram os limites coloniais ao resultado de um sculo e meio de
movimentos de missionrios, soldados, caadores de escravos, coletores de drogas, de
diversas nacionalidades, e de povos indgenas pelos rios Amaznicos. Mas os limites
formalmente estabelecidos estavam muito longe de corresponder aos limites das regies
efetivamente conhecidas e ocupadas por portugueses, espanhis, holandeses ou franceses. As
fronteiras das sociedades por eles estabelecidas estavam a centenas ou milhares de
quilmetros de distncia das fronteiras geogrficas dos vastos territrios que se atribuam na
partilha colonial.
3. A construo de runas e desertos
Como vimos, at aqui, a mobilidade das expedies de conquista, das canoas do serto
e dos missionrios permitiu empurrar, continente adentro, os limites das possesses
portuguesas na Amaznia. Mas, ao mesmo tempo e contraditoriamente essa mobilidade
foi um dos grandes obstculos efetiva ocupao e colonizao das terras formalmente
conquistadas.
J no sculo XVIII, homens que pensaram sobre a organizao da economia e da
sociedade coloniais na Amaznia condenaram aquele constante movimento de populaes,
atribuindo-lhe os repetidos fracassos dos empreendimentos lusos. Autores como o padre
jesuta Joo Daniel e o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira defenderam, na segunda
metade dos setecentos, a difuso da agricultura como mtodo de fortalecimento dos ncleos
coloniais e de fixao dos colonos terra para consolidao da ocupao portuguesa. Joo
Daniel chegou mesmo a imaginar e a defender, com firme determinao um Estado do
Gro-Par e Maranho muito diferente daquele que havia conhecido, recortado por mirades
de pequenos estabelecimentos rurais onde at mesmo os frutos da floresta seriam cultivados
30

e com slidas vilas e cidades ao longo dos rios, unidas por um intenso trfego de barcos
transportando homens e mercadorias.
49
Mais tarde, no sculo XIX, a necessidade de difuso
da agricultura ainda era defendida por estudiosos como Joo Martins da Silva Coutinho e
Domingos Soares Ferreira Penna, alm de diversos governantes , de modo a assegurar a
permanente ocupao de territrios nos quais a presena da sociedade nacional era
inconstante. Como veremos ainda, em outro captulo, eles condenavam os mtodos
destrutivos aplicados na extrao dos produtos da floresta, bem como as prticas agrcolas em
vigor a derrubada e queima que conduziam ao rpido esgotamento dos recursos naturais
locais e, desse modo, impunham o constante deslocamento das populaes em busca de novos
terrenos frteis e de florestas ainda abundantes, determinando, por fim, o carter efmero das
povoaes que se formavam. Nos terrenos antes ocupados e nas povoaes abandonadas,
crescia novamente a floresta, sempre triunfante sobre as obras da cultura.
Com efeito, do sculo XVII ao sculo XX, o abandono e o arruinamento de povoaes
so temas recorrentes na histria da ocupao do espao amaznico por portugueses e
brasileiros. certo que esses no so fenmenos exclusivos do processo de ocupao daquela
regio. Ao contrrio, abandono e runas esto presentes em vrias quadras da histria da
Amrica portuguesa,
50
sempre onde a presena colonizadora se caracteriza pela mobilidade, e
no pela fixidez; por atividades econmicas que sustentam-se apenas pelo curto perodo em
que so capazes de explorar determinados recursos naturais, e no pela organizao produtiva
permanente e regular. Isso foi assim, por exemplo, nas regies mineradoras, sobretudo de
Gois e de Mato Grosso, onde, ao contrrio de Minas Gerais, a riqueza resultante da extrao
do ouro, com poucas excees, no foi suficiente para dar origem a ncleos urbanos e grandes
fazendas que resistissem dbacle que se seguiu ao esgotamento do minrio e que fossem
capazes de manter a tenso econmica da regio, evitando o esvaziamento e o arruinamento
das povoaes. Runas e abandono foram, tambm, o resultado da agricultura predatria
praticada pelos cafeicultores do Vale do Paraba que, aps dcadas de explorao,
abandonaram as terras exauridas em demanda dos solos ainda frteis do Oeste paulista e do
norte do Paran. Com as terras, abandonaram, tambm, as cidades que encontravam sua
energia vital no comrcio do caf e nas atividades que dele decorriam. So essas as cidades
mortas de Monteiro Lobato.

49
A obra de Joo Daniel o tema do captulo 3, Consideraes acerca de um tesouro.
50
E tambm da Amrica espanhola. Neste captulo, referimo-nos, acima, ao arruinamento dos primeiros
estabelecimentos de Castela no declive oriental dos Andes, na segunda metade do sculo XVI.
31

Mas, se no restante do territrio brasileiro, esses so eventos associados a perodos
bem definidos da sua ocupao, na Amaznia, ao contrrio, pode-se dizer que o arruinamento
um fenmeno crnico na histria regional. Ele se deve, por um lado, s dificuldades
impostas pelo meio ocupao humana as grandes distncias e as grandes massas dgua a
serem enfrentadas pelos remadores, as dimenses da floresta, a dinmica das guas, as
doenas, etc. e, por outro, ao prprio modelo de colonizao que vigorou por sculos,
pautado pelo extrativismo como observaram alguns autores, j citados acima e pela
explorao da mo-de-obra indgena.
Um importante estudo sobre o tema do arruinamento na Amaznia brasileira foi feito
pelo professor Victor Leonardi. Ao investigar as razes pelas quais a cidade de Airo
nascida em 1694 como aldeamento de ndios Tarum desapareceu definitivamente no ano
de 1964, depois de prolongada agonia, Leonardi pde acompanhar a trajetria dessa pequena
povoao amaznica. Ele demonstrou que o desaparecimento do Airo no resultou de uma
trajetria linear e nem de uma conjuntura especfica, mas do movimento oscilatrio daquela
povoao, em seus quase 300 anos de existncia, entre o florescimento e o declnio, e da
combinao entre fatores de diversas ordens ambientais, econmicos, sociais, geopolticos
na longa durao. Assim como, por um lado, a formao das primeiras misses na regio
e, muito mais tarde, a introduo da navegao a vapor, a expanso da explorao da borracha
no rio Negro e a imigrao nordestina foram fatores que permitiram a organizao da
povoao entorno do extrativismo e do comrcio dos seus produtos, por outro lado, a sobre-
explorao do trabalho e as guerras contra os povos indgenas da regio, na segunda metade
do sculo XVIII ocasionando o despovoamento e a dbcle da economia gumfera, no
incio do sculo XX, foram processos determinantes para perodos de esgotamento e
declnio.
51

Nas duas ltimas dcadas do sculo XIX, o incremento da produo de borracha no rio
Negro e em alguns de seus afluentes ocasionou o florescimento no apenas do Airo como
tambm de diversos outros ncleos urbanos como Umarituba, So Tom, Tomar,
Castanheiro e Laranjal
52
que, sem embargo, conheceram a mesma sorte que a velha Santo
Elias do Ja.

51
Cf. Victor Leonardi, Os historiadores e os rios: Natureza e runa na Amaznia brasileira, op. cit.
52
Depois de localizar as runas do Velho Airo, em 1994,alguns anos depois, em setembro de 2000, ao
coordenar a equipe da Expedio Humboldt, promovida pelo Ncleo de Estudos Amaznicos da Universidade de
Braslia, Victor Leonardi pde localizar as runas dessas outras povoaes abandonadas no mdio rio Negro,
alm de colher o depoimento de antigos moradores, hoje residentes na cidade de Santa Isabel do Rio Negro.
32

Poder-se ia esperar que o fenmeno do arruinamento fosse mais freqente na comarca
do Rio Negro ou Alto Amazonas, onde a presena portuguesa e a consolidao de ncleos
urbanos foram mais tardias. Com efeito, alm dos diversos casos j mencionados, relativos ao
rio Negro, Antnio Ladislau Monteiro Baena relata que, entre 1788 e 1833, haviam
desaparecido os lugares de: So Marcelino, Conceio, So Philipe e So Martinho, no rio
Branco, e a vila de So Jos do Javari, no Solimes.
53
Alm delas, havia desaparecido,
tambm, a povoao de So Matias, no rio Japur, por cujos vestgios Paul Marcoy procurou
em vo, em fins da dcada de 1850.
54
Essas povoaes do rio Branco, do rio Japur e do rio
Solimes, na confluncia com o Javari, foram criadas sob o impulso da demarcao de
fronteiras entre domnios lusos e espanhis, no sculo XVIII e, embora tivessem a finalidade
de assinalar e assegurar a presena portuguesa em suas fronteiras mais remotas, no resistiram
ao carter precrio da efetiva ocupao daquele espao colonial.
Entretanto, foram muitos os casos de arruinamento, abandono ou mudana de stio de
povoaes no baixo Amazonas e seus afluentes, assim como nas imediaes de Belm.
Naquele mesmo perodo entre 1788 e 1833, quando desapareceram povoaes no rio Javari e
no rio Branco, desapareceram, tambm, os lugares de Alcobaa e So Bernardo da Pederneira,
no rio Tocantins; o lugar de Redondo, no termo da vila de Bragana; o lugar de Tentugal, nas
vertentes do rio Caet; o lugar de Catanhede, ente os rios Guam e Caet; o lugar de
Serzedelo, no rio Gurupi; o lugar de Porto Grande, acima da vila de Ourm; o lugar de
Penacova, nas proximidades de Belm; os lugares de Porto Salvo e Penalonga, no termo da
Vila de Vigia; o lugar de Fragoso, no rio Jari; e a vila Vistosa da Madre de Deus, no rio
Anauarapuc, ao Sul de Macap.
55

Em maio de 1846, diferentes decretos provinciais autorizavam a mudana de sedes de
povoaes: a freguesia de Souzel para o local denominado Cruaj; a freguesia de Benfica para
o lugar denominado Roldo; e Vila Franca para ponta de terra firme denominada Ecuipiranga,
devendo chamar-se, a partir de ento, Vila Franca do Ecuipiranga.
56
Mas essa ltima mudana
no havia acontecido at o ms de julho de 1869, talvez porque aquela autorizao estivesse
sempre condicionada prvia construo de edifcios pblicos, como igreja Matriz, cmara
municipal e cadeia, o que representava um grande esforo para uma comunidade beira do
arruinamento. Naquele ano, a Cmara Municipal de Vila Franca cogitava, outra vez, a

53
A. L. Monteiro Baena, Ensaio chorogrphico sobre a provncia do Par, op.cit.
54
Paul Marcoy, Voyage de lOcan Pacifique lOcan Atlantique travers lAmrique du Sud, In: Tour du
Monde (nouveau journal des voyages); Paris, Hachette, 1867, Tome XV. P.130.
55
A. L. Monteiro Baena, Ensaio chorogrphico..., op. cit., p.7.
33

mudana de sede, evocando a autorizao concedida 23 anos antes, ao apresentar as condies
em que se encontrava a povoao. De acordo com os vereadores, o arruinamento da Matriz,
que havia sido sempre uma construo pobre, no estimulava os moradores a conservarem a
vila e suas casas, de modo que:
Esta falta to absoluta quanto sensvel, tem feito com que as poucas casas, de que
se compunha esta Vila, todas cobertas de colme, tenham-se arruinado, e esteja ela
inteiramente sem edificao, e coberta de matos, que a falta de braos e de rendas
difcil a esta Cmara fazer limpar.
[...]
Os estado aniquilado desta Vila era de esperar, visto como o seu primeiro
Distrito no oferece comrcio, lavoura e indstria, nicos ramos que a poderiam
engrandecer. Desanimam as travessias que se tem de fazer para chegar a esta
localidade; [ms destrudo] o 2
o
. Distrito, fonte nica que a alimenta, dista muito
dela, sendo necessrio, alem das travessias referidas, fazer grande jornada pela
terra firme, que o divide deste.
57

4. Paul Marcoy e o spleen do Amazonas
O fenmeno do arruinamento causou forte impresso sobre o viajante francs Paul
Marcoy ou Baro de Saint-Cricq quando ele atravessou o continente sul-americano desde
o Pacfico at o Atlntico, descendo todo o rio Amazonas, na dcada de 1850. Marcoy
chamou a ateno para a recorrncia do termo indgena tapera associado ao nome de diversas
povoaes ao longo de todo o grande rio. Mais do que ocorrncias isoladas, as runas eram,
para Marcoy, a caracterstica da presena ocidental na regio. Ele no se refere, aqui, a
atraso, a ausncia de civilizao. Ao contrrio, as runas eram, na verdade, testemunhos
da ao destruidora do colonizador/ civilizador, que, no Amazonas, no foi capaz de produzir
mais do que o desaparecimento ou a disperso dos povos indgenas. Se o viajante era tomado
por sentimentos de melancolia e de tristeza, eles no eram provocados por qualquer
peculiaridade da natureza, mas pela prpria histria para a qual os rios e a floresta haviam
servido de cenrio:
Uma estranha tristeza parece misturada ao ar que se respira em suas margens.
verdade que as lembranas histricas a evocadas no so de modo a emprestar-lhe
uma viva alegria; tudo fala, a cada passo, de misses e de vilas desaparecidas, de

56
Decretos No. 125, de 22/05/1846, No. 127, de 22/05/1846, e No. 129, de 28/05/1846.
57
Relatrio da Cmara Municipal de Vila Franca, em 02/07/1869. Arquivo Pblico do Par.
34

naes extintas ou dispersas, em cujos territrios vagam, tanto mais que no so
sedentrias, tribos despossudas de seu solo primitivo.
58

Desse modo, para Marcoy, a destruio e a morte eram a marca da presena do
homem europeu no Amazonas, naquela metade do sculo XIX. A morte era assim como um
espectro, que impregnava as povoaes, os homens e a prpria natureza, ao fazer dos grandes
rios de gua preta a manifestao maior do luto: Esses grandes lenis negros, quando os
vimos pela primeira vez, pareceram-nos carregar o luto das castas indgenas.
59
Rios em luto
por cidades mortas e, tambm, por homens mortos: a cada povoao em abandono por que
passa, Marcoy encontra homens e mulheres sempre indgenas beira da morte e
testemunha sua agonia. Foi o que sucedeu em Amatur, no rio Solimes. Depois de procurar,
em vo, em cada casa, por um morador que o recebesse, decidiu-se, mesmo sem convite, a
entrar em uma delas:
Arriscando-me passar por um vulgar gatuno, adentrei a casa; grande foi minha
surpresa, poderia mesmo dizer minha emoo, ao distinguir na penumbra uma
forma humana que se agitava numa rede. Essa forma, que meus homens, atendendo
ao meu grito, sacudiram e descobriram sem atentar para o sexo a que pertencia, era
uma velha mulher da nao dos Ticunas; sua face convulsa e seus membros j
rgidos anunciavam que ela estava prestes a iniciar essa longa viagem da qual
ningum jamais retornou. Seus parentes, tendo-a julgado in extremis, haviam-na,
seguindo o hbito dos selvagens, deixado vencer sozinha esse temvel passo e
foram cuidar de seus afazeres. Para reanimar esse pobre velho corpo velado apenas
por um trapo, meu piloto derramou em sua boca algumas gotas de cachaa,
adicionando a esse ato caridoso a frmula sacramental: se no faz bem, mal no
faz.
60

Rio abaixo, em Tonantins, a cena se repete, na agonia de um ndio Miranha. Os
indgenas que originalmente viviam na confluncia do Solimes com o rio Tonantins,
pequeno afluente de guas negras, haviam desaparecido junto com as misses carmelitas
fundadas no sculo XVIII. Restava, ali, uma pequena povoao, onde Marcoy se hospedou.
noite, foi despertado por gemidos. Sobressaltado, levantou-se e, com uma lamparina,
procurou, na penumbra, descobrir de onde vinham:
Errando de quarto em quarto, avistei uma porta baixa no canto da parede: eu a
empurrei. Essa porta dava em uma pocilga obscura de onde saa um vapor quente e

58
Paul Marcoy, op.cit., p.139.
59
Idem, ibidem.
35

nauseabundo que me sufocou e me fez recuar. No fundo desse buraco sem ar e sem
luz, um homem agonizava numa rede. Os gemidos que escutei eram os ltimos que
ele deveria emitir nesse mundo. Ele acabava de ser tomado por um estertor
precursor da morte; seu pulso, que toquei, batia apenas; um suor viscoso molhava
sua fronte; eu lhe falei, mas sem que ele me respondesse ou parecesse me entender.
Com a idia de que a viso do cu ou a influncia de um ar puro pudesse reanim-
lo, abri bruscamente uma sorte de bandeira construda na parede interior da pea.
Um raio de lua carregado de aromas penetrantes veio tocar o rosto do moribundo,
cujos msculos faciais tremeram como que para agradecer-me.
61

Esses eventos apenas do nfase quele espectro tanatolgico que encobre as guas e
as margens do Amazonas e que acompanha a descida de Paul Marcoy pelo grande rio. Tal
como um spleen:
Essa vila morta e essa velha mulher perto de morrer haviam de tal maneira
entristecido meus pensamentos, que para escapar ao spleen que penetrava em mim
por todos os poros, ordenei que tomssemos o rumo larga e, atravessando de
olhos fechados o grupo das ilhas Caniny, ia reconhecer na margem esquerda do rio
a foz do I ou Putumayo.
62

Desse modo, a obra de Marcoy confere nfase a dois fenmenos que caminham
juntos: a morte de povoaes e a morte de povos indgenas, ambos o resultado de um mesmo
processo colonizador que, ao realizar-se por meio da violncia, das guerras, da escravido e
da explorao sem trguas do trabalho humano, nada tem de construtivo e edificante. Ao
percorrer todo o rio Amazonas, Marcoy atravessa longos trechos desabitados, onde reina o
silncio absoluto e s se escuta o eco do barulho produzido pelo choque dos remos com a
gua. Por onde passa, as margens do grande rio e de seus afluentes assemelham-se, muitas
vezes, a um deserto. Mas, diferena dos autores que, desde o incio do sculo XX, viram na
Amaznia um deserto sem histria, h sculos desafiando a civilizao para que o domasse, o
que o viajante francs pde ler por meio das runas e das fisionomias moribundas dos homens
foi, justamente, a histria da formao do deserto. Mais do que construtores de runas a
consagrada expresso de Euclides da Cunha , os colonizadores foram construtores de
desertos.

60
Idem, p.110.
61
Idem, p.115.
62
Idem, p.110.
36

As investigaes arqueolgicas na Amaznia conheceram grande impulso a partir da
dcada de 1950 embora escavaes j fossem feitas por Ferreira Penna e por Charles Hartt,
desde os anos 1870, e as inscries rupestres tenham chamado a ateno de Martius e de
Wallace. Elas partiram do pressuposto de que o presente etnogrfico da Amaznia seria uma
permanncia de sua histria pr-colonial, ou seja, o padro demogrfico, de organizao
social e de ocupao do espao das sociedades indgenas que hoje habitam as regies de
floresta nos interflvios da bacia amaznica corresponderia ao modelo de organizao das
sociedades que habitavam a Amaznia s vsperas dos primeiros contatos com os europeus.
Essas investigaes logo deram incio discusso sobre os fatores que teriam limitado o
desenvolvimento de populaes humanas na regio cuja ocupao ter-se-ia iniciado por
volta de 12.000 anos antes do presente, segundo as datas mais antigas j obtidas ,
procurando explicar a pouca evoluo cultural da Amrica do Sul no-andina e o padro de
disperso populacional. Orientadas pela teoria do determinismo ambiental, encontraram
aqueles fatores no meio ambiente. Uma das correntes que desde ento se formaram apontou a
pobreza do solo como fator limitativo:
Meggers desencadeou uma tradio que aponta o ambiente como fator
limitante para a presena de culturas complexas no trpico mido. Essa autora
tentou mostrar que os solos so pobres e cidos, portanto incapazes de sustentarem
populaes maiores do que aquelas que podem explor-los pelo cultivo de corte e
queima, tradicional entre as sociedades amaznicas.
63

Mais ainda, o ambiente da floresta tropical no apenas seria um obstculo ao
desenvolvimento de sociedades complexas como tambm provocaria a decadncia de grupos
humanos mais numerosos, dotados de organizao social e de conhecimento tecnolgico
relativamente sofisticados. Seria essa, segundo Meggers, a explicao para o desaparecimento
da tradio marajoara, fase da ocupao humana da ilha de Maraj datada entre os sculos V e
XI ou XII A.D e que se supe originria do noroeste da Amrica do Sul.
64
A tradio
marajoara caracterizada por sofisticada cermica policrmica com motivos geomtricos,
pela construo de grandes aterros onde eram edificadas as aldeias e por certa estratificao
social e especializao das atividades artesanais, mas a fase que lhe imediatamente

63
Emlio Morn, A ecologia humana das populaes da Amaznia, Petrpolis, Vozes, 1990, p.150.
64
Andr Prous no cr que se possa explicar pelo argumento dos limites ambientais pr-existentes o declnio de
uma tradio que ocupou uma mesma regio por cerca de 800 anos. Cf. Andr Prous, Arqueologia brasileira,
Braslia, UnB, 1992.
37

posterior, a Aru, representa, sob o aspecto tcnico e artstico, uma regresso, que foi
explicada como resultado da presso inibidora do meio.
65

Assim, no sculo XVI, a Amaznia seria capaz de abrigar apenas sociedades simples,
vivendo da caa, da pesca e da coleta combinados com agricultura de coivara (derrubada e
queima) em pequena escala, suficientes apenas para sustentar uma pequena populao. Diante
de tal cenrio, as crnicas de Carvajal, Vsquez, Altamirano, Mongua, Zuiga e Acua,
66
que
descreveram densas populaes ocupando a vrzea do grande rio, no foram consideradas
mais do que fantasias e projees, sobre a semi-desrtica Amaznia, de imagens do rico e
populoso Oriente visitado por Marco Polo. Porm, recentes escavaes arqueolgicas e novas
leituras de dados fornecidos por trabalhos mais antigos conferiram novo significado s
observaes daqueles primeiros cronistas e propuseram uma outra interpretao da Amaznia
pr-colonial, de modo que:
O quadro que comea a se delinear no o da transitria presena de um grupo
aliengena de alta cultura na foz do Amazonas [a tradio marajoara], mas uma
longa tradio de povos estabelecidos ao longo de todo o rio, desde 1000 a.C. at
1500 d.C.
67

Esses povos estariam distribudos, sobretudo, ao longo da vrzea do Amazonas e de
alguns de seus afluentes, organizados em sociedades relativamente complexas e de numerosa
populao, que passaram a serem conhecidas como cacicados conceito que corresponde a
uma forma incipiente de estado e que j era antes empregado para referir-se a estruturas
semelhantes presentes em sociedades da Colmbia, das Antilhas, da Amrica Central e do
sudeste dos Estados Unidos.
68
Os cacicados da vrzea do Amazonas corresponderiam aos
reinos descritos pelos cronistas do sculo XVI e do incio do sculo XVII: Aparia, Machifaro,
Conuri, entre outros. Eles ocupariam grandes reas. Segundo Ana Roosevelt:
essas sociedades complexas tinham domnios culturais to grandes ou at mesmo
maiores que os de muitos Estados pr-industriais do Velho Mundo, tais como a
civilizao Mycena ou do vale dos Indus. Os textos etnohistricos do conta de
domnios de dezenas de milhares de quilmetros quadrados, algumas vezes
separados por zonas-tampo vazias e os vestgios arqueolgicos de estilos de

65
Antnio Porro, Os povos da Amaznia chegada dos europeus, In: O povo das guas, Petrpolis, Vozes,
1996, p.18-19.
66
Essas crnicas sero consideradas no captulo 2.
67
Antnio Porro, Os povos da Amaznia..., op. cit., p.19.
68
Idem, p.18.
38

horizontes regionais associados ao desenvolvimento de cacicados estendem-se por
reas comparveis, comumente com at 20000 quilmetros quadrados.
69

As revises da pr-histria da Amaznia vo alm, ao deixarem de considerar a
grande floresta tropical brasileira como rea que apenas teria recebido inovaes culturais
originadas em outras regies como seria o caso da tradio marajoara , para consider-la,
ela prpria, como regio de origem e de difuso de importantes aquisies tcnicas:
De fato, o que agora sabemos sobre a pr-histria da Amaznia revela uma longa e
complexa seqncia de ocupao intensa, sem nenhum sinal de retardamento
devido a limitaes impostas pelo meio ambiente. As populaes da regio, longe
de serem culturalmente atrasadas e de sempre terem recebido inovaes vindas de
fora, desenvolveram importantes inovaes culturais que mais tarde se difundiram
pelo Novo Mundo.
70

Embora os cacicados tenham se desenvolvido apenas cerca de 2000 anos antes da
chegada dos Europeus, as primeiras sociedades ceramistas da regio as mais antigas do
Novo Mundo teriam surgido ali 7200 anos antes do presente, 3000 anos antes do
surgimento da cermica nos Andes e na Mesoamrica.
71
A agricultura tambm no seria uma
importao, mas o resultado de um desenvolvimento autctone, admitindo-se que a
horticultura da mandioca j estava plenamente desenvolvida entre 4.000 e 2.000 anos antes do
presente, nas terras baixas a leste dos Andes.
72

O quadro apresentado pelas crnicas do sculo XVII , efetivamente, o de uma vrzea
ocupada por diversos e numerosos povos. Mas o sculo seguinte foi marcado por um
fenmeno demogrfico e cultural definido por Antnio Porro como trao fundamental
73
na
histria indgena do rio Amazonas: em meados do sculo XVIII, quase todos os povos da
vrzea estavam extintos ou bastante reduzidos como se sabe, pelas doenas, pelas guerras,
pela escravido e pelas fugas presso colonizadora e muitos desapareceram antes mesmo
que os portugueses pudessem ocupar a regio por eles habitada e antes que os missionrios
pudessem substitu-los pelos ndios descidos. As doenas e os captores de escravos
adiantaram-se em muitos anos aos ncleos coloniais, atingindo reas que s seriam povoadas

69
Ana Roosevelt, Determinismo ecolgico na interpretao do desenvolvimento social indgena da Amaznia,
In Origens, Adaptaes e Diversidade biolgica do homem nativo da Amaznia, Belm, MPEG/ CNPQ/SCT/
PR, 1991.pp.118-119.
70
Ana Roosevelt, op. cit., p.113.
71
Idem, p.113-116.
72
Idem, p.116.
73
Antnio Porro, Histria indgena do Alto e Mdio Amazonas, In: O povo das guas, op. cit., p.37.
39

pelos colonos muitas dcadas ou mais de um sculo depois, o que deu origem ao
despovoamento de grandes regies, sobretudo nos rios Negro e Solimes. Elas j no eram
habitadas pelos povos que ali viveram por longos perodos e ainda no eram ocupadas pelos
colonos, resultando em enormes vazios demogrficos muitos dos quais persistem at hoje.
Nesse sentido, ento, a colonizao imps uma descontinuidade da ocupao humana em
algumas reas da Amaznia, cujo resultado, no que concerne ao meio ambiente, foi a
retomada pela floresta dos espaos que haviam sido ocupados e modificados pelo homem As
povoaes indgenas desapareceram e suas obras de arte foram incorporadas floresta e ao
relevo: aterros, canais, caminhos e plantaes foram, por assim dizer, naturalizados; os
grandes tesos no passam de pequenos montes cobertos pela vegetao e as plantaes de
palmeiras parecem formar grandes bosques, compondo uma paisagem que passou a ser
considerada como absolutamente natural. Assim, o processo colonizador na Amaznia, antes
de representar tentativas de ocupao do deserto, consistiu, ele mesmo, na construo do
deserto. Mais uma vez, a histria da cultura brasileira como o apagamento de rastros.
74

5. As regies amaznicas
Considerados, acima, alguns pressupostos, veremos, desde agora, como e em que
ritmo se processou o avano da sociedade colonial portuguesa e, mais tarde, a sociedade
nacional brasileira nos vastos horizontes da Amaznia, a que se referia o deputado
paraense Mncio Ribeiro.
A ante-sala da Amaznia
A cidade de Belm foi fundada, como fortaleza, com o objetivo de assegurar aos
portugueses o controle da foz do Amazonas, disputado, ento, com ingleses, holandeses e
franceses. Tanto assim que, aps a conquista do Maranho aos franceses, em 1615, o avano
para oeste no se fez lenta e progressivamente, mas de um salto, da ilha de So Lus foz do
grande rio. Como vimos neste mesmo captulo, a continuao do avano pela costa da Guiana
com o fito de realizar a unificao das possesses ibricas entre a foz do Orinoco e o litoral do
Maranho se deteve diante dos inimigos. Restava, porm, aberta penetrao dos
conquistadores, toda uma bacia hidrogrfica. Desse modo, ao lado da funo de controle

74
Cf. Francisco Foot Hardmann (Org.), Morte e progresso: Cultura brasileira como apagamento de rastros, So
Paulo, Unesp, 1998.
40

estratgico da foz, Belm assumiu, tambm, o papel de suporte para a conquista e a
colonizao do interior do continente.
Durante os trs sculos que estamos considerando neste trabalho, verifica-se uma
expanso da sociedade colonial / nacional rumo ao oeste, avanando rio acima ainda que se
trate de uma expanso inconstante, no linear e que conheceu diversos recuos, como veremos
a seguir. Porm, por maior que tenha sido essa expanso em alguns momentos, por mais vilas
e cidades que tenham sido criadas ao longo do Amazonas e de seus afluentes, foi a cidade de
Belm e seu entorno que serviram de base a esse movimento. Mais do que isso, por longos
anos, a sociedade colonial portuguesa na Amaznia restringiu-se s imediaes de Belm e,
por todo o perodo que aqui estamos considerando, a pequena poro do territrio amaznico
situada entre a Capital e as ilhas de Gurup, incluindo a ilha do Maraj, as margens do
Amazonas no Amap e o baixo Tocantins, concentrou pelo menos de toda a populao da
regio.
Por cerca de meio sculo, a fortaleza de Gurup, erigida em 1623, sob comando do
capito-mor Bento Maciel Parente, foi o posto lusitano extremo. Construda em meio a
combates com holandeses e ingleses, a fortaleza estava em stio estratgico, pois fora erguida
numa das ilhas do conjunto denominado Gurup, situada quase defronte foz do rio Xingu e
na entrada do canal principal do Amazonas, passagem obrigatria para todos os que entrassem
no grande rio, seja pela sua foz, na Costa Norte, seja pelo rio Par e o estreito de Breves.
Quatro anos antes de sua fundao e trs anos aps a fundao de Belm , as ilhas de
Gurup e o Cabo do Norte eram ainda territrios a alcanar, como afirmava Manoel de Sousa
dEa, ao anunciar os rumos que deveria adotar o empreendimento portugus na regio: O
que de presente se deve procurar, o descobrimento do Rio Corup (sic), [...]; e o
descobrimento do Cabo do Norte.
75

Porm, mais do que baluarte defensivo, Gurup era a fronteira avanada dos domnios
portugueses na Amaznia. A oeste da fortaleza, ficavam as terras e as guas freqentadas
apenas por alguns desbravadores. Assim que Gurup foi o porto de chegada e salvao de
Domingos de Brieba e Andrs de Toledo, os missionrios franciscanos que desceram o
Amazonas em aventurosa fuga, desde as vertentes andinas, em 1636. No caminho dos
missionrios, nenhuma povoao europia, nenhum coletor de drogas ou caador de escravos
luso ou espanhol. Apenas rios, florestas e povos desconhecidos, muitas vezes hostis. Da
mesma maneira, Gurup receberia os moribundos integrantes da Bandeira de Limites de
41

Antnio Raposo Tavares, depois da travessia do serto desconhecido, em 1642. E,
inversamente, Gurup foi o ponto de partida da expedio que, pela primeira vez, em 1637,
subiu o Amazonas at os Andes, comandada por Pedro Teixeira.
Ademais, a demarcao do territrio efetivamente ocupado pelos portugueses revela-
se at mesmo pela nomenclatura empregada por uma autoridade como Maurcio de Heriarte
para descrever aqueles domnios do Imprio luso. Heriarte havia acompanhado Teixeira na
expedio de 1637-1639 e, em 1662 ano em que redigiu a Descrio do estado do
Maranho, Par, Corup e rio das Amazonas , ocupava os postos de ouvidor geral,
provedor mor e auditor do Maranho. Era, portanto, uma autoridade no sentido lato da
palavra: tanto pelos poderes de que estava investido como pelo conhecimento que tinha do
curso do rio Amazonas. No texto de Heriarte, as categorias de cidade So Lus e Belm e
capitania Camet, Cabo do Norte e Gurup definem o territrio controlado pelos
portugueses. De Gurup em diante, porm, a categoria a que se recorre a de provncia,
usualmente empregada para identificar territrios dominados por povos indgenas provncia
dos Tapajs ou provncia de Tupinambaranas, entre outras, ao lado de nomes de rios,
simples unidades fsicas ainda no incorporadas ao domnio colonial.
A ocupao e o controle desse territrio pequeno, se comparado ao territrio
amaznico que os portugueses mais tarde reivindicariam exigiu tempo e esforo. Diversos
fatores detiveram o avano portugus, limitando sua presena s imediaes da sua
desembocadura do Amazonas. Em primeiro lugar, necessrio lembrar que a consolidao do
controle sobre o acesso ao rio s aconteceria nos primeiros anos da dcada de 1640. At
ento, a preocupao maior era com o combate aos inimigos europeus e assim se explica que
houvesse manifestaes contrrias expedio de Teixeira, que tinha claros objetivos
expansionistas. Muitos ainda temiam que, com a ausncia de milhares de arcos aliados e dos
principais comandantes portugueses, as posies lusas se tornassem presa fcil para os
holandeses.
76

Alm da guerra com rivais europeus, havia tambm a resistncia dos povos
autctones, muitas vezes aliados daqueles. Essa resistncia impunha importantes limites
movimentao dos portugueses. Em 1662, quase 50 anos depois da fundao de Belm, a ilha
de Maraj, embora fosse fronteira cidade sendo suficiente, para alcan-la, alguma horas

75
Manoel de Sousa dEa, Sobre as cousas do Gram Par, In: Anais da Biblioteca Nacional, vol. 26, p..345.
76
Cf. Antnio Ladislau Monteiro Baena, Compndio das eras da provncia do Par, Par, Universidade do Par,
1969.
42

de navegao , era ainda territrio hostil aos portugueses, habitado por diversas naes mui
belicosas, como informava, naquele ano, Maurcio de Heriarte,
77
mesmo depois que, em
1659, os jesutas, por meio da ao do clebre Antnio Vieira, tivessem conseguido
estabelecer uma misso entre ndios daquela ilha. Joanes havia sido, dcadas antes, o local do
martrio do jesuta Lus Figueira, e, em 1654, voltaria a ser palco para novo desastre de
soldados e missionrios portugueses diante dos Nheengabas.
78
Entretanto, foram vencidas
muitas outras resistncias e firmadas diversas alianas, de modo que a fortaleza de Gurup,
Amazonas adentro, era j um posto consolidado; e o rio Pacajs, distante quase cem lguas de
Belm, era povoado por ndios de lngua geral
79
ou seja, ndios pacificados, para o qu
muito deve ter contribudo a misso punitiva comandada por Pedro da Costa Favella, em
1627.
80

A formao de ncleos coloniais, contudo, no avanava no mesmo ritmo em que se
difundia a rede influncias dos conquistadores lusos entre os povos indgenas. O rio Pacajs,
por exemplo, embora pacificado e includo na zona de influncia portuguesa, no contava, em
meados do sculo XVII, com qualquer povoao colonial. Ao contrrio, aps frustradas
tentativas de encontrar ouro em suas margens na clebre Viagem do ouro,
acompanhadas sempre pela captura de escravos, as febres provocaram a retirada dos
portugueses que ali haviam permanecido por vrios meses e a morte de vrios outros, entre os
quais o jesuta Joo de Souto Maior, em meados de dcada de 1650.
81
Ainda em 1662, a
populao e os esforos colonizadores concentravam-se em Belm, que contava ento com
cerca de 400 moradores, a maioria deles vivendo em suas roas. Mas, apenas trinta lguas a
oeste dali, a capitania de Camet, na foz do rio Tocantins, ento conhecido tambm pelo
nome de rio das Pedras onde, em dezembro de 1635, fora fundada a Vila Viosa de Santa
Cruz do Camet
82
, era habitada por poucos moradores brancos por haverem poucos
portugueses para se estenderem tanto.
83

O rio Tocantins por suas dimenses, pela importncia que suas povoaes
assumiram na histria regional e por localizar-se muito prximo de Belm ilustrativo a

77
Maurcio de Heriarte, A descrio do Estado do Maranho, Par, Corup e rio das Amazonas de Maurcio de
Heriarte, in Nelson Papvero et alli, O novo den; Belm, Museu Paraense Emlio Goeldi, 2000, p. 225.
78
Cf. Joo Lcio dAzevedo, Os jesutas no Gro-Par, Belm, SECULT, 1999, edio fac-sim. de Lisboa, T.
Cardoso, 1901.p.69-70.
79
Cf. Maurcio de Heriate, op. cit., p.226.
80
Cf. Antnio Ladislau Monteiro Baena, op. cit., p.34.
81
Joo Lcio dAzevedo, op. cit., p.70.
82
A. L. Monteiro Baena, Compndio das eras da provncia do Par, op. cit., p.40.
83
Maurcio de Heriarte, op. cit., p.225.
43

respeito dessa mobilidade da fronteira colonial. Nos primeiros anos da presena portuguesa na
entrada da Amaznia, esse rio era ainda uma fronteira no devassada. Tal limite, ainda que
provisrio por ser mvel , foi assinalado de modo definitivo pela herldica. Enquanto foi
capito-mor do Gro-Par, entre 1621 e 1626, Bento Maciel Parente, sob os conselhos de
Pedro Teixeira, Ayres Sousa Chichorro e Francisco Bayo de Abreu, criou um braso para a
nascente cidade de Belm. Dividido em quatro partes, os smbolos nele contidos fazem o
elogio da famlia de Francisco Caldeira o fundador , narram a histria da chegada dos
conquistadores ao stio e explicam a origem bblica do nome. Mais ainda, os smbolos
herldicos fazem o elogio das riquezas da nova terra e auguram-lhe futuro prspero: explica-
nos o franciscano Cristvo de Lisboa, contemporneo desse evento, que no primeiro
quadrante aparecem dois braos, apresentando cestas com flores o primeiro, e com frutas o
segundo por baixo deles uma faixa com a legenda VER EST AETERNUM TUTIUS
LATENT alusivos aos rios Amazonas onde tudo verdura e maravilha, e ao Tocantins
pela sua posio escondida s vistas dos exploradores.
84
O mesmo frei Cristvo de Lisboa
esteve em misso no Tocantins, no ano de 1627, o que, na poca, foi relatado como uma
incurso muito alm dos domnios portugueses na regio.
No sculo XVII, o Tocantins seria para Belm o que foram, no sculo XIX, rios to
distantes como o Juru e o Purus. Nele se desenvolveu o extrativismo das drogas do serto e
de suas margens assim como das margens do Moju, Guam e Capim, rios cujas guas se
encontram nas proximidades da Capital saa, ento, a maior produo de salsaparrilha, de
cravo, de tartarugas e de manteiga do Estado. Naquele sculo e no seguinte, foi navegado por
diversos coletores de drogas, bandeiras de apresamento e missionrios religiosos, o que
tornou muito conhecidos seu curso principal e a localizao de seus afluentes embora o
curso de muitos desses permanecesse incgnito. Assim se explica que, em meados do sculo
XVIII, ao descrever os principais afluentes do Amazonas desde a nascente, o jesuta Joo
Daniel detenha-se longamente sobre o Tocantins que ele inclui entre os tributrios do
grande rio , ao enumerar dezenas de seus afluentes, demonstrando que, naquele momento da
colonizao, era ele o curso dgua mais bem conhecido entre os grandes rios da regio.
85

Seus formadores eram conhecidos e seu mapa aparece j em detalhes, o que, contudo, no se
deve apenas a exploraes organizadas desde Belm, mas, tambm, ao movimento de

84
Frei Cristvo de Lisboa, Razo das cousas do Estado do Maranho, citado por Ernesto Cruz, Histria de
Belm, Belm, Ed. Da UFPA, 1973, 2 vol.p.116-117. nfase de Ernesto Cruz.
85
Cf. Joo Daniel, Tesouro descoberto no rio Amazonas, Rio de Janeiro, Biblioteca Nacional, 1976, v.1, p.42-
46.
44

explorao e povoamento da capitania de Gois, no quadro da expanso aurfera do sculo
XVIII.
O maior conhecimento da bacia do Tocantins decorreu do fato de que ele percorria
duas diferentes unidades administrativas da Amrica portuguesa, o que, entretanto, no
proporcionou a unio ou maior intercmbio entre elas. As viagens de exploradores
empreendidas desde fins do sculo XVI quando bandeirantes paulistas atingiram a foz do
rio Araguaia permitiram acumular informaes sobre a regio e sua hidrografia, mas no
resultaram em trfego regular entre Gois e o Par, de modo que o conhecimento do curso
superior e do curso inferior do Tocantins resultou, na verdade, de dois movimentos
colonizadores relativamente independentes.
Diversos fatores contriburam para que o Tocantins no exercesse o papel unificador
sugerido pelo seu longo curso. Em primeiro lugar, o povoamento efetivo de suas margens
limitava-se ao baixo Tocantins, no Par, e a seu alto curso, em Gois, restando entre esses
dois plos longas distncias no ocupadas pelos colonizadores, nas quais os viajantes no
encontrariam qualquer suporte para a jornada. Essas regies desabitadas de brancos eram,
freqentemente, habitadas por ndios resistentes s incurses dos colonos, de modo que toda
viagem deveria ter tambm um forte componente blico.
Outro empecilho franca navegao entre Par e Gois que o curso do Tocantins
no navegvel em toda sua extenso. A exemplo de outros rios que correm do Planalto
Brasileiro para o vale do Amazonas como o Xingu e o Tapajs , o Tocantins encontra, em
seu caminho, os obstculos que resultam dessa transio do relevo, dessa passagem, muitas
vezes abrupta, de terras altas para terras baixas, na forma de cachoeiras e corredeiras. Mas as
comunicaes entre as duas capitanias depois provncias eram restritas, no inexistentes.
O ponto de contato era o registro de So Joo do Araguaia, na confluncia do rio Araguaia
com o Tocantins. Nesse posto extremo de Gois, muito distante de suas principais povoaes,
grupos de remeiros especializaram-se na navegao das cachoeiras, desenvolvendo, inclusive,
tcnicas especiais de navegao e de construo naval, que Ferreira Penna descreveu assim:
Os botes de Gois, que o povo chama canoas dos mineiros, so as nicas
embarcaes que fazem o trfego de comrcio entre esta [Par] e aquela Provncia
pelo rio Tocantins. Eles tm uma forma e construo especial adaptada s
condies hidrogrficas do rio, mormente passagem das cachoeiras. Trazem entre
seus aparelhos a baeta grossa que ultimamente empregada nesta navegao
semibrbara, mas quase herica; ao chegarem a qualquer cachoeira perigosa, os
45

remeiros tapam, pressa, a abertura da tolda da proa com a baeta que trazem, de
sorte que o bote, arrastado pela fora das guas, precipita-se mergulhando a proa
no golfo das cataratas, mas surge superfcie no meio das ondas espumantes sem
penetrar-lhe no interior uma gota dgua.
86

Em meados do sculo XIX, desciam, anualmente, 25 botes, conduzindo couros secos e
espichados. Na volta para Gois, levavam sal, loua, ferragens, fazendas e lquidos.
87
Mas,
alm dos obstculos naturais, algumas prevenes, de ambos os lados, impediam que esse
comrcio fosse mais intenso e regular. Desde que epidemias de clera e febre amarela
assolaram a capital do Par, os remeiros de Gois relutavam em descer at Belm. Cobravam,
para essa viagem, um soldo dirio de 3 mil ris, enquanto que, para subir o rio, at o sul de
Gois, cobravam apenas a sexta parte desse valor.
As cachoeiras eram, tambm, o limite do povoamento paraense do rio. Ainda em
1864, quando Domingos Soares Ferreira Penna, secretrio da provncia do Par, visitou o
Tocantins em viagem oficial de estudos, sua populao concentrava-se na parte mais inferior
do curso, entre a vila de Baio a segunda povoao mais importante do rio, fundada em
1694 e a baa de Maraj. Nesse trecho, situa-se tambm o municpio de Camet, cujas
origens remontam, como vimos acima, primeira metade do sculo XVII, e que, trs sculos
depois, era a principal povoao paraense naquele rio, tendo sido o baluarte da resistncia
legalista enquanto Belm esteve em poder dos Cabanos. As tentativas de povoamento rio
acima nunca ultrapassaram a primeira grande cachoeira, chamada dos Guaribas. Na verdade,
nenhuma povoao logrou consolidar-se nesse ponto, repetindo-se, ali, as histrias de
abandono e arruinamento. Entre 1781, 1782 e 1793 foram criados trs povoados So
Bernardo de Pederneiras, Alcobaa e Arroios , que Ferreira Penna definiu como
estaes meio fiscais e meio militares, protegidas por fortificaes ligeiras e
destinadas a facilitar a navegao do rio, civilizar ou domar os ndios que
infestavam as margens, impedir a fuga de escravos e desertores do Par para Gois,
e cobrar os direitos do ouro que descia de Gois para o Par.
88

Mas, em 1864, Ferreira Penna j no pde conhecer nenhuma delas, porque haviam
todas desaparecido. Como vimos acima, So Bernardo de Pederneiras e Alcobaa
89
j haviam

86
D. S. Ferreira Penna - O Tocantins e o Anapu, in Obras completas de Domingos Soares Ferreira Penna;
Belm, Conselho Estadual de Cultura, 1973, 2 vols.p.86.
87
Cf. Relatrio ..., citado por D. S. Ferreira Penna, O Tocantins e o Anapu, op. cit., p.86-87.
88
D. S. Ferreira Penna, O Tocantins e o Anapu, op. cit. , p.84.
89
Alcobaa, na verdade, foi demolida para dar lugar a Arroios, por ordem do governador Francisco Maurcio de
Souza Coutinho, em 1793. Cf. Domingos Soares Ferreira Penna, O Tocantins e o Anapu, op. cit., p.84.
46

deixado de existir em 1833, quando Baena publicou seu Ensaio chorogrphico. Arroios, a seu
turno, resistiu um pouco mais,
at extinguir-se o destacamento militar que l existia. Uma das casas estava ainda
em p em 1850; mas essa mesmo desapareceu com o seu ltimo morador, que era
um velho prtico das cachoeiras. Arroios hoje entra no nmero dos povoados
totalmente extintos.
90

Outra tentativa de povoamento por meio da criao de uma colnia militar a colnia
Santa Tereza , terminou em desastre, no ano de 1849, com a morte de dezenas de colonos,
acometidos por febres, e com a debandada dos sobreviventes, inclusive o comandante da
colnia, o tenente-coronel reformado Ayres Carneiro.
91

De Gurup a Santarm
Gurup havia se constitudo em ponto extremo da ocupao portuguesa. Mas os
colonos em particular os caadores de escravos j avanavam Amazonas acima desde os
primeiros anos da colonizao. Assim que, j em 1626, apenas trs anos depois da conquista
do Gurup e mais de dez anos antes da grande viagem a Quito, Pedro Teixeira subiu o rio
Tapajs, em busca de ndios para o trabalho servil em Belm, acompanhado pelo franciscano
Cristvo de So Jos.
92
Com efeito, Arthur Cezar Ferreira Reis chamou a ateno para o
significado expansionista dessa expedio ao Tapajs, mesmo que dela no tenha resultado a
fixao de qualquer estabelecimento colonial alm-Gurup:
[...] bem analisando, o que se conclui que Pedro Teixeira havia incorporado uma
nova rea base geogrfica e poltica da colnia. Ampliara a fronteira, que at
ento demorava no Gurup. Se no montou posio, o que no estava em suas
instrues, reconhecendo o rio em longa extenso, revelou-o criando um outro
centro de interesses para a expanso. E tanto assim que, desde aquele instante, os
sertanistas no resistiram mais presso das necessidades, passando o Amazonas
em direo ao oeste sem maiores contratempos. A fronteira continuava em
movimento, agora enriquecida e ampliada.
93


90
D. S. Ferreira Penna, O Tocantins e o Anapu, op. cit., p.84.
91
Ayres Carneiro, ...., e D. S. Ferreira Penna, O Tocantins e o Anapu, op. cit., p.84-85.
92
A viagem de Teixeira ao Tapajs foi relatada por Berredo, Baena e Ferreira Penna.
93
Arthur Cezar Ferreira Reis, Santarm: Seu desenvolvimento histrico, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira;
Braslia, INL; Belm, Governo do Estado do Par, 1979, 2
a
. ed., p.17.
47

Esse movimento a montante de Gurup intensificou-se, cada vez mais, em virtude da
reduo da oferta de mo-de-obra indgena nas reas j dominadas.
94
Portanto, quando
Teixeira subiu at Quito, as incurses de canoas portuguesas a oeste de Gurup eram j
realizadas com certa freqncia e, no relato de Cristbal de Acua, a descrio do Tapajs
relativamente rica em detalhes, quando comparada s descries de rio acima.
95
Contudo,
apenas em 1661 seria instalado o primeiro estabelecimento colonial na confluncia do
Tapajs com o Amazonas, quando o padre Felipe de Bettendorf foi encarregado, por Antnio
Vieira, de fixar a primeira misso naquele rio, tornando-se, ento, seu primeiro missionrio de
assento.
96
Mais de trinta anos depois, o missionrio jesuta descrevia o enorme territrio por
cujo governo espiritual tornara-se o nico responsvel, ao lembrar que sua misso
no tinha outro limite que todo o rio das Amazonas, que corre pelo distrito das
conquistas da coroa de Portugal, comeando na aldeia do Ouro, em Cambebas, at
a residncia do Gurup ou Tapar, incluindo de mais todo o rio dos Tapajs com
suas serrinhas e sertes.
97

O padre Bettendrof, recm chegado no Estado do Maranho, fez-se acompanhar pelo
alferes Joo Corra, portugus, filho de um capito-mor do Cear, grande sertanejo, lngua e
sangrador, que j era, ento, conhecido dos habitantes do baixo Tapajs pela alcunha de
atoassan, ou compadre, testemunhando, dessa forma, as fortes relaes que os portugueses
entretinham na regio desde anos anteriores,
98
embora o pretendido alcance daquela misso,
atingindo os confins ocidentais reivindicados pela coroa lusa, revelasse a fragilidade da
presena colonial naquelas paragens.
Missionrios e colonos continuaram a avanar, alcanando o rio Madeira, o rio Negro
e prosseguindo pelo Solimes. Em 1657, os jesutas Francisco Veloso e Manoel Pires
fundaram uma misso no rio Negro, na confluncia do igarap do Tarum que desgua nas
imediaes da atual cidade de Manaus. Doze anos mais tarde, no mesmo rio, pouco acima de
seu encontro com o Solimes, construiu-se o fortim de So Jos do Rio Negro que daria
origem cidade de Manaus. Em 1663, tropas de resgate chegaram ao rio Urubu afluente
setentrional do Amazonas , onde a tropa de Antnio Arnau de Vilela foi derrotada pelos

94
Cf. Patrcia Maria Melo Sampaio, Espelhos quebrados e partidos: etnia, legislao e desigualdade na colnia,
sertes do Gro-Par (1755 1823), Rio de Janeiro, Universidade Federal Fluminense (UFF), tese de doutorado,
2001.
95
Cf. Cristbal de Acua, Novo descobrimento do grande rio das Amazonas (1641); RJ, Agir, 1994.p. 157-158.
96
Cf. Felipe de Bettendorf, Crnica da Misso dos Padres da Companhia de Jesus no Estado do Maranho.Rio
de Janeiro, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico, tomo LXXII, Imprensa Nacional, 1910, p.36 e 158.
97
Felipe de Bettendorf, p.160.
98
Cf. Felipe de Bettendorf, p.162-164.
48

povos autctones, ocasionando, naquele mesmo ano, o envio de uma tropa punitiva liderada
por Pedro da Costa Favela, responsvel pela morte de centenas de ndios.
99
Intensificaram-se,
tambm, no terceiro quarto do sculo XVII, os atritos entre colonos portugueses e jesutas
espanhis na calha do Solimes, territrio reivindicado pela coroa lusa desde a viagem de
Pedro Teixeira a Quito e sobre o qual estendiam-se as misses jesuticas da gobernacin de
Mainas.
Mas essa avanada no resultou em consolidao da presena colonial. No final do
primeiro sculo da colonizao, os estabelecimentos portugueses haviam avanado apenas at
a boca do Madeira e do rio Negro, sobre o Amazonas, pois o Solimes continuaria, at 1709,
sob o domnio dos missionrios comandados por Samuel Fritz. Haviam avanado, tambm,
at o mdio rio Negro, onde a misso de Santo Elias do Ja, criada por missionrios
mercedrios em 1694, era a povoao lusa em posio mais ocidental na Amaznia, na foz do
rio Ja, a alguns dias de jornada acima daquela misso do Tarum. Era tarefa muito difcil
sustentar significativa presena de colonos em paragens to distantes de Belm sempre o
centro do movimento colonial , de Gurup ou mesmo da foz do Tapajs. Desse modo, foi
sobre o relativamente pequeno trecho entre Gurup e o Tapajs que a colonizao firmou seus
novos passos. Nas duas margens do Amazonas, aldeias missionrias foram fundadas, na foz
dos rios Paru e Trombetas, ao norte, e Xingu e Tapajs, ao sul.
A ocupao desses rios restringiu-se, at meados do sculo XIX, ao curso inferior,
cujos limites eram estabelecidos pelas primeira cachoeiras. No entanto, coletores de drogas e
mesmo missionrios que buscavam promover o descimento de ndios ultrapassaram esses
limites, o que proporcionou a ampliao do conhecimento sobre o seu curso e de seus
tributrios, mas no ocasionou a expanso dos estabelecimentos coloniais. Nos afluentes da
margem norte, esse movimento foi menos intenso e, mesmo em nossos dias, no resultou em
ampliao dos espaos ocupados pela sociedade nacional embora esses espaos tenham se
tornado conhecidos por meio das inmeras expedies que por eles penetraram. Nesse trecho
do Amazonas, os afluentes setentrionais so, assim como os meridionais, rios que nascem em
terras altas, de planalto, e correm para o vale em cachoeiras, como se descessem os degraus de
um anfiteatro para lembrar a bela imagem cunhada por Henri Coudreau.
100
Os rios que
nascem no Planalto das Guianas so, em geral, de pequena extenso e menor ainda sua
extenso navegvel. Suas nascentes situam-se no sistema de serras que cortam o Planalto da

99
Cf. Artur Czar Ferreira Reis, Limites e demarcaes na Amaznia brasileira, Belm, Secult, 1993, 2
a
ed.,vol.
1, p.51.
49

Guiana, que servem como divisores entre as guas que correm para o Amazonas e aquelas que
fluem para o Caribe.
Essas serras tornaram-se, tambm, o limite natural entre as guianas francesa,
holandesa e inglesa, ao norte, e a guiana portuguesa/ brasileira, ao sul. De ambos os lados da
fronteira, obstculos naturais limitaram os movimentos dos colonizadores. Ao norte, as
florestas tornaram-se refgio de povos indgenas acossados ou de escravos negros fugidos,
constituindo comunidades isoladas, margem da sociedade colonial cujos limites tornam-se,
assim, evidentes: os ncleos coloniais concentraram-se no curso inferior dos rios, nas
imediaes da costa; rio acima, em reas ainda no exploradas, encontravam-se as
comunidades negras; finalmente, em reas absolutamente remotas e de difcil acesso, ndios
com pouco ou nenhum contato com a sociedade envolvente.
Ao sul, na Guiana Portuguesa, reproduzir-se-ia esquema semelhante. Apenas coletores
de drogas percorriam maiores extenses de rios como o Trombetas, o Nhamund e o Paru. As
cachoeiras desses rios serviram de proteo e isolamento para escravos negros fugidos, que a
formaram quilombos, particularmente no Trombetas, cujos remanescentes constituem as
comunidades negras que, nos dias de hoje, ainda habitam aquele rio.
101
Mais alm, povos
indgenas mantinham-se a uma distncia prudente dos estabelecimentos coloniais situados na
calha do Amazonas no por acaso, em nossos dias, dois dos grandes territrios indgenas
situam-se nessa regio: o Parque Indgena do Tumucumaque e a Terra Indgena Trombetas-
Mapuera.
Apenas no curso inferior desses rios que se concentraram os estabelecimentos
coloniais. No sculo XIX, desenvolveu-se a a pecuria, entre Almeirim, no Paru, e Faro, no
Nhamund, passando por bidos, na foz do Trombetas, aproveitando a vegetao tpica da
regio, que no se caracteriza pelo domnio da densa floresta pluvial, mas por campos que
servem como pastagem para o gado. Alm disso, durante o vero amaznico, os lagos que se
formam em alguns desses rios, em particular o Nhamund e o Trombetas na verdade, um
extraordinrio alargamento de seu curso principal, ocasionado pela juno das guas de
diversos afluentes tambm servem como pastagem, quando as guas baixam, e, sobre o
leito ainda mido, medra uma vegetao que serve como alimento para o gado. S na ltima

100
Henri Anatole Coudreau, - Viagem ao Xingu; SP/BH, EDUSP/ Itatiaia, 1977.
101
Sobre as comunidades negras do rio Trombetas, consultar a obra de Rosa Elizabeth Acevedo Marn e Edna
Castro, Negros do Trombetas, Belm, Cejup, 1998, 2
a
ed..
50

dcada do sculo XIX que maiores esforos foram desprendidos para expandir as criaes
aproveitando as pastagens naturais que se estendem j em terras do planalto.
102

A situao desses afluentes meridionais do Amazonas pde ser constatada pelo
botnico mineiro Joo Barbosa Rodrigues, ainda no ano de 1874. Ao viajar pelo rio
Nhamund em cuja foz teria ocorrido o clebre encontro entre Francisco de Orellana e as
lendrias guerreiras Amazonas em comisso do Ministrio da Agricultura, ele observou que
o alto curso daquele rio era, ento, desconhecido. Apenas o baixo Nhamund, at a vila de
Faro, pouco antes da foz do rio Pratuc trecho tambm conhecido como rio de Faro , era
bastante navegado. Porm, acima desse afluente, era o Nhamund completamente
desconhecido, navegando a apenas um ou outro coletor de produtos naturais, que nunca
passaram do mal denominado Paran-pitinga, que sempre o marco de suas excurses. [...].
A termina o espao percorrido pelas montarias dos pescadores: acaba o conhecido e entra-se
no deserto.
103
Acima desse limite dos coletores de drogas, aventuraram-se apenas aqueles
que buscaram completo isolamento, como o ento vigrio da vila de Faro, o mercedrio Frei
Incio Guilherme da Costa, que, em 1836, fugindo perseguio dos Cabanos, avanou cerca
de 25 milhas acima do Paran-pitinga.
104

diferena dos rios que nascem no Planalto das Guianas, aqueles que nascem no
Planalto Brasileiro, como o Xingu e o Tapajs bem como o Tocantins, sobre o qual j
discorri neste captulo cortam grandes extenses do continente e tm curso muito longo.
Ademais, ao invs de conduzirem aos limites nacionais, eles correm sempre em territrio luso
ou brasileiro , permitindo a ligao entre diferentes reas de colonizao. Assim como o
Tocantins foi explorado tanto a montante como a jusante, por colonos do Par e de Gois, o
Tapajs e, muito mais tarde, o Xingu foram explorados, da foz para as nascentes e em sentido
inverso, por colonos do Par e do Mato Grosso.
Na segunda dcada do sculo XIX, era a seguinte a situao do rio Xingu, segundo
Martius e Spix:
De todos os grandes rios que se lanam no Amazonas do lado meridional, o Xingu
o que menos navegado tem sido; as suas nascentes e os seus afluentes

102
Cf. Antnio Manoel Gonalves Tocantins, Relatrio de explorao do rio Trombetas e seus afluentes, In:
Duarte Huet de Bacellar Pinto Guedes, Relatrio com que passou a administrao do Estado do Par, em 24 de
junho de 1891, ao Governador Dr. Lauro Sodr, Belm, Typographia do Dirio Oficial, 1891, p.47-49.
103
Joo Barbosa Rodrigues, Explorao do rio Yamund; RJ, Typographia Nacional, 1875, p.5-6 e 37.
104
Idem., p.5.
51

meridionais so ainda de todo desconhecidos e apenas assinalados segundo as
indistintas informaes dos sertanejos.
105

Essa situao que perdurava, sem grandes alteraes, nas ltimas dcadas daquele
sculo, quase trezentos anos depois do incio da colonizao portuguesa constitua, na
opinio de Karl von den Steinen, a quem se atribui a descoberta das nascentes do rio, em
1884, um paradoxo, que ele assim formulou:
Como possvel que um rio que desemboca to perto do Par, numa largura de
milha alem, completamente limpa de qualquer ilha, formando uma massa de gua
cristalina, rica de peixes, cuja margem , sem dvida, das mais frutferas do Par
como possvel, repito, que um rio desses seja apenas conhecido numa pequena
parte de seu curso?
106

De fato, a explorao do Xingu caminhou de modo mais lento do que a de outros rios
importantes da margem sul do Amazonas, como o Tapajs e o Madeira, embora ele seja o
mais prximo de Belm e sua foz esteja apenas alguns poucos quilmetros acima de Gurup.
J em maio de 1625, tropas comandadas por Pedro Teixeira batiam os holandeses instalados
pouco acima da foz. As misses religiosas tambm logo se estabeleceram no Xingu, tambm
chamado Paranaba, nos primeiros tempos da colonizao. Em 1637, o mrtir jesuta Lus
Figueira havia fundado, quatro lguas acima da foz, a aldeia de Maturu.
107
Nos estertores do
sculo XVII, o padre Felipe de Bettendorf relatava que, ali, esteve sempre residncia nossa
at o presente.
108

O Xingu foi, com efeito, um rio jesuta desde a chegada da Companhia de Jesus ao
Estado do Maranho at sua expulso, em 1759 assim como os demais afluentes
meridionais, at o Madeira. Um dos seus principais exploradores foi o padre alemo Roque
Hundertpfundt que, em meados do sculo XVIII, navegou por cinco semanas alm das
primeiras cachoeiras, percorrendo, contudo, apenas 150 lguas, em virtude dos inmeros
acidentes que o curso do Xingu apresenta nesse trecho, at ento quase desconhecido dos

105
Spix & Martius, Viagem ao Brasil, S.P, Melhoramentos, s/d, vol. III.., vol.3, p.117.
106
Karl von den Steinen, O Brasil Central, So Paulo, Cia. Editora Nacional, 1942, p.24.
107
Jos de Moraes, Histria da Companhia de Jesus na extinta provncia do Maranho e Par, Rio de Janeiro,
Alhambra, 1987, p.354.
108
Felipe de Bettendorf, op. cit., p.35.
52

portugueses. A jornada do padre Hundertpfundt levou-o at o rio Iriri, o principal afluente do
Xingu, que desgua em sua margem esquerda, por onde navegou durante nove dias.
109

Embora a latitude atingida pelo padre Hundertpfundt seja considerada o ponto mais
avanado at ento atingido desde a foz do Xingu cerca de 4
o
ao sul do Equador , o padre
Joo Daniel contemporneo de Hundertpfundt e tambm de Jos de Moraes dava notcias
de suas fontes, ao afirmar que: Nasce na chapada grande, entre as minas de Goiases e
Cuiab. [...]. Tem o Xingu suas cabeceiras, como as do Rio Topajs.
110
Contudo,
desconhecem-se as origens dessas notcias e das informaes que permitiram representaes
cartogrficas das cabeceiras do Xingu muito semelhantes quela elaborada por Karl von den
Steinen, detentor da primazia do descobrimento. Com efeito, Pimenta Bueno admitia que, se o
Xingu houvesse sido percorrido desde as nascentes, em tempos remotos, os registros desse
feito eram totalmente ignorados. Mesmo assim, ele estava convencido de que aquele rio havia
sido navegado, das cabeceiras desembocadura, muito antes de 1884, opinio que foi
duramente criticada por von den Steinen, que defendeu seu pioneirismo.
111
Partindo de
Cuiab, o viajante alemo determinou com preciso as nascentes do rio e percorreu toda a sua
extenso, elaborando uma carta detalhada do trajeto, no ano de 1884.
No eram apenas as corredeiras que limitavam a subida do Xingu pelas povoaes
paraenses. Havia tambm, nas margens do rio, forte resistncia indgena penetrao dos
colonos, mesmo no baixo Xingu. No incio da dcada de 1830, s vsperas da Cabanagem, a
vila de Veiros antiga aldeia Itacuruc, fundada pelos jesutas ainda no sculo XVII ,
situada na margem direita do rio, ainda vivia sob constante ameaa de assaltos pelos
Mundurucu e pelos Juruna, cuja completa pacificao era tentada desde as primeiras misses
religiosas:
Nas ilhas jacentes na boca do rio Maxipana assistem desde 1821 muitos indianos.
Ali, em torno dos tejupares plantam milho, maniva e algum caf. Outros fazem
estas plantaes dentro do indicado rio, e nele no assentam morada receosos do
gentio Munduruc e Juruna, que de quando em quando aparecem para trucidar e
roubar.
112


109
Jos de Moraes, Histria da Companhia de Jesus na extinta provncia do Maranho e Par, op. cit., p.353. O
padre Jos de Moraes recebeu as informaes dessa jornada ao Xingu diretamente de seu colega, o padre Roque
Hundertpfundt.
110
Joo Daniel, op.cit., vol.1, p.40.
111
Essa polmica foi exposta por Karl von den Steinen em O Brasil Central, op., cit., p.32-35.
112
A. L. Monteiro Baena, Ensaio Corogrphico...., op. cit., p.340-41.
53

Outras antigas misses viviam em estado de penria, revelando que, mesmo naquele
pequeno trecho do rio, to prximo de Belm, a ocupao era ainda precria, dois sculos
depois de Lus Figueira.. As principais vilas xinguanas no eram mais que emprios do
extrativismo. Na vila de Porto de Moz, a mais importante do Xingu, as casas de folhagem e
os tejupares, tudo colocado na praia, patenteia que os moradores passam a vida em grave
indigncia.
113
Na vila de Pombal, o extrativismo era o meio pelo qual os moradores
buscavam amansar os gritos da extremada penria.
114
Foi, na verdade, a vila de Gurup, no
rio Amazonas, nas proximidades da embocadura do Xingu, a que mais se desenvolveu na
regio, ao tornar-se, ao lado de Mazago e Macap, o principal centro receptor das drogas do
serto, e no apenas daquelas extradas das margens do Xingu, mas tambm do Paru e do Jari,
na margem setentrional do Amazonas. Em troca, seus comerciantes repassavam ferragens,
plvora, tecidos de algodo e outra mercadorias para as populaes ribeirinhas.
115

O Tapajs, como vimos acima, foi explorado, inicialmente, em seu curso inferior
desde 1626, e povoado por misses desde 1661. Mas, ainda em 1724, no governo de Joo da
Maia Gama portanto, 96 anos depois das primeiras incurses de Pedro Teixeira e do Frei
Cristvo de So Jos , a resistncia indgena ainda era um obstculo ao avano rio acima,
onde havia muito cravo e salsaparrilha e abundante mo-de-obra escrava em potencial.
Naquele ano, decidido a vencer esses obstculos e ampliar a rea de atuao dos colonos e das
misses, o governador do Estado do Maranho e Gro-Par organizou tropas de resgate ao
Tapajs, e tambm ao Negro, que conduziram a Belm algo como quatro mil ndios
cativos.
116

A navegao do rio, em todo o seu curso, s aconteceu em meados do sculo XVIII,
no tendo sido, contudo, um feito de colonos do Par, que tentavam remont-lo havia mais de
cem anos, mas obra de colonos do Mato Grosso, como resultado da descoberta das minas de
Cuiab e do grande fluxo migratrio para o oeste que ela ocasionou, levando a tentativas de
explorao de ouro no rio Arinos, um dos formadores do Tapajs. Leonardo de Oliveira,
experiente explorador de minas, foi o primeiro a explorar as cabeceiras do Tapajs, em 1742,
relatando sua aventura ao jesuta Manoel Ferreira, que redigiu uma notcia da viagem.
117


113
Idem, p.326.
114
Idem., p.328.
115
Idem, ibidem.
116
Cf. Arthur Cezar Ferreira Reis, Santarm, seu desenvolvimento histrico, Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira/INL/ Gov. do Est. do Par, 1979, 2a. ed.op. cit., p.50-53.
117
De acordo com Arthur Cezar Ferreira Reis, a Breve notcia do rio Tapajs, cujas cabeceiras, ltimo, se
descobriram no anno de 1742 por uns sertanejos ou mineiros de mato Grosso, dos quais era cabo Leonardo de
Oliveira, homem bem conhecido, e dos mais experimentados dos sertes das minas, do padre Manoel Ferreira,
54

Cinco anos mais tarde, Joo de Souza Azevedo realizou a primeira viagem de ligao da bacia
do Prata com a do Amazonas. Em agosto de 1746, ele subiu os rios Paraguai e Sipotuba,
varou caminho por terra at o rio Sumidouro e, deste, passou ao Arinos, de onde alcanou o
Tapajs. Em fevereiro do ano seguinte, chegou misso de So Jos atualmente, o
povoado de Pinhel , no baixo curso desse rio, atingiu o Amazonas e chegou a Belm em
julho de 1747. A viagem de Joo de Souza, revelando o caminho entre o Mato Grosso e o
Par, motivou novas incurses pelo rio, at que, em 1752, liberada a navegao do Madeira,
proibiram-se as comunicaes pelo Xingu e pelo Tapajs. Embora muito mais longa e
distante de Belm, a rota do Madeira foi preferida pelas autoridades, por assegurar a presena
portuguesa em rea de fronteira com as possesses espanholas. Tanto assim que, no rio
Guapor, foi erguido o forte do Prncipe da Beira, uma das principais guarnies portuguesas
da fronteira amaznica colonial. S em 1790 que foram novamente liberadas as ligaes
com o Mato Grosso pelo Tapajs, realizando-se, a partir do incio do sculo XIX, novas
tentativas de regularizao das comunicaes entre as duas capitanias.
118
Spix e Martius
observam, em 1820, que, desde uns 15 anos para c, a navegao para o Mato Grosso, pelo
Tapajs, j era empreendida com maior freqncia que a do Madeira. Servia no apenas ao
comrcio com os mato-grossenses, mas tambm s trocas com os Munduruc e Mau,
envolvendo cravo, salsaparrilha, cacau, adornos de penas e guaran.
119
Na poca em que os
naturalistas bvaros estiveram no Tapajs, a produo de guaran era exclusividade dos
Mau. Porm, 49 anos depois, Domingos Soares Ferreira Penna informava que tambm os
Mundurucu cultivavam aquele fruto, que era adquirido pelos negociantes de Cuiab, tendo
por intermedirios os comerciantes de Itaituba.
120

As viagens entre o vale do Amazonas e o Planalto Brasileiro eram extremamente
penosas e rduas e, at o incio do sculo XX, essas no eram rotas regulares, freqentadas
apenas por aventureiros. Um provrbio local, recolhido por Coudreau na ltima dcada do
sculo XIX, dizia que no h inferno para os cachoeiristas, porque eles j tiveram seu
purgatrio.
121
Nos tempos de Spix e Martius, a viagem de Santarm ao Mato Grosso durava
de seis semanas quando feita em canoa ligeira a quatro meses ou mais se realizada em

continua indita, guardada nos arquivos da Biblioteca de vora. Cf. Arthur Cezar Ferreira Reis, Santarm, op.
cit., p.54-55.
118
Cf. Arthur Cezar Ferreira Reis, Santarm, op. cit., p.59, e Patrcia Maria Melo Sampaio, Espelhos partidos,
op. cit., p.32.
119
Spix & Martius, Viagem ao Brasil, op. cit., p.109.
120
D. S. Ferreira Penna, As regies ocidentais da provncia do Par, In: Obras completas de Domingos Soares
Ferreira Penna, op. cit., p.217.
121
Henri Anatole Coudreau, Viagem ao Tapajs, Belo Horizonte, Itatiaia; So Paulo, Edusp, 1977, p.25.
55

canoas de 1.200 arrobas.
122
Ainda em 1869, Ferreira Penna comentava que o rio no era
verdadeiramente conhecido seno pelos raros mercadores que de ano em ano navegavam de
Mato Grosso ao Par e vice-versa.
123
Tampouco povoou-se rapidamente o curso do Tapajs.
Como veremos adiante, apenas a expanso da extrao da borracha motivaria a formao de
ncleos de povoamento acima das primeiras cachoeiras. Antes disso, o limite do povoamento,
do lado paraense, era o lugar de Itaituba, fundado em 1812.
Devido s dificuldades do percurso, Itaituba passou a servir como ponto de apoio para
as trocas entre o Mato Grosso e o Par, desenvolvendo-se, ali, significativa atividade
comercial como vimos, acima, no caso do comrcio do guaran produzido pelos Mau e os
Munduruc, que era a principal produo da vila. Graas a essa posio favorvel, Itaituba
prosperou, ao contrrio das outras povoaes do Tapajs. Em 1869, havia ali seis casas
comerciais que permutavam com os ndios a grande maioria da populao de cerca de 30
mil habitantes diversos gneros a troco de produtos do extrativismo.
124
Ferreira Penna
afirmava, sobre ela, que no h no Par regio to rica em produtos nativos.
125

No outro extremo do baixo Tapajs, florescia, na confluncia do Amazonas, a cidade
de Santarm. Vimos, j, o significado da primeira incurso no rio Tapajs, em 1626, para o
avano dos portugueses sobre o Amazonas. As primeiras misses de assento s apareceriam
em 1661, suspensas, contudo, durante a temporria expulso dos jesutas do Estado do
Maranho e Gro-Par. As aldeias missionrias foram reorganizadas na dcada de 1670 e
constituam importante entreposto de explorao das drogas do serto nas margens do Tapajs
e do prprio Amazonas, montante daquele afluente. Seu papel foi, certamente, destacado, no
perodo em que efetuaram-se tentativas de estabelecer relaes comerciais entre Cuiab e
Belm pelo Tapajs. Em 1754, quando l esteve pela primeira vez, Francisco Xavier de
Mendona Furtado encontrou uma populosa aldeia dirigida pelo padre Joaquim de
Carvalho. Quatro anos mais tarde, no quadro da aplicao das normas previstas pelo Diretrio
dos ndios, a aldeia dos Tapajs como era, ento, conhecida foi erigida categoria de
vila, com o nome portugus de Santarm.
Embora a economia extrativista tenha entrado em declnio no final do sculo XVIII e
nas primeiras dcadas do sculo XIX como veremos no captulo 6 , Santarm manteve

122
Spix & Martius, Viagem ao Brasil, op. cit., p.109.
123
D. S. Ferreira Penna, As regies ocidentais da provncia do Par, op. cit., p.235.
124
Idem., p.216.
125
Idem, ibidem.
56

posio de destaque na organizao da economia e da sociedade amaznicas. Em 1820, Spix e
Martius testemunharam essa importncia:
Santarm, chamada Tapajs na lngua geral, a vila mais importante de todo o
Amazonas, e a sua situao garante-lhe rpido florescimento e opulncia, com o
progressivo povoamento destas regies.
[...]
Deve-se considerar Santarm o emprio do comrcio entre a parte ocidental da
provncia do Par e a capital. Das vilas vizinhas, bidos, Faro, Alenquer, Vila
Nova da Rainha (a oeste), Alter do Cho, Vila Franca, Boim, Pinhel e Aveiro (ao
sul), margem do Tapajs, trazem cacau, salsaparrilha, cravo-do-Maranho, algum
caf, algodo e borracha.
126

Como se v, assim como Gurup absorvia a produo extrativista das povoaes do
Paru, ao norte, e do Xingu, ao sul, intermediando sua ligao com Belm, Santarm
desempenhava papel semelhante, atuando como centro comercial da explorao extrativista
do Tapajs, do Trombetas, do Nhamund e do Amazonas, montante, recebendo o cacau, a
salsaparrilha, o cravo, o caf, algodo e a borracha, que seus comerciantes conduziam at
Belm, de onde levavam, rio acima, tecidos e ferragens, entre outros produtos. Quando da
viagem dos naturalistas bvaros, a rota do Tapajs para o Mato Grosso estava restabelecida, e
Santarm tambm assumiu o lugar de entreposto desse comrcio por meio do qual os
cuiabanos procuravam compensar deficincias de suas ligaes como o litoral da Bahia e do
Rio de Janeiro.
Essa situao foi destacada, tambm, por Baena, que referiu-se vila como o
emprio do comrcio do rio Negro e de Mato Grosso,
127
embora ele lamentasse que a infra-
estrutura urbana de que dispunha no correspondesse a to importante papel. A populao,
distribuda em trs ruas paralelas ao rio, com trs travessas, no dispunha de Casa de Cmara
e Cadeia, de chafariz, nem poos para uso da gua, que buscava, com grande esforo, nos
igaraps mais prximos. Entretanto, as casas eram de alvenaria, algumas com dois
pavimentos, e a igreja era a melhor entre todas as do rio Amazonas.
128



126
Spix & Martius, Viagem ao Brasil, op. cit., p.107-109.
127
A. L. Monteiro Baena, Ensaio chorogrphico..., op. cit., p.333.
128
Idem, ibidem.
57

O Alto Amazonas
Sob o ttulo Alto Amazonas, pretendo considerar, neste tpico, a ocupao de todo o
territrio a oeste do Tapajs e do Nhamund. certo que esse enorme territrio no conheceu
um processo contnuo e homogneo de colonizao. Ao contrrio, ele envolve reas to
distintas sob diversos aspectos e distantes entre si, como os rios Negro e Madeira,
Branco e Japur, Purus e I, alm do prprio rio Solimes, o grande eixo condutor ao lado
do rio Negro do processo de ocupao colonial dessa parcela da Amaznia. O que me leva
a reunir sob um mesmo rtulo territrio to amplo e to diverso em suas caractersticas o
fato de que ele constituiu, pelo menos desde a segunda metade do sculo XVIII, uma grande
unidade nas estratgias portuguesas e brasileiras de ocupao da Amaznia. Deixando de lado
o rigor das linhas demarcatrias, o territrio a que me refiro , grosso modo, aquele que
correspondia provncia do Amazonas, criada em 1850;
129
que, antes disso, conformava a
comarca do Rio Negro ou Alto Amazonas, subdiviso da provncia do Par; e que, muito
antes, constituiu a capitania de So Jos do Rio Negro, integrante do Estado do Gro-Par e
Maranho, criada em 1750. Como veremos a seguir, tais divises no obedeceram apenas a
simples critrios administrativos.
J nos referimos, por diversas vezes, presena portuguesa no territrio agora em
questo. Mencionamos a importncia da primeira incurso pelo Tapajs, em 1626, para a
abertura dessa nova frente de expanso do colonialismo luso e, mais ainda, o significado
expansionista da expedio de Pedro Teixeira a Quito, entre 1637 e 1639, que empurrou em
muito para oeste os pretendidos limites das possesses lusas na Amaznia, justificando, mais
tarde, as sucessivas incurses de tropas de resgate pelo Solimes, ainda no sculo XVII, bem
como, no sculo XVIII, os argumentos dos diplomatas portugueses nas negociaes que
preparariam os tratados de Madri, em 1750, e de Santo Ildefonso, em 1777.
Trs grandes rios serviram a como vias de penetrao: o Negro, o Madeira e o
Solimes. Neles, os colonizadores estabeleceram misses religiosas, travaram relaes com os
habitantes indgenas pacficas ou de submisso, pela guerra, ao trabalho compulsrio e,
de suas margens, extraram grande quantidade de produtos vegetais que contriburam para o
comrcio exportador do Estado do Maranho e Gro-Par. Em particular, os aldeamentos
missionrios, ao promoverem, por meio da religio, o contato com os autctones,
desempenhavam importante funo geopoltica, concebida a partir do conceito de fronteira
58

humana, pelo qual os portugueses procuravam afirmar suas pretenses territoriais apoiando-
se em alianas com povos indgenas nos extremos do territrio
130
.
Entre aqueles trs grandes rios, o Negro foi o primeiro a ser freqentado com maior
regularidade pelas canoas portuguesas e tambm o primeiro a receber uma misso religiosa,
organizada pelos jesutas, em 1657, na foz do rio Tarum, entre os ndios do mesmo nome. Os
primeiros missionrios a adentrar o rio Negro fizeram-no em companhia de caadores de
escravos, compondo tropas de resgate. Alis, a cobia sobre os povos do mais importante
afluente do Amazonas vinha j do ano de 1639, quando, na viagem de regresso a Belm,
Teixeira e seus homens mal puderam ser contidos pelos padres Cristbal de Acua e Andrs
de Artieda, que se opuseram avanada pelo rio que teria, ento, o nico objetivo de capturar
trabalhadores cativos. J fornecemos, aqui, exemplos que atestam que tais ambies foram
apenas provisoriamente refreadas, satisfazendo-se larga, no muito tempo depois, em
sucessivas incurses que resultaram no aprisionamento de milhares de homens e mulheres do
rio Negro.
At o final do sculo XVII, j sob nova distribuio das reas de atuao entre as
ordens missionrias, no havia missionrio de assento no rio Negro: nem na antiga misso do
Tarum, nem tampouco na recm-constituda misso de Santo Elias do Ja, na foz do afluente
desse nome. Ambas eram assistidas por visitas ocasionais do missionrio mercedrio que
havia se fixado no rio Urub, sendo, ento, responsvel pelo mais ocidental dos
estabelecimentos coloniais portugueses na Amaznia. Apenas nos ltimos anos do sculo
XVII e nos primeiros anos do sculo seguinte, que assumiu grande destaque a misso de
Santo Elias do Ja, a partir do momento em que passou a contar com missionrio fixo
agora, da ordem dos carmelitas.
131
Percebe-se, ento, a fragilidade da presena lusa no rio
Negro, no alvorecer do segundo sculo da colonizao, nessa regio que era o ponto
extremo, e em avano para oeste, dos domnios lusos.
A misso estabelecida na foz do rio Ja tinha como objetivo aprofundar as relaes
entre portugueses e os habitantes do rio Negro, procurando impedir que fossem superados por
seus rivais na corrida colonial. Essa iniciativa no era infundada, desde que missionrios e

129
Esse territrio corresponde, em nossos dias, ao estado do Amazonas, ao qual, entretanto, devem-se somar os
estados de Roraima, do Acre e parte do estado de Rondnia.
130
Cf. Joo Renr, O avano do povoamento para as fronteiras definitivas da Amaznia brasileira do perodo
colonial aos nossos dias, In: Boletim de pesquisa da CEDEAM, Manaus, vol. 4, no. 6, jan-jun. 1985, p.73-91; e
Victor Leonardi, Os historiadores e os rios, op. cit., p.31.
131
Victor Leonardi, Os historiadores e os rios, op. cit., p.26.
59

soldados portugueses puderam conhecer os testemunhos materiais de uma preocupante se
bem que remota influncia holandesa na regio.
Embora as ltimas posies holandesas na foz do Amazonas e no seu baixo curso j
houvessem sido derrotadas na dcada de 1640, os batavos ainda eram uma ameaa pelo
menos, potencial s pretenses portuguesas na Amaznia. Desde seu enclave nos domnios
ibricos da Amrica do Sul, no litoral do Caribe a que nos referimos ainda neste mesmo
captulo , eles entretinham relaes de comrcio com povos do interior do continente, que
alcanavam o rio Negro, onde missionrios lusos puderam ver diversos objetos provenientes
da Holanda que ali chegavam vindos do Caribe pelos rios Essequibo e Courantine, cujos
formadores o rio Rupunini, por exemplo esto muito prximos dos formadores do rio
Branco o Tacutu e o Ma, principalmente.
132

Os holandeses ainda no haviam chegado e nunca chegaram ao rio Negro. Sua
influncia fazia-se sentir por meio de uma extensa rota de comrcio indgena estabelecida por
diversos povos, do Essequibo ao Solimes, passando pelo Branco e pelo Negro, desde muito
antes do contato com os europeus. Os holandeses fizeram uso dessa rota, desde o incio do
sculo XVII, como meio de obter escravos para as plantaes. A partir de informaes do
padre Samuel Fritz, o historiador Antnio Porro descreveu assim a rota de comrcio, que ele
denominou Rota do rio Branco:
Nas cabeceiras do Rio Branco os holandeses forneciam ferramentas aos
Guaranagua (ou Uaranacoacena), que as passavam aos Cauauri (ou Caburicena),
habitantes da bacia do Caurs, margem direita do Negro. Esses Cauauri
tornavam-se ento os principais agentes do circuito comercial: faziam expedies
para o sul levando as ferramentas at a vrzea do Solimes (seiscentos quilmetros
em linha reta: muito mais ao seguir os rios e igaraps); aqui viviam os
remanescentes dos outrora poderosos Jurimagua ou Solimes, que eram
especialistas na fabricao de um certo tipo de contas de caracis mais apreciados
por aquela gente do que as contas de vidro. Eles ficavam com as ferramentas e os
Cauauri levavam as contas com as quais, em algum lugar entre os Solimes e o
Negro, compravam escravos em outras tribos e os levavam consigo na viagem de
volta para o norte. Atravessavam o Negro e entregavam os escravos aos

132
Victor Leonardi, Os historiadores e os rios, op. cit., p.29. Cf., tambm, Antonio Porro, O antigo comrcio
indgena, In: O povo das guas: Ensaios de etno-histria amaznica, Rio de Janeiro, Vozes, 1996, p.130-131.
60

Guaranagua, que lhes haviam fornecido as ferramentas; estes, por sua vez, faziam
chegar os escravos aos holandeses, fechando o circuito.
133

O controle sobre o rio Negro significaria, ento, para os portugueses, no apenas
disponibilidade de mo-de-obra cativa ou de reservas de produtos da floresta, mas, tambm, a
supresso dessa rota que alimentava o colonialismo holands. Uma aliana estabelecida com
os Mano, em 1693 rompida, afinal, pela clebre revolta comandada por Ajuricaba, em
1723, que resultou na morte do lendrio lder indgena franqueou a navegao do Negro aos
colonos portugueses. Embora a misso da foz do Ja fosse o estabelecimento colonial mais
avanado, os portugueses navegaram o alto curso do rio Negro at que, em 1726,
atravessaram o canal Cassiquiari e atingiram o Orinoco sempre em busca de cativos ,
onde se encontraram com o padre Manoel Romn, responsvel pelas misses jesuticas na
bacia daquele rio. Segundo o depoimento do ouvidor da capitania do Rio Negro, Francisco
Xavier Ribeiro Sampaio, o conhecimento do alto curso do rio e de seus afluentes j era grande
antes da metade do sculo:
porque nos anos de 1725, e 26 subiram vrias tropas superiormente aos ditos
distrito, chegando ao Yauit, que desgua quase nas cabeceiras do Rio Negro, e
no menos que vinte dias de viagem superior foz do Cassiquiari. No ano de 1740
continuou o mesmo arraial no Yaceit. Nos anos seguintes continuaram os arraiais
das tropas no porto do principal Couci, prximo a Marabitanas. Destes arraiais se
despediram corpos de gente por todos os rios, que desguam no Rio Negro, at
chegarem ao Inrida, e outros muitos, descendo, e resgatando ndios nos mesmos.
Todas essas descobertas eram feitas por cabos autorizados, e os arraiais formados
conta da fazenda de S. Majestade.
134

Nas mesmas dcadas, os portugueses subiram, tambm, o rio Branco, com as tropas de
resgate comandadas por Cristvo Ayres Botelho, em 1736, e por Francisco Xavier de
Morais, em 1744.
135

Naquele mesmo perodo em que os carmelitas se instalavam na foz do Ja e em que a
presena dos portugueses tornava-se mais freqente no rio Negro, os missionrios daquela
ordem assumiam, tambm, as misses do Solimes, das quais, a partir de 1709, retiraram-se
totalmente os jesutas a servio da coroa espanhola que restringiram sua atuao ao

133
Antonio Porro, O antigo comrcio indgena, In: O povo das guas, op. cit., p.131.
134
Francisco Xavier Ribeiro Sampaio, As viagens do Ouvidor Sampaio, Manaus, ACA, p.97.
61

Maraon e a alguns de seus afluentes.
136
Como vimos antes, as primeiras misses no
Solimes foram estabelecidas, em 1647, pelos franciscanos de Quito, comandados pelo frei
Laureano de la Cruz, que se retiraram, sem sucesso, em 1650. Depois disso, nova onda
missionria s atingiu aquele trecho do Amazonas na dcada de 1680, com o prolongamento
das misses jesuticas da gobernacin de Mainas, cuja jurisdio alcanava a foz do rio
Negro.
Nesse interregno, os portugueses estiveram por algumas vezes no Amazonas alm-
Negro, como foi o caso, por exemplo, das tropas de resgate comandadas por Manoel Coelho,
em 1663, e por Francisco Lopez, em 1673. Em 1671, l tambm estiveram os jesutas Manoel
Pires e Joo Maria Gorzoni. Mais tarde, j no perodo das misses de Mainas, e sob protestos
de seus missionrios, a presena portuguesa naquele rio tornou-se sempre mais intensa e, em
1684, uma ordem rgia determinou a construo de um forte para assegurar a soberania
portuguesa.
137
Em 1695, os carmelitas assumiram as misses do Solimes, mas os jesutas de
Mainas, que haviam fundado e ainda ocupavam muitas delas, s se retiraram totalmente em
1709, como foi dito acima. Contudo, as tenses persistiram at meados do sculo, uma vez
que a Coroa portuguesa pleiteava os territrios que se estendiam at a confluncia do rio
Napo, em direo qual os colonos continuaram avanando.
Entre os trs grandes rios dessa regio do Alto Amazonas, o Madeira foi o menos
conhecido e navegado. Tanto Cristbal de Acua, em 1639, como Maurcio de Heriarte, em
1662, do apenas rpidas notcias sobre esse grande rio. Supunha-se, ento, que seu curso
conduziria ao vice-reino do Peru, nas proximidades do serro do Potos. Tais informaes,
contudo, no haviam sido obtidas a partir de incurses de grupos portugueses, mas por
informaes prestadas por grupos indgenas que habitavam a foz do Madeira e suas
imediaes e que conheciam os habitantes de seu curso mdio e superior.
138

No final do sculo XVII, o conhecimento que os colonizadores possuam sobre o rio
Cayari assim era denominado pelos seus habitantes nativos no havia aumentado de
modo significativo e toda a presena lusa na regio limitava-se misso jesuta na aldeia de

135
Uma detalhada cronologia das incurses portuguesas pelos rios amaznicos pode ser encontrada em diversas
obras de Arthur Czar Ferreira Reis, entre as quais destaco Limites e demarcaes na Amaznia brasileira, op.
cit., vol.1, p.50-55.
136
A nova repartio das misses redistribuiu as reas de ao missionria e, a partir de ento, caberia aos
carmelitas a ao nas antigas aldeias jesuticas espanholas do rio Solimes. Portugal recorreu s armas para fazer
essa transferncia e tambm s muitas embaixadas e conversaes entre os dirigentes da ordem carmelita e os
jesutas para faz-los deixar as misses do Solimes
137
Cf. Arthur Cezar Ferreira Reis, Limites e demarcaes na Amaznia brasileira, op. cit., vol.1, p.51.
62

Tupinambaranas. Foi ao longo da primeira metade do sculo XVIII que o rio Madeira tornou-
se mais bem conhecido dos portugueses, foi navegado em todo o seu curso e incorporado ao
territrio colonial como fonte de drogas do serto, de cativos e como rota de ligao entre o
Par e o Mato Grosso.
J na primeira dcada do novo sculo, tornou-se mais freqente a presena de canoas,
oriundas de Belm, que buscavam cacau silvestre, cravo e escravos nas margens do Madeira.
A resistncia dos povos habitantes daquele rio logo se manifestou nos violentos ataques dos
ndios Tor sobre os colonos. Mas era firme a deciso de explorar as riquezas do Cayari, de
modo que o governador do Estado do Maranho e Gro-Par, Joo da Maia Gama, enviou at
l uma tropa, chefiada por Joo de Barros Guerra, que, apesar da morte do comandante, quase
eliminou por completo o numeroso povo Tor, no ano de 1716.
139

A expedio que celebrizou-se como descobridora do Madeira foi aquela comandada
por Francisco de Melo Palheta que, entre 1722 e 1724, ao partir de Belm, passou as 23
quedas do rio, atingiu a juno do Mamor com o Guapor, seguiu pelo Mamor at a misso
espanhola de Exaltacin de la Santa Cruz de los Cajubabas, regressando pelo mesmo
caminho.
140
Apesar desses esforos, a rota do Madeira foi interditada entre 1733 e 1737, o que
foi assim explicado pela historiadora Patrcia Sampaio:
O desconhecimento das rotas fluviais e as questes de fronteira contribuam para
essa interdio assim como a preocupao em impedir o despovoamento do Par
em funo das minas descobertas no Mato Grosso em 1734, evitar o contrabando
de ouro e o comrcio com espanhis.
141

A rota do Madeira s seria retomada em meados do sculo, dessa vez por iniciativa
dos mineradores e comerciantes de Mato Grosso que, simultaneamente, tambm buscavam a
rota do Tapajs como vimos antes , como ligao entre as minas de Mato Grosso e o
comrcio litorneo. At mesmo o governo da capitania de Mato Grosso pleiteava a abertura
das comunicaes entre as duas unidades da Amrica portuguesa. Aps as viagens de Manoel
Flix de Lima, em 1742, de Jos Leme do Prado, em 1749, e, no mesmo ano, do sargento-mor
Joo de Souza e Azevedo, desafiadoras das ordens rgias, o Madeira passou de caminho

138
Cristbal de Acua, Nuevo descubrimento del gran rio de las Amazonas, In: Nlson Papvero et alli, O
novo den, op. cit., p.229.
139
Cf. Patrcia Maria Melo Sampaio, Espelhos quebrados, op. cit., p.38.; Arthur Cezar Ferreira Reis, Limites e
demarcaoes na Amaznia brasileira, op. cit., vol. 1, p.53.
140
Cf. Patrcia Maria Melo Sampaio, Espelhos quebrados, op. cit., p.38; Spix & Martius, Viagem ao Brasil, op.
cit., vol.3, p.303.
141
Cf. Patrcia Maria Melo Sampaio, Espelhos quebrados, op. cit., p.38.
63

interdito a rota exclusiva de Belm ao Mato Grosso, tornando-se proibidas, entre 1752 e 1790,
as viagens pelo Tapajs e pelo Xingu, como j foi aqui mencionado. Assim, essa rota de
comrcio fluvial, proveniente do norte, abastecia Vila Bela e as demais povoaes do oeste do
Mato Grosso, tanto com produtos amaznicos como com aqueles oriundos do comrcio
ultramarino
142
o mesmo papel que, no que concerne a Cuiab e s povoaes do sul e do
leste mato-grossense, era desempenhado pelo comrcio que se fazia pelas mones
provenientes de So Paulo, da bacia do Tiet - Paran, e pela estrada que, ao atravessar a
capitania de Gois, conduzia ao porto de Salvador, na Bahia.
A ateno que a coroa portuguesa passou a dedicar navegao pelo Madeira como
rota para o Mato Grosso preferida navegao do Tapajs, embora muito mais longa
relaciona-se, tambm, com preocupaes geopolticas, em particular a necessidade de firmar a
presena lusa na regio do Madeira - Guapor - Mamor, disputada com a coroa espanhola.
Foi essa mesma preocupao geopoltica que levou o governo portugus a dedicar maiores
esforos para a colonizao da regio do Alto Amazonas, como um todo e no apenas da
regio banhada pelo Madeira a partir da segunda metade do sculo XVIII, com a criao da
capitania de So Jos do Rio Negro, em 1755.
143

A nova capitania fora criada j sob a administrao pombalina, representada, no
Estado do Gro-Par e Maranho, por Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo de
Sebastio Jos de Carvalho com o fito de projetar interior adentro um centro de decises
polticas e administrativas. A viagem entre Belm a nova sede administrativa do Estado,
desde 1751 e a foz do rio Negro poderia durar at trs meses. A viagem de ida e volta
consumiria, portanto, metade de um ano. Assim, as aplicaes das decises administrativas,
os deslocamentos de tropas, tudo isso era muito lento para assegurar o domnio luso sobre
aqueles vastos territrios que a letra do Tratado de Madri havia consignado coroa
portuguesa, mas que a realidade da colonizao revelava ser uma posse frgil. ndios
insubmissos, holandeses ainda rondando o rio Branco, espanhis assentados ao longo do
Maraon e na regio do Madeira - Mamor - Guapor: tudo isso requeria de Lisboa medidas
que consolidassem a presena portuguesa na regio.
E, de fato, o centro das decises da nova capitania foi projetado, inicialmente, no
extremo oeste, fronteira entre Portugal e Espanha, na aldeia de So Jos do Javari, fundada
pelos missionrios carmelitas. Mas o governo da capitania do rio Negro s foi realmente

142
Idem., p.39.
64

instalado em 1758, na antiga aldeia de Mariu. A aldeia era uma antiga misso carmelita,
fundada em 1728, reunindo ndios Manaus, Bar e Banua, e, naquele ano de 1758, foi
elevada condio de vila, quando ali esteve Francisco Xavier de Mendona Furtado para a
instalao do novo governo, frente do qual empossou seu sobrinho, Joaquim de Mello e
Pvoas.
Ao ser dotada de autoridades civis, militares e eclesistica prprias, ao receber
recursos que permitiam a urbanizao de Barcelos e a construo de edifcios pblicos, alm
de fortalezas nas reas de fronteira, e ao constituir-se na regio de atuao das partidas de
demarcao de fronteiras que se seguiram s assinaturas dos tratados de Madri e de Santo
Ildefonso, a capitania do Rio Negro ocupou papel de destaque nas estratgias lusas para a
Amaznia. Alm de promover o reconhecimento da rede hidrogrfica, sobretudo dos cursos
dgua que interligavam as possesses portuguesas s espanholas como o Japur, o Ia, o
Madeira, o Mamor e o Guapor, o Javari, o Branco e o Uaups, entre outros afluentes do
Negro , os administradores portugueses procuraram, tambm, promover o assentamento de
colonos e a agricultura. Ademais, foi nesse perodo que o naturalista baiano Alexandre
Rodrigues Ferreira realizou sua grande viagem filosfica pelas capitanias do Gro-Par, Rio
Negro e Mato Grosso entre 1783 e 1792 , mas dedicando a maior parte de seu esforo e
tempo nova capitania, quando promoveu, a servio do Estado portugus, um inventrio da
situao e do potencial daquele territrio, realizou investigaes sobre o clima, o estado
sanitrio, a alimentao, as tcnicas e produo agrcola e de extrao dos produtos da
floresta, entre outros aspectos.
A poro leste da capitania mais prxima de Belm era a que concentrava as 15
povoaes mais produtivas e mais populosas: Borba, no rio Madeira; Silves e Serpa, no rio
Amazonas; Barra, Airo, Moura, Carvoeiro, Poiares, Barcelos, Moreira e Thomar, no rio
Negro; e Alvelos, Ega, Nogueira e Alvares, no rio Solimes. A poro oeste compreendia o
Alto Rio Negro e o Alto Solimes, onde estavam estabelecidas as povoaes de Fonte Boa,
Castro de Avels, S. Fernando do I, S. Paulo de Olivena, Tabatinga e So Jos do Javari,
no Solimes; Santo Antnio do Maripi e So Mathias, no Japur; e Lamalonga, Santa Isabel,
So Gabriel da Cachoeira e Marabitanas, no rio Negro, alm de nove povoaes anexas a S.

143
A Capitania de So Jos do Rio Negro foi criada pela Carta Rgia de 3 de maro de 1755.
65

Gabriel da Cachoeira e cinco subordinadas comandncia de S. Jos de Marabitanas, no
extremo noroeste.
144

Com a retirada das partidas de demarcao, em 1788, com a reduo da populao
indgena das povoaes j apontada pelo ouvidor Ribeiro Sampaio em 1773 , que fugia
explorao dos diretores das vilas ou era recrutada para acompanhar os trabalhos de
demarcao desarticulando, assim, e de modo contraditrio, a estrutura produtiva por meio
da qual buscava-se consolidar a presena portuguesa na regio a capitania do Rio Negro
conheceu longo perodo de declnio. No sculo XIX, com o incio das guerras de
independncia das colnias espanholas, o papel geopoltico da capitania esvaziou-se quase
por completo, uma vez que os problemas em que estavam, ento, envolvidos a Coroa
espanhola e os habitantes do Peru e de Nova Granada, nada tinham a ver com as velhas
questes de limites com Portugal as quais s foram retomadas muito mais tarde, a partir da
segunda metade do sculo XIX e no incio do sculo XX, quando as novas repblicas sul
americanas procuraram ocupar suas respectivas Amaznias.
Em 1833, Baena fazia a seguinte observao sobre a regio do Alto Amazonas, ento
apenas uma comarca da provncia do Par, a comarca do Rio Negro:
A pluralidade dos habitantes vive fora das referidas vilas e lugares em
palhoas embrenhadas nas florestas, e em palhoas de girau situadas em ilhas mais
idneas para vivenda de animais aquticos do que de homens: e muitas vezes
algumas dessas povoaes esto quase ermas como observaram em 1820 alguns
viandantes estrangeiros na vila de Barcelos, onde no viram mais criaturas do que
um preto e um co, porque tudo o mais estava pelas suas roas.
145

Baena acrescenta que: No ano de 1788 o nmero de fogos da Comarca era 29.568: perdeu
ela 27.521 no tempo volvido entre o indicado ano e o de 1832, reduzindo-se a apenas 2047
fogos; isto , menos da dcima parte do que havia 44 anos antes..
146

Foi sobre esse mesmo territrio que se constituiu, em 1850 instalando-se, porm,
apenas em 1852 , a provncia do Amazonas, que herdou o estado de abandono e
arruinamento iniciado no final do sculo XVIII. Ao apresentar ao presidente da provncia do
Amazonas, Manoel Clementino Carneiro da Cunha, o relatrio da viagem que realizara ao rio
Negro, no final de 1861, Joaquim Leovegildo de Souza Coelho informou sobre cada povoao

144
Cf. Patrcia Maria Mello Sampaio, Espelhos quebrados, op. cit..
145
A. L. Monteiro Baena, Ensaio corogrphico..., op. cit., p.455.
146
Idem.
66

daquele rio. Em particular sobre a vila de Barcelos, que , em 1808, perdera a condio de
capital para a vila da Barra, depois Manaus, prestou o seguinte testemunho:
Vila de BARCELOS. A antiga Capital do Rio Negro que j possuiu um
Palcio dos Governadores, uma casa de plvora, um Quartel, uma ribeira de
canoas, uma olaria, uma fbrica de panos de algodo, uma armazm real e um
Hospcio Carmelitano hoje s consta de 19 casas particulares, da Igreja e da
arruinada casa da cmara.
147

Depois, ao sintetizar suas impresses sobre a situao daquela importante poro da
jovem provncia, escreveu:
Assim o rio Negro vai em decadncia de 1833 para c; muitas povoaes
j desapareceram, hoje o que resta est quase em abandono. Excetuando-se as de
Tauapessass, Tomar, Barcelos e S. Gabriel em que se nota alguma vida e
movimento e nas quais h habitantes, porm cujo aumento de casas no
compensam (sic) as que desapareceram nas outras povoaes, tudo o mais est
deserto, abandonado e em runas.
Em geral os moradores fogem dos povoados, entranham-se pelas matas e
vo edificar as suas palhoas nas margens dos imensos igaraps e lagos que
existem na Provncia. Isto em parte devido ao comrcio a que se entregam os
habitantes do Rio Negro; ao medo do recrutamento e talvez, se no em grande
parte, a arbitrariedades cometidas pelos subdelegados e inspetores dos povoados.
Umas das causas que em grande parte concorreu para o abandono de
algumas povoaes foram os contnuos ataques de algumas tribos selvagens, por
exemplo: a dos Macs, que fizeram abandonar a povoao de Maarabi.
As febres intermitentes tambm em alguns lugares muito concorreram para
os habitantes desampararem alguns povoados, estabelecerem-se noutros ou
entranharem-se pelo mato. Julgo que h povoaes cujo desaparecimento devido
a esta causa.
148

Joaquim Leovegildo de Souza Coelho comparava os dados que obteve com aqueles
fornecidos por Baena, em 1833, e constatava que dez povoaes, existentes ainda em 1833,
haviam desaparecido em 1861:Lamalonga, So Bernardo de Camanaos, So Miguel de

147
Joaquim Leovegildo de Souza Coelho, Relatrio sobre o estado das povoaes do Rio Negro, 31.12.1861,
p.3. Anexo a Manoel Clementino Carneiro da Cunha, Falla dirigida Assemblia Legislativa Provincial do
Amazonas, 03.05.1861, Manaus, Tipographia de Fco. Jos da Silva Ramos.
148
Joaquim Leovegildo de Souza Coelho, Relatrio sobre o estado das povoaes do Rio Negro, 31.12.1861,
p.21. Anexo a Manoel Clementino Carneiro da Cunha, Falla dirigida Assemblia Legislativa Provincial do
Amazonas, 03.05.1861, Manaus, Tipographia de Fco. Jos da Silva Ramos.
67

Iparama, Santa Nazareth de Curiana, Nossa Senhora de Loreto, So Joo de Mab, Boa Vista,
Carvoeiro Novo, Carmo e Pocaris.
149

Foi, tambm, nos primeiros anos da provncia do Amazonas, que Paul Marcoy desceu
o Amazonas, e como j vimos experimentou profunda melancolia ao deparar-se com o
abandono e o arruinamento que caracterizavam o rio Solimes, outro eixo importante da
antiga capitania do Rio Negro. Por sua vez, a importante rota do Madeira para o Mato Grosso
havia sido abandonada, desde que outras rotas como a do Tapajs foram franqueadas e
que a atividade mineradora em Vila Bela e em todo o oeste do Mato Grosso entrou em
decadncia. Quando o major Joo Martins da Silva Coutinho esteve no rio Madeira, em 1861,
em misso oficial, tratava-se, praticamente, de uma redescoberta do rio para a sociedade
nacional.
Diante desse quadro, mais uma vez a diviso administrativa da regio criou a
possibilidade de intensificar o povoamento e a explorao de potenciais escondidos nas
margens de rios pouco explorados ou abandonados. Com efeito, a provncia do Amazonas foi
criada quase que simultaneamente introduo da navegao vapor na Amaznia
verdadeira revoluo nas comunicaes e nos transportes regionais e, ainda muito jovem,
conheceu a expanso da economia gumfera. Inaugurava-se, ento, novo perodo na histria
da Amaznia e na ocupao de seu vasto territrio.

149
Joaquim Leovegildo de Souza Coelho, Relatrio sobre o estado das povoaes do Rio Negro, op. cit., p.21.
68

2
Celeiro do mundo
Ao apresentar o relatrio da viagem aos rios Tocantins e Anap, feita entre dezembro
de 1863 e fevereiro de 1864, ao Dr. Francisco Carlos de Arajo Brusque, presidente da
provncia do Par, Domingos Soares Ferreira Penna j observava, de modo crtico, a
alternncia entre imagens contraditrias empregadas para representar a natureza naquela
regio. Antes de informar suas consideraes sobre o Baixo Tocantins, fez a seguinte
ressalva:
Duplo aspecto Para se ter uma idia exata da regio do Baixo Tocantins no
basta ver uma vez as margens deste rio; preciso percorr-las em diversas
estaes, estudar a sua forma durante a enchente e durante a seca e procurar
conhecer e examinar as transformaes por que passa essa regio nessas duas
quadras do ano. Nenhum rio, com efeito, oferece um aspecto mais diverso no vero
e no inverno; e essa dupla fisionomia que h induzido uns a enxergar nas
margens do Tocantins um paraso e outros uma terra inspita.
150

Quando escreveu essas linhas, Ferreira Penna tinha em mente duas descries opostas
do Baixo Tocantins oferecidas no intervalo de apenas um ano. A primeira, de 1848, do ingls
Alfred Russel Wallace, que descreveu-o como a parte mais bela e feliz do mundo. A
segunda, o relatrio de instalao da colnia de Santa Tereza, em 1849, chefiada pelo tenente
coronel Ayres Carneiro, que resultou em tragdia, com inmeras mortes.
151

Embora referente ao Tocantins, a observao de Ferreira Penna pode se estender a
toda a Amaznia. Ao acompanhar as descries da natureza amaznica do sculo XVI aos
primrdios do sculo XX referentes a toda a regio ou apenas a parte dela , perceberemos
a alternncia apontada por aquele grande conhecedor das terras paraenses: ora natureza

150
Domingos Soares Ferreira Penna, O Tocantins e o Anap, op.cit., p.81. Destaque do Autor.
151
Idem.
69

acolhedora, dadivosa, que oferece seus frutos ao homem; ora natureza que o oprime e se
impe a ele. Entretanto, a idia predominante era a de que a Amaznia era uma regio frtil,
que oferecia abundncia e diversidade de produtos naturais. E, mais do que isso, alguns
autores de grande importncia nela vislumbraram a regio que poderia abrigar e alimentar
milhes de homens, destinada a ser o celeiro do mundo.
1. Terra inspita
Ferreira Penna procurou explicar a alternncia entre imagens positivas e negativas da
natureza amaznica pela prpria alternncia das estaes. Ou seja, o estio e o inverno,
alterando drasticamente o meio, proporcionariam ao observador impresses e experincias
muito distintas. Assim, o contraste de imagens resultaria da prpria experincia com a
natureza, e a formao da imagem correta, que comportasse todos os matizes, pressuporia
uma experincia integral a observao atenta da natureza em suas variaes, em diferentes
momentos.
Sempre com a ressalva de que os homens no se defrontam com a natureza
desprovidos de expectativas, de idias e de representaes previamente concebidas sobre
ela,
152
devemos dar razo a Ferreira Penna: certo que as representaes da natureza
amaznica resultaram, em grande medida, das experincias de abundncia e de escassez, do
horror e do belo que no dependeram, contudo, apenas da dinmica das guas e da floresta,
mas de um conjunto de fatores envolvidos nos processos de fixao dos europeus e seus
descendentes na regio. Podemos, assim, inicialmente, tentar entender a presena da noo de
terra inspita em alguns textos muito significativos para a histria da regio.
Experincias trgicas das primeiras expedies
As memrias das expedies realizadas no sculo XVI so relatos de experincias
trgicas que tiveram grande e prolongada repercusso como fundadoras da presena europia
no Amazonas. A expedio de Francisco de Orellana (1541-1542) foi aquela que marcou a
descoberta do grande rio pelos espanhis
153
, ao percorr-lo at a foz, desde seus mais

152
A propsito, lembro o gegrafo Augustin Berque, para quem [...] le milieu nest pas seulement agi, mais
peru et conu; et il nest pas dit que les rpresentations que lhomme se fait de son milieu en soient aussi
indpendentes que semblent ltre les techniques quil lui applique. Dissociera-t-on, par ailleurs, les techniques
[...] des autres dimensions de la culture?. Augustin Berque, Le sauvage et lartifice: Les japonais devant la
nature, Paris, Gallimard, 1986, p.138.
153
Na verdade, a primeira expedio a entrar no Amazonas, a partir dos Andes, era composta por um grupo de
25 homens destacados da malograda expedio de Alonso Mercadillo ao rio Maraon, em 1538. Entre eles
70

importantes afluentes andinos da margem esquerda. Feito memorvel, certo. Mas a crnica
de Gaspar de Carvajal, frei dominicano que estava entre os expedicionrios, , ao mesmo
tempo, o relato de uma descoberta e a narrao de uma fuga, da busca ansiosa pelo mar por
onde voltariam casa.
Com efeito, a viagem de Orellana foi a conseqncia de uma expedio fracassada.
Em 1541, um grupo liderado por Gonzalo Pizarro partiu de Quito em busca do Pas da
Canela. Aps longa jornada, descendo os Andes orientais e navegando por rios que j
cortavam a selva, viram-se premidos pela fome, isolados em uma regio despovoada, beira
de um motim:
[...] e seguimos rio abaixo outras cinquenta lguas, ao fim das quais nos acabou a
proviso e continuamos, a partir da, com grande necessidade e falta de comida,
todos iam muito insatisfeitos e comentavam sobre voltar e no continuar adiante,
porque havia noticias de que havia muita penria e escassez [...].
154

Nesse momento, a expedio se divide. Mais tarde, Pizarro retornaria a Quito, onde 80
sobreviventes entre os quase 220 espanhis a cavalo e 4 mil ndios que iniciaram a jornada
chegariam feitos farrapo humano, em junho de 1542. Orellana, por quem Pizarro esperara
em vo, segue rio abaixo em busca de comida, liderando outros 57 homens, entre os quais,
Carvajal. As dificuldades, porm, persistem:
[...] porque no achamos comida em duzentas lguas, nem ns a encontrvamos e
padecamos muita necessidade [...] de maneira que estvamos em perigo de morte
por causa da fome [...] vnhamos com tamanha necessidade que no comamos
outra coisa que couros, cintos e solas de sapato cozidos com algumas ervas, tanta
era a nossa fraqueza que sobre os ps no podamos nos manter, uns com
machados outros com estacas, se meteram na floresta para buscar razes e houve
alguns que comeram ervas desconhecidas e estiveram a ponto de morrer, porque
estavam como loucos, no tinham raciocnio [...].
155


estava o portugus Diogo Nunes que, anos depois, em 1552, integrava o grupo que retornava a Portugal com
Tom de Souza. Cf. Antnio Porro, As crnicas do rio Amazonas: notas etno-histricas sobre as antigas
populaes indgenas da Amaznia, Petrpolis, Vozes, 1992, p.30.
154
[..] y seguimos el rio abajo otras cincuenta leguas, al cabo de las cuales se nos acab el poblado y bamos ya
con gran necesidad y falta de comida, de cuya cabsa todos los compaeros iban muy descontentos y platicaban
de se volver y no pasar adelante, porque se tena noticia que haba gran despoblado, [...]. Gaspar de Carvajal,in
Nlson Papvero et alli, O novo den, op.cit,. p.12
155
[...] porque no fallamos comida en doscientas leguas, ni nosotros la hallbamos, de cuya cabsa padecimos
muy gran necesidad, [...] de manera que estbamos en gran peligro de muerte a cabsa de la gran hambre de que
padecimos [...] vinimos a tan gran necesidad que no comamos sino cueros, cintas y suelas de zapatos cocidos
com algunas hierbas, de manera que era tanta nuestra flaqueza que sobre los pies no nos podiamos tener, que
71

O grupo se salva apenas quando chega em reas descritas por Carvajal como
densamente povoadas. Ento, os expedicionrios abastecem-se com os produtos armazenados
nas povoaes indgenas, o que fazem graas a relaes amistosas ou, como foi mais
freqente, por meio da pilhagem. Assim, alimentados e guarnecidos de provises para novo
trecho da jornada cuja durao e direo desconhecem , Orellana e seus homens seguem
o caminho indicado pelas guas. Mas a trgua concedida pela fome sempre provisria:
viajando a maior parte do tempo durante o inverno amaznico (a descida de Orellana
comeou em janeiro e terminou em agosto de 1542), os espanhis so apresentados aos
rigores das enchentes do grande rio:
Dali em diante, passamos mais trabalho, mais fome e mais penria que antes,
porque o rio vinha, de selva em selva, e no encontrvamos onde dormir e, menos
ainda, no podamos pescar, assim que era necessrio comer nosso habitual manjar,
que era de ervas e, de vez em quando, um pouco de milho tostado.
156

Mas no era a fome o nico problema que enfrentavam: obtendo alimentos por meio
da fora, os espanhis logo se tornam indesejveis aos habitantes da vrzea amaznica e
enfrentam cada vez mais resistncia. So atacados por guerreiros que lanam flechas desde as
margens do rio ou que os perseguem embarcados em canoas. Alguns deles morrem, atingidos
por flechas envenenadas, e o prprio Carvajal perde um olho em um desses combates.
Em 26 de agosto de 1542, Orellana e seus homens passaram pela foz do Amazonas e
em 11 de setembro chegaram cidade de Nueva Cdiz, na ilha de Cubagua, atual Venezuela.
Eles estavam, ento, sos e salvos. Mas o Amazonas apenas reservara para mais tarde o fim
trgico que destinara ao Conquistador. Em fevereiro de 1544 depois de se defender da
acusao de traio a Gonzalo Pizarro
157
Francisco de Orellana obteve concesso real para
conquistar e povoar a regio que havia percorrido, qual daria o nome de Nueva Andaluca.
Em meados do ano seguinte, penetrava novamente no rio Amazonas, mas agora pela foz.
158


unos a gatas y otros com bordones se metieron en las montaas a buscar algunas races que comer, y algunos
hubo que comieron algunas hierbas no conocidas, los cuales estuvieron a punto de muerte, porque estaban como
locos y no tenan seso, [...]. Gaspar de Carvajal, op. cit., p.13.
156
De all en adelante pasamos ms trabajo y ms hambre y despoblados que de antes, porque el ro vena de
monte a monte y no hallbamos a donde dormir, ni menos se podia tomar ningn pescado, as que nos era
necesario comer nuestro acostumbrado manjar, que era de yerbas y de cuando en cuando un poco de maiz
tostado. Gaspar de Carvajal, op. cit, p.19.
157
Cf. Petio de Francisco de Orellana ao Conselho das ndias, em 7 de junho de 1543, transcrita In: Fray
Gaspar de Carvajal, OP, Relacin del nuevo descubrimiento del famoso ro Grande de las Amazonas (edicin,
introduccin y notas por Jorge Hernndez Millares), Mxico, FCE, p.123-132.
158
Jorge Hernndez Millares, El regreso de Orellana, in: Fray Gaspar de Carvajal, OP, op. cit., p.133 e 134;
Capitulaciones para el descubrimiento y poblacin de la Nueva Andaluca e Aceptacin de las capitulaciones de
la Nueva Andaluca, transcritas in: Fray Gaspar de Carvajal, OP, op. cit, p.135-143.
72

Depois de enfrentar inmeros problemas, morreu doente, talvez nas imediaes da atual
cidade de Santarm.
159

Alguns anos depois, em 1560 e 1561, a expedio de Pedro de Ursua faria da floresta
e dos rios amaznicos o cenrio de nova tragdia, de propores ainda maiores do que a
vivida por Pizarro e Orellana. No relato do expedicionrio Francisco Vsquez a mais
divulgada e respeitada entre as muitas crnicas da viagem encontraremos novamente a falta
de alimentos, a fome, os grandes transtornos provocados pelas enchentes e os conflitos com
povos indgenas. Mas o que efetivamente confere a nota trgica viagem e foi o centro das
preocupaes de todos os seus cronistas o levante promovido por Lope de Aguirre, as
inmeras mortes que lhe so atribudas e o terror que espalhou sobre a ilha Margarita e a costa
venezuelana, para onde conduziu a expedio, sendo a derrotado e executado em outubro de
1561. Na crnica de Vsquez, os dados geogrficos so secundrios e obscuros, a ponto de
que, embora ele afirme terem navegado pelo Maraon at a foz, seus intrpretes tenham se
dividido entre aceitar essa afirmao ou, ao contrrio, acreditar que Aguirre e seu grupo
tenham chegado ao mar pelo rio Orinoco. Ao contrrio da crnica de Carvajal, em que a
descida do rio bem marcada tanto por elementos geogrficos como etnogrficos.
Em 1559, Ursua recebera do Marqus de Caete, vice-rei do Peru, os direitos de
conquista das provncias de Omgua e El Dorado e, no ano seguinte, deu incio expedio,
que reunia cerca de mil homens. Depois de pouco mais de cem dias de marcha, inicia-se um
levante comandado por Lope de Aguirre, personagem cuja biografia permanece obscura at os
dias de hoje.
160
Aguirre executa Ursua e nomeia chefe do grupo o jovem nobre andaluz
Francisco de Guzmn, simples fantoche que tambm seria assassinado. Ele ainda ordenaria ou
executaria outras 70 mortes entre elas a de sua prpria filha , assumindo efetivamente o
comando da expedio que se converteu, assim, em uma viagem alucinante pela selva
amaznica, sob o terror de Lope de Aguirre.
161

Muitas outras experincias semelhantes podem ainda ser lembradas. A partir de 1536,
deflagra-se uma srie de expedies de espanhis ao rio Orinoco, em busca do El Dorado.

159
Cf. Nlson Papvero et alli, op.cit., p.8.
160
De acordo com Javier Ortiz de la Tabla, o pouco que se sabe a respeito de Aguirre antes de sua participao
na expedio de Ursua o que consta da carta que ele mesmo dirigiu a Felipe II, pouco antes de sua morte, em
outubro de 1561. Ali, ele afirma que nasceu em Oate, Espanha, e que teria entre 45 e 50 anos. Cf. Javier Ortiz
de la Tabla, Introduccin, In: Francisco Vsquez, El dorado: Crnica de la expdicin de Pedro de Ursa y
Lope de Aguirre, Madrid, Alianza Editorial, 1987, p.26.
161
[...] se converti as en un viaje alucinante por la selva amaznica bajo el terror de Lope de Aguirre. Javier
Ortiz de la Tabla, op. cit., p.31.
73

Naquele ano, Gonzalo Gimenez de Quesada envia Antonio Berrio para aquela regio. Berrio
morreu na empresa junto com quase todos os que o acompanhavam. Cerca de cinco anos
depois, Diego de Ordaz retorna ele j havia entrado no Orinoco, em 1535, com perda de
parte da sua frota , desta vez com cartas de Carlos V que lhe concediam a exclusividade de
direitos na busca do El Dorado e de explorao daquele grande rio, mas o mximo que
conseguiu foi a fundao da cidade de Santo Thomas de la Guayana, na foz do rio Caroni.
162

Tambm os ingleses freqentaram o Orinoco. Walther Raleigh tentou por trs vezes
encontrar o El Dorado, em 1595, 1596 e 1617, fracassando em todas elas. Em 1595, Keims
tambm fracassou. Consta que sequer entrou no Orenoco: tomado pelo medo, retirou-se, sem
riqueza e sem honra.
163

A experincia no foi menos trgica na poro amaznica que coube Frana. No
apenas as diversas expedies em busca do El Dorado, no sculo XVI, fracassaram assim
como uma expedio que, com essa finalidade, foi organizada ainda em 1720 por Claude
Guillouet dOrvillers, governador da Guiana, na qual todos os participantes perderam a vida
, mas tambm tiveram o mesmo destino todas as tentativas de povoamento e colonizao
organizadas at o terceiro quarto do sculo XVII.
164

Henri Coudreau enumera empresas fracassadas em 1604, 1626, 1634, 1643, 1652 e
1663. Elas sempre terminavam com a morte de todos, ou quase todos, os colonos, sitiados por
ndios ou vtimas de doenas. Ao indagar sobre o destino das dezenas de colonos enviados por
comerciantes de Rouen, em 1626, o mesmo Coudreau responde: o segredo das florestas
ainda virgens de Sinnamary e de Counamama.
165
As empresas da Compagnie du Cap du
Nord, em 1643, e da Compagnie de la France quinoxiale, em 1652, foram classificadas por
Coudreau como os dois grandes desastres franceses na regio. A primeira, com 300 homens
comandados por Poncet de Brtigny, foi responsvel pela primeira fundao da cidade de
Caiena; a segunda, reunindo mais de 800 homens, era financiada por doze negociantes, os
quais Coudreau chama, ironicamente, os doze pares da Guiana. Ambas foram dizimadas
pela resistncia indgena.

162
Joseph Gumilla, Histoire Naturelle,Civile et Geographique de L'Orenoque et des principales rivires qui s'y
jetttent, dans laquelle on traiate du Gouvernement, des Usages & des Cotumes des Indiens qui l'habitent, des
Animaux, des Arbres, des Fruits, des Rsines, des Herbes & des Racines Mdicinales qui naissent dans le Pas.
Avignon, 1758, p.33-36; Jean Delumeau, Uma histria do paraso: O jardim das delcias, Lisboa, Terramar, s/d.,
p.132.
163
se retira sans argent et sans honneur; Joseph Gumilla, op. cit., p.37-38.
164
Henri Anatole Coudreau, La France Equinoxiale, op. cit., p.5-15.
165
Cest le secret des forts toujours virges de Sinnamary et de Counamama. H.A Coudreau, La France
quinoxiale, op.cit., p.8.
74

Tambm a primeira explorao cientfica promovida pelos franceses na regio teve
desfecho dramtico. Os padres jesutas Grillet e Bchamel, designados por Colbert, em 1674,
para realizar observaes no territrio da Guiana, morreram, pouco depois de retornarem,
acometidos de febres contradas no percurso. Embora houvessem percorrido, por cinco
meses, grande parte da Guiana Francesa, os resultados cientficos da expedio foram pouco
expressivos.
166
Mais uma vez, esforo sobre-humano, morte e as mos vazias. Mas Coudreau
no condena os jesutas. Antes, compreende as dificuldades que enfrentaram:
Na Frana, quase impossvel ter-se uma idia das imensas dificuldades que
apresenta a realizao de uma viagem cientfica no interior da Guiana. Essas
dificuldades explicam porque, at nossos dias, no se pde obter nada de muito
preciso sobre essas regies inacessveis. Que se imagine um pas repleto de
florestas e vazio de habitantes, entrecortado por inumerveis rios entrelaados,
largos, profundos, semeados de rochedos, corredeiras, saltos, onde os canoeiros
medocres se afogam e os excelentes fazem vinte quilmetros por dia; que se
imaginem redes de pntanos cheios de canaranas de trs metros de altura no meio
dos quais preciso orientar-se, savanas movedias que cavam tmulos sob os
passos do viajante, a lama pestilencial onde fervilham todos os insetos e todos os
vermes da criao; que se imagine a impossibilidade de transportar instrumentos,
at mesmos os relgios desregulando-se ou quebrando-se no caminho; a
impossibilidade de tentarem-se outras observaes que no aquelas de longitude ou
de latitude que preciso ainda fazer a grandes golpes de machado no seio da
floresta que esconde o sol; e, acima de tudo, que se tenha em conta a imensa
dificuldade dos transportes, a necessidade de viver de nada, os tormentos da febre
dos pntanos que ri os ossos e diminui o corao, e compreender-se- que os
trinta ou quarenta viajantes que se aventuraram nas sombrias solides da Guiana
quase no nos tenham falado de outra coisa seno do nmero de saltos que
encontram em suas navegaes e da quantidade de perus selvagens e de papagaios
que abateram a tiros de fusil.
167


166
H. A Coudreau, La France quinoxiale, op. cit., p.19.
167
On ne peut gure se faire une ide en France des difficults immenses que prsente l'accomplissement d'un
voyage scientifique dans l'intrieur de la Guyane. Ces difficults expliquent pourquoi, jusqu' nos jours, on n'a
pu obtenir rien de bien prcis sur ces rgions trop bien gardes. Qu'on s'imagine un pays plain de forts e vide
d'habitants, entrecoup d'innombrables rivires entrelacs, larges, profondes, semes de rochers, de rapides, de
sauts, o les canotiers mdiocres se noient et o les excellents font vingt kilomtres par jour; qu'on se figure des
lacis de marcages pleins de roseaux de trois mtres de hauteur au milieu desquels il faut s'orienter, des savanes
tremblentes qui creusent un tombeau sous les pas du voyageur, la boue pestilencielle o grouillent toute la
vermine et tous les insctes de la cration; qu'on se reprsente l'impossibilit d'emporter des instruments, les
montres mme se dtraquant en route ou se brisant; l'impossibilit de tenter d'autres observations que celles de
longitude ou de latitude qu'il faut encore faire grands coups de hache au sein de forts cachant le soleil; et, par-
75

Ao relatar o drama de Grillet e Bchamel, Coudreau relata, em verdade, o seu prprio
drama, dois sculos depois dos jesutas, e que foi tambm o de muitos outros pesquisadores
franceses que o precederam. Pois o eco dessas experincias prolongou-se pelos sculos
seguintes, j pela fora prpria de cada episdio, j pelo acmulo de sucessivos fracassos.
As notcias das viagens de Orellana e de Aguirre tiveram pronta repercusso.
Francisco de Orellana conheceu pessoalmente Gonzalo Fernandez de Oviedo y Valds, que
estava em Nueva Cdiz quando os expedicionrios ali chegaram, encerrando sua jornada. Ali,
Oviedo y Valds conheceu tambm Carvajal, que lhe passou cpia do relato, alm de outros
expedicionrios, que lhe deram depoimentos orais sobre a grande viagem. Anos depois,
Oviedo y Valds incluiria o relato de Carvajal em sua Historia General de las Indias.
168

Segundo o professor Nelson Papvero, a viagem de Orellana foi comentada em diversas
outras obras dos sculos XVI e XVII embora a crnica de Carvajal s tivesse sido
publicada no sculo XIX , como a Crnica del Per, de Pedro Cieza de Len, a Jornada del
Maraon (1581-1586), de Toribio de Ortiguera outro cronista da expedio de Ursua e
Aguirre , a Historia general de las Indias, de Francisco Lpez de Gmara, a Historia del
descubrimiento y conquista del Per, de Agustn Zrate, os Comentarios reales, de Garcilaso
de la Vega, e a Historia general de los hechos de los castellanos en las Islas y Tierra Firme
del Mar Oceno, de Antonio de Herrera.
169

A essa lista, que inclui alguns dos principais historiadores dos primeiros sculos da
Amrica colonial, deve-se acrescentar a muito importante Historia natural y moral de las
Indias, do padre jesuta Jos Acosta, publicada em Sevilha no ano de 1590, que faz meno
viagem de Orellana, cujo nome, ao lado de Amazonas e Maraon, j era aplicado ao rio. Na
verdade, referncias expedio de Orellana tornaram-se, desde cedo, freqentes nos escritos
que se referiam ao rio Amazonas. Encontraremo-las, tambm, entre outras obras, na Relao
sumria das cousas do Maranho (1624), do portugus Simo Estcio da Silveira, no
Orinoco ilustrado, do jesuta espanhol Jos Gumilla (1745), na Histria da Companhia de
Jesus na extinta provncia do Maranho e Par (1759), de Jos de Moraes, e no Tesouro

dessus tout, que l'on tienne compte de l'immense difficult des transports, de la ncessit de vivre de rien, des
tourments de la fivre des marais qui ronge les os et rapetisse le coeur, et l'on comprendra que les trente ou
quarente voyageurs qui se sont aventurs dans les sombres solitudes de la Guyane ne nous aient gure parl
d'autre chose que du nombre de sauts qu'ils ont rencontrs dans leurs canotages, et du nombre de dindes des bois
et de perroquets qu'ils ont abattus coup de fusil. H. A Coudreau, La France quinoxiale, op. cit., p.19-20.
168
Cf. Nelson Papvero et alli, op.cit., p.8 e 9.
169
Cf. Nelson Papvero et. alli, op. cit., p.9.
76

descoberto no rio Amazonas (1757-1776), de Joo Daniel, ambos jesutas portugueses, sem
mencionar as inmeras citaes em obras do sculo XIX.
A repercusso da viagem de Ursua e Aguirre tambm foi muito grande e duradoura.
No s foi citada com freqncia pelos historiadores e cronistas que se seguiram Jos
Acosta j comentava o desastre da expedio, chamando ao tirano Diego de Aguirre, da
qual teve notcia por um de seus participantes, convertido ordem dos jesutas
170
como
tambm foi objeto de um grande nmero de crnicas Javier Oritz de la Tabla enumera onze
apenas entre as principais produzidas por contemporneos da viagem ou a posteriori. Ortiz
de la Tabla ressalta que, ao invs de perder a fora com o passar do tempo, a saga de Aguirre
ganhou dimenses ainda mais dramticas, concordando com Caro Baroja, para quem as
crnicas posteriores seriam ms gesticulantes que as contemporneas ao fato.
171

Mas, alm de se propagar por meio de manuscritos preservados por sculos em
arquivos histricos ou em bibliotecas de colecionadores, ou ainda por meio da vasta literatura
de viagem e das obras histricas desde o sculo XVI aos nossos dias, os feitos de Aguirre
fixaram-se na memria popular e propagaram-se, tambm, por meio da tradio oral. No rio
Huallaga, h uma cachoeira que ainda chamada salto de Aguirre e os moradores da regio
oram e se benzem diante das marcas deixadas por ele. E, em Barquisimeto e Borburata, na
Venezuela, persiste a crena que a alma atormentada do tirano Lope de Aguirre que no
encontra felicidade nem repouso sobre a terra, vaga errante pelos campos nas noites
lgubres.
172

certo que os feitos de Aguirre foram muitas vezes exagerados, mas por meio de
sua prpria pena que se conhecem algumas de suas atrocidades, registradas em carta que
enviou a Felipe II e que Alexander von Humboldt transcreveu em seu relato de viagem
Amrica sendo, mais tarde, citada por von Martius e tambm pelo tenente da marinha
americana William Lewis Herdon, no relatrio da viagem que fez ao vale do Amazonas em
1851 e 1852. Depois de dizer que matou Pedro de Ursua e que mandou fazer em pedaos um
luterano alemo que descobriu na ilha de Margarita, ele relata:
[...] e porque eu no consenti frente aos seus insultos e maldades, quiseram matar-
me, mas eu matei o novo rei [Fernando de Guzman], o capito da sua guarda e

170
Jos Acosta, Historia natural y moral de las Indias, Mxico, FCE, 1979, 2a ed, 1a. reimpressin p.71-7 e 122.
171
Javier Ortiz de la Tabla, op. cit., p .9-10.
172
[...] persiste la creencia de que el alma atormentada del tirano Lope de Aguirre, que no encuentra dicha ni
reposo sobre la tierra vaga errante por los campos comarcanos en las noches lgubres. Javier Ortiz de la Tabla,
op. cit., p.9.
77

tenente general, quatro capites, seu mordomo, um capito clrigo de missa ,
uma dama de companhia, um comendador de Rodas, um almirante, dois alferes e
outros cinco ou seis aliados seus e com inteno de levar a guerra adiante e morrer
nela, pelas tantas crueldades que teus ministros nos fazem, eu enforquei todos.
173

, afinal, o prprio Aguirre quem maldiz o rio Amazonas:
Deus sabe como escapamos deste lago to temeroso! Digo-te, rei e senhor, no
proveja nem consinta que se faa alguma expedio para este rio to mal
afortunado, porque em f de cristo te juro, rei e senhor, que se viessem cem mil
homens, nenhum escaparia, porque a relao falsa e no h no rio outra coisa que
desespero, especialmente para os capeles de Espanha.
174

Mas os efeitos do trgico desfecho da jornada de Pedro de Ursua e Lope de Aguirre
foram alm, influenciando os rumos da poltica colonial dos Habsburgo. No sculo XVI, a
ocupao dos territrios americanos pelos espanhis, a partir do Vice-Reino do Peru, foi
realizada principalmente pela ao privada dos Conquistadores, aos quais a coroa espanhola
concedia direitos muito amplos sobre os territrios conquistados. Porm, as grandes disputas
de poder que tamanha autonomia estimulava das quais expresso mxima a guerra civil
que dividiu o Peru entre partidrios de Diego de Almagro e de Francisco Pizarro, quando o
vice-rei Pedro de la Gasca, autoridade colonial maior, foi executado pelo Conquistador dos
Incas fizeram com que a coroa buscasse limitar as expedies de conquista. A partir da
dcada de 1570, o avano espanhol a leste dos Andes seria feito predominantemente pelas
misses religiosas.
Dificuldades da colonizao
Se esses episdios marcantes da ocupao europia da Amaznia, em que sobrevivem
apenas aqueles capazes de um esforo sobre-humano, revelam uma natureza que impe a cada

173
[...] y por que yo no consent en sus insultos y maldades, me quisieron matar, y yo mat al nuevo rey
[Fernando de Guzmn] y al capitn de su guardia, y teniente general, y a cuatro capitanes y a su mayordomo y a
un capitn, clrigo de misa, y a una mujer de la liga contra m, y a un comendador de Rodas, y a un almirante y
dos alfereces y a otros cinco o seis aliados suyos, y com intencin de llevar la guerra adelante y a morir en ella,
por las muchas crueldades que tus ministros usan con nosotros, y yo ahorqu a todos. Citado em William Lewis
Herdon & Lardner Gibbon, Exploracin del valle del Amazonas, Quito/ Iquitos, Abya-Yala/ CETA, 1991, vol.1,
p.83.
174
!Sabe Dios como nos escapamos de este lago tan temeroso! Dgote Rey y Seor no proveas ni consientas
que se haga alguna armada para este ro tan mal afortunado, porque en fe de cristiano te juro Rey y Seor que si
vinieran cien mil hombres, ninguno escape, porque la relacin es falsa y no hay en el ro outra cosa que
desesperar, especialmente para los chapetones de Espaa. Citado em William Lewis Herdon & Lardner Gibbon,
op. cit., loc. cit.
78

passo um desafio, o esforo colonizador seja pela catequese dos ndios, seja pela fixao de
populaes de origem europia em territrio amaznico enfrentou desafios cotidianos. No
captulo anterior, ao discutir a lenta ocupao do espao amaznico, argumentei sobre as
enormes dificuldades que se apresentavam formao e consolidao de ncleos
populacionais. Povoaes mveis ou arruinadas eram, em grande medida, o resultado de
inmeros constrangimentos impostos ao homem pelo mundo natural, de experincias de
escassez e de horror, em que mortes eram freqentes. Experincias tambm vividas por
missionrios, agentes governamentais e por homens comuns que se embrenharam pelo
Amazonas e seus afluentes. Alguns autores registraram impresses dessas situaes.
A experincia colonizadora logo comea a dissipar expectativas, como algumas entre
aquelas alimentadas por Simo Estcio da Silveira, que esteve no Maranho entre abril e
dezembro de 1619
175
portanto, apenas quatro anos aps a expulso dos franceses. Um dos
manuscritos da Relao sumria das cousas do Maranho, escrita por ele em 1624, apresenta
notas, margem, que procuram corrigir informaes imprecisas ou falsas fornecidas por
Simo Estcio, algumas delas relativas s distncias, como o tamanho da foz do Amazonas,
qual ele atribui 120 lguas, pelo que corrigido: no tem mais que 80 lguas. Mas o
anotador annimo tambm nega algumas qualidades atribudas terra por Simo Estcio
como veremos ainda neste captulo, o autor da Relao sumria... fez o elogio da natureza e
comparou o Estado do Maranho ao paraso terrestre. Assim, quando, entre os produtos
oferecidos pela terra do Maranho, enumera a salsaparrilha, aparece ao lado a anotao: no
h salsa. A existncia de minas de prata de importncia sumariamente negada: no h
nada. Enquanto Simo continua a falar de riquezas minerais, enumerando a prata, o ouro e
um sem-nmero de pedras preciosas, o leitor permanece ctico: no se sabe nada disto.
Quando o assunto a longevidade dos naturais da terra outro atributo do paraso terreal que
Simo acredita encontrar no Maranho , que seriam fortes e viveriam muitos anos, o
crtico do manuscrito taxativo: so fracos e morrem depressa.
176

Darcy Damasceno, que apresenta a edio fac-similar do manuscrito, informa que
essas notas Relao sumria.... so praticamente contemporneas dela (1630) [e] devem ter

175
Cf. Darcy Damasceno, Simo Estcio, capito de navio, procurador das coisas do Maranho, Introduo a:
Simo Estcio da Silveira, Relao sumria das cousas do Maranho. Escrita pello capito Symo Estacio da
Silueira. Dirigida aos pobres deste reyno de Portugal. Rio de Janeiro, Biblioteca Nacional, Diviso de
Publicaes e Divulgao, 1976. Edio fac-similar. Separata de Anais da Biblioteca Nacional, v.94, 1974, p.98.
176
Simo Estcio da Silveira, Relao sumria..., op. cit. As notas citadas encontram nas pginas 36, 38, 42v e
43 do manuscrito.
79

sido lanadas na Corte, por algum que estaria a par da situao geral do Estado do
Maranho.
177

Mais contundentes, porm, so as impresses transmitidas pelos escritos de alguns
missionrios entre meados do sculo XVII e meados do sculo XVIII. Relatos como o Nuevo
descubrimiento del ro Maraon, llamado de las Amazonas
178
, escrito em 1653 pelo Frei
Laureano Montesdoca de la Cruz, religioso franciscano nascido, ao que se supe, na cidade de
Quito
179
. Em sua crnica, Frei Laureano de la Cruz narra as atividades missionrias dos
franciscanos do colgio de So Francisco de Quito nos rios Napo, Maraon e no alto
Solimes em terras que hoje pertencem ao Equador, ao Peru e ao Brasil , entre os anos de
1633 e 1651. Entre os diversos episdios narrados, encontra-se a experincia missionria do
prprio Laureano de la Cruz entre os Omgua,
180
no alto Amazonas, entre 1647 e 1650. Sua
crnica se destaca por ser o nico depoimento de um europeu que viveu na regio durante
um perodo prolongado, em contato constante com a populao indgena
181
, antes que os
ndios daquela regio passassem a ser missionados pelo jesuta Samuel Fritz, em 1686.
Laureano de la Cruz e outros dois franciscanos viveram entre os Omgua, em ilhas do
Amazonas, em uma poca em que a vrzea do grande rio comeava j a despovoar-se em
virtude da captura de escravos e das epidemias. Eles mesmos conviveram com uma epidemia
de varola, contraram doenas que obrigaram o Frei Domingo de Brieba e o Frei Diego
Ordoez a regressarem a Quito , enfrentaram as enchentes e as dificuldades da vida na
vrzea amaznica.
O perodo da enchente do ano de 1648 carregado de ms lembranas: povoaes
alagadas, perda de alimentos e disseminao da varola, dizimando a populao:
[...] estivemos trs meses, que foram abril, maio e junho, com mais de seis palmos
de gua abaixo [...]. Iam nelas [canoas] os ndios pela selva adentro a procurar
frutas de palmeiras e de outras rvores e pescado para comer porque os
mantimentos que tinham semeado quase todos se perderam.

177
Cf. Darcy Damasceno, op. cit., p.103.
178
Laureano de la Cruz, Nuevo descubrimiento del ro Maraon, llamado de las Amazonas, In: Nelson
Papvero et alli, op. cit., p.191-217.
179
Cf. Antnio Porro, As crnicas do rio Amazonas, op.cit., p.127.
180
Povo que habitava margens e ilhas do alto Amazonas ao longo de 700 quilmetros e do qual j davam notcia
Carvajal, Acua e os cronistas da expedio de Ursua; cf. Antnio Porro, O povo das guas: Ensaios de etno-
histria amaznica; op.cit., p.91 e ss.
181
Cf. Antnio Porro, As crnicas..., op. cit., p.127.
80

Nesse tempo, estando, como estvamos, alagados, uma noite com um grande vento,
gua e troves que vieram do rio acima, chegou ao nosso povoado de Carate a
peste de rio abaixo.
182

S mesmo frei Laureano escapou de adoecer pela varola os outros dois
missionrios estavam em outra ilha, no atingida pela doena. Mas foi testemunha do
sofrimento dos doentes, agravado ainda pela chegada de uma massa de ar frio que tornavas as
chuvas ainda mais rigorosas:
Temporal foi aquele, to frio que no havia roupa que pudesse reparar e
que nos obrigou a esquentar gua para poder beb-la. E aqueles miserveis feridos
com a peste e todos cobertos de chagas, deitados sobre os tablados, nus, sem
nenhum gnero de cuidado nem socorro temporal, a no ser um pouco de lume, e
no todos o alcanaram, passaram tamanho infortnio que muitos morreram.
183

Frei Laureano vivia um quadro de horror, em meio a doentes que mais pareciam almas
purgando seus pecados:
Os gemidos que os enfermos davam e os prantos que derramavam pelos
mortos eram tais que me representavam as penas que suas almas padeciam de uns
que esperavam outros (...). Os corpos dos mortos os arrastvamos e os lanvamos
no meio do rio. E os que escaparam da morte ficaram tais que por muito tempo no
foram aproveitados para nada. Seja nosso senhor bendito por tudo.
184

A misso franciscana foi, afinal, um fracasso. Ao cabo de trs anos, os missionrios
foram obrigados a fugir, s escondidas, receosos de serem mortos pelo ndios. Frei Laureano
se retirou do alto Amazonas com uma impresso muito negativa dos Omgua e do lugar em
que viviam. Eles no poderiam mesmo ser muitos, diz ele, porque, alm de matarem-se uns
aos outros, de praticarem o infanticdio, morrem, alm de enfermos, tambm despedaados
por tigres, mordidos por vboras e comidos por jacars, tudo isto vimos e entendemos durante

182
[...] estubimos tres meses que fueron los de abril, mayo y junio com mas de seis palmos de agua debajo. [...].
Iban en ellas [canoas] los Indios por el monte adentro a buscar frutas de palmas y de otros arboles, y pescado
para comer, porque los mantenimientos que tenian sembrados, casi todos se perdieron.
En este tiempo estando como estabamos anegados una noche con un gran viento, agua y truenos que vino de el
rio para arriba, lleg a nuestro pueblo de Carate la peste rio abajo [...]. Laureano de la Cruz, op. cit., p.210.
183
Temporal fu aqueste tan fro que no habia ropa com que repararlo y que nos oblig a calentar el agua para
poderla beber. Y aquellos miserables heridos de la peste, y todos llagados echados sobre aquellos tablados,
desnudos, sin ningun genero de reparos ni socorro temporal, sino era un poco de lumbre, y no todos la
alcanzaron, pasaronlo tan desdichadamente que muchos murieron. Laureano de la Cruz, op. cit., loc. cit.
184
Los aullidos que los enfermos daban, y los llantos que se hacian por los muertos, eran tales que se me
representaban las penas que suas almas ya padecian de los unos que esperaban a los otros. (...). Los cuerpos de
los muertos llevaban con un lazo arrastrando, y echabanlos en medio de el rio. Y los que escaparon de la muerte,
quedaron tales que en mucho tiempo no fueron de provecho para nada. Sea Nuestro Seor bendito por todo.
Laureano de la Cruz, op. cit., loc. cit.
81

o tempo que estivemos com eles. Ademais: As ilhas alagadias onde habitam, com muito
calor e infinidade de mosquitos e outras coisas mais que existem nestas ilhas inabitadas para
os Espanhis.
185

Nessa mesma regio em que atuou frei Laureano de la Cruz, at muito mais abaixo,
nas proximidades das atuais cidades de Tef e Coari, estado do Amazonas, missionou tambm
o padre Samuel Fritz, da Companhia de Jesus. O jesuta esteve a por 18 anos, entre 1686 e
1704, sendo depois nomeado superior de todas as misses jesuticas do Maraon, com sede
em La Laguna, no alto Huallaga. No se pode dizer, portanto, que no tenha se adaptado s
condies de vida locais, vivendo entre os Omgua, Yurimgua, Aisuari e Ibanoma. Contudo,
registrou em seu dirio algumas situaes de penria que enfrentou ao lado dos ndios que o
abrigavam, como a que viveu durante uma enchente de propores excepcionais no ano de
1689. Naquele ano, ele buscara refugiar-se da cheia na aldeia dos Yurimgua que, contudo,
tambm estava inundada. As guas chegavam at o rancho que ele ali conservava. Foi quando
adoeceu gravemente e ficou retido por trs meses no rancho inundado. Do longo perodo em
que esteve sempre deitado, decorreram complicaes e nem mesmo o repouso o livrou de
aventuras desagradveis e perigosas:
Enquanto estive nesse povoado de Yurimguas, tambm tudo estava
alagado, sobre uma grade de cascas de rvores, ca doente de febres ardentssimas e
hidropisia, que comeou dos ps, com outros achaques, originados da penria na
qual estava dia e noite, pelo espao de quase trs meses, cravado na grade sem
poder dar passo. Os dias proporcionavam algum alvio, as noites passava em
ardores inexplicveis (que da cama, a um palmo de onde passava o rio, enxaguava
a boca) e zelos causados no s pelas enfermidades, seno dos grunhidos que
davam os crocodilos ou lagartos, que toda a noite iam rodeando o povoado;
animais de horrvel deformidade; e uma noite entrou um na minha canoa, cuja proa
estava metida dentro da casa, que se continuava acabaria com meu ajudante e
comigo, que no tnhamos para onde escapar. Alm dos lagartos, sobre minha
comida vinham ratos to famintos que roam at a colher, o prato e o cabo do garfo
e consumiam o pouco que tinha para meu sustento.
186


185
despedazados de tigres, mordidos de viboras, y comidos de caimanes, que todo esto vimos y entendimos en
el tiempo que estubimos con ellos. E: Las islas donde habitan anegadizas, con mucho calor y infinidad de
mosquitos; y otras cosas con que se hacen las tales islas inhabitadas a lo menos para Espaoles. Laureano de la
Cruz, op. cit., p.211.
186
Entretanto que estuve en este pueblo de Yurimaguas, ya tambin todo anegado, sobre una barbacoa teatro
de cortezas de rboles, ca enfermo de calenturas ardentssimas e hidropesia, que comenz de los pies, con otros
achaques, originados principalmente de verme precisado estar dia y noche, por espacio de quasi tres meses,
82

Enquanto isso, os Yurimgua tambm viviam seu momento de dificuldade e de
escassez:
Quase todas as pessoas do povoado andavam procura de terra e frutas silvestres
para no perecer, porque seu mantimento, que a mandioca, estava debaixo da
gua enterrado; e eu para meu sustento pescava, s vezes, uns peixinhos e
mendigava bananas que era necessrio mandar trazer dos Aizuares.
187

Em 21 de fevereiro de 1703, o padre Samuel Fritz recebeu a visita do frei Vitoriano
Pimentel, portugus, ento vigrio provincial da Ordem do Carmo no Estado do Maranho. A
visita, ordenada diretamente por D. Joo V, situava-se no contexto de disputa pelos domnios
do alto Amazonas, reivindicados por Portugal mas onde atuavam os jesutas a servio da
Coroa Espanhola liderados por Fritz o que j foi discutido com mais vagar no captulo
anterior. Dois anos depois, j em Lisboa, Frei Vitoriano Pimentel redigiu um informe da
viagem, que durou de outubro de 1702 a maro de 1703.
188
Penosa viagem, que leva o frei
carmelita a admirar-se dos sofrimentos experimentados por seus irmos missionrios naqueles
sertes e a expressar opinio ctica quanto situao das misses no Estado do Maranho.
Durante a viagem, os sofrimentos dos missionrios foram tambm a mortificao do
Frei Vitoriano. Em 22 de janeiro de 1703, ao passar em territrio dos Omgua que os
portugueses chamavam Cambebas espanta-se com a quantidade de mosquitos:

clavado sobre dicha barbacoa sin poder dar paso. Los dias tenia algun alivio; las noches en ardores inexplicables
(que de la cama, un palmo por donde pasaba el rio, me enjugaba la boca) y desvelos causados no slo de las
enfermedades, sino tambim de los gruidos que daban los cocodrilos lagartos, que toda la noche iban rodando
el pueblo, bestias de horrible disformidad; y una noche se entr uno a mi canoa, cuya proa estaba metida dentro
de la casa, que si proseguia, acababa con mi muchacho y conmigo, que no tenia para donde escapar. A ms de
los lagartos, acudian a mi rancho tantos ratones y tan hambrientos, que me roan hasta la cuchara, plato de peltre
y cabo de cuchillo y me consumian lo poco que tenia para mi sustento.Samuel Fritz, Diario de la bajada del P.
Samuel Fritz, misionero de la Corona de Castilla, en el rio Maraon, desde San Joachim de Omaguas hasta la
ciudad del Gran Par, por el ao de 1689, y vuelta del mismo Padre desde dicha ciudad hasta el pueblo de La
Laguna, cabeza de las misiones de Mainas, por el ao de 1691, in: Pablo Maroni, Noticias autenticas del
famoso rio Maraon (1738), Iquitos, IIAP/ CETA, 1988, p.314.
187
Casi toda la gente del pueblo andaba retirada en busca de tierra y frutas silvestres, para no perecer; porque su
mantenimiento, que es la mandioca, estaba debajo de agua enterrado; y yo para mi sustento anzueleaba a veces
unos pescaditos y mendigaba unos pltanos, que era menester enviar a traer de los Aizuares. Samuel Fritz, op.
cit., loc. cit.
188
Vitoriano Pimentel, Relao que faz Frei Vitoriano Pimentel, ex-vigrio provincial da Ordem do Carmo, no
Estado do Maranho, das misses do rio Negro e Solimes, que a sua religio tem a seu cargo; e da jornada
que fez ao serto a impedir o Padre Samuel Friz [sic], da Companhia de Jesus, as descidas que fazia pelo rio
das Amazonas: e de como praticou e sossegou todo aquele gentio, in: Nelson Papvero et alli, op.cit., p.247-251.
de se lamentar que tenham-se perdido os dirios do padre Samuel Fritz para os anos entre 1703 e 1707, o que
impede que conheamos a verso do jesuta sobre aquele encontro. Mas seu encontro com o antecessor de
Pimentel, o Frei Manoel da Esperana, est registrado, tendo acontecido entre os dias 21 e 23 de fevereiro de
1702, um ano antes da visita do Frei Vitoriano Pimentel. Cf. Pablo Maroni, op. cit., p.350-52.
83

[...]; tanto o mosquito nestes distritos que parecem andam estes pobres [os ndios]
cobertos de lepra; e quando isto sucede aos naturais, que padeceram por aqui os
pobres Missionrios? A Deus ofereo eu o que me coube minha parte desta
mortificao.
189

Os mosquitos, contudo, h muito o perseguiam. Ele comenta que, em 13 de dezembro
de 1702, prosseguia a jornada
to maltratado de uns mosquitos chamados pens que no s levava a cara inchada,
mas as mos to apostemadas, que mais de um ms me destilaram peonha sem
poder de noite pegar no sono sem a escaldar primeiro em gua e sal, sendo assim
que as levava em carne viva, mas to insofrvel era a comicho que tinha que antes
queria dores que padec-la.
190

Naquele mesmo ms, Frei Vitoriano comeou a sofrer de uma terrvel febre que
durou mais de onze meses. Em fevereiro do ano seguinte, seu estado era to grave que um
companheiro me perguntou com assaz sentimento, se eu queria que nos aproveitssemos das
guas para voltar para baixo, para que levando-me Deus me enterrasse em terra firme. A
canoa parecia um hospital, sem outro algum remdio mais que o do cu.
191

Ao longo da viagem, Frei Vitoriano ficou convencido de que, alm dos mosquitos, o
clima mui nocivo
192
e as enchentes do rio eram outros martrios que sofriam os
missionrios. Ao visitar o rio Negro, achou-o muito doentio, sendo a infalveis as febres e
outras doenas todas as vezes que enchia e vazava.
193
As febres tambm grassavam sobre os
missionrios do Solimes:
Todas as aldeias se alagam no inverno, excetuando a da Misso de Santa Tereza,
porque como o Juma faz muito dano na terra firme procuram os Solimes
segurarem as vidas, vivendo nas Ilhas do Rio das Amazonas, e quando esto
alagadas andam de umas casas para outras em canoas; e eis aqui porque as Igrejas
so de palmas, e os Missionrios padecem tantas doenas.
194

Enfim, o clima nocivo, as inundaes, as pragas, somados s reconhecidas
dificuldades em lidar com os povos indgenas, eram motivos que faziam do Estado do
Maranho uma grande seara com reduzidos obreiros:

189
Vitoriano Pimentel, op.cit., p.250.
190
Idem, p.249.
191
Idem, p.250.
192
Idem, p.251.
193
Idem, p. 249.
194
Idem, p.250.
84

[...] porque uns morrem, outros vem em tal estado que no podem voltar para cima,
os que l mandamos ordenar pela maior parte, ou os deixam ficar nesta Provncia
de Portugal, ou se lhes concede licena para irem para outras partes do Brasil;
[...].
195

As impresses negativas causadas pelos infortnios resultantes do clima, das doenas,
das pragas e das inundaes continuaram sendo temas freqentes nos escritos sobre a
Amaznia, os missionrios como os leigos. Mesmo um autor como Ferreira Penna, que, como
vimos acima, clamava por objetividade e condenava a definio das paisagens amaznicas por
meio de alegorias extremadas, cair em tentao.
Na obra A regio ocidental da provncia do Par,
196
Ferreira Penna dedicou um
pequeno, porm expressivo, captulo Grande inundao de 1859 e seus efeitos. Ele se
refere a uma enchente de propores excepcionais que, naquele ano, arrasou a criao de gado
nos municpios de Faro, bidos e Vila Franca. Tantos foram os estragos, que criadores que
antes tinham trs ou cinco mil reses ao final da enchente no tinham mais do que cem
197
e,
anos depois, quando ele percorreu as plancies do rio Nhamund e as margens do baixo
Amazonas, os moradores recordavam-se da catstrofe ainda com temor:
As cores negras com que os habitantes pintam os efeitos desta inundao, o
terror que ela infundiu nos prprios irracionais e a extraordinria altura de cerca de
trs metros a que subiram as guas acima do nvel das campinas merecem ser aqui
mencionados.
198

No h, em toda a vasta obra de Ferreira Penna, outro momento to expressivo como
os que transcrevo, abaixo. Imbudo da responsabilidade de diagnosticar com preciso os
problemas e as possibilidades da provncia do Par, preferiu sempre a informao direta s
metforas e alegorias. Mas ficou muito impressionado pela enchente, que ele no viu ele
era, ento, um recm-chegado Amaznia , mas que, nove anos depois, chegou at ele com
a fora de um evento recente graas s marcas que ela imprimira na memria coletiva e
Ferreira Penna, nessa poca com dez anos de experincia nos rios amaznicos e com 50 anos
de idade, j no era um novato facilmente impressionvel pelas histrias de caboclos.
199


195
Idem, p.251.
196
D.S. Ferreira Penna, A regio ocidental da provncia do Par, op. cit., 145-311.
197
Idem, p. 307
198
Idem, p.305.
199
Ainda em 1892, Paul le Cointe ouviu notcias da grande enchente de 1859. E em 1891, corria ainda a tradio
dos grandes estragos causados pela devastadora cheia ocorrida em 1819 72 anos antes, portanto. Consta que a
cheia de 1890 tambm foi muito grande; as de 1860 e 1861 tambm foram de grandes propores, porm
menores do que as trs anteriormente citadas. Cf. Paul le Cointe, As grandes enchentes do Amazonas, In:
85

Embora houvesse condenado os autores que empregaram a imagem do paraso para referir-se
natureza amaznica, recorreu ento a outra imagem bblica para definir a catstrofe: a
imagem do dilvio, que os prprios moradores por ele entrevistados empregaram e que ele
incorporou e desenvolveu em sua obra:
Os efeitos e a influncia desta calamidade, que os habitantes com razo
denominaram dilvio, se faziam sentir de um modo inaudito sobre muitos outros
animais no s domsticos mas mesmo os silvestres; uns e outros pareciam
dominados por uma melancolia profunda.
Nas cabanas em que habitavam os vaqueiros, segundo referiram vrias
pessoas, notava-se freqentemente uma cena contristadora: medida que as guas
invadiam os campos, via-se chegar sucessivamente cabana aves de vo pesado, o
nambu, o mutum, o jacamin procurando um abrigo que j no encontravam em
outra parte contra a crueza do tempo. O mesmo veado, sempre to esquivo e to
rpido em escapar vista do homem, procurava agora a cabana, como que pedindo
proteo quele que ele tanto temia.
Todos estes animais se aproximavam da morada do homem com um passo
tmido e vacilante, uma tristeza profunda, mas uma completa resignao sua
sorte.
E coisa singular! No meio desta consternao geral produzida pelo
espetculo da natureza em luto, no era somente o homem que deixava livremente
abrigar-se debaixo do seu teto o irracional que como ele, sentia o horror da situao
mas nem o cervo parecia temer o co, nem este procurava amea-lo com seus
dentes. O terror igualava assim todas as criaturas.
[...]
Quando enfim as plantas herbceas e a face da terra, at ento submergidas
comearam a descobrir-se na superfcie das campinas, os animais, como no dilvio
da Bblia, saram pouco a pouco a procurar seu alimento nos campos que por tanto
tempo haviam abandonado.
200

Aquelas cenas em nada lembravam o paraso. O naturalista portugus Antnio Lopes
Mendes tambm pensava assim quando, com ironia, emitiu opinies negativas sobre a
natureza amaznica, em carta que escreveu durante sua viagem por quase todo o rio

Boletim do Museu Paraense Emlio Goeldi, p.175, e Antnio Manoel Gonalves Tocantins, Relatrio de
explorao do rio Trombetas e seus afluentes, In: Duarte Huet de Bacellar Pinto Guedes, Relatrio com que
passou a administrao do Estado do Par, em 24 de junho de 1891, ao Governador Dr. Lauro Sodr, Belm,
Typographia do Dirio Oficial, 1891, p.48. Vimos, j, que o Padre Samuel Fritz enfrentou com dificuldades uma
enchente incomum no ano de 1689.
200
D.S. Ferreira Penna, A regio ocidental..., op. cit., p.306-307; o negrito do autor.
86

Amazonas, desde Belm at pouco alm dos limites com o Peru, entre julho e setembro de
1883:
No se faz idia como que o europeu pode viver nestas paragens, que j
algum disse ter sido o paraso terreal, e que, segundo o nosso modo de ver, no
passa do mais formoso inferno tropical!
O que se observa nestas zonas que, fora da familia virtuosa, no h por
aqui nada que prenda o estrangeiro, a no ser o interesse. por ele, e s por ele,
que se explica o desterro voluntrio a que tanta gente se entrega nestas
formosssimas mas inspitas regies.
201

O ceticismo de Lopes Mendes no impediu que ele recebesse com bom humor certa
simpatia provavelmente difundida e certamente necessria para acabar com os
mucuins, carrapatos quase microscpicos, que o infernizavam. Bastava aplicar bastante lcool
sobre o local afetado ensinava o capito do navio em que ele viajava e dirigir-se s
pragas nos seguintes termos:
Deixa-me, cruel mucuim,
mais rubro que carmim!
Deixa-me bichinho ardente,
Impertinente.
Abrazas-me, no sei que diga,
No posso mais, que fadiga!
Meu Deus! Eu no posso mais
Com estes caros infernaes!!
Vae pro diabo, mucuim,
Que te... leve emfim...
202

2. Terra frtil
O fracasso de inmeras tentativas de encontrar riquezas imaginadas e as dificuldades
em aplicar com xito modelos de colonizao, vale dizer, de fixao dos homens, conduziram
formulao da seguinte pergunta: caberia, afinal, algum lugar ao homem na natureza
amaznica? Esse , em sntese, o sentido geral da expresso terra inspita, em suas
diferentes formulaes: terra que no acolhe o homem, que a pode morrer de fome, de febre,
tragado por enormes massas de gua ou trucidado pelas hordas de brbaros. Numa sentena:

201
Antnio Lopes Mendes, Amrica Austral: Um viajante portugus no Brasil (1882-1883); Cartas de Antnio
Lopes Mendes; Rio de Janeiro, UNIPAR, 1988, Carta de 3 de agosto de 1883, no rio Solimes, Juta, p.194.
202
Idem, p.193.
87

Em que no se pode viver.
203
Terra que, enfim, o cenrio perfeito para uma viagem
alucinante como a de Lope de Aguirre. Dessa forma, colocava-se em dvida a possibilidade
de o homem enfrentar a dinmica dos elementos naturais: o clima quente, as chuvas e a
umidade, a fora da vegetao sempre recomposta, os animais daninhos serpentes,
mosquitos, pragas , a fora das guas e as enchentes. s vezes, associadas a essas dvidas,
surgiam outras, sobre a beleza das paisagens amaznicas a Euclides da Cunha, por
exemplo, repugnava a eterna horizontalidade, a ausncia de linhas verticais que do vida e
diversidade paisagem e quanto beleza do canto e da plumagem das aves.
Mas quase nunca se colocar em questo a fertilidade da natureza, a diversidade de
suas criaes e produtos, em suma, a abundncia que ela poderia proporcionar ao homem se
ele, enfim, fosse capaz de usufru-la. Ao contrrio, essas qualidades sero lembradas na
grande maioria dos escritos sobre a Amaznia: seja naqueles que revelam uma natureza
opressora, seja naqueles que, inversamente, buscam destacar as possibilidades que ali se
oferecem aos homens. A terra inspita poderia ser, ao mesmo tempo, frtil.
Assim, poderamos reler alguns dos mesmos relatos comentados acima. Neles,
encontraremos, ao lado das tragdias provocadas pelo meio hostil, descries de riquezas
naturais e de abundncia. A comear, novamente, pelo relato de Gaspar de Carvajal. A
viagem de Orellana e seus homens uma verdadeira fuga da fome e dos combates, como
destaquei. Entretanto, o cenrio descrito comporta riquezas, abundncia de alimentos, terras
frteis, alm de povos numerosos. O problema consiste em que nada disso acessvel aos
expedicionrios que, por desconhecerem a regio vimos que muitos deles, em desespero,
comeram razes alucingenas , quando no conseguem alimentos pela fora das armas ou, o
que menos freqente, pela amizade dos nativos, passam fome.
Desamos, mais uma vez, o Napo e o Amazonas, com Gaspar de Carvajal. Ainda nas
primeiras semanas de viagem, depois de deixarem o grupo maior liderado por Pizarro, depois
de passarem grandes fomes que os foraram a comer as solas dos sapatos, os
expedicionrios encontram os primeiros grandes povoados. Estabelecendo relaes amistosas,
receberam dos anfitries abundantemente o que foi necessrio de carnes, perdizes e peixes
de muitas maneiras.
204
Permaneceram a por semanas, ao longo das quais construram novas
embarcaes para seguir viagem, e neste tempo os ndios no deixavam de acudir ao capito

203
Koogan/ Houais, Enciclopdia e dicionrio ilustrado, Rio de Janeiro, Edies Delta, 1995; Dicionrio
Aurlio Eletrnico, 1994.
204
abundantemente lo que fue necesario as de carnes, perdices, pavas y pescados de muchas maneras. Gaspar
de Carvajal, op. cit., p.14.
88

e de lhe trazer comida durante todo o tempo.
205
Alimentados e abastecidos, seguiram
viagem. Mas, adiante, a escassez voltou a atac-los, at que se depararam com nova
povoao, cujos habitantes os receberam bem e deram-lhes muita comida, tartarugas e
papagaios em abundncia.
206
Fixaram-se nas proximidades daquela povoao, por algum
tempo, onde receberam a visita daqueles mesmos ndios, que novamente forneceram-lhes
comida em abundncia.
207
Ali, foram visitados por uns principais, que se diziam vassalos de
Aparia e que pelo seu mandado, vinham at ns e nos traziam comida e comearam a tirar
das suas canoas muitas perdizes como em nossa Espanha, mas que so maiores, e muitas
tartarugas, que so to grandes como adargas e outros peixes.
208
Em seguida, foram guiados
por esses principais s terras do seu senhor. Este, acompanhado de vrios outros senhores
ou principais, ao encontrar-se com os espanhis em um trecho do rio a clebre passagem
do encontro com os senhores de Aparia , mandou tirar das suas canoas muita comida,
assim de tartaruga, como peixe-boi e outros pescados, e perdizes e macacos assados.
209
Os
senhores prometeram que cada dia vinham a trazer-nos comida [...] e assim vieram todos
com grande abundncia de comida [...] e cada dia os ndios vinham trazer-nos comida e falar
com o capito.
210

Satisfeito com a boa recepo, Orellana decidiu instalar-se no lugar pelo tempo
necessrio para construir um novo bergantim, durante o qual os ndios no deixavam de
trazer-nos comida de forma to abundante, tal como o capito pedia.
211
Nesse nterim, foram
visitados por emissrios de um senhor de grande autoridade que mandava verificar quem
eram, o que queriam e aonde iam. Esses emissrios traziam muita comida [...] tiraram muita
comida e a puseram na frente do capito.
212
A permaneceram tambm durante a quaresma.
Na semana da pscoa, ficaram trs dias sem receber nada dos ndios, mas no sbado, no

205
y en este tiempo los indios no dejaban de acudir y venir al Capitn y le traer de comer muy largo. Gaspar de
Carvajal, op. cit., loc. cit.
206
y les dieron mucha comida de tortugas y papagaios en abundancia. Gaspar de Carvajal, op. cit., p.15.
207
Gaspar de Carvajal, op. cit, p.15.
208
y que por su mandado venan a nos traer de comer; y comenzaron a sacar de sus canoas muchas perdices
como las de nuestra Espaa, sino que son mayores, y muchas tortugas, que son tan grandes como adargas, y
otros pescados. Gaspar de Carvajal, op. cit., p.16.
209
mand sacar de sus canoas mucha cantidad de comida, as de tortugas como de manats y otros pescados, y
perdices y gatos monos asados. Gaspar de Carvajal, op. cit., p.16.
210
cada da vendran a traernos de comer [...] y as vinieron todos com muy grande abundancia de comida [...] y
dende adelante cada da los indios venan a traernos de comer y hablar con el Capitn. Gaspar de Carvajal, op.
cit., p.16.
211
los indios no faltaron de siempre nos traer de comer muy abundantemente de la manera que el Capitn se los
peda. Gaspar de Carvajal, op. cit., p.18.
212
traan mucha comida [...] sacaron mucha comida y pusironla delante del Capitn. Gaspar de Carvajal, op.
cit., p.18.
89

domingo de Pscoa e o domingo de Quasmodo, foi tanta a comida que trouxeram que a
jogvamos no campo.
213

Partiram em 24 de abril. Navegaram semanas, os alimentos esgotavam-se sem que
conseguissem novos provimentos. At que, em meados de maio, assaltaram uma povoao,
onde, em meio a um duro combate, abasteceram-se com abundncia:
[...] e como havia grande quantidade de comida, assim de tartarugas em currais e
albergues de gua, muita carne, peixe e biscoito, e isto em tal abundncia que havia
para comer um real de mil homens durante um ano; e visto pelo capito o bom
porto, combinou de recolher a comida para descansar, como tenho dito, e para isto
mandou chamar a Cristobal Maldonado e lhe disse que tomasse uma dzia de
companheiros e fosse recolher toda a comida que pudesse [...] O dito Critobal
Maldonado trabalhou recolhendo a comida e tendo colhidas mais de mil tartarugas,
revoltaram-se os ndios e pela segunda vez, vinha muita gente determinados a nos
matar e passar adiante at onde estvamos com o capito.
214

Assim prossegue a viagem de assalto em assalto, nos quais se abastecem os
expedicionrios. Encontram sempre comida em abundncia: tartarugas vivas nos currais,
frutas, pescados, aves, bizcochos e pes feitos de milho ou de mandioca. Abaixo do rio
Madeira, assaltam um povoado em que encontram muito milho.
215

Alm da abundncia de alimentos, que recebem ou tomam fora, Carvajal tece
tambm comentrios sobre a qualidade do solo amaznico. Essas consideraes, entretanto,
s aparecem quando ele se defronta com a prtica da agricultura em plena Amaznia, a partir
do momento em que passam pela desembocadura do rio Tapajs. Em fins de junho, pelo dia
de So Joo pelo qu a regio foi batizada de San Juan encerra-se o inverno amaznico,
as chuvas diminuem e o volume de gua nos rios tambm. Encontra, ento, os ndios em
pleno trabalho de preparo da terra para o plantio, queimando a vegetao. Comenta Carvajal:
[...] e alm disso a terra to boa, to frtil e to natural como a de nossa Espanha,
porque ns entramos nela por San Juan e j comeavam os ndios a queimar os

213
el sbado, el domingo de Pascua, y domingo de Quasmodo, fue tanta la comida que trajeron, que la
echbamos en el campo. Gaspar de Carvajal, op. cit., loc. cit.
214
[...] y como haba gran cantidad de comida, as de tortugas en corrales y albergues de agua y mucha carne y
pescado y bizcocho, y esto en tal abundancia que haba para comer un real de mil hombres un ao; y visto por el
Capitn el buen puerto, acord de recoger la comida para descansar, como dicho tengo, y para esto mand llamar
a Cristbal Maldonado y le dijo que tomase una docena de compaeros y fuese a coger toda la comida que
pudiese; [...] El dicho Cristbal Maldonado trabaj de recoger la comida, y teniendo recogidas ms de mil
tortugas, revuelven los indios y de segunda vez vena ya mucha cantidad de gente y muy determinados de nos
matar y pasar adelante a dar donde estbamos com el Capitn. Gaspar de Carvajal, op. cit., p.20.
215
Gaspar de Carvajal, op. cit., p.25.
90

campos. terra temperada, onde se colher muito trigo e daro todas as frutas;
ademais disso emparelhada para criar gado, porque nela tambm h muitas ervas
como em nossa Espanha, como organo e cardos pintados e listrados e outras ervas
muito boas; a selva desta terra povoada de azinheiras e carvalho que levam
grandes frutos porque ns as vimos; a terra alta e faz montes, todas de savanas, a
erva no mais alta que os joelhos e h muita caa de todos os gneros.
216

Pouco mais abaixo, entre as atuais cidades de Santarm e Alenquer, deparam-se com
grandes ilhas, que a Carvajal tambm parecem muito frteis: Estas ilhas so altas, mas no
muito, terra rasa, aparentemente muito frteis e to alegres que ainda que fossemos
trabalhando, no deixvamos de nos alegrar.
217
Prximo dali, nas cercanias da atual cidade
de Monte Alegre, avistaram grandes povoaes, e estavam na mais alegre e vistosa terra que
em todo o rio vimos e descobrimos, porque era terra alta de montes e vales muito povoados,
das quais saiu em nossa direo uma grande quantidade de piraguas dispostos a nos ofender e
guerrear.
218
Mais abaixo, ainda, os homens que Orellana envia, terra adentro, para verificar a
qualidade do terreno, logo retornam dizendo que a terra ia sempre melhorando porque tudo
era savana e selva.
219

Pode-se notar, j nesse primeiro cronista da Amaznia, uma oposio, no que
concerne qualidade da terra, entre as terras altas e as terras baixas e entre a floresta e os
campos. Oposio que estar presente em outros autores, como veremos. At ento, haviam
navegado por regies em que as terras que margeiam o Amazonas so baixas exceo do
alto Solimes e, mais ainda, em perodo de cheia, em que as ilhas esto encobertas pelas
guas e em que o rio invade a floresta por muitos quilmetros. Rio abaixo, aproximando-se da
foz, voltariam a encontrar terra baixa e infinidade de ilhas, sem poderem avistar terra firme.
Em contraste, nesse trecho entre o Tapajs e acima da foz do Xingu la buena tierra y

216
[...] y dems de esto la tierra es tan buena, tan frtil y tan al natural como la de nuestra Espaa, porque
nosotros entramos en ella por San Juan y ya comenzaban los indios a quemar los campos. Es tierra templada, a
donde se coger mucho trigo y se dar todos frutales: dems de esto es aparejada para criar todo ganado, porque
en ella hay muchas yerbas como en nuestra Espaa, como s organo y cardos de unos pintados y a rayas y otras
muchas yerbas muy buenas; los montes desta tierra son encinales y alcornocales que llevan bellotas porque
nosotros las vimos, y robledales; la tierra es alta y hace lomas, todas de sbanas; la yerba no es ms alta de fasta
la rodilla, y hay mucha caza de todos gneros. Gaspar de Carvajal, op. cit., p. 27.
217
Estas islas son altas, aunque no mucho, y de tierra rasa, muy frtiles al parecer, y tan alegres de vista, que
aunque nosotros bamos trabajados, no dejbamos de nos alegrar. Gaspar de Carvajal, op. cit., loc. cit.
218
[...] y estas estaban en la ms alegre y vistosa tierra que en todo el ro vimos y descubrimos, porque era tierra
alta de lomas y valles muy poblados, de las cuales sali a nosotros a medio ro muy gran copia de piraguas a nos
ofender y dar guerra. Gaspar de Carvajal, op. cit., p.28.
219
[...] la tierra iba siempre mejorando porque era todo sbanas y los montes. Gaspar de Carvajal, op. cit.,
p.30.
91

sbanas y tierra alta
220
que Orellana e seus homens identificam o que julgam serem as
melhores terras da regio: terras elevadas e de campos, prprias, a seu ver, para a agricultura e
para a pecuria. Embora aventureiros, nmades percorrendo um mundo desconhecido em
busca de riquezas incertas, como o ouro e a canela, aqueles homens alegram-se ao encontrar
terras que lembram a sua Espanha, na vegetao e no relevo, e onde poderiam desenvolver
atividades to sedentrias como cultivar gros e apascentar o gado.
221
Talvez tenha sido nesse
pedao da Amaznia que Orellana imaginou fundar a Nueva Andaluzia, quando para l tentou
regressar com grande nmero de colonos.
Em meio ao relato do desfecho trgico da viagem que, sem dvida, remete a planos
inferiores qualquer outro aspecto da expedio, os cronistas da expedio de Pedro de Ursa e
Lope de Aguirre tambm aludiram abundncia de alimentos e fertilidade da terra daquela
regio. Ao narrar o encontro dos expedicionrios com um numeroso grupo de ndios, com
mais de 300 canoas, o Capito Altamirano conta que os indgenas, em troca de diversos
objetos, ofereceram a Ursa um grande presente de mais de 50 canoas de peixe, milho,
inhames e mani, e o mesmo faziam a todos os demais soldados porque eram muito vidos do
resgate que o governador e os soldados lhes davam.
222

Em outro momento, Altamirano registra uma divergncia entre Ursa e seus
comandados: o comandante quer seguir adiante, enquanto os comandados querem permanecer
em uma terra que lhes parece muito boa e muito frtil, apropriada para a sua fixao. Conta
Altamirano que:
os soldados voltaram a dizer ao governador que mais incerto era o outro e no
aquilo, porque o haviam visto com os prprios olhos e sabiam onde era, que bem se
via, e mostrava ser a terra mui frtil e rica, pois o deixavam ver os sinais. Com
todas as objees, no quis o Governador descobrir aquela terra (ainda) que fora
muito importante; havia nela comida para a tropa para mais de seis meses, porque
pela margem do rio, por mais de quatro lguas acima e abaixo (do povoado, havia)
roas de milho e mandioca doce (yuca dulce, aipim) e a terra (era) de muito boa
tmpera e o rio nunca inundava; havia nessa terra muitas frutas deliciosas em
grande abundncia, como os figos de Zamora, abacates, sapotis, jobos ou ameixas,
lugmas, mameyes, batatas (patatas) em abundncia e amendoim, que uma

220
Gaspar de Carvajal, op. cit., p. 30.
221
Sua avaliao estava correta, no que se refere pecuria. Tanto que, ao lado dos campos da ilha de Maraj, a
regio de bidos a Santarm, e at mesmo mais a montante, no rio Nhamund, tornou-se, no sculo XIX, o
maior centro ganadeiro da Amaznia.
222
Altamirano (capito), Relao, citado por Antnio Porro, As crnicas do rio Amazonas, op. cit.., p. 97.
92

semente que d no Peru numa moita como de gro-de-bico, e como pinhes, de
muito sustento e muito bom sabor.
223

Depois de quatro dias regalados e servidos nesse povoado que, segundo Antnio
Porro, estaria entre a foz do rio Napo e a foz do Ucayale , seguiram viagem, embora
contrariados. Contudo, dias depois, encontraram outra grande povoao, que assaltaram para
tomar alimentos. A povoao localizada em regio de terras alta, que Porro supe situar-se
nas proximidades da atual cidade de Tonantins, no estado do Amazonas guardava
abundncia de vveres:
[...] encontramos uma povoao muito grande e nos seus lados havia muitos currais
em que havia mais de 4.000 tartarugas que durante o vero pegavam no rio e as
colocavam naqueles currais para comer no inverno, e grande quantidade de milho
que tinham em suas casas, a qual foi por ns muito bem recebida. Estivemos 15
dias nessa povoao porque tnhamos muito bem do que comer[...].
224

Pedro de Monguia, em sua breve relao de viagem, refere-se ao mesmo povoado,
onde acharam muito milho e grande quantidade de tartaruga em currais de gua feitos a
mo.
225
Muito antes disso, haviam passado por um longo trecho despovoado e, sem
alimentos, s escaparam da fome graas muita pescaria e muitos ovos de tartaruga que se
encontraram.
226

Em Gonzalo de Zuiga, encontraremos a seguinte meno a um povoado situado, na
opinio de Antnio Porro, nas proximidades da atual cidade de Codajs, no rio Solimes:
[...] tinham muitos mantimentos de milho, mandiocas e batatas (camotes) e grande
quantidade de cabaas de Chile (pimenta?), muita fruta, tartarugas e peixe, e a
melhor bebida de vinho que, creio, tem-se visto nas Indias (...) havia grande falta
de sal; vinham todos os ndios em paz e resgatavam com eles muitos manatis e o
que queriam [...].
227

Francisco Vzquez, o principal cronista da viagem de Ursa, tambm d muita
notcias dessa abastana. No incio da viagem, passam pelo rio Cocama, que tem muito
pescado de diferentes tipos e muitas tartarugas, e na praia h muita quantidade de ovos destas

223
Altamirano, op. cit., p. 98. Os textos entre parnteses indicaes da palavra no original ou adaptaes para
transcrio so de autoria de Antnio Porro.
224
Altamirano, op. cit., p. 99.
225
Pedro de Monguia, Relacin breve fecha por..., Capitn que fue de Lope de Aguirre... del a jornada del
gobernador Pedro de Orsua, etc., citado por Antonio Porro, As crnicas do rio Amazonas, op. cit., p.108.
226
Idem, ibidem.
93

e h muitos pssaros do tamanho de pombas que so muito gordos e saborosos.
228
Em uma
praia, encontraram uns ndios que, ao fugirem, deixaram mais de cem tartarugas e [...]
muitos ovos delas.
229
Na provncia de Casari entre a foz do rio Napo e o rio Javari, de
acordo com Porro ,comearam a sair muitas canoas com comida, tartarugas, peixes e outras
coisas.
230
Na provncia de Machifaro, encontra nova povoao, a mesma povoao situada
nas proximidades de Tonantins e descrita por Altamirano e Monguia. Vsquez, por sua vez,
assim a descreve:
Havia nesse povoado, segundo diziam, mais de seis mil tartarugas grandes que os
ndios tinham para sua alimentao, encerradas em pequenas lagoas feitas mo,
cheias de gua e cercadas com varas grossas, para que no pudessem sair, e na
porta de cada curral havia duas ou trs pequenas lagunas cheias das tartarugas.
Achou-se grande quantidade de milho recolhido e no campo havia infinitas
sementeiras, mandioca brava e outras comidas.
231

Voltemos ainda a um autor j citado neste captulo: o frei Laureano de La Cruz. Sua
fracassada experincia missionria entre os Omgua, cujas impresses ele registrou com
traos fortes, como vimos, no o impediu de tecer comentrios muito elogiosos s
possibilidades oferecidas pela terras em que ele missionou. A despeito de todas as desditas
que testemunhou entre os Omgua, escreveu o seguinte sobre suas terras:
No ano que no se inunda a terra muito frtil, mas quando se alaga estril. Os
peixes destes rios so muitos e bons e h muitas tartarugas, que de muito bom
sustento, e tambm de bom sustento o peixe-boi que to grande como um
bezerro, sua cabea tem a mesma forma, pastam erva nas margens dos rios, a carne
como de vaca e de muita substancia [...] Destes gneros e outros mais, que h
naquelas selvas, gozam muito os ndios que habitam a terra firme, onde o clima
melhor e onde no h mosquitos e so menos as pragas que nas ilhas de nossos
Omaguas. Finalmente, a terra firme habitvel e as ilhas no,aquela nos d

227
Gonzalo de Zuiga, Relacin muy verdadera de todo lo sucedido en el ro del Maran, en la provncia del
Dorado, etc., citado por Antnio Porro, As crnicas do rio Amazonas, op. cit., p.106.
228
[...] tiene mucho pescado de diferente clase y mucha tortuga, y en su playa hay mucha cantidad de huevos de
sta, y en la misma playa se toma mucha cantidad de pjaros del tamao de palominos que son mui gordos y
sabrosos. Vsquez, op. cit., p.39.
229
[...] ms de cien tortugas grandes y [...] muchos huevos dellas. Vsquez, op. cit., loc. cit.
230
[...] comenzaron a salir muchas canoas con comida, tortugas y pescados y otras cosas. Vsquez, op. cit.,
p.40.
231
Haba en este pueblo, segn se dijo, ms de seis mil tortugas grandes que los indios tenan para su comer
encerradas en unas lagunetas echas a mano, llenas de agua y cercadas a la redonda com un cerco de varas
gruesas, porque no se podiesen salir, y a la puerta de cada bohio haba dos o tres lagunetas llenas de las dichas
tortugas. Hallse gran cantidad de maiz recogido en los bohios, y en el campo haba infinitas sementeras, yuca
brava y otras comidas. Vsquez, op. cit., p.42.
94

proviso estas nada, e se os Omaguas tiverem algum remdio, tero de ser
mudados todos terra firme.
232

Antes de prosseguir, cabe aqui uma observao: curiosa recomendao, essa que faz o
frei Laureano, de mudar os Omgua, o povo das guas, para a terra firme. Cem anos antes,
quando por ali passaram os homens de Orellana e de Ursa, aquele povo, em seus muitos e
grandes povoados, os livrou da fome com fartos alimentos que obtinham com seu modo de
vida adaptado vrzea as ilhas e as margens inundveis do Amazonas. O que o franciscano
encontrava, em meados do sculo XVII, era um povo reduzido pelas epidemias e pelas razias
promovidas pelos portugueses, que vinham desde Belm em busca de escravos. Com seu
modo de vida desestruturado, iniciavam ali o caminho da extino.
At, aqui, estivemos acompanhando o desenvolvimento de vises da Amaznia como
uma terra inspita, que no excluam, contudo, o reconhecimento da fertilidade das suas terras
e da diversidade das criaes da natureza. Mas, como argumentei no incio deste captulo,
embora tais vises tenham realmente existido de modo significativo, o que de fato
predominou foram opinies que no apenas exaltaram a fertilidade e a abundncia, mas que
tambm afirmaram a possibilidade dos homens usufrurem das suas ddivas. Passarei, agora, a
comentar alguns textos que difundiram essa viso da natureza amaznica, a comear por
aqueles que o fizeram de um modo que se poderia dizer radical, ao evocarem, em sua
descrio, o Paraso terrestre.
3. O Paraso terrestre
Alguns textos do sculo XVII em particular, da primeira metade do sculo
associam diretamente a Amaznia imagem do Paraso terrestre. Nos anos 1600, ainda era
vigorosa a idia muito antiga de que o Jardim da Criao no havia sido destrudo pelo
dilvio e ainda se encontrava em algum lugar da Terra para muitos, um lugar inatingvel.
O mito de uma poca perdida, em que os homens viviam felizes, em harmonia entre si
e com os animais, desfrutando de abundncia, isentos do trabalho e livres da dor e do

232
El ao que no se anega la tierra es muy fertil, mas el que se anega muy esteril. El pescado de estos rios es
mucho y bueno, y hay muchas tortugas, que es muy buen sustento, y tambien es buen sustento el peje buey, que
es tan grande cada uno como un becerro, tiene la cabeza de la misma hechura, pacen yerba en las orillas de los
rios, la carne es como de vaca, y de mucha sustancia. [...] De estos generos y otros mas, que hay en aquellas
montaas, gozan mucho los Indios que estan poblados por la tierra firme, donde el temple es mejor, y donde no
hay mosquitos, y son menos las plagas que en las islas de nuestros Omaguas. Finalmente la tierra firme es
habitable, y las islas no, sta proveernos, y de aquellas no se sigue ninguno, y si los Omagua han de tener
remedio, h de ser mudandolos todos a la tierra firme. Laureano de La Cruz, op. cit., p.211-212.
95

sofrimento, comum a numerosas civilizaes.
233
Para judeus e cristos, a expulso de Ado
e Eva do jardim em que foram criados inaugura o mito do paraso perdido. Vivendo, desde
ento, em pecado, a humanidade s o reencontrar no Juzo Final. Mas, que sorte teria Deus
reservado quele horto repleto de encantos e delcias, do qual os homens foram privados e ao
qual desejam, um dia, retornar? Teria sido destrudo, inundado pelo dilvio universal? Ou
continuaria existindo, em algum lugar desconhecido? Nesse caso, uma vez descoberto o local
sagrado, seria acessvel aos homens? Ou permaneceria interditado, guardado por um anjo
armado com sua espada de fogo ou isolado por algum outro obstculo intransponvel? Mais
ainda: teria o Paraso terrestre efetivamente existido em algum momento da histria da
humanidade o momento inicial ou deveria ser entendido apenas como uma alegoria das
Escrituras, querendo referir-se, na verdade, a um Paraso espiritual?
Essas questes ocuparam inmeros autores desde antes da era crist at o sculo XIX
de nossa era. Assumiram, ao longo de dois mil anos, formas muito diversas e deram origem a
variadas interpretaes e a inmeras polmicas. Neste captulo, importa apenas recuperar as
linhas gerais do tema e o estado da questo no perodo de que me ocupo.
Desde muito cedo, afirmou-se que o paraso terrestre era uma realidade histrica e no
apenas uma alegoria ou um smbolo oferecido pelo Gnesis. J no sculo II da nossa era, So
Tefilo de Antioquia afirmava que: Ao dizer que Deus plantou um paraso na direco do
oriente e fez surgir da terra toda a rvore bela, a Escritura ensina-nos claramente que o paraso
se encontrava debaixo do nosso cu, como o Oriente e a terra.
234
Essa leitura realista das
escrituras foi seguida tambm pela grande maioria dos autores cristos ocidentais. Entre os
principais, cujas obras serviram como referncia para geraes de escritores, pode-se
acompanhar uma linha que comearia com Santo Agostinho, no sculo V, continuando com
Isidoro de Sevilha (sc. VII), o venervel Beda (673-736), Raban Maur (sc. IX), Honrio
de Autun (sc. XII), Pedro Lombardo (sc. XII) e, finalmente, So Toms de Aquino, no
sculo XIII.
235
Eles sustentavam que o Paraso era tanto imaterial como material: se, por um
lado, as Escrituras permitiam uma leitura alegrica referente a um paraso espiritual, por
outro, era inegvel a existncia material e histrica do jardim da criao. Toms de Aquino
afirmava que
o que est dito, nas Escrituras, do paraso, apresenta-se maneira de uma narrativa
histrica; ora, em todas as coisas que as Escrituras referem desta maneira, h que

233
Jean Delumeau, Uma histria do paraso, op. cit., p.12.
234
Citado por Jean Delumeau, op. cit., p.25.
96

tomar como fundamento a autenticidade da histria e sobre isso que h que
construir as interpretaes espirituais. [...] No pelo facto de depois do pecado a
habitao do homem no se encontrar mais ali que esse lugar no tem razo de
existir.
236

Comentado em inmeras obras, por tantos sculos, a esse lugar real foram,
entretanto, atribudos elementos que se tornaram clssicos nas suas descries. Esses
elementos frondescncias acolhedoras, campinas multicoloridas, primavera perptua,
odores maravilhosos e gua generosa dividindo-se em quatro rios surgiram, inicialmente,
em obras de poetas dos sculos IV, V e VI entre os quais, Lactncio, Tertuliano e
Prudncio , que fundiram imagens do jardim do den judaico-cristo com a idade de ouro
greco-romana.
237
Desde ento, esses sero os principais elementos constitutivos do Paraso
terrestre. Mas, a essas caractersticas que relacionam-se s sensibilidades que a poesia
busca atingir devem-se acrescentar a fertilidade do solo, a abundncia de todos os bens e a
ausncia de corrupo dos corpos. Nas tentativas de localizar o Paraso, funcionaro assim
como critrios de verificao, como teremos a oportunidade de perceber, adiante.
Discutiu-se muito, tambm, onde estaria, afinal, o Paraso terrestre. At a Alta Idade
Mdia, muitos pensaram que ele havia desaparecido da Terra, deslocando-se para uma esfera
superior, o terceiro cu. Teria, ento, tornado-se um local de espera, onde ainda viveriam os
profetas Henoch e Elias e onde os justos aguardariam a ressurreio.
238
Essa idia perdeu
espao definitivamente para aquela que afirmava sua localizao em algum lugar da
superfcie terrestre idia que anterior era crist, sendo mencionada no Livro dos
jubilados, escrito entre 167 e 140 a C.
239
Porm, embora firmada a convico de que o Paraso
de fato existira e que continuava a existir na Terra, ele aparecia agora como local interdito ao
homem. Assim, perdurar at fins da Idade Mdia a noo de que o Jardim encontrava-se no
cume de uma montanha muito elevada, que o deixava prximo da esfera lunar.
240
Por muito
mais tempo, sobreviver a idia de que ele se localizava alm de um oceano intransponvel.
241


235
Cf. Jean Delumeau, op. cit., p.24-31.
236
Citado por Jean Delumeau, op. cit., p.30.
237
Jean Delumeau, op. cit., p.21. Os elementos citados neste pargrafo foram primeiramente reunidos em
Cathemerinon, obra do poeta espanhol Prudncio (sc. V).
238
Cf. Jean Delumeau, op. cit., p.33-40 e 51.
239
Jean Delumeau, op. cit., p.51.
240
Essa concepo no deve ser confundida com aquela citada anteriormente, que situava o Paraso no terceiro
cu, fora, portanto, da superfcie terrestre.
241
Cf. Jean Delumeau, op. cit., p.51-56.
97

Havia evidncias de que a morada original do primeiro homem e da primeira mulher
ainda existia. A principal delas eram as guas dos quatro maiores rios ento conhecidos. Foi
mencionada, acima, entre as caractersticas do den, aquela de possuir guas generosas que se
dividiam em quatro rios. Essa caracterstica traduziu-se em uma longa tradio que sustentava
que o Paraso o lugar de origem de quatro grandes rios que, a depender do autor e do
perodo, poderiam ser o Indo, o Nilo, o Ganges, o Eufrates, o Tigre e, com menor freqncia,
o Danbio. Ora, como poderiam nascer no Paraso, jardim interdito, esses rios que correm em
terras conhecidas e habitadas e, ainda mais, em regies diferentes do ecmeno? A explicao
est em que as suas nascentes conhecidas no so suas verdadeiras fontes, mas apenas o local
em que voltam superfcie. Nascem verdadeiramente no Paraso, de uma fonte comum que se
divide em quatro braos. Ao sarem de l, iniciam um longo percurso subterrneo, sob
oceanos e continentes, e ressurgem em diferentes lugares. Essa explicao aparece na obra de
cristos do Oriente, como Flvio Josefo (sc. I d.C), So Tefilo, Santo Irineu, Santo Hiplito
e Santo Epifnio, e tambm na obra de telogos do ocidente, como Santo Agostinho, Isidoro
de Sevilha, Beda, Raban Maur, Honrio de Autun, Pedro Lombardo e Toms de Aquino.
Estar presente, tambm, no sculo XV, no Imago Mundi, de Pierre dAilly, e acompanhar
os exploradores, colonos e missionrios na Amrica, desde Cristvo Colombo, no sculo XV
at o XVII e mesmo o XVIII.
A convico de que o Paraso fora preservado no deixou de criar a expectativa de
que, embora interditado, pudesse um dia, mesmo antes do Juzo Final, ser alcanado pelo
homem. Ou, pelo menos, de que se pudessem conhecer regies muito prximas a ele e que,
em virtude dessa proximidade, fossem contagiadas pelas suas propriedades benfazejas. O
reino do Preste Joo, por exemplo lenda difundida em vrios pases da Europa, desde o
sculo XII, e muito forte em Portugal , situado ora na sia, ora na frica (Etipia), estaria
localizado nas vizinhanas do Paraso e teria mesmo algumas de suas qualidades. A viagem
de So Brando, ainda no sculo VI, as Ilhas Afortunadas, de Isidoro de Sevilha, e a Utopia,
de Thomas Morus, seriam outras tantas projees do Paraso, lugares onde se poderia
desfrutar de suas ddivas.
Se as navegaes dos sculos XV e XVI e a descoberta da Amrica participaram de
um processo maior que resultou no melhor conhecimento da geografia e no desenvolvimento
das cincias naturais e que contribuiria para o enfraquecimento da idia da existncia do
Paraso terrestre, no deixaram de oferecer, entretanto, novas possibilidades de localizao do
Jardim das Delcias ou de outras regies especialmente dotadas, semelhantes e prximas a ele.
98

A busca do Paraso e suas caractersticas faziam parte da forma pela qual Cristvo
Colombo e os principais gegrafos da poca entendia a geografia do mundo que tentava
circunavegar e pela qual procurou compreender a geografia do Novo Continente. Assim, em
sua terceira viagem Amrica, em 1498, chegando foz do rio Orinoco e ao enorme golfo
que a se forma o golfo de Paria , considerou a possibilidade de que nascesse no Paraso,
que, dessa forma, estaria naquelas proximidades. Chegou a essa concluso aps conjeturar
sobre como tamanho volume de gua poderia ali se juntar, anotando que:
Tudo isso nos fornece indcios muito claros sobre a proximidade do
paraso terrestre. Com efeito a sua situao est de acordo com a opinio de todos
(os) santos e bons telogos. Os sinais que dele se percebem so igualmente
concordantes. Nunca tinha lido nem ouvido dizer que uma to grande quantidade
de gua doce pudesse manter-se assim no meio de gua salgada e em contacto com
ela. A temperatura extremamente doce contribui tambm para o fazer crer. E se
alguma vez este rio (o Orenoco) no sair do paraso, tal parecer sem dvida ainda
mais maravilhoso; pois no me parece que em todo o mundo se tenha visto outro
rio to grande, nem to profundo.
242

Foi, portanto, a partir de referenciais como esses que orientavam Colombo que
tambm se orientaram os homens que se dedicaram a indagar sobre a natureza da Amrica. O
Novo Mundo, no todo ou em partes, foi comparado e assemelhado ao Paraso terrestre. No
caso da Amrica portuguesa, a situao foi bem analisada por Srgio Buarque de Holanda, em
Vises do paraso,
243
obra de grande erudio que estuda os motivos ednicos no
descobrimento e colonizao do Brasil. Nessa obra, ele afirma que os mitos do
descobrimento, que revelavam grande fora nas ndias de Castela, refreavam-se ou
atenuavam-se em territrio luso por exemplo, de todos os grandes mitos do descobrimento,
apenas o de Sum teria origem na Amrica Portuguesa. Essa tese, contudo, no implica na
afirmao da ausncia de imagens mticas e fantsticas sobre o Novo Mundo em terras
colonizadas pelos portugueses. O mesmo Srgio Buarque ocupa-se do seu inventrio na
literatura dos sculos XVI e XVII, citando Pero de Magalhes Gndavo, Jos de Anchieta,
Frei Vicente de Salvador, Ferno Cardim e Simo de Vasconcelos, entre outros autores.
Neles, embora no se afirme que estaria o Paraso terrestre no Brasil, encontram-se
referncias aos elementos naturais prprios ao Jardim da Criao.

242
Citado por Jean Delumeau, op. cit., p.70. Nessa passagem, a palavra doce , provavelmente, a traduo do
original francs douce, que, nesse caso, seria mais apropriadamente traduzido por amena ou suave.
99

Embora no afirmem que a verdadeira localizao do Paraso terrestre esteja em
algum lugar da Amaznia, com essa longa tradio que os textos do frade franciscano
Claude dAbbeville, francs, dos padres jesutas Cristbal de Acua e Alonso de Rojas,
espanhis, e do leigo portugus Simo Estcio da Silveira dialogam ou, mais ainda, dela
participam.
Simo Estcio da Silveira chegou ao Maranho em abril de 1619 e regressou a Lisboa
em dezembro do mesmo ano. Permaneceu, portanto, cerca de oito meses naquelas terras que
os portugueses ocupavam havia quatro anos. So desconhecidos seus dados biogrficos, a no
ser que era homem conhecedor das artes nuticas era capito de navio , da agricultura e
do desenho e que estava envolvido em negcios ultramarinos. Tinha a inteno de promover a
ligao entre o Peru e o Maranho, por onde escoaria a prata do Potos. No longo trajeto,
pensava assentar colonos para o desenvolvimento da agricultura. Estava, tambm, interessado
na concesso de direitos de explorao do pau-brasil na costa do Maranho. No perodo em
que esteve naquela regio, foi escolhido juiz pela recm-criada Cmara de So Lus, seguindo
para Lisboa como representante dos pleitos dos colonos. Alm de cartas e peties,
conhecem-se dois textos importantes redigidos por Simo Estcio a respeito das terras recm
conquistadas. O primeiro deles, datado de setembro de 1618 portanto, anterior sua viagem
o Intento da jornada do Par.
244
O segundo, com data de maro de 1624, a Relao
sumria das cousas do Maranho,
245
sobre o qual concentro minhas atenes, por tratar-se de
texto maior e mais completo, que contm os elementos descritivos includos no Intento.
A Relao sumria... , manuscrito com 12 folhas, comea por uma pequena histria
da descoberta do Maranho e do rio Amazonas, da qual no esto ausentes a jornada de
Pizarro e Orellana, a expulso dos franceses do Maranho e a fundao de Belm. Segue-se,
ento, descrio dos haveres da regio e das possibilidades por ela oferecidas aos colonos,
quando, ento, destacam-se os temas paradisacos. A abundncia caracterstica constante, na
terra, na gua, nas matas: frutas, resinas, ervas, madeiras, caa, pescados, aves, mel. E tem-se
por cousa certa que tambm seriam abundantes os metais e as pedras preciosas.

243
Srgio Buarque de Holanda, Viso do paraso: Os motivos ednicos no descobrimento e colonizao do
Brasil, So Paulo, Cia das Letras, 1996.
244
Simo Estcio da Silveira, Intento da jornada do Par, In: Nlson Papvero et alli (orgs.), O novo den, op.
cit., p.103-106.
245
Simo Estcio da Silveira, Relao sumria..., op. cit.
100

A excelncia do clima e a salubridade do ar so prprios da regio. No h inverno
como na Europa. As noites e os dias tm igual durao, e os ventos refrescam os calores do
sol, do que resulta um clima temperado. Diz ele:
A excelncia desta terra, consiste em muitas cousas notrias. A primeira,
no amenssimo Cu, e salubrrimo ar, de que goza, a onde sempre vero, e
sempre esta o campo, e arvoredo verde, carregado de infinita diversidade de frutas,
cujos nomes, sabores, e feies, excedem a toda a declarao humana.
246

Os naturais so longevos: Eu me resolvo, que esta a melhor terra do mundo, donde
os naturais so muito fortes, e vivem muitos anos [...].
247
As guas so abundantes, puras,
frescas e tm qualidades medicinais, do mesmo modo que as guas do Hfaso, rio que, na obra
do capadcio Filostorgo (+ 425), eqivale ao Indo ou ao Ganges, e que certamente nasce no
Paraso, pelo fato de que se uma pessoa atacada de forte febro se banhar na sua gua, fica
imediatamente curada.
248
O tema ressurge, tambm, na lenda do Preste Joo, em cujo reino
havia uma fonte que quem beber trs vezes da sua gua em jejum no ter nenhuma doena
durante trinta anos e depois de a ter bebido ser como ter comido as melhores carnes e
especiarias do mundo, porque ela est cheia da graa de Deus e do Esprito Santo. E quem se
banhar nessa fonte, se tiver duzentos anos ou mil, regressar idade de trinta anos.
249
Sobre
as guas do Maranho, Simo Estcio escreveu o seguinte:
[...] e a cada passo se acham correndo mil ribeiras da mais clara, e pura gua, que o
humano apetite sabe desejar, e to sadia, que onde c se veda a muitos doentes, l
lhes serve de mezinha, porque no meio das sezes, e dos destemperamentos, e
outras doenas, vimos muitas vezes, sarar com a gua, e nas febres, saram pela mor
parte lavando-se com ela.
250

Mais uma caracterstica do Paraso, a terra muito frtil e viosa:
O terreno desta provncia, geralmente de uma terra golfeira, e muito
crianosa, toda cheia de grandssimos arvoredos, que testificam sua fecndia;
tambm h nela muitas vrzeas de terras grossas, e de massap, aonde no leva
arvoredo, seno ervaais muito fortes, em alguns dos quais so postas canas
dacar, que excedem todas as mais do Estado do Brasil, em grossura, e grandeza;
que pela maior parte so de dez, e doze palmos de comprido, e algumas de mais. E

246
Idem, fl.38v.
247
Idem, fl.43.
248
Jean Delumeau, op. cit., p.53.
249
P. DAlcripe, Nouvelles Fabriques des Excellents Traits de Verit, suivies de Nouvelles de la Terre du Prestre
Jehan, Paris, 1853, citado por Jean Delumeau, op. cit., p.100.
101

alm de ser toda esta terra muito viosa, ajudam muito a sua fertilidade, os
quotidianos regadios, com que o Cu a refresca; porque ordinariamente chove a
cada dia, ou cada dois, sem se vestir o Cu de luto como c: mas em mangas
dgua, como as chuvas da primavera, que nela parece continua.
251

Finalmente, aps a identificao de quase todas as caractersticas do Paraso, a
comparao direta e a evocao explcita do tema:
Deste clima, e deste terreno debaixo da Zona trrida (de que os antigos no
tiveram noticia, e foram de parecer, que seria inabitvel) depois que a experincia
mostrou o desengano, houve autores, que imaginaram, que aqui devia ser o Paraso
dos deleites, onde nossos primeiros Paes foram gerados. E o dito padre Joseph
daCosta o contradiz com a Escritura Sagrada somente: e no demais bem
reconhece, que merecedor este clima daquele predicamento, como se pode ver no
captulo quatorze, do segundo livro da sua histria acima referida.
252

Simo Estcio ampara-se aqui, como em outras partes do seu texto, na autoridade do
padre jesuta Joseph de Acosta. Atuando na Nova Espanha, Acosta o autor da Histria
natural y moral de las Indias. Essa obra, publicada em 1590, aparece assim como um grande
balano do conhecimento acumulado pelos espanhis sobre o Novo Mundo quase cem anos
aps a primeira viagem de Colombo. Alm de fornecer farta informao sobre os povos
indgenas, descreve a natureza de vrias partes da Amrica e compara o conhecimento
verificado pela experincia com aquele disponvel antes do descobrimentos, sobretudo as
teses de Aristteles e de So Toms de Aquino a respeito da Zona Trrida e dos antpodas,
entre outros temas. Seu livro constituiu-se em referncia muito importante para aqueles
interessados na histria natural da Amrica, at o sculo XVIII. Acosta tambm refletiu sobre
o tema do Paraso terrestre e sua localizao. Na verdade, ele no nega categoricamente que o
Paraso de Deleites esteja nas ndias. Talvez, precavido diante da responsabilidade envolvida
em assunto teolgico dos mais delicados, apenas se recusa a afirm-lo. Na passagem
mencionada por Simo Estcio, Acosta diz que faz sentido a afirmao de que o Paraso
encontra-se nas ndias, no porque me determine a dizer que ali est o paraso de deleites que
dizem as escrituras, pois seria temeroso afirmar isso como coisa certa. Mas digo porque se
algum paraso pode haver na terra, onde se goza clima to suave e aprazvel.
253


250
Simo Estcio da Silveira, Relao sumria..., op. cit., fl.39
251
Idem, ibidem.
252
Idem, ibidem.
253
no porque me determine yo a que est alli el Paraso de Deleites que dice la Escritura, pues seria temeridad
afirmar eso por cosa cierta. Mas dgolo porque si algn paraso se puede decir en la tierra es donde se goza un
102

Ao considerar o tema do Paraso, Acosta estava acompanhado de muitos outros
pensadores do seu tempo, sobretudo por membros de sua ordem. Segundo Jean Delumeau: A
segunda metade do sculo XVI e os primeiros decnios do sculo XVII a idade de oiro da
Contra-Reforma vem multiplicar-se os comentrios catlicos do Gnesis, devidos
essencialmente a penas jesutas, decididamente fecundas tambm neste domnio....
254
Assim,
foi muito importante sobre o assunto a obra de outro inaciano espanhol, Pereira,
Commentariorum et Disputationum in Genesim, publicada tambm em 1590. Foram ainda
importantes as obras do flamengo Malvenda, de 1605, do cardeal Bellarmin, de 1617-1620,
do flamengo Cornelius, de 1616 e de Francisco Suarez, falecido em 1617, no seu tempo o
autor jesuta mais em destaque, cujas obras completas abrangem uns trinta volumes e que
abordou tambm o tema do Paraso terrestre.
255
Nos sculos XVI e XVII, a importncia do
tema era assim definida por Suarez: O conhecimento do paraso terrestre importante para a
f e necessrio quando h que tratar do que foi o estatuto da humanidade antes do pecado.
[...] Sou do parecer de que essa matria no faz parte das coisas indiferentes, mas que
matria de f ou pouco falta.
256
E, diante de matria to importante, explicava a posio
oficial da Igreja: A doutrina catlica que o paraso que Deus plantou no comeo foi um
lugar terrestre e que tudo o que foi dito da sua criao deve ser entendido no sentido prprio e
literal. Esta afirmao de f e provada pela escritura.
257

No devemos estranhar, portanto, que no apenas a idia de uma ordem divina na
natureza, mas tambm a utilizao das categorias paradisacas como parmetros de
avaliao, comparao e julgamento dos fenmenos naturais tenham orientado os sentidos de
dois padres jesutas espanhis que percorreram o rio Amazonas entre os Andes o oceano
Atlntico, nos anos de 1637 e 1639. Trata-se do padre Alonso de Rojas que, em 1637, viajou
de Belm a Quito com a expedio liderada por Pedro Teixeira, e do padre Cristbal de
Acua (1597-1675), que viajou de Quito a Belm, com a mesma expedio, em 1639. Sobre
Rojas, nada se sabe. A biografia de Acua, entretanto, bem conhecida: atuou como
Qualificador do Santo Ofcio e censor no Peru e no Chile, foi reitor do Colgio de Cuenca,

temple tan suave y apacible; [...]. Joseph de Acosta, op.cit. , p.84-85. A primeira edio de 1590, trinta e
quatro anos antes da Relao de Simo Estcio da Silveira.
254
Jean Delumeau, op. cit., p.175.
255
Idem, p.175-176.
256
Francisco Suarez, Opera omnia, citado por Jean Delumeau, op. cit., p.177.
257
Idem, p.181.
103

Audincia de Quito e era irmo de Juan Vsquez de Acua, corregedor real na cidade de
Quito.
258

Intimamente ligados pela ocasio em que foram produzidos e tambm pelo fato de que
Acua incorporou integralmente ao seu texto pargrafos inteiros escritos por Rojas, as duas
obras diferenciam-se em forma e fortuna. O Nuevo descubrimiento..., interditado na Espanha
no contexto da dissoluo da Unio Ibrica, foi, entretanto, traduzido para o francs, pela
Academia Francesa, em 1682, e publicado em ingls em 1698 e 1859. No Brasil, apareceu
pela primeira vez em 1820 e, depois, em 1874.
259
A Relacin del descubrimiento..., ao
contrrio, s foi publicada em 1889 por Jimnez de la Espada e, s ento, a autoria de Alonso
de Rojas foi afirmada.
260

Quanto forma, a obra de Acua, mais extensa, divide-se em 83 captulos, cada um
discorrendo sobre um aspecto do rio Amazonas: seus afluentes, sua fauna, a qualidade das
terras, as madeiras, os povos indgenas, etc. Permaneceu, at o sculo XVIII, a obra que em
mais detalhes informava sobre toda a extenso do grande rio. Em contraste, o texto de Rojas
sucinto. Embora aspectos to variados como a fauna, a flora, os povos indgenas e a
hidrografia sejam ali considerados, so tratados com a rapidez dos pequenos informes. Isso,
entretanto, no parece ser nenhum demrito para a obra e seu autor porque, como indica o
ttulo completo, Relacin del descubrimiento del rio de las Amazonas, hoy S. Francisco de
Quito, y declaracin del mapa donde est pintado, o texto parece ter sido concebido para
orientar a interpretao de um mapa ao qual, alis, se refere constantemente , este sim,
elaborado com muitos detalhes e de maneira muito cuidadosa a partir das informaes do
piloto Benito de Acosta.
Diferenas e destinos parte, a idia de uma natureza paradisaca volta a unir os
autores e suas obras, nas quais voltaremos a encontrar os elementos caractersticos do jardim
primordial. Alonso de Rojas destaca, certo, a fecundidade da terra s margens do Amazonas
e a suavidade do clima:
Todas essas provncias so abundantes de mantimentos e se fossem plantadas as
sementes de Espanha, estas dariam com abundncia [...] Todas as provncias
vizinhas a este rio so de tal carter que no h calor que enfade nem frio que
fatigue, nem variedade que seja incmoda, seno uma primavera continua. Nas

258
Dados biogrficos de Acua foram tomados em Maria Yedda Leite Linhares, Prefcio a Cristbal de
Acua, Novo descobrimento do grande rio das Amazonas, op.cit., 1994, p.7.
259
Cf. Maria Yedda Leite Linhares, op.cit.., p.9-10.
260
Cf. Nlson Papvero et alli, O novo den, op. cit., p.145.
104

manhs faz algum frio e todo o ano uniforme porque no variam os tempos por
estas terras. Debaixo da linha, os dias so iguais. Os campos que no esto com
sementeiras, produzem flores e os maiores levam grande quantidade de batatas sem
beneficio da terra, mas por si mesmas produzem. A selva em partes espessa e
aberta, e ao longo de todo o rio esto s suas margens rvores e palmeiras, que
rendem coco em abundncia.
261

Tambm h variedade de frutos, drogas, madeiras, peixes e caa. Alguns povos
indgenas com os quais celebraram amizade, ao longo da viagem, alimentavam o grupo com
fartura, oferecendo refresco de milho, mandioca, batata doce, banana, canas doces e muito
pescado, tudo isto em abundncia e sem pedir pagamento. Trata-se, enfim, de um lugar que
muito se aproxima da terra prometida: Todos os anos so aprazveis e a terra um retrato
daquela que Deus prometeu a seu povo, com gado da Judia, dissramos que nela havia
arroios de leite e mel.
262

Contudo, no que se refere hidrografia do Amazonas e de seus afluentes, tema ao
qual Rojas dedica mais da metade de seu escrito, que o recurso idia do Paraso terrestre
revela-se mais forte e mais explcita. Acompanhado de um mapa do curso do Amazonas, o
texto, como vimos acima, parece ter sido escrito, em parte, para orientar a interpretao da
carta. Essa atividade cartogrfica foi de grande importncia naquela viagem comandada por
Pedro Teixeira, que era a primeira a percorrer o Amazonas com conscincia do objetivo e do
trajeto, ao contrrio das jornadas de Orellana, de Aguirre e dos franciscanos. Produziu-se,
ento, o que parece ser o primeiro mapa do curso do Amazonas entre Belm e a foz do rio
Napo. Por isso: Durou tanto tempo at a navegao chegar em Quito, porque vinham
lentamente descobrindo os rios e marcando os portos. O piloto-mor da expedio, Benito de
Acosta, subia o curso dos principais afluentes por duas ou trs jornadas, marcando a posio
de sua embocadura e assinalando parte da direo de seu curso. Assinalou-se a posio de
vrias ilhas e a profundidade do Amazonas foi medida, e indicada no mapa, em diversos

261
Todas estas provincias son abundantes de mantenimientos y capaces de que si en ellas se sembrasen las
semillas de Espaa, se daran com abundancia. [...]. Todas las provincias vecinas a este ro son de tal temple, que
ni hay calor que enfade ni fro que fatigue, ni variedad que sea molesta, sino una primavera continua. A las
maanas hace algun fro y todo el ao es uniforme porque no varan los tiempos por estas tierras. Debajo de la
lnea los das son iguales. Los campos que no estn com sementeras, producen flores y los ms llevan gran
cantidad de batatas sin benefcio de la tierra, sino que de suyo las produce. La montaa por partes es espesa y
abierta, y todo el ro estn entoldadas sus orillas de rboles y palmares, que rinden cocos en abundancia. Alonso
de Rojas, Relacin del descubrimiento del ro de las Amazonas, In: Nlson Papvero et alli, op. cit., p.150.
262
[...] refresco de maz, yuca, camotes, pltanos, caas dulces y mucho pescado, todo esto en abundancia y sin
pedir paga; e Todos los aos son apacibles y la tierra un retrato de la que Dios prometi a su pueblo, y a tener
los ganados de Judea, dijramos que la regaban arroyos de leche y miel. Alonso de Rojas, op. cit., p.150.
105

pontos do rio.
263
Rojas menciona muita vezes o trabalho do piloto e parece ter estado em
constante dilogo com ele.
Sua atenta observao do rio, que se revela na primeira metade do manuscrito,
concluda por uma comparao direta com os maiores rios do mundo, que nasceriam no
Paraso terrestre, aos quais o Amazonas supera:

Este o famoso rio das Amazonas que corre e banha as mais frteis e povoadas
terras que tem o imprio do Peru e sem usar de hiprboles, a podemos qualificar
como o maior e mais clebre rio do Orbe. Porque se o Ganges rega toda a ndia e
por caudaloso escurece o mar quando desgua nele, fazendo que se chame Sinu
Gangetico e por outro nome golfo de Bengala; se o Eufrates, por rio caudaloso da
Sria e parte da Prsia, das delicias de aqueles reinos; se o Nilo rega a maior parte
da frica, fecundando-a com suas correntes, o rio das Amazonas rega mais reinos,
fecunda mais terras, sustenta mais homens, aumenta com suas guas o mais
caudaloso oceano; s lhe falta para venc-los em felicidade, ter sua origem no
paraso como daqueles rios que dizem os doutores. Do Ganges, dizem as historias
que desguam nele trinta famosos rios e que tem areias de ouro; inmeros rios
desguam no Amazonas, areias de ouro tem, rega terras que guardam inmeras
riquezas. O Eufrates se chama assim a letificando, como notou So Ambrsio,
porque com suas correntes alegra os campos, de tal maneira que se os rega este ano
assegura abundante colheita para o prximo. Sobre o rio das Amazonas, afirmam
os que lhe descobriram, que seus campos parecem parasos e suas ilhas jardins e se
a arte ajuda a fecundar o solo, sero entretidos os parasos com suas ilhas jardins.
A felicidade da terra regada pelo Nilo, celebra Lucano nestes versos: terra
suis contenta bonis, non indigna mercis Aut jovis; in solo tanta est fidcia Nilo!
No necessitam as provncias vizinhas do rio das Amazonas dos estranhos bens; o
rio abundante de pesca, a selva de caa, o ar de aves, as rvores de frutas, os
campos de cereais, a terra de minas, como depois veremos. Este novo Ganges, pois,
este alegre Eufrates, este fecundo Nilo, o que Deus descobriu neste sculo para a
glria da Coroa de Espanha e para o bem de infinitas almas.
264


263
Dur la navegacin hasta llegar a Quito tanto tiempo, porque venan com grande espacio descubriendo los
ros y marcando los puertos. Alonso de Rojas, op. cit., p.146-148.
264
Este es el famoso ro de las Amazonas que corre y baa las ms frtiles y pobladas tierras que tiene el
imperio del Per, y sin usar de hiprboles, lo podemos calificar por el mayor y ms clebre ro del Orbe. Porque
si el Ganges riega toda la India y por caudaloso oscurece el mar cuando desagua en l, hacindole que se llame
Sinu Gangetico y por outro nombre golfo de Bengala; si el Eufrates, por ro caudaloso de la Sria y parte de la
Persia, es las delicias de aquellos reinos; si el Nilo riega la mayor parte de frica, fecundndola con sus
106

Como se v, esto presentes nesses dois longos pargrafos antigas representaes
construdas sobre aqueles rios cujas nascentes estariam no Paraso terrestre: o Ganges, o
Eufrates, o Nilo. Ora, sabemos que a hidrografia do Paraso, de longussima tradio, sempre
comportou quatro rios, mas Rojas compara o Amazonas a apenas trs, parecendo, ento,
sugerir que o Amazonas, ao superar todos aqueles rios sagrados, assumiria ele prprio o lugar
desse quarto rio, ausente em seu texto, desbancando o Indo ou o Danbio.
Os dois longos pargrafos de autoria de Rojas, que acabo de citar, foram integralmente
apropriados por Acua no Nuevo descubrimiento...,
265
exceto pelo ltimo perodo. Talvez lhe
parecesse excessivo, mais do que comparar, alinhar o Amazonas entre os quatro rios do
Paraso, que a idia de Rojas que o perodo excludo refora. O Qualificador do Santo
Ofcio media bem as palavras: as alheias e as prprias. Mas a evocao dos elementos
paradisacos tem tambm muita importncia em sua obra. Alm da aluso aos rios do Paraso,
novamente encontraremos a mesma evocao da fertilidade das terras, da temperana do ar,
da suavidade do clima, da diversidade das criaes, da abundncia dos frutos, dos pescados,
da caa, das resinas e da madeira. Apenas pde faz-lo com maior riqueza de detalhes, no
falando somente da pesca em geral, mas tambm do peixe-boi e da tartaruga, em particular, e
nem tampouco se restringindo a dar informaes sobre a calha do rio principal, dedicando
tambm alguns captulos a afluentes como o Madeira, o Negro, o Xingu e o Tocantins, entre
outros, todos eles muito saudveis e abundantes de riquezas.
Pode-se perguntar se as imagens paradisacas contidas nesses textos de Simo
Estcio da Silveira, de Alonso de Rojas e de Cristbal de Acua no seriam fruto de
espritos ingnuos e imaginosos. Por outro lado, pode-se tambm indagar se tais imagens no

corrientes, ele ro de las Amazonas, riega ms extendidos reinos, fecunda ms vegas, sustenta ms hombres,
aumenta con sus aguas a ms caudalosos ocenos; slo le falta para vencerlos en felicidad, tenere su orgen en el
Paraso, como de aquellos ros afirman gravsimos doctores que lo tuvieron. Del Ganges dicen la s historias que
desaguan en l treinta famosos ros y que tiene arenas de oro: innumerables ros desaguan en el de las Amazonas,
arenas de oro tiene, tierras riega que atesoran innumerables riquezas. El Eufrates se llama as a letificando, como
not San Ambrosio, porque con sus corrientes alegra los campos, de suerte que (si) los riega este ao asegura
abundante cosecha para el que viene. Del ro de las Amazonas afirman los que le han descubierto, que sus
campos parecen parasos y sus islas jardines, y que si ayuda el arte a la fecundidad del suelo, sern entretenidos
parasos sus islas jardines.
La felicidad de la tierra que riega el Nilo celebra Lucano en estos versos: Terra suis contenta bonis, non indigna
mercis Aut Jovis; in solo tanta est fiducia Nilo!
*
No necesitan las provincias vecinas del ro de las Amazonas
de los extraos bienes; el ro es abundante de pesca, los montes de caza, los aires de aves, los rboles de frutas,
los campos de mieses, la tierra de minas, como despus veremos. Este nuevo Ganges, pues, este alegre Eufrates,
este fecundo Nilo, es el que Dios h descubierto en este siglo para gloria de la Corona de Espaa y para bien de
infinitas almas. Alonso de Rojas, op. cit., p147.
265
De resto, toda a hidrografia de Alonso de Rojas foi apropriada por Acua, s vezes com transcries literais,
como essas. Entretanto, ao considerar a maneira pela qual textos desse tipo eram compostos, essa atitude no
deve ser tomada por plgio.
107

seriam como vus a encobrir segundas intenes de homens aos quais verdadeiramente
importaria apenas o mundo temporal.
Ao comentar a difuso das imagens ednicas da Amrica do Norte, no sculo XVII,
Srgio Buarque de Holanda alerta para que no nos enganemos com muitas dessas
descries inflamadas, que podem encobrir os apetites demasiado profanos de algum
especulador de terras ou engajador de braos.
266
Seria esse o caso de Simo Estcio, homem
envolvido em tantos negcios no Maranho e que estampa o destinatrio no frontispcio de
sua Relao sumria...: Dirigida aos pobres deste reino de Portugal? De toda sorte, o
mesmo autor de Viso do Paraso que, em seguida quele alerta, observa: Contudo o simples
fato de servir para enlear desprevenidos j no sugere uma persistente vitalidade dos motivos
ednicos?
267

Sabemos, tambm, do carter estratgico dos escritos de Rojas e de Acua. Rojas
preocupa-se com a hidrografia e os aspectos militares a envolvidos, como o calado das
embarcaes que poderiam navegar no Amazonas. Acua descreve as riquezas, com detalhes,
e anexa ao livro um Memorial dirigido ao Conselho das ndias, em que recomenda medidas
urgentes para que os espanhis se antecipem aos portugueses na ocupao do grande rio. Mais
ainda, Rojas, Acua, Simo Estcio e tambm Maurcio de Heriarte e Pedro Teixeira ,
todos eles autores do sculo XVII, viram na Amaznia no Maranho ou nas margens do
Amazonas algo que l no existe: o solo de massap. Ora, era desse tipo de solo,
caracterstico de faixas litorneas em reas do Nordeste brasileiro, que brotava a maior
riqueza do mundo colonial no sculo XVII, a cana-de-acar. A esse respeito, diz Acua,
escrevendo ainda durante a ocupao holandesa de Pernambuco e provavelmente confundido
pela fertilidade exibida pelas vrzeas periodicamente inundadas:
No entanto, o maior cultivo que se deveria fazer neste rio , a meu ver, o da cana-
de-acar [...]. Sobretudo nestes tempos em que tanto caiu o comrcio do Brasil,
deveria ser encarada mais a srio a possibilidade de se instalar imediatamente
muitos engenhos que em pouco tempo recuperassem as perdas daquele litoral. Para
isso, no seria necessrio nem muito tempo, nem muito trabalho, nem tampouco o
que hoje mais se teme, grandes custos, pois a terra para a cana doce a mais
famosa que existe em todo o Brasil, como podemos atestar os que percorremos
aquela regio. Toda ela um massap sem fim, razo pela qual os lavradores
dessas plantas se desvelam. E devido s inundaes do rio, que nunca duram mais

266
Srgio Buarque de Holanda, Viso do Paraso, op. cit., p.xiv.
108

de alguns dias, as terras ficam de tal modo fertilizadas, que antes se pode temer
vio em demasia.
268

Tais preocupaes econmicas e militares, de carter estratgico, e algumas
informaes sobre a natureza que a nossos olhos parecem grandes disparates justificam algum
tipo de desconfiana quanto crena desses homens no Paraso? A resposta no, em
primeiro lugar, ao lembrarmos o que foi dito acima sobre o vigor da idia da existncia do
Paraso terrestre, revelada pela ampla produo de textos sobre o tema, inclusive por muitos
jesutas. A esse respeito, vale a pena insistir ainda uma vez na importncia do tema do Paraso
para os homens do sculo XVI e XVII, lembrando alguns dados citados por Jean Delumeau:
Temos hoje dificuldade em reconstituir a uma luz justa o lugar que o
paraso terrestre teve nas preocupaes dos melhores espritos do sculo XVI e
XVII, mobilizando ento tesouros de erudio e inspirando ao mesmo tempo vrias
grandes obras poticas. A. Williams, no seu estudo sobre os comentrios do
Pentateuco compostos em Inglaterra na poca da Renascena, enumera trinta e
nove em latim e seis em ingls s sobre o Gnesis, e treze sobre o total do
Pentateuco, sem contar os que foram consagrados Bblia inteira. Foi calculado
que o tema do paraso terrestre havia fornecido durante os anos 1540-1700 assunto
pelo menos para cento e cinquenta e cinco obras literrias redigidas quer em latim
quer nas diferentes lnguas do Ocidente europeu. As Semaines de Du Bartas (1
a
ed.
1601), o Adamus Exul de Grotius (igualmente de 1601), o Adam Banni de Vondel
(1664), o Paraso Perdido de Milton (1667) no constituem pois seno a parte mais
visvel nos nossos dias de um enorme iceberg de outrora.
269

Em segundo lugar, devemos tambm considerar que, no sculo XVII, ainda no havia
uma separao ntida entre religio, conhecimento do mundo e questes de Estado a
economia e a poltica. No quer isso dizer apenas que Estado e Igreja se aliavam por
interesses complementares. mais: as questes de Estado eram ento vistas, elas prprias,
desde uma perspectiva religiosa. O padre Antnio Vieira , para o mundo portugus, a maior
expresso desse fenmeno. Sua formao teolgica consistente e sua efetiva e intensa atuao
poltica na Bahia, no Maranho, em Portugal, em Roma, nas mais altas esferas do poder
estiveram unidas ao ponto de que sua maior obra poltica realizou-se sob a forma da
interpretao de uma profecia, a profecia do Quinto Imprio, apresentada no livro Histria do
futuro, publicado apenas aps a sua morte, em 1718.

267
Idem.
268
Cristbal de Acua, Novo descobrimento..., op. cit., p.90-91.
109

De outra parte, religio e conhecimento do mundo fsico tambm continuavam muito
ligados. A vontade divina continuava sendo a principal explicao para os fenmenos
naturais. Mas, ao mesmo tempo, no que concerne ao Paraso terrestre, alguns dos argumentos
para sua localizao e algumas das explicaes para suas caractersticas assentam-se cada vez
mais, nos sculos XVI e XVII, sobre argumentos tomados de emprstimo aos novos
conhecimentos aportados pelas navegaes, histria, ao conhecimento das lnguas e fsica.
No se trata de uma inverso, de uma subordinao do sagrado cincia. O fundamento, o
ponto de partida do tema do Paraso, continua sendo o Gnesis, mas: Pode desde ento falar-
se de uma racionalidade e de uma cientificidade dos numerosos trabalhos que tomaram o
paraso terrestre como objeto histrico.
270

Isso muito evidente na obra do franciscano francs Claude dAbbeville, Histria da
misso dos padres capuchinhos na ilha do Maranho, publicada em 1614. DAbbeville
esteve no Maranho por quatro meses, em 1612, integrando a expedio de Daniel de la
Touche, senhor de La Ravardire j comentada em captulo anterior. Em volume alentado,
o capuchinho relata tudo o que de mais relevante se passara entre a partida para o norte do
Brasil e o regresso Frana. Descreve alguns hbitos dos Tupinamb e os contatos entre eles
e os franceses. Descreve, tambm, a fauna, a flora, as riquezas da terra em geral. Para Claude
dAbbeville, o Brasil em geral e o Maranho, em particular, lembram, por muitos aspectos, o
Paraso terrestre. Mas, se Simo Estcio, Rojas e Acua apenas mencionam caractersticas
como a constante primavera, o clima saudvel e a fertilidade da terra, dAbbeville nos ensina,
considerando sempre, entretanto, o papel da providncia divina, quais so os fundamentos
fsicos que poderiam fazer daquela regio do globo o Paraso. Esses fundamentos residem na
fsica aristotlica com as ressalvas que impunha a experincia no Novo Mundo, como
assinalara o padre Jos Acosta em sua obra publicada em 1590.
A fsica celeste de dAbbeville pode ser assim resumida: o universo divide-se em duas
partes principais, celeste e elementar, constituindo um s globo. A esfera celeste gira em torno
da esfera elementar, que permanece imvel, e divide-se em cinco partes, marcadas pelos plos
rtico e Antrtico, pelos trpicos de Cncer e de Capricrnio e pela linha Equinocial. Em
ngulo oblquo com essas linhas, a esfera celeste tambm dividida ao meio pelo Zodaco,
que se divide em doze casas. O Zodaco , tambm, a estrada do Sol, orbita solis, ou seja, a
linha sobre a qual o Sol se movimenta. A linha Equinocial tambm divide o Zodaco ao meio,

269
Jean Delumeau, op. cit., p.170.
270
Idem, p.178.
110

de modo que, a partir do Equador para os trpicos encontram-se, no hemisfrio norte, ries,
Touro, Gmeos, Leo e Virgem e, no hemisfrio sul, Balana, Escorpio, Sagitrio,
Capricrnio, Aqurio e Peixes: Eis porque o sol, em seu giro anual pela linha eclptica, visita
as doze casas dos signos celestes e se encontra seis meses alm e seis meses aqum do
Equador. Da posio do Sol nas casas do Zodaco e, portanto, em relao aos trpicos e ao
Equador depende sua inclinao em relao esfera elementar, a durao dos dias e das
noites e as quatro estaes.
Assim, explica-se, por exemplo, a importncia da primavera e entende-se o fato de que
uma regio em que ela fosse permanente, como o Paraso, deveria ser uma regio de eterna
fecundidade:
Aos 21 de maro, subindo o sol em nossa direo, encontra-se ele no
primeiro crculo de ries, exatamente sob a linha equinocial. E como em tal dia
no h declinao alguma, em toda parte as noites so iguais aos dias. o
equincio vernal ou da primavera que, no pensar dos antigos padres, marcava o
incio do ano. Este tambm era contado da primeira lua nova aps o equincio,
porque to belo olho do mundo, voltando a favorecer-nos com seu olhar agradvel
e nos mostrando sua face alegre, dissipa o frio horrvel, aquece a terra gelada e
renova-lhe a fora e o vigor, pois estava como morta e enfraquecida pelas rudes
geadas. Assim a restaura e a fecunda e no somente cria de novo todos os animais,
mas ainda recoloca na natureza todas as cousas inanimadas.
[...]
Ao chegar a primavera, tornam-se os elementos frteis pela suavidade das
qualidades primitivas sob o novo olhar do sol. Os pssaros se alegram e se
multiplicam novamente, tal qual os outros animais, ao ar mais suave; os peixes
recobram seu antigo vigor nos rios e mares; a terra se aquece, se fecunda e produz
muitas ervas, plantas e frutos; e os corpos humanos, mais geis e alegres do que
antes, sentem o sangue renovar-se, melhorar suas foras e sai sade em meio
doura do ar.
271

A mesma diviso da esfera celeste se projeta sobre a esfera elementar, demarcando,
ento, duas zonas temperadas e trs zonas intemperadas, seja pelo excessivo frio, seja pelo
excessivo calor, que o caso da Zona Trrida. A, o sol incide quase sempre de modo
perpendicular, tornando muito difcil a adaptao do homem. Assim era na Etipia e na

271
Claude dAbbeville - Histria das misses dos padres capuchinhos na ilha do Maranho e terras
circunvizinhas, p.38 e 158-159.
111

Guin. Mas, paradoxalmente, o clima do Maranho, tambm situado sob o Equador,
apresentava-se muito saudvel: Se a temperatura, ou o clima, de uma regio depende to
somente da pureza e da doura do ar, julgo (o que h de parecer paradoxal a muitos) que no
existe lugar no mundo mais temperado e delicioso do que este.
272
A explicao, dAbbeville
a encontra na umidade proporcionada pelo oceano e pelos inmeros regatos e fontes cujos
vapores refrescariam o calor do sol. Alm disso, a providncia divina fornece a chuva
abundante que tempera o clima e fecunda o solo:
Manda frente do sol, na sua trajetria do Trpico de Capricrnio para o Trpico
de Cncer, grandes chuvas que principiam mais ou menos seis semanas antes de se
encontrar ele na linha vertical, e continuam por dois meses e meio depois de ter ele
passado pelo Znite. Duram assim as chuvas de quatro a quatro meses e meio,
regando abundantemente o ar e a terra, temperando maravilhosamente o ardor do
sol e fecundando a terra.
273

O poder fecundador das guas exaltado por dAbbeville ainda nos primeiros
captulos da obra quando, ao discursar sobre a fsica da esfera elementar, ou seja, dos quatro
elementos terra, fogo, gua e ar , explica o fato de que as guas no cobrem totalmente,
como era de se esperar, o elemento terra. Obra de Deus, que ordenou-lhes o lugar certo e que,
tambm, sempre segundo o Gnesis, concedeu-lhe o dom de fecundar. Assim ele comenta:
[Apesar das guas estarem dispersas] a natureza do mar permanece nica, bem
como a dos rios e das fontes, guas que, todas receberam por obra do Esprito
Santo, que sobre elas andou, a faculdade de fecundar, de fazer germinar e de nutrir
[...]. O esprito de Deus sopra sobre a superfcie das guas, porm insufflabat, isto
, o sopro divino nelas penetrava. Por isso esse elemento dominou os demais.
Atravs de suas exaltaes tempera cu e fogo e integra-se no ar; fertiliza a terra,
regando-a por toda a parte por meio desse grande e temvel Oceano que une e cerca
fontes e rios, enseadas e mares e tambm toda a terra de um polo a outro. De sorte
que gua e mar formam um s corpo redondo, um s globo no meio do mundo, o
centro do grande universo.
274

Daquela feliz combinao entre calor e umidade nasce no apenas um clima
temperado, mas muitas outras virtudes explicadas pela fsica das qualidades. Assim, em
primeiro lugar, a pouca variao do clima muito benfica, porque da oposio das quatro

272
Idem, p.153.
273
Idem, p.155.
274
Idem, p.41-42.
112

qualidades primrias calor e frio, secura e umidade , alm da mistura dos diversos
meteoros, ou ainda as exalaes prejudiciais dos corpos infeccionados, que resulta a
corrupo do ar.
275
No Maranho, no h tais oposies. Enquanto que na Europa sopra o
vento do norte, que frio e seco, o do sul, que quente e mido, e de oeste, que frio e
mido, o Maranho s conhece o vento de leste, o mais puro e temperado de todos. Na
Europa, ao contrrio, a impureza da terra e do ar so a causa de estranhos fenmenos, como
chuvas de ratos, rs, vermes, l, sangue, leite e outras cousas apavorantes.
276

A combinao entre calor e umidade, temperando o ar, multiplica as aves.
Temperando as guas, multiplica os peixes.
277
Calor e umidade potencializam a fertilidade da
terra: Regada a terra por todos os lados por boas guas, e maravilhosamente temperada pela
doura do ar, no pode deixar de ser muito frtil, como , e muito fecunda, apesar de no ter
sido roteada nem ter tido descanso, nem amanho de qualquer espcie.
278
tambm a
combinao ideal entre calor e umidade, entre a qualidade quente e a qualidade mida, a
causa da longevidade, essa outra ddiva do Paraso que dAbbeville encontra no Maranho,
onde havia homens com 140, 160, 180 e at 200 anos. Afinal, quente e mido o humor vital:
Pensam alguns que os corpos compactos, e concentrados pelo frio, so
mais vigorosos, e por isso os setentrionais vivem mais do que os meridionais.
Segundo Aristteles, porm, e a julgar pela experincia, o contrrio o certo; e no
a secura que nos conserva melhor. Por outro lado, sendo o nosso humor radical,
base da vida e sem o qual a vida no existiria, quente e mido, v-se mais bem
preservado nos pases quentes, mais de conformidade com sua natureza,
principalmente onde no h antagonismo entre as qualidades primrias e as
diversas estaes, mas, como no Maranho, um clima grandemente temperado e
constante.
279

Os ares puros, suaves e saudveis no do origem a doenas. Mas, eventuais enfermos
encontrariam bom remdio nas guas puras, sadias e revigorantes:
Inmeras vezes pude ver na Ilha do Maranho que as pessoas cansadas do
trabalho bebiam de manh, antes de comerem, grandes goles de gua de fonte e no

275
Idem, p.153.
276
Idem, p.154-155.
277
Idem, p.159.
278
Idem, p.161.
279
Idem, p.211.
113

se sentiam em absoluto com o estmago cheio; ao contrrio, achavam-se mais
vigorosos e tanto mais dispostos para trabalhar na vinha do Senhor.
280

Enfim, seria, ento, o Brasil, em particular o Maranho, o Paraso terrestre? Claude
dAbbeville no diz que sim, mas no nega. Parece preferir dar ao leitor os elementos para
que tire suas concluses. Esses elementos que, como vimos, so numerosos, podem ser assim
sumariados:
No Brasil se encontram, como em certos lugares, riquezas e comodidades
que em outras regies no se acham; e pode-se dizer que, pela pureza do ar e pela
sua temperatura, no existe, debaixo dos cus, pas mais belo, mais saudvel e
temperado; salvo, sem dvida, o paraso terrestre que muitos, alis, situam no
equador, no den, em virtude do clima.
[...]
No inverno a terra estril na Europa, e no Brasil sempre fecunda; na
Europa a terra horrvel no inverno, com a erva morta, as rvores desfolhadas,
tudo seco. No Brasil a verdura permanente, a terra est sempre adornada de belas
plantas e de flores diversas e raras. Em suma, h no Brasil uma eterna primavera
unida ao outono e ao vero. E uma tal suavidade de temperatura, que em qualquer
poca do ano as rvores tm folhas, flores e frutos, os quais do tal perfume
atmosfera, que os campos so croceis halantes floribus horti. No estamos sujeitos
na Europa, com as mudanas de estao, a toda espcie de doenas causadas pela
inconstncia e diversidade do clima? Pois no Brasil estamos sempre bem dispostos,
porque temperie coeli, corpusque, animus que juvatur. Vivem os homens longos
anos. A prpria terra, os animais, as guas e os peixes, o ar e os pssaros, as flores,
so diferentes dos de Frana em virtude do clima temperado da regio.
281

Alm dessas at aqui apresentadas, no encontraremos, at a segunda metade do
sculo XVIII, outras crnicas da Amaznia que afirmem, ou insinuem, estar ali situado o
Paraso terrestre. Esse refluxo pode ser explicado por duas razes: em primeiro lugar, a
experincia com a natureza da regio, que revela que, por mais frtil e abundante que fosse,
apresentava, ao mesmo tempo, muitas dificuldades que, certamente, no seriam encontradas
no Paraso. Em segundo lugar, quando dAbbeville, Simo Estcio, Acua e Rojas redigiram
suas obras, era ainda aceita, em certa medida, a noo de que o Paraso estaria em algum lugar
abaixo da linha do Equador, idia que tomou corpo desde que Colombo cogitou ser o Orinoco
um dos rios do den, e desde que a experincia comprovou que Aristteles se enganara sobre

280
Idem, p.161.
114

a possibilidade da Zona Trrida ser habitada. No entanto, fora mais difundida no sculo XVI,
o primeiro sculo da Amrica, perdendo fora no sculo XVII, quando a localizao do
Jardim da Criao voltou ao Oriente. Por exemplo, um autor como o ingls Walther Raleigh
(+1618), aps tentar entrar no Orinoco por trs vezes, em busca de ouro e do Paraso terrestre,
mudou de opinio ao defender a tese de que estaria na Mesopotmia o lugar sagrado, e
escreveu que, embora as ndias orientais e ocidentais fossem favorecidas por uma primavera
e um vero perptuos, eram, entretanto, afetadas por perigosos troves e relmpagos,
horrveis e freqentes tremores de terra, violentas doenas, uma quantidade de animais e de
bichos venenosos e por imensas outras incomodidades.
282
Alm disso, no fim do sculo
XVII, arrefeceu mas no desapareceu a idia de que o Paraso continuava existindo, e
ganhou fora a tese de que ele havia realmente sido destrudo pelo dilvio, sendo essa, ento,
a opinio mais corrente.
283

Assim, para a Amaznia, a questo simplesmente esteve ausente dos principais textos
conhecidos a partir da segunda metade do sculo XVII. Um dos mais importantes, do final
daquele sculo, a Crnica da misso dos padres da Companhia de Jesus no Estado do
Maranho, do padre Felipe de Bettendorf. O tema desse jesuta so as misses, as relaes
entre jesutas, ndios, colonos e autoridades. As consideraes sobre o mundo natural so
secundrias, incidentais, de modo que no poderamos esperar do autor um discurso sobre a
natureza amaznica. curioso notar, entretanto, que, ao descrever a Ilha do Maranho e a
cidade de So Luiz, nas pginas iniciais da obra, Bettendorf recorre ao capuchinho barbado
Claude dAbbeville, apropriando-se de vrias informaes do franciscano, inclusive sobre o
clima e o regime das chuvas, sem, contudo, recuperar as suas teses sobre as semelhanas entre
o Maranho e o Paraso terrestre. Enfim , o tema est ausente da obra de Bettendorf.
A inspirao pela busca do Paraso tambm no se encontra na obras dos jesutas
Pablo Maroni, italiano, Andrs de Zrate, espanhol, e Jean Magnin, suo, sobre as misses do
rio Maraon, o Amazonas em terras de Espanha. Registrando suas prprias opinies ou
coligindo as impresses deixadas por aqueles que os antecederam nas misses, entre o final
do sculo XVII e meados do sculo XVIII, do notcias dos vrios aspectos relacionados ao
trabalho religioso.
284
O mundo natural tem, nessas obras, grande espao, nas descries dos

281
Idem, p.157.
282
Walter Raleigh, The works, vol. II, citado por Jean Delumeau, op. cit., p.199.
283
Cf. Jean Delumeau, op. cit., p.188.
284
Essas obras foram recentemente reunidas no seguinte volume: Pablo Maroni, Noticias autnticas del famoso
ro Maraon (1738), seguidas de las Relaciones de los PP A de Zrate e J. Magnin (1735-1740), Iquitos, Iiap/
Ceta, 1988.
115

rios, da fauna, da flora, do clima, entre outros aspectos. Nelas no percebemos, contudo,
qualquer preocupao em comprovar a presena, na regio, daqueles cnones constitutivos da
imagem do Paraso terrestre.
Da mesma forma, no relato da visita que fez ao rio Amazonas entre os anos de 1762 e
1763 o bispo do Gro-Par, o beneditino Joo de So Jos Queiroz, toda meno ao Paraso
resume-se aos seus poemas arcdicos que evocam o profano Jardim das Esprides dos poetas
antigos.
285
Os que a ele se seguiram, no restante do sculo o ouvidor Francisco Xavier
Ribeiro Sampaio e o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira , tambm no consideraram o
assunto. Dessa forma, a ltima obra que incorporou o tema do Paraso terrestre considerado
estritamente como assunto teolgico em sua descrio da natureza amaznica foi o Tesouro
descoberto no rio Amazonas, escrito pelo padre jesuta portugus Joo Daniel.


285
D. Fr. Joo de So Jos, Viagem e visita do serto em o bispado do Gram-Par em 1762 e 1763, In: Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Tomo IX, 1847, 1
o
. trim. (p.43-107), 2
o
. trim. (p.179-227), 3
o
.
trim. (p.328-375), 4
o
trim. (p.476-527).
116

3
Consideraes acerca de um tesouro
Tu, porm, Daniel, encerra as palavras e
sela o livro, at ao tempo do fim; muitos o
esquadrinharo, e o saber se multiplicar.
Dn, 12.4
Os captulos anteriores ofereceram-nos mais de uma oportunidade para destacar a
importncia das ordens missionrias na conquista e no conhecimento do espao e da natureza
da Amaznia, atestada pelos escritos de Gaspar de Carvajal, Claude dAbbeville, Laureano de
La Cruz, Cristvo de Lisboa, Cristbal de Acua, Alonso de Rojas, Samuel Fritz, Pablo
Maroni e muitos outros. O caso dos cronistas missionrios da Amaznia apenas confirma a
regra que se verifica em toda a Amrica, tanto a portuguesa como a espanhola. No Brasil,
destacam-se os diversos escritos jesuticos do sculo XVI e, depois, as obras de Vicente do
Salvador, Ferno Cardim e Simo de Vasconcelos, no sculo XVII. Na Amrica espanhola,
diversas obras foram produzidas informando sobre a natureza e a histria desde a Califrnia e
a Flrida at o Chile.
Entre os autores de lngua espanhola, um dos mais importantes foi o jesuta padre Jos
Acosta, missionrio no Vice-Reino da Espanha, que escreveu uma Historia natural y moral
de las Indias (en que se tratan de las cosas notables del cielo/ elementos/ plantas y animales
dellas/ y los ritos/ cerimonias/ leyes y gobierno de los indios), publicada no ano de 1590. Na
primeira metade do sculo XVIII, em seu livro Teatro crtico universal outro estudo da
natureza e dos homens americanos , o beneditino frei Jernimo Feijoo y Montenegro
afirmou ser Acosta o Plnio do Novo Mundo.
286

Outro autor importante, j no sculo XVIII, foi o padre Jos Gumilla, jesuta espanhol
que serviu por 35 anos at sua morte, em 1750 nas misses do alto Orinoco, em terras

286
Edmundo OGorman, Prlogo a: Joseph de Acosta, Historia natural y moral de las Indias, op. cit., p. XIII.
Embora tenha recebido de Feijoo y Montenegro esse elogio maior no sculo XVIII, Acosta foi duramente
criticado na segunda metade do sculo XIX, quando levantaram-se srias dvidas sobre sua honestidade e sobre
a autenticidade de seu trabalho. No estudo citado, Edmundo OGorman tratou de refutar tais suspeitas, de
reabilitar a reputao do autor e de reafirmar o valor de sua obra. Cf. Edmundo OGorman, op. cit.
117

atualmente pertencentes Venezuela. Gumilla publicou, em 1735, El Orinoco ilustrado,
amplo estudo da natureza e do homem americanos naquela regio em que ele viveu. Sua obra
recebeu traduo para o francs e foi citada inmeras vezes por Alexander von Humboldt em
seus estudos sobre o Orinoco. A atuao de Jos Gumilla foi to marcante que, nos dias de
hoje, algumas instituies mantidas pela Companhia de Jesus na Venezuela levam o seu
nome, como o Centro Gumilla, em Caracas, e o Colgio Loyola-Gumilla, em Puerto Ordaz.
Muitos outros missionrios se dedicaram aos assuntos da histria natural e dos
costumes dos povos americanos. Na segunda metade do sculo XVIII, embora o estudo da
histria natural tenha se tornado cada vez mais tarefa de especialistas e a Societas Jesu, uma
das ordens religiosas que mais contriburam para essa produo, tenha sido banida das
colnias do Brasil, em 1759, e da Hispanoamrica em 1767 , muitos escritos do tipo
ainda vieram luz. Em seu ensaio sobre os debates a respeito da natureza do Novo Mundo,
motivados pelas teses do eminente naturalista francs Georges Louis Buffon, que
denegriam o mundo natural e o homem do Novo Continente, Antonello Gerbi identifica as
obras de vrios jesutas que serviram na Amrica Espanhola, envolvidos diretamente naquela
polmica. Foi nesse contexto intelectual que alguns missionrios jesutas produziram seus
escritos. Expulsos das possesses espanholas em 1767 e exilados na Itlia, entraram em
contato com as idias de Buffon, De Pauw, Robertson e Raynal que ento circulavam, recm
formuladas, e esforaram-se por refut-las.
Entre eles, encontrava-se o jovem Juan Igncio Molina, que, ao deixar o Chile com
apenas 27 anos de idade, ainda no havia sido ordenado padre. Nove anos aps desembarcar
em solo italiano, Molina publicou, em 1776, o Compndio da histria geogrfica, natural e
civil do reino do Chile, cujo interesse maior reside na histria natural. Tambm fazem parte
desse grupo o espanhol padre Francisco Javier Clavigero, expulso do Mxico em 1767 e
autor da Storia antica del Messico, publicada entre 1780 e 1781 obra que, segundo Gerbi,
permaneceu por mais de meio sculo como o texto clssico da histria antiga mexicana ; e
o padre Filippo Salvatore Gilij, que escreveu uma obra em quatro volumes sobre o Orinoco e
a Terra Firme, publicada entre 1780 e 1784, na Itlia, com o ttulo Saggio di storia
americana; o sia, Storia naturale, civile e sacra de regni e delle provincie sapgnuole di
Terra-ferma nellAmerica meridionale
287
.

287
A apresentao desses autores encontra-se em Antonello Gerbi, O Novo Mundo: histria de uma polmica
(1750-1900); SP, Cia. das Letras, 1996op. cit., p.159-184.
118

Eram homens de slida formao, alguns deles muito eruditos, que nos legaram obras
que tm merecido muitas reedies dois sculos depois. Os jesutas portugueses, entretanto,
no tiveram a mesma sorte.
288
Segundo Serafim Leite, embora alguns deles tenham sido
enviados para Roma, aqueles considerados mais capazes e com formao mais consistente
foram mantidos presos em crceres lusos, recurso pelo qual o Marqus de Pombal procurava
evitar qualquer possibilidade de reorganizao da Companhia em terras de Portugal. Assim,
depois do banimento da Societas Jesu, ao contrrio da Amrica espanhola, nenhuma obra
sada da pena de algum missionrio jesuta veio luz tendo como objeto a Amrica
portuguesa, como aquelas importantes obras dos padres Molina, Clavijero e Salvatore Gilij.
O silncio, sobre a Amrica, dos jesutas que serviram a Portugal foi quebrado apenas
por um autor: o padre Joo Daniel. O Tesouro descoberto no rio Amazonas tem em comum
com aquelas obras editadas em Roma o fato de ser o resultado das reflexes de um religioso
que, forosamente afastado de suas misses, oferece amplas e slidas consideraes sobre a
regio em que atuou. Mas as semelhanas param por a. No exlio, porm em liberdade, os
religiosos espanhis mas alguns deles j nascidos na Amrica puderam refletir sobre sua
longa experincia missionria, aliada s leituras que fizeram nos colgios e nas universidades
americanas ou nas bibliotecas de Roma. Ao invs da recluso a que foi submetido o padre
portugus por 18 anos, eles puderam entrar em contato com as idias mais recentes na Europa
sobre a histria natural, como as de Buffon e outros mencionados acima. Puderam,
provavelmente, participar de discusses em crculos mais amplos, nos quais talvez tenham
submetido suas idias apreciao de seus pares. Puderam inteirar-se das polmicas em
andamento e, mais do que isso, participar delas, pois seus livros foram publicados em poucos
anos, tornando suas opinies conhecidas de muitos.
Joo Daniel, ao contrrio, redigiu seu manuscrito, num total de cerca de mil folhas, em
um crcere da Torre de So Julio.
289
Preso em 1757, em Belm, e imediatamente embarcado

288
Essa diferena assinalada por Henrique Handelmann, citado por Serafim Leite, Joo Daniel, autor do
Tesouro descoberto no mximo rio Amazonas, In: Revista da Academia Brasileira de Letras, Ano 41, vol. 63,
1942, p.79-87.
289
O Padre Joo Daniel foi desterrado para Portugal junto com outros nove jesutas, dois anos antes do
banimento de todos os inacianos da Amrica portuguesa. certo que as tenses entre a Coroa e a Companhia de
Jesus vinham j de alguns anos, em especial desde as Guerras Guaranticas, em 1756, quando os jesutas lutaram
ao lado dos ndios contra as tropas portuguesas. Na Amaznia, quando Joo Daniel foi banido, os inacianos j
haviam sido excludos do controle das aldeias indgenas, de modo que a expulso definitiva, em 1759, apenas
culminou um processo que se arrastou por toda a dcada de 1750. Entretanto, como explicao tpica para a
punio ao autor do Tesouro descoberto, consta que ele despertou a ira e o desejo de vingana do governador do
Estado do Gro-Par e Maranho, Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo de Sebastio Jos de Carvalho,
o Marqus de Pombal, ao comentar com o confessor do governador, um padre que tambm pertencia Societas
Jesu, que no sabia como era possvel absolv-lo. O comentrio chegou aos ouvidos de Mendona Furtado. A
119

para Lisboa, tinha como referncias as obras que conhecera nas bibliotecas dos colgios da
Ordem em So Lus, em Belm, e talvez tambm na Vigia e em outras localidades
amaznicas. Mesmo assim, tinha que citar La Condamine, Bettendorff, Berredo, Curvo
Semedo, Gumilla, Acosta e Vieira, entre outros, apenas de memria, pois, no crcere, as
nicas leituras permitidas eram os brevirios para as oraes. Disso resulta um manuscrito
com vrias lacunas, passagens em branco denunciando que o autor j no se lembrava de um
nmero como a populao de um lugar ou a distncia entre duas povoaes, por exemplo
ou de um nome prprio. Muitas vezes no estava seguro sobre qual autor teria apresentado
uma informao a que recorre. O prisioneiro tampouco dispunha de papel em abundncia.
Podia, naturalmente, trocar informaes com seus colegas de cela, mas a comunicao com
presos de outras celas era feita mediante o emprego de codinomes Joo Daniel usava
Neldia, anagrama de Daniel.
290
Tampouco conhecemos com preciso o percurso de seus
manuscritos entre a Torre de So Julio e a Biblioteca Real, em Lisboa, e a Biblioteca de
vora.
Redigido em condies to adversas, o Tesouro descoberto... s seria integralmente
publicado dois sculos depois da morte de seu autor, no ano de 1976. Mesmo assim, quase
todo o tratado sobre metais e minerais o 1
o
tratado da 3
a
parte desapareceu. Enquanto
isso, recebeu publicaes parciais, tambm tardias. Em 1820, 44 anos aps a morte de Joo
Daniel, portanto, uma das duas verses da 5
a
parte foi publicada no Rio de Janeiro, pela
Impresso Rgia, em decorrncia do interesse manifestado por Joaquim Jos da Cunha
Azeredo Coutinho. S 21 anos mais tarde apareceria outra parte a 2
a
, em que se descrevem
os povos indgenas da Amaznia , dessa vez na Revista Trimestral do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, por empenho de Varnhagen. Ainda seriam necessrios outros 37 anos
para que a 6
a
parte, reunindo uma srie de inventos mecnicos, fosse publicada, tambm pela
revista do IHGB. Sem embargo, o conjunto dos manuscritos ou, pelo menos, as cinco
partes que, desde a chegada da Famlia Real portuguesa ao Brasil, encontram-se no Rio de
Janeiro, compondo o acervo da Biblioteca Nacional pde ser consultado por um seleto
pblico de estudiosos: ao que parece, Ferdinand Denis e Euclides da Cunha que chama o

gota dgua, porm, viria quando, no sermo da missa em celebrao da Paixo de Cristo, Joo Daniel citou a
passagem bblica: Ans e Caifs fazem a sua vontade enquanto os servos de Cristo esto a dormir, o que foi
tomado como aluso a Mendona Furtado e ao Bispo Miguel de Bulhes, seu aliado no combate aos jesutas. Cf.
Serafim Leite, op. cit., Joo Lcio DAzevedo, Os jesutas no Gro-Par, op.cit.
290
As informaes sobre as condies de vida carcerria de Joo Daniel encontram-se em duas obras de Serafim
Leite: Joo Daniel, autor do Tesouro descoberto no mximo rio Amazonas, op.cit. e Histria da Companhia
de Jesus no Brasil.
120

jesuta de o imaginoso Joo Daniel leram do Tesouro descoberto mais do que aquilo que
foi publicado.
A m fortuna dessa obra porque parece claro que nenhum autor, tendo concebido
obra to vasta como um conjunto de partes articuladas, como o Tesouro descoberto...,
ficaria satisfeito com essa apropriao fragmentria e aleatria, de acordo com a disposio de
editores ocasionais, revelia de seu intento original no faz justia sua importncia, sobre
a qual se pode argumentar por diversos modos. Em primeiro lugar, por ser exceo do
Padre Gabriel Malagrida, que no se calou seno depois de executado em praa pblica
291

voz nica entre os jesutas silenciados por Pombal silncio que se estendeu sobre a obra at
a segunda dcada do sculo seguinte. Em segundo lugar, por ser das poucas obras que
informam sobre a Amaznia dos primeiros anos da era pombalina. H um conjunto de relatos
considerados clssicos para a histria da Amaznia no sculo XVIII. Muitos deles foram
produzidos em plena vigncia das reformas pombalinas: os relatos das visitas episcopais do
frei Jos Monteiro de Noronha e do frei Joo de So Jos, o relato de viagem do ouvidor
Francisco Xavier Ribeiro Sampaio aos rios Solimes, Negro e Branco, e a Viagem Filosfica
de Alexandre Rodrigues Ferreira. O Tesouro descoberto..., a seu turno, refora o grupo no
muito expressivo de fontes descritivas da Amaznia para a primeira metade do sculo XVIII e
os primeiros anos da administrao de Pombal. Desterrado do Estado do Gro-Par e
Maranho em novembro de 1757, Joo Daniel nos fala da Amaznia que conheceu durante
os quase 18 anos em que l viveu, tendo desembarcado em So Lus, procedente de Lisboa,
em 1741. Assim, o livro de Joo Daniel rene essas duas caractersticas que o tornam
singular: foi escrito por algum que viveu tanto na Amaznia pr-pombalina como tambm
testemunhou a implementao das principais reformas de Pombal para a regio, sofrendo na
prpria pele sua conseqncias como membro da ordem religiosa contra a qual o Estado
portugus voltou suas baterias.
Tem ainda importncia o Tesouro descoberto... porque , ele todo, um grande projeto
para a Amaznia. Pertence, pois, a uma estirpe de obras raras. Ainda que muitos tenham,
como vimos no captulo anterior, elogiado a natureza amaznica e destacado seu potencial,

291
Ao contrrio de Joo Daniel, que dedicou-se s questes da poltica colonial, Gabriel Malagrida ocupou-se de
questes msticas e teolgicas. Comeou a ser perseguido pelo Marqus de Pombal quando, aps o terrvel
terremoto que arrasou a cidade de Lisboa, em 1755, redigiu um panfleto em que explicava o fenmeno por
causas divinas, como castigo de Deus pelos desvios cometidos no reino. Foi, ento, exilado em Setbal. Anos
mais tarde, em 1758, foi implicado como mentor do atentado contra D. Jos I, supostamente cometido pelo
Duque de Aveiro. No crcere, produziu escritos que interpretavam as escrituras e comunicavam revelaes que
121

poucos se dedicaram a esboar um projeto ou a apresentar um mtodo que conduzisse
realizao de seus augrios. Joo Daniel o fez, minuciosamente. Sua obra um conjunto
integrado que considera as condies ambientais, a tcnica e as relaes sociais na
organizao da sociedade portuguesa no Estado do Gro-Par e Maranho, afirmando ser ali
uma terra onde os homens poderiam desfrutar de abundncia e riqueza. Como Thomas Morus,
ele tambm poderia dizer: Aspiro, mais do que espero.
292

Joo Daniel d incio sua obra por uma Descripo Geogrfico Histrica do Rio
Amazonas. A abundncia, a fertilidade, a temperana do clima, a qualidade das guas, a
hidrografia e a grandiosidade do Amazonas... Os antigos temas paradisacos ainda esto
presentes. Ele afirma sempre a abundncia que existe nas terras banhadas pelo Amazonas,
abundncia que comea pelas prprias guas do imenso rio e de seus inmeros afluentes:
sem dvida o Amazonas o mximo dos rios, sem injria dos Nilos,
Nbias e Zaires da frica, dos Eufrates, Ganges e Indos da sia, dos Danbios e
Rdanos da Europa, dos Pratas, Orinocos e Mississipes da mesma Amrica [...]. E
se Jlio Csar prometia ceder o imprio a quem lhe mostrasse a fonte do grande
Nilo, qual seria o prmio a quem lhe apontasse a fonte do mximo Amazonas, em
cuja comparao aquele se avaliaria pigmeu, ou pequeno regato, e envergonhado,
por no poder correr parelhas com este, fugiria a esconder-se na sua pequena
me?
293

To grande rio, cujos mistrios ainda no haviam sido desvendados em sua totalidade,
requeria para explicar-se imagens colhidas na mitologia criadora de grandes e fantsticos
seres. Imagens que o acompanham da nascente foz. Assim, no se espantava Joo Daniel
com a polmica estabelecida entre os gegrafos sobre a verdadeira nascente do Amazonas e
sobre qual o seu curso principal desde a fonte:
294
Ainda que, se h bichas de sete cabeas,
no muito que este mar natante seja bicha de duas cabeas e gigante de dois braos.
295
Foi
tambm a mitologia que forneceu as imagens com as quais se poderia conceber a infinita
quantidade de seus afluentes: Se do grande Briareo diziam os poetas ser gigante de cem
braos, porque a tantos eqivalia nas agigantadas foras, com mais verdade podemos chamar

recebera, em particular sobre a me de Maria, que terminaram por servir como justificativa para sua condenao
pelo Santo Ofcio ao garrote e fogueira, em 1761.
292
Thomas Morus, A Utopia, So Paulo, Atena, 1959, p.171.
293
Joo Daniel, 1:27-28. A partir deste captulo, tomo a liberdade de desobedecer s normas de citao
bibliogrfica para emprestar obra do padre Joo Daniel o modo de citao dos livros bblicos.
294
Embora ele tivesse opinio formada, concordando com os que localizavam a nascente do Amazonas no lago
Lauricocha. Joo Daniel, 1:28.
295
Joo Daniel, 1:28.
122

gigante de cem braos ao Amazonas, porque tantos, e mais estende pelo centro da terra dentro
nos muitos rios, que recebe.
296
Finalmente, era ainda sob a gide de deuses mitolgicos que o
grande rio entregava-se ao mar:
E com o grande peso das suas guas corre o Amazonas para o mar to
ufano, e soberbo, que faz recuar as suas guas por muitas lguas, bem conhecidas,
por conservar doces as suas guas, e de que os mareantes fazem aguada: mas
finalmente cede ao grande Netuno o principado do mar, contente de ser ele o
monarca dos rios.
297

Pela margem norte e, em seguida, pela margem sul, Joo Daniel no se apressa ao
registrar tudo quanto consegue se lembrar sobre diversos afluentes do Amazonas, comeando
por aqueles mais prximos das nascentes, ainda em terras de Espanha, como o Santiago, o
Napo e o Ucayali. J em terras portuguesas, menciona o Javari, o I, o Tef, o Japur, o
Purus, o Negro, o Urub, o Madeira, o Nhamund, o Trombetas, o Tapajs, o Xingu, o Paru,
o Tocantins, entre outros. Nascentes, direo do curso, distncias navegveis em dias,
informaes histricas, tudo isso compendiado pelo padre.
Tantos rios, tantas guas, a terra parece estar constantemente banhando-se e
refrescando-se.
298
Isso contribui para que o clima seja muito agradvel, contrariando os
filsofos antigos que afirmavam ser a zona equinocial a zona trrida inabitada em
decorrncia do intenso calor. Ao contrrio, os ventos gerais e as muitas guas, combinando-
se com os calores do sol, do origem a um clima temperado, uma perptua primavera:
Deste bom temperamento se segue o estar em uma contnua, e perptua
primavera sem se temerem nem o desabrido do outono, nem os rigores do inverno,
nem as demasias do estio. [...]. Este saudvel clima, e bom temperamento do
Amazonas esto indicando as rvores, campos, e prados; estes, porque sempre
alcatifados com as alegres alcatifas das suas verduras, e se pode dizer deles Prata
rident. Os campos, porque sempre viosos com o seu feno, e as rvores, porque
sempre na primavera das suas folhas, por estarem sempre vestidas, e ornadas, e
nunca em rvore seca [...].
299

Clima to bom favorece at mesmo as rvores transplantadas da Europa, como a figueira e a
amoreira, que em sua nova ptria esto sempre verdejantes. Os homens tambm so

296
Joo Daniel, 1:34.
297
Joo Daniel, 1:40.
298
Joo Daniel, 1:54.
299
Joo Daniel, 1:54-55.
123

favorecidos pela temperana do clima. Os naturais nunca sentem frio e andam nus: nus
nascem, nus vivem, nus dormem, e nus morrem. E os europeus no usam mais do que roupas
muito leves.
300

Dessa combinao de umidade e calor resulta tambm um terreno muito frtil, o mais
frtil terreno de toda a Amrica; e talvez de todo o mundo.
301
Ele recebe a semente sem
maior esforo do agricultor e lhe retribui muitas vezes mais, permitindo duas ou mesmo trs
safras a cada ano. Mas a abundncia no existe apenas em potncia, na fertilidade do solo.
Est tambm nos produtos que naturalmente se oferecem: nos animais terrestres e aquticos,
nas ervas, nas resinas e nas madeiras.
Rios to amplos e caudalosos eram certamente abundantes em animais aquticos.
302

H vrios tipos de jacars: o jacar guau, o jacar curuba, o jacar tiribiri, o jacar tinga.
303

H tambm tartarugas, muitas e de diversos tipos; de gua salgada e de gua doce, e essas
tambm apresentam variedades. Entre os peixes, destacam-se o peixe-boi, a piraba, o
pirarucu, o jandi, a pirarara, o aruan, a dourada, o espadarte, o piranambu, o peixe cavalo, o
bagre, a arraia, a pirapitinga, o acar, o poraqu, o mapar, o maparati, o taruraguau, a
pirapema, o baiacu, a anchova, o tucunar, o cascudo, o pacamo, o jacund, a piranha, o
serobi... Basta j de peixe, diria o padre, sendo verdade que ainda no disse, nem o dzimo
das espcies diversas, que cria o Amazonas. [...] porm bastaro estas poucas, para se
inferirem as mais, e ficar acreditado o Amazonas por mximo de todos os rios, no s pelas
suas muitas goas, e rios colateraes, que recolhe, mas tambm pela sua copiosa, e deliciosa
pescaria.
304
Joo Daniel preocupou-se em enumerar apenas aqueles prprios do grande rio,
sem referir-se aos muitos que eram comuns a outras guas, mesmo s do mar, como era o caso
das tainhas que, subindo pela foz do Amazonas, chegavam s baas do Maraj, do Atu e
Marapat do rio Tocantins, onde bastava ir um pescador de noite com um pequeno facho
aceso, com que v tocando em uma, e outra borda da embarcao, para logo saltarem tantas

300
Joo Daniel, 1:55.
301
Joo Daniel, 1:54.
302
Jacars e tartarugas, que a moderna taxonomia situa na classe dos rpteis, so classificados por Joo Daniel
como anfbios pelo fato de viverem tanto em meio aqutico como em terra. O peixe-boi, um mamfero,
descrito por ele entre os peixes. Porm, no me preocuparei em estabelecer os critrios de classificao que ele
aplica ao reino animal, permitindo-me apenas enumerar a abundncia observada e registrada pelo jesuta.
303
Joo Daniel emprega a nomenclatura indgena. Guau (ou au)= grande; curuba=; tiribiri=; tinga=branco.
304
Joo Daniel, 1:108.
124

dentro, que seja obrigado o pescador a soltar o facho, e lan-lo na gua, para no se afundir
com o peso.
305

Tambm na repblica das aves, o Amazonas no fica inferior a nenhum outro rio,
assim na abundncia, como na tambm na variedade.
306
O padre enumera, em primeiro lugar,
a ema, o maior voltil que cria nas suas campinas o Amazonas; e talvez, que tambm seja o
mais gigante do mundo.
307
H gavies de vrios tipos o tosto, o inag, o caracara, o
cabur e, maior de todos, o acangera , o tijigi, jaburu, maguari, anhuma, urub, guanan,
guanana, marreca, motum gua, motum de fava, motum pinima, jac, jacamim, cangaitori,
acau, tucano, guar, arara, araruna, arari, guarajuba, papagaio real, papagaio moleiro,
papagaio sertanejo, corica, anac, saracura, saracura gua, saracura caapora, jequeri, inambu
tona, inambu gua, inambu toro, inambu peba, inambu quia, inambu uru, inambu pecuap,
inambu cururina, araqu, mergulho, atim, maarico, gara, caro, bem-te-vi, ainum,
andorinha, japiim, beija-flor, tem-tem... e basta de aves, j que seria um nunca acabar, o
descrever todas no breve da nossa histria.
Depois da caa altlia, a vez da caa terrestre, pois ou seja pelo rio pescando,
ou pelos areaes passarinhando, ou nos bosques caando, em tudo pretende o grande
Amazonas ostentar-se o mais rico, e famoso dos rios.
308
Enumeram-se, ento, anta, ona,
tatu, porco espinho, capivara, paca, cochin, veado, tamandu, mucura, preguia, cotia, acoti,
cochinil aragans, arminho, maritaca, coat, guariba, barrigudo, macaco prego, sagi, acoti
paru.
Os frutos tambm so muitos: anans, pacova, pacova de So Tom, pacova arana,
jaca, mangaba, abiu, araticum, ata, berib, titurib, mamo, caju, abacate, goiaba, juta,
cupua, cupumeri, cum, ing, gojar, gandu, ginjas, pitomba, maracuj, castanha, jenipapo.
As rvores que fornecem madeira contam-se s dezenas: pau pinima, cotiara, violete, gonalo
alves, surubiiba, paric, pau mulato pinima, angico, pau santo, pau brasil, conduru, aroeira,
pau fino, pau de candeia, guautaba, tabajuba, pau roxo, pau mulato, jacarand, juta, pau de
casca preciosa, pau rosa, angelim, itaba, maaranduba, cumar, piqui, acofitereba, pao
darco, acap, jacapucaia, sucupira, bacuri, copaba, cedro, pau louro, pau tago, jacareba,
assac. Madeira, alis,

305
Joo Daniel, 1:108. O organizador da edio da Biblioteca Nacional informa que, margem do cdice, h a
seguinte anotao: Falta aqui o peixe de quatro olhos e muitos outros. Trata-se, evidentemente, do tralhoto,
mencionado tambm pelo padre Antnio Vieira no sermo de Santo Antnio .
306
Joo Daniel, 1:109.
307
Joo Daniel, 1:109.
125

o gnero mais avultado das terras do Amazonas; porque tirando alguns
campos ou tabuleiros, em que s nasce erva, todo o mais espao do rio quase de
1.000 lguas de comprimento, e muitas de largura nas suas margens tudo so
matas, e mais matas de tima madeira umas ainda virgens, porque desde o
princpio do mundo ou desde o dilvio universal lhes no entrou ferro; e nelas se
admiram madeiros de toda a grandeza, e comprimento; e alguns, que tem servido
de admirao a todo o mundo como foram um de tal grossura, que apenas o
abarcavam 40 homens com os braos estendidos quanto podiam, que vem a fazer
320 palmos,
309
e muitos outros quase semelhantes, e no s na multido; mas muito
mais na variedade se admira naquelas matas da omnipotncia divina.
310

Joo Daniel no se limita a enumerar nomes de plantas e animais, mas dedica a cada
um explicao to detalhada quanto permitem as informaes guardadas em sua memria,
complementadas pelos colegas de cela, outros tantos missionrios experimentados. Assim,
sobre os animais, descreve-lhes as caractersticas fsicas, o comportamento e eventual
utilidade; compara-os a espcies conhecidas, registra fbulas, supersties e situaes
curiosas que os envolvam, constri parbolas, retirando do comportamento animal lies
sobre as atitudes humanas. Quanto s madeiras, indica suas reas de ocorrncia, compara-as
com espcies conhecidas, aponta suas qualidades, as finalidades para as quais habitualmente
so empregadas e outros usos possveis mas at ento no aplicados.
O padre continua a construir suas listas. Agora, no captulo 4
o
da 3
a
parte, d notcia
de muitas plantas, notveis por motivos diversos:
311
andirobeira, rvore do carrapato,
312

gergelim, ambaba, sumama, taboca, canas, anglica, esponjeira, jasmins,
313
cajazeiro, timb,
taj, taj fecundo, taj de anta, taj vermelho. Elas so teis pelas suas propriedades
medicinais, por fornecerem leos para a iluminao, painas para o enchimento de chapus e
travesseiros, venenos para a pesca, fibras para os toldos das canoas. Outras eram
simplesmente apreciadas pelo perfume e ornamento de suas flores.
O Tratado Quinto Do principal tesouro do rio Amazonas , um compndio, em
ordem alfabtica, de mais de cem gneros oferecidos pelo Amazonas. Apresenta-se como

308
Joo Daniel, 1:134.
309
Ou seja, o tronco teria a circunferncia de, aproximadamente, 64 metros!
310
Joo Daniel, 1:408-409.
311
Joo Daniel, 1:362-371.
312
Trata-se da mamona.
313
Joo Daniel, aqui e em outros lugares do Tesouro descoberto..., no se limita a mencionar plantas nativas,
aludindo tambm s exticas bem aclimatadas regio, como o caso de dois tipos de jasmins: um, oriundo da
Europa; outro, chamado jasmim de Caiana, levado da Guiana Francesa para o Amazonas. Joo Daniel, 1:365.
Outro exemplo, ainda mais notrio, o caf, citado inmeras vezes.
126

sntese do que havia sido relatado, acrescentando ainda outras informaes. Enfim, um
sumrio do tesouro: anil, mbar, acar, aguardente, algodo, arroz, almscar, alglia, abutua,
azeites, alcauz, blsamo peruano, blsamo umeri, blsamo copaba, blsamo de cumaru,
blsamo de canela, baunilha, breu, barro, bichos da seda, courama, camuras, cacau, canoas,
cravo, caf, canela, ch, canafstula, casca milagrosa, casca de anta, casca doce, casca puxeri,
casca paric, colinquitidas, contas do ar, contas de peixe-boi, cuias, dentes de jacar, ervas,
farinha de pau, gado, gado cavalar, gado mido, guaran, gengibre, incenso, leites, leite
conziguba, leite vapu, leite cau, leite morure, lixa, madeira, mel, melao, madreprola,
neufrtica, leos, pedras medicinais, pimenta, pimenta malagueta, purgantes, puxeri, quina,
resinas, salsaparrilha, sal, tabaco, taboca, tramagueira, tartaruga, taquaris, xaro, e muitos
outros itens, mais uma vez expostos em tantos detalhes quantos ainda se mostrassem
necessrios ao juzo do padre.
O Tratado ltimo da 3
a
parte dedicado s tintas de vrias cores, extradas de um
sem-nmero de matrias-primas de origem vegetal, animal ou mineral grande parte j
mencionada em partes anteriores, mas aqui revelando mais uma de suas propriedades que
poderiam ser de muito proveito para a arte, estando disponveis no s os corantes, como as
resinas necessrias para o preparo da tinta:
So muitas as tintas preciosas do Amazonas, que merecem ser contadas por
especiais haveres do seu grande tesouro; no sei o nome de todas; nem as espcies
de muitas, e como estou enterrado, no posso informar-me nem dos prticos, nem
dos livros, das que me faltam, e assim ficando as mais reservadas para outros
curiosos, apontarei aqui as que me lembram, que no so poucas; e s nelas tem os
artfices muita cpia para todos e quaisquer debuxos de quantos usa, e tem
inventado a arte sem lhes ser necessrio sair do Amazonas a indag-las por outras
regies, porque nele se acham todas, in uno collecta tenes;

ali se acham em muita


cpia, e diversidade as tintas pretas; muitas espcies de vermelhas, muita
abundncia de amarelas, roxas, verdes, e azuis e todas as mais, que usa a Arte, com
a convenincia de ter tambm os ingredientes, e requisitos necessrios para a praxe,
e uso como so a ume; o cravo; o leo cupaba, e muitos outros.
314

No faltou, como no poderia, uma longa lista de palmeiras, s quais Joo Daniel
dedicou todo um tratado o Tratado Quarto da 3
a
parte, com o ttulo Das palmeiras da
Amrica. O Tratado justificava-se: H muitas espcies de palmeiras mais do que as

Lat.: num s lugar as tens reunidas. (Nota da edio)


127

palmas das mos, e mais do que os dedos das palmas.
315
Mais do que isso, eram as palmeiras
smbolo da vitria, no apenas dos antigos em suas batalhas ou jogos, mas tambm dos santos
mrtires e das virgens em suas lutas contra os inimigos: Mundo, Diabo, e Carne, com
presena marcante na iconografia sacra.
316
Abenoada, ento, a terra em que vicejam tantas
dessas plantas. Mas, aqui, o cdice registra outra grande e lamentvel perda, a exemplo do
que acontecera com o Tratado Primeiro do mesmo captulo, dedicado aos minerais. Da pgina
122, em plena descrio da palmeira dos cocos, salta para a 147, onde j se v em
andamento uma longa e detalhada descrio de palmeiras da ndia. Tudo indica que as
informaes de Joo Daniel sobre as palmeiras nativas do Amazonas, com suas reas de
ocorrncia e aplicaes, se perderam com essas 23 pginas manuscritas. Restou, no final,
apenas breve meno pupunheira que l cultivam, mais por galantaria, do que pelos
frutos
317
e ao tucum.
318

O projeto
Embora as trs primeiras partes do Tesouro descoberto... tenham todos os elementos
das tradicionais histrias morais e naturais produzidas por outros tantos missionrios, no
esse o intento de Joo Daniel e, assim, o desenrolar da obra no um conjunto de informaes
sobre a histria das misses e da ocupao portuguesa que complementassem as informaes
da histria natural e da etnografia. Esse papel j havia sido bem desempenhado por Filipe de
Bettendorf e por Jos de Mores, que contaram a histria da Companhia de Jesus no Maranho
e Gro-Par. Ao contrrio, nas ltimas duas partes, Joo Daniel no discorre sobre o passado,
mas sobre o futuro, ao apresentar um projeto para melhor ocupao das terras banhadas pelo
rio Amazonas. Assim ele declara seus objetivos no Promio quinta parte:
Suposta j a notcia do grande, e rico tesouro, que oferece a seus
moradores o rio mximo Amazonas na bondade das suas guas, na extenso dos
seus domnios, na vastido das suas matas, e na fertilidade das suas terras, segue-se
agora insinuar o modo de poderem os seus habitantes breve, e facilmente desfrutar
as suas muitas especiarias, [ilegvel]tar as suas grandes riquezas, cujo mtodo, e

314
Joo Daniel, 1:424.
315
Joo Daniel, 1:377.
316
Joo Daniel, 1:376.
317
Em nossos dias, o consumo da pupunha muito difundido na Amaznia.
318
Joo Daniel, 1:381-382.
128

praxe, todo o intento desta obra, e todo o argumento desta 5[
a
] Parte, em que
servem s de prembulos as mais Partes; [...].
319

Chegamos, ento, ao ncleo da obra, em funo do qual todo o resto se construiu e
para o qual o argumento, desenvolvido por centenas de pginas, de que a Amaznia
abundante em recursos de todos os tipos animais, vegetais e minerais apenas
pressuposto. Antes, porm, entre as trs primeiras e a quinta, no falta uma quarta parte, em
que se apresenta a situao em vigor. Joo Daniel no se limita a apresentar a potncia e o
devir, mas apresenta tambm o que , ou seja, expe ao leitor a forma pela qual as riquezas do
Amazonas vinham sendo exploradas pelos portugueses, diante da qual seu projeto apresenta-
se como alternativa e sua obra assume forte contedo crtico.
Com mtodo, ele inicia o primeiro tratado da quinta parte por recapitular os principais
pontos da praxe antiga, porque s a vista da antiga praxe se v melhor as convenincias do
novo mtodo; e introduz j a sua crtica:
320

[...] 1
o
o cultivo caro da mandioca, ou farinha de pao como sustento
ordinrio daqueles habitantes. 2
o
a serventia dos moradores pelos rios em
embarcaes prprias, e com prprios escravos para a sua equipagem. 3
a
a falta de
barcos comuns, e a falta de escravos para a precisa serventia pelos rios. 4
a
o
comrcio do serto com a repartio dos ndios convertidos das misses. 5
a
a
preciso de muitos escravos, que pedem e necessitam todas estas feitorias; e
finalmente muitos outros servios, que s podem exercer-se custa de muitos
operrios, e de laboriosas fadigas.
Quantos inconvenientes se sigam desta praxe pode facilmente conhecer-se
primeira vista; porque logo se infere esta infalvel concluso to perniciosa para a
gente vulgar, e para os novos povoados, como impeditiva do bem comum, e
aumento do Estado logo s quem tem escravos se pode servir no Amazonas;
ento no podem subsistir as famlias, que no tem escravos com que se sirvam:
ento mal poder povoar-se, e aumentar-se aquele vasto Estado por falta de barcos
e escravos, que no podero ter os novos povoadores; [...].
321

Anuncia, ento, sua proposta e, desde logo, os dois pontos que so como bases do
novo mtodo:

319
Joo Daniel, 2:97.
320
Abstenho-me de relatar a descrio da praxe antiga, que compe a 4
a
parte da obra, pois seus elementos
essenciais voltam a aparecer na crtica e nas propostas apresentadas pelo autor na 5
a
parte, qual dedico maior
ateno.
321
Joo Daniel, 2:99-100.
129

Nesta falta de escravos, e no empenho de povoar to ricas terras no s se
faz til, mas precisa outra nova, e melhor economia, qual eu vou a propor nesta 5
a

Parte, com que todos possam beneficiar as terras, e servir-se sem escravos; e nem
por isso ho de ser mais mal servidos; antes com muitas mais vantagens sobre a
praxe antiga. Cifra-se pois todo o novo mtodo nestes 2 pontos, que so 1
o

desterrar por uma vez a mandioca e farinha de pau, metendo em seu lugar os trigos,
e mais sementeiras da Europa. 2
a
meter em praxe o uso de barcos comuns para
serventia de todos, como usam na Europa, e mais mundo.
322

Sobre essas bases, Joo Daniel ainda prope novas condutas para a pesca e para a
organizao do extrativismo de produtos da floresta. Vejamos como funcionaria cada uma
dessas propostas, os nexos que se estabelecem entre elas constituindo efetivamente um
nico projeto e algumas conseqncias que delas poderiam decorrer.
Agricultura
As idias de Joo Daniel para reordenar a agricultura partem de uma sugesto que
poderia se considerar algo, digamos..., hertica: a erradicao do cultivo da mandioca. Parece
estranho que algum preocupado em promover a abundncia de alimentos proponha a
supresso de um cultivo prprio da Amrica e que nos foi transmitido pelos povos
autctones que, no Brasil Colnia, representou muitas vezes a nica opo alimentar dos
colonos, no apenas os pobres, mas tambm os bem situados na sociedade colonial. So muito
conhecidos os conflitos entre a cana-de-acar e a mandioca, no nordeste aucareiro: vidos
por aumentar a produo que lhes asseguraria ganhos no comrcio colonial, os proprietrios
de engenhos expandiam cegamente as plantaes de cana em detrimento dos cultivares que
servissem alimentao, ao ponto de verem-se obrigados, por legislao rgia, a plantarem
um mnimo de ps de mandioca, apenas suficientes para conter a escassez de vveres que
atingia os moradores. Foi, assim, a mandioca, depois de sculos ou talvez milnios como
esteio de muitas populaes sul-americanas, a base alimentar das populaes nordestinas.
Na Amaznia, tambm foi a mandioca a base da alimentao dos colonos,
missionrios e ndios, associada ao peixe e a alguma caa..
323
Joo Daniel descreve os
diversos produtos que derivam daquela raiz e o modo de prepar-los: as farinhas dgua, seca,

322
Joo Daniel, 2:100.
323
Lus Amaral, em seu muito importante Histria geral da agricultura no Brasil, equivoca-se ao afirmar que a
mandioca teve pouca importncia na Amaznia.
130

carim e tapioca; as bebidas fermentadas e o tucupi o caldo venenoso que, cozido,
transforma-se em tempero para mais de um prato. Ler a descrio oferecida pelo padre das
razes postas de molho, dos enormes tipitis que espremem a massa e dos fornos que torram os
gros como entrar em uma qualquer das inmeras casas de farinha ainda hoje espalhadas
pelas margens dos rios amaznicos.
324
E a habilidade no comer a farinha que demonstravam
os tapuias de ento que, tomando-a com os dedos, de certa distncia atiram com ela a boca
com tal destreza, que no s no erram a boca, mas nem ainda lhes cae um gro
325
a
mesma com que ainda hoje se distinguem, orgulhosos, muitos caboclos. Daniel estava ciente
da fora do costume. Sabia que se costumaram os primeiros povoadores europeus farinha
de pao, e depois deles os seus filhos, e descendentes, de sorte, que ficou sendo por costume
po, e sustento ordinrio nos europeus, o que antes era costume nos ndios.
326

Como, ento, pretender suprimir uma cultura que, h muito incorporada pelos povos
indgenas, j fixava-se com grande fora nos hbitos da populao adventcia, persistindo
depois por dois sculos e meio e resistindo s grandes transformaes tnicas a que seria
submetida a populao amaznica? E mais: como considerar nociva uma planta cujo cultivo
teria sido ensinado aos ndios por So Tom Apstolo? Afinal, Joo Daniel compartilhava a
opinio defendida pelos jesutas, desde o sculo XVI, de que esse teria sido um dos feitos do
apstolo durante sua estada na Amrica. Ato de compaixo para com os ndios, segundo
Daniel, para quem talvez So Tom tivesse agido compadecido de sua brutalidade, por no
terem uso de sementeiras, nem instrumentos para as fazerem.
327
Mais parece, no entanto, um
ato civilizador: a prtica da agricultura, esse indicador do grau de civilizao dos povos, teria
sido comunicada aos ndios por um agente do cristianismo que apenas iniciara o trabalho que
os missionrios deveriam complementar.
Mas Daniel, apesar de tudo isso, afirmava que deveria desterrar-se do Amazonas o
cultivo da maniba, e farinha de pao.
328
Ele, ao que parece, detestava farinha de pau, que por
mais gabadinha que seja dos seus apaixonados, no se pode negar que alfim farinha de pao,
de madeira moda em farinha, cuja cultura sobremaneira laboriosa, cujo gosto inspido,

324
Modernamente, algumas casas de farinha substituram o tipiti por um outro tipo de prensa que comporta um
volume de massa maior do que seriam capazes os tipitis que, em todo caso, no correm qualquer risco de
extino.
325
Joo Daniel, 1:306.
326
Joo Daniel, 2:137.
327
Joo Daniel, 1:303.
328
Joo Daniel, 2:118.
131

cuja substncia de pao, e cuja qualidade, ou suco veneno.
329
Os 17 anos no Estado do
Gro-Par e Maranho deixaram-no farto da dieta local:
[...]; eu ao menos per mim me julgo, que em cousa de 17 anos, que vivi
naquele Estado, e suas misses rara a vez a pude comer, ou tragar s per si, o
mesmo me afirmaram outros, e eu via, porque s acompanhada com alguma fruta
ou conduto a podiam levar; ou amassada nos caldos gordos de carne, a que
chamam mirapiro, [...].
330

Mas no se trata disso. Seus argumentos esto alm das suas idiossincrasias. Quando o
missionrio afirma que o cultivo da mandioca a causa da pobreza no rio Amazonas,
331
ele
est se referindo ao mtodo empregado no seu cultivo e s suas implicaes. No rio
Amazonas, abaixo da foz do rio Negro que a regio a que Joo Daniel sempre se refere
com mais propriedade , o cultivo da mandioca fazia-se, geralmente, em terra firme, coberta
de matas no inundveis, pelo mtodo tradicional da coivara derrubada e queima. Admitia-
se, ento, que a fertilidade do solo estava associada sua cobertura vegetal: matas espessas
indicariam solos frteis e quanto maior a mata e mais espessos e elevados os seus arvoredos,
mais frtil deveria ser o solo que a sustentava. Essa noo persistiu at o incio do sculo XX
e foi, em grande medida, responsvel pela idia de fertilidade da Amaznia.
Desse modo, o cultivo da mandioca requeria grandes esforos. Como as terras se
cansavam rapidamente, o esforo de derrubada e queima renovava-se a intervalos de poucos
anos, consumindo nova rea de floresta. Tudo isso exigia o trabalho insano, no dizer de Joo
Daniel, de um grande nmero de trabalhadores, o que s seria possvel aos que possussem
muitos escravos. E nem por isso adotavam-se outros cultivos, de mais fcil execuo e que,
com menor esforo, resultassem em abundncia de alimentos. No! Para aflio do padre, o
consumo da mandioca era hbito arraigado entre os colonos. Havia, verdade, outros cultivos
alimentares, como o milho, o arroz e alguns legumes, mas esses eram apenas como advrbios
a respeito da mandioca.
332
Por isso, aqueles que, aventurando-se no Amazonas, ss ou
apenas com suas famlias, no dispunham para o trabalho mais do que os seus prprios
braos, caam inevitavelmente em condio inferior, mendigando ou submetendo-se aos ricos:
Vo os europeus, e forasteiros para aquelas terras, e talvez famlias
inteiras, chegam quele delicioso clima onde sempre vero, e nunca se v

329
Joo Daniel, 2:101.
330
Joo Daniel, 2:120.
331
Joo Daniel, 2:136.
332
Joo Daniel, 2:114.
132

inverno, e atrados de seus saudveis ares desejam estabelecer-se para sempre;
porm vendo aquelas to grandes e espessas matas pasmam, e se desanimam, vem
por outra parte, que os antigos moradores se servem de muitos escravos para lhes
roarem semelhantes matas, e que usam nelas o cultivo da maniba, e como se vem
sem este socorro desmaiam e lhes falta a resoluo de entrarem por suas mos a
fazer algum roado; e nesta desesperao se do a a total calaaria, e se pem a
mendigar pelos stios dos ricos, e pelas portarias das religies algum bocado de
farinha de pau para matar a fome; ou se ajustam por feitores, e por cabos das
canoas dos ricos para terem que comer; [...].
333

Assim, o padre, que se pergunta qual a causa de que no Estado do Amazonas, onde
as searas so to imensas, e a fertilidade no tem semelhante em todo o mundo, haja pobreza,
e muita pobreza; e sejam to poucos os homens ricos e abastados
334
o grande paradoxo
que inspira o seu projeto oferece a resposta: no Amazonas h pobreza, e h mendigos, [...],
s por falta do verdadeiro cultivo nas searas, e do uso da farinha de pao.
335
Ora, vimos que,
j na apresentao dos objetivos gerais de seu projeto, Joo Daniel dava outra resposta ao
problema: s quem tem escravos se pode servir no Amazonas, dizia ele ento.
336
certo
que no h contradio entre as duas respostas. Mas a segunda, que d ttulo ao Captulo 13
o

do 1
o
Tratado da Parte 5
a
A causa da pobreza no Amazonas o cultivo da maniba tem,
evidentemente, alcance muito menor do que a primeira. Fao aqui essa observao apenas
para retom-la em momento oportuno.
Enfim, a soluo, segundo Joo Daniel, estaria em abandonar o dificultoso plantio da
mandioca, adotar novas tcnicas agrcolas, introduzir o cultivo de novos gros e incrementar o
plantio dos gros j cultivados pois s com as searas da Europa pode haver fartura no
Amazonas
337
, diz o ttulo Captulo 14
o
do tratado sobre a agricultura.
O jesuta sugere, ento, um modo faclimo de cultivar a terra no Amazonas.
338
Trata-
se do retorno ao mtodo de preparo do solo adotado, segundo ele, pelos ndios Bar, ento
ndios bravos, que no requer a derrubada de rvores. Consiste apenas em cortar os cips e
o mato rasteiro e em fazer uma inciso circular nos troncos das rvores, de modo a
interromper a circulao da seiva, porque privada a rvore do suco, e umidade da terra, que

333
Joo Daniel, 2: 136-137
334
Joo Daniel, 2:136.
335
Joo Daniel, 2:136.
336
Joo Daniel, 2:100.
337
Joo Daniel, 2:139.
338
Esse o ttulo do Captulo 4
o
do Tratado 1
o
da 5
a
Parte. Joo Daniel, 2:109.
133

s recebe pela casca [...] entra a mata a murchar, entram a secar-se as folhas. O mato que foi
cortado tambm seca. A essa matria seca que se junta no cho lana-se fogo e, com o calor e
as cinzas, cresce ainda mais a fertilidade do solo. Como as rvores levariam meses para secar
totalmente, ficam imunes ao fogo, que tambm no se espalha mais do que o desejado, porque
a floresta mida no incendeia. Sobre as cinzas molhadas pelas primeiras chuvas, lanam-se
as sementes.
A aplicao desse mtodo permitiria poupar tempo e trabalho. O preparo de uma rea
de 100 braas em quadra, por exemplo, poderia ser feito em apenas um dia por um nmero
muito reduzido de trabalhadores, ao contrrio do mtodo tradicionalmente empregado, que,
para a mesma rea, demandaria semanas ou meses e o trabalho insofrvel de muitos
escravos ou jornaleiros. Como os europeus usavam instrumentos de ferro, ao contrrio dos
ndios bravos, que s usavam instrumentos de pedra, o trabalho empregado na tarefa
poderia ser ainda menor. curioso observar, como o faz Joo Daniel, que o mtodo em
questo era usado pelos ndios mansos antes de terem contato com os europeus. Com efeito,
o mtodo empregado nas lavouras indgenas at o contato era esse que Joo Daniel apresenta
como alternativa aos colonos. O seu abandono, ou transformao, deu-se justamente pela
difuso dos instrumentos de metal entre os ndios, como o machado e o faco, que tornaram
mais fcil o abate das rvores.
Alm de modificar o modo de preparo da terra, os agricultores do Amazonas deveriam
tambm introduzir o cultivo de gros, para os quais no seriam necessrias terras cobertas por
densa floresta. Antes, poder-se-iam aproveitar matos menos crescidos mais fceis de
preparar , alm das campinas, como as da ilha de Maraj, e das terras periodicamente
inundadas das margens e das ilhas do Amazonas, as terras de vrzea:
porque sendo estas terras as mais prprias, e escolhidas para semelhantes searas [os
gros], so por outra parte desprezadas, e inteis para o cultivo da maniba. Na
Europa e em todo o mundo so as terras regadas, e fecundadas todos os anos pelas
enchentes dos rios as mais buscadas e estimadas, porque muito fecundas, frutferas
a seus donos; e as grandes riquezas do Egito, s lhe vem das enchentes do seu
famoso Rio Nilo; Sendo pois to nobres para as searas estas terras, esto no
Amazonas perdidas, por no servirem para o cultivo da farinha de pau, que s se
cultiva em terra firme e em terras de grandes matas; e s com as searas sobreditas
se podem aproveitar to belas terras.
339


339
Joo Daniel, 2:133-134.
134

Transporte
At aqui, o primeiro ponto, uma das bases da nova economia proposta por Joo
Daniel. O segundo ponto, como ficou dito, consistiria em meter em praxe o uso de barcos
comuns para serventia de todos, como usam na Europa, e mais mundo. Vejamos como
funcionaria.
Parte Joo Daniel da evidncia de que, no Amazonas
[...] tudo so rios, ilhas, esteiros, braos, canais e lagoas, e que toda a
serventia dos moradores, e habitantes do Amazonas em barcos, a que l chamam
canoas, nem tem outros caminhos de terra, com que possam evitar as suas viagens;
e por isso as canoas so as suas cavalgaduras naqueles estados, so as postas dos
caminhos, so os carros de transporte; e finalmente as canoas no Amazonas so
toda a serventia dos seus habitantes, e no s pela razo de estar a terra toda
cortada de rios, e canoas, mas tambm porque as poucas povoaes que tem, e
todas as herdades, e stios dos moradores esto situados na margem dos mesmos
rios para melhor serventia, e comodidade da gua.
340

Na Amaznia, a pele da gua o caminho do homem.
341
Mas os grandes rios ou os
igaraps s se convertem efetivamente em vias de transporte se os homens estiverem aptos a
apropriarem-se deles dessa forma, o que requer tcnica, conhecimento e trabalho tema
suficientemente discutido no captulo em que tratou-se especificamente da ocupao do
espao amaznico. Vimos, ento, que a fonte de energia essencial que movimentava as
embarcaes era a fora de ndios remeiros, secundada quando possvel pela energia elica e,
quando da descida dos rios, pela energia das correntezas. Essa limitao tcnica exigia o
emprego de grande quantidade de mo-de-obra indgena. Os pequenos deslocamentos
poderiam ser feitos em pequenas embarcaes, com poucos remos. Mas as grandes viagens,
com durao de dias, semanas ou mesmo meses requeriam equipagem bem maior, reunindo
at quarenta remeiros em um s barco. Esse era, de acordo com Joo Daniel, outro motivo
pelo qual os colonos procuravam ter grande nmero de escravos:
[...] porque sem eles, suposta a falta de economia que usam, impraticvel a sua
serventia, e viverem como presos, e cercados nas cidades, nas povoaes e nos seus
stios; no terem asas para voar, nem ps para caminhar; no poderem acudir a

340
Joo Daniel, 2:150-151.
341
Trata-se de um verso de Thiago de Mello.
135

seus negcios, no poderem conduzir as suas fazendas, nem podem negociar a
vida.
342

Quem necessitasse deslocar-se para negcios ou por qualquer outro motivo deveria ter
sua prpria canoa e seus prprios remeiros, de modo que
s os ricos, poderosos, e senhores de muitos escravos podem ser bem servidos no
Amazonas; e pelo contrrio os moradores que no tem escravos, e os novos
povoadores, que os no podem ter; nem tambm podem ter canoas, nem se podem
servir: No podem ter canoas; porque tambm para as fabricar necessitam de gente,
e de escravos [ilegvel] e oficiais para lhes buscarem os paus, conduzir dos matos,
escavacar, e construir; e quando as possam ter v. g. comprando-as, nunca podem
ser bem servidos, porque no tero quem lhes reme, e ficam de ps atados, e sem
modo de se poderem servir, nem de poderem conduzir os seus frutos, e haveres s
cidades, e portos para os comutar, fazerem seus provimentos, negociar, etc.
343

Mas mesmo aos ricos causavam problemas as demandas da navegao, porque, ao
deslocarem trabalhadores para os remos, muitas vezes ficavam sem eles para outras atividades
importantes, como as lavouras e os engenhos. Tambm as misses enfrentavam dificuldades
quando deviam despachar suas produes para Belm ou quando o missionrio precisava
fazer uma longa viagem, tendo ento que empregar muitos de seus nefitos como remeiros.
Enfim, incidiam sobre todo o Amazonas as conseqncias negativas do sistema de navegao
vigente, sobretudo no que concerne distribuio e ao abastecimento de vveres:
porque por falta de condues no acodem os quinteiros s povoaes com os seus
frutos; faltam os vveres, crescem os preos e padecem os pobres, e ainda os
mesmos ricos padecem suas faltas. Perdem-se pelos stios as frutas, e os haveres,
que nas cidades, e povoaes seriam mui preciosos; mas os particulares padeceriam
mais danos, que proveito se os conduzissem em canoas prprias, e com prprios
escravos, e remeiros; e disto nasce haver grandes faltas, e fomes nas cidades sem
lhes valer a abundncia, e fartura de vveres pelos stios.
344

A soluo apresentada a introduo de barcos pblicos ou comuns, que percorreriam
regularmente determinado trajeto transportando homens e mercadorias mediante o pagamento
de uma tarifa. Esses barcos, aos quais d o nome de barcos de carreira, comporiam uma
rede moldada pelas linhas da hidrografia local: ao longo do rio principal, pelo menos dois,

342
Joo Daniel, 2:150.
343
Joo Daniel, 2:153.
344
Joo Daniel, 2:154.
136

mas talvez trs ou quatro barcos se alternariam descendo e subindo o rio, parando nas
povoaes, misses e fortalezas; nos principais afluentes em que houvessem misses ou
povoaes de brancos como nos rios Negro, Tapajs, Xingu, e nos mais: e mais
precisamente no Rio Madeira para a boa comunicao dos governos do Mato Grosso, com o
governo do Amazonas
345
, instalar-se-iam outros barcos que iriam ao encontro dos que
navegassem pelo Amazonas.
Posta em prtica a proposta do padre, as misses estariam desoneradas de ceder
grande quantidade de ndios para servio de canoas e j no [necessitariam] de escravos os
seus habitantes para a sua precisa navegao.
346
Tambm o problema da distribuio de
vveres e do abastecimento estaria solucionado: as povoaes poderiam receber regularmente
alimentos variados e em quantidade, e os produtos da lavoura e da coleta, muitas vezes
imobilizados nos sertes, poderiam agora circular como mercadoria. Estabelecer-se-ia, enfim,
no Amazonas, uma dinmica de produo e de circulao de bens e de pessoas, constituindo
um verdadeiro mercado interno.
347

A idia de Joo Daniel no traz qualquer novidade. Ele o reconhece ao lembrar que o
padre Antnio Vieira j havia proposto o mesmo, no sculo anterior,
348
e que o modelo j
estava em funcionamento em outras naes. Ele se refere, em particular, ao sistema de
transporte por navegao que vigorava na China. Alis, em mais de uma oportunidade o
jesuta evoca, com simpatia, exemplos extrados da experincia chinesa, que ele deve ter
conhecido por meio dos escritos de seus irmos missionrios que l serviram. Transcrevo,
aqui, o que ele diz sobre a navegao, porque o faz com grande entusiasmo. Ao propor que,
alm dos barcos de carreira, poderia tambm introduzir-se, nas principais povoaes, barcos
que navegassem em rea restrita, afirma que os moradores do Amazonas estariam imitando
a mpar providncia dos chinas, cujo imprio pode servir de modelo aos mais
reinos nas suas leis providenciais, na sua boa economia, governo e polcia: uma das
suas grandes providncias a sua navegao; e do modo com que se servem nas
suas povoaes: So em grande nmero as suas cidades, muitas e mui populosas as
suas cidades, e vilas, de sorte que h vilas cujos vizinhos passam acima de um
milho: So cortadas as suas terras de muitos, e grandes rios; cada rio est povoado
de milhes de barcos, de sorte que parecem umas povoaes bojantes, em que
comerceiam, e vivem famlias inteiras, que s chegam a terra nas precises de

345
Joo Daniel, 2:156.
346
Joo Daniel, 2:155.
347
Joo Daniel, 2: 157 a 160.
137

algum negcio; contudo com serem as embarcaes a milhares tem distrito
determinado at onde s chegam, e navegam, onde baldeando em outras
embarcaes as suas cargas, e recebendo outras voltam sua estncia. Esta
economia mesmo boa para a serventia das respectivas povoaes.
349


Canoas do serto
A atividade mais importante para a economia colonial era a coleta de produtos da
floresta: o cacau, a salsaparrilha, o cravo, a baunilha e uma infinidade de resinas e sementes.
A coleta era realizada pelo que ficou conhecido como canoas do serto, pequenas frotas
fluviais comandadas por brancos e movidas pela fora de ndios escravos e de ndios das
misses. O Regimento das Misses, editado em 1686, previa que os ndios aldeados pelos
missionrios poderiam ser temporariamente repartidos para os trabalhos da colnia: parte
permaneceria na misso, sustentando suas atividades, outra parte prestaria servios ao
missionrio e sua ordem e a terceira parte estaria disposio dos colonos para compor as
canoas. Os trabalhos das canoas do serto duravam cerca de seis meses, na primeira
metade do ano, quando subiam os diversos rios amaznicos, mesmo aqueles ainda no
habitados pelos europeus ou onde no havia qualquer aldeamento missionrio. Regressavam
geralmente em meados de junho, pelos dias de So Joo ou de So Pedro, quando ento
iniciavam-se os trabalhos agrcolas, com a preparao da terra para o plantio.
Para Joo Daniel, embora corressem atrs de riquezas, as canoas do serto eram
grande motivo de desagregao da sociedade e da economia, porque desorganizavam as
misses, consideradas o nervo daqueles estados.
350
Afastavam os ndios por um perodo
superior ao previsto, resultavam na morte de muitos deles durante a permanncia no serto,
promoviam desvios, impedindo que alguns nefitos retornassem s suas aldeias, e recrutavam
trabalhadores em quantidade que dificultava a manuteno dos servios da misso para o
qu tambm muito contriburam os servios do Estado, como obras pblicas e partidas de
demarcao de limites.

348
Joo Daniel, 2:155.
349
Joo Daniel, 2:156.
350
Joo Daniel, 2:171.
138

O jesuta ainda aponta outro aspecto negativo das canoas do serto como mtodo de
coleta, que reside no custo elevado de sua preparao. Os organizadores das canoas eram
responsveis pelo provimento de vveres e deveriam ter, antes de mais nada, suas prprias
embarcaes. De modo que no poderiam igualmente todos os moradores aproveitar-se deste
meio para as colheitas do serto, ainda quando elas fossem o meio de enriquecer; mas
ordinariamente s os ricos e senhores de canoas, e de escravos, que so os que menos
necessitam.
351
A esses inconvenientes decorrentes da prpria organizao, Joo Daniel
ajunta o carter incerto e aleatrio da coleta, havendo anos de sucesso e outros em que os
frutos colhidos no compensam os investimentos, resultando em endividamento e runa.
Mas tambm para todos esses males nosso padre prescreve um remdio, que, em
suma, consiste no cultivo domstico dos principais produtos do extrativismo vegetal: o cacau,
o cravo e a salsa alm do caf, introduzido no Par naquele sculo, quando Francisco de
Mello Palheta contrabandeou algumas mudas das plantaes de Caiena. Dessa forma,
cultivadas aquelas plantas ao alcance da mo nos roados vizinhos s povoaes, j no
seriam necessrios to longos e penosos deslocamentos impostos pelas canoas do serto. As
riquezas nativas seriam agora colhidas em casa e as misses prosseguiriam com seu trabalho,
os missionrios no mais seriam importunados por violentos cabos de canoa a exigir o servio
dos ndios e estes no mais precisariam submeter-se s penosas jornadas de navegao,
remando dias e dias rio acima, e nem tampouco aos riscos de incurso nas matas que o
extrativismo requeria.
Pesca
tambm motivo de preocupao do missionrio o problema do abastecimento de
pescado:
Quem cuidaria j mais, que sendo o Rio Amazonas, e todos os mais
daqueles Estados abundantssimos de peixe, e peixe mui delicioso, e esquisito,
padeam contudo os seus habitantes tanta falta, que se vem precisados a comer
carne por dispensa nas Quaresmas, e dias proibidos, no por falta de peixe nos rios;
mas por falta dos pescadores, que o pesquem. Apenas os ricos, senhores de
escravos, e comunidades o podem ter; Sendo que ainda estes sentem por vezes suas

351
Joo Daniel, 2:172.
139

faltas; mas menos, que o povo, porque no tem escravos, que mandar a pesca, nem
praas aonde o possam comprar.
352

Outra vez, a natureza oferece abundncia mas os homens no conseguem desfrut-la.
E a causa est, aqui tambm, na falta de aplicao de recursos tcnicos e na m organizao
da sociedade. Em primeiro lugar, no h preocupao com o abastecimento publico; a pesca
um negcio privado e cada um deve prover-se com seus prprios recursos. Da a proposta da
criao da figura do pescador pblico, designado pelo Estado e cujo produto sirva para
abastecer um mercado onde possam comprar pescados aqueles que no podem promover sua
prpria pesca.
Outra providncia sugerida por Joo Daniel a instalao, nas diversas povoaes, de
tanques que sirvam como viveiros para os peixes. A abundncia de guas tornaria tarefa muito
fcil o seu estabelecimento e cada povoao teria, assim, sua reserva de pescado vivo,
afastando o risco da deteriorao. Alm dos peixes, Joo Daniel prope tambm a criao de
tartarugas e lembra os currais usados pelos moradores na verdade, tradicionalmente usados
pelos ndios mesmo antes da chegada dos europeus e registrados por Carvajal e Acua. Mas
seu projeto distinto, porque no se trata apenas de locais de armazenamento de um estoque
de quelnios a serem consumidos em um determinado perodo, mas de viveiros onde aqueles
animais possam reproduzir-se e, dessa forma, dispensar o homem das pescas peridicas.
353

Ainda o paraso: a libertao do trabalho
Ao apresentar seu projeto, Joo Daniel desenvolve e encerra a analogia que
estabelecera entre a Amaznia e o paraso terrestre nas trs primeiras partes de sua obra.
certo que, na 5
a
parte, j no emprega a palavra paraso e no remete a qualquer comparao
direta. Entretanto, se, naquelas partes iniciais, a idia do paraso era evocada por meio dos
clssicos topois que caracterizam o jardim das delcias e que o tornam real, na 5
a
parte, ao
esboar o futuro da Amaznia, o jesuta faz do paraso uma realidade tangvel: a abundncia,
as riquezas, as belezas, as maravilhas, o mel, as delcias no apenas existem em algum lugar,
mas esto efetivamente ao alcance de todos. Porm, mais ainda do que pela promessa da
abundncia e da riqueza enfim, o tesouro , o paraso se realiza por meio da satisfao da

352
Joo Daniel, 2:199.
353
Joo Daniel, 2:204-205.
140

ltima e fundamental exigncia da metfora que o padre construra: a chave do paraso a
abolio das penas do trabalho.
Preocupava Joo Daniel a pobreza da Europa, o que fica patente em diversas
passagens do texto, como nesta em que relata uma procisso de mendigos numa cidade da
Alemanha:
Juntou-se muita pobreza, fizeram uma procisso de 300, e tantas pessoas:
nela iam todos modestos; e gente de toda sorte: muitos, e muitas vertiam lgrimas
de pura vergonha, e misria; outros, e outras levavam os rostos cobertos; e toda a
procisso finalmente movia a tanta compaixo, os que viam, que muitos no
podiam reter as lgrimas: do que se pode ver o que ir de pobreza pelas mais
cidades, e reinos: Sendo toda esta pobreza, efeito das repetidas guerras, que h
entre os Prncipes, depois das quais ficam os reinos esgotados; as provncias
consumidas; as cidades desfeitas, e a gente a pedir por portas, e a buscar reinos
estranhos para alcanar uma esmola: e se acham na magnanimidade de algum
Prncipe, que lhes [d] a mo, e um bocado de terreno para cultivar j [ilegvel] do
por bem afortunados.
354

Mas, triste fortuna era aquela, constituda por terras estreis que retribuam os enormes
esforos do lavrador com alimentos apenas suficientes para o sustento. Sim, porque essa era a
herana do Homem, desde a Queda. A expulso de Ado e Eva do Paraso no apenas privou-
os das delcias daquele jardim como resultou na condenao de toda a humanidade ao
trabalho, depois que Deus lanou sua maldio sobre o primeiro homem: Maldita a terra
por tua causa: em fadigas obters dela o sustento durante os dias de tua vida.
355
Joo Daniel
lamentava os rduos trabalhos a que se entregavam os agricultores europeus, recorrendo ele
prprio s palavras do Gneses:
No obstante o serem todos os anos bem trabalhadas, estercadas, e
cultivadas muitas terras da Europa com tantos desvelos, e suores dos lavradores,
que parece s com eles fala a maldio de Deus ao nosso primeiro pai Ado in
sudore vultus tui ves [roto o ms.] chegando a transportar terras de uns reinos para
outros como refere o autor da Histria Universal, contudo ficam to estreis, que
no correspondendo os frutos ao trabalho mais merecem ser despovoadas, do que
cultivadas; [...].
356


354
Joo Daniel, 2:268.
355
Gen., 3.17.
356
Joo Daniel, 2:105.
141

No Amazonas, em contraste, as terras eram frteis, os frutos, os peixes e as guas,
abundantes. Parecia, como o Jardim das Delcias, ter sido poupado da maldio divina:
lstima digna de muita compaixo ver a laboriosa fadiga de um lavrador
na Europa todos os anos da sua vida para poder alcanar um bocado de po, de que
apenas se pode sustentar a si, e a sua famlia, vivendo sempre com misria, e
pobreza, e sempre trabalhando, e suando sem se poder prometer alguns anos de
descanso de uma vida to miservel como laboriosa; o qual, se trabalhasse a
milsima parte nas terras do Amazonas em pouco mais ou menos anos seria dos
mais ricos, e abastados dos seus moradores.
357

, portanto, a esses pobres do Velho Continente que o jesuta se dirige, apresentando-
lhes o Amazonas como redeno:
[...] falo propriamente com os novos povoadores, que da Europa aonde
vivem ~ua vida pobre, laboriosa, e miservel vo concorrendo a buscar naquelas
terras o seu remdio, de que se vo povoando cada vez mais aqueles estados, que
em algum tempo vir a ser o mais rico, e invejado do mundo; com estes pois fala o
meu mtodo e, direes, [...].
358

Mas os maus mtodos de cultivo, de navegao e de organizao do trabalho
extrativista eram como vus espessos a encobrir o precioso tesouro, que s se oferecia queles
capazes de reunir muitos braos que remassem e que empunhassem o machado e a foice. E,
ento, havia pobreza e fome. Diante disso, todo o intento de Joo Daniel remover os
obstculos ao usufruto do paraso:
Bastam anos a qualquer habitante daquelas fertilssimas terras para ser rico
pondo no seu cultivo uma mediana diligncia acertando o verdadeiro mtodo de as
cultivar, que a matria, que agora lhes ofereo nesta 5[] Parte: [...].
359

Todo o projeto do padre apresenta-se como um guia para o bom xito dos pobres, para
que os miserveis no se perdessem nos labirintos do Amazonas tal como os fios com que a
douta Ariadne orientava os que se perdiam nos labirintos de Creta.
360
Mais do que orient-
los, era necessrio criar condies para que eles efetivamente pudessem viver com dignidade.
Tal o objetivo de cada uma das medidas por ele propostas, de modo que, tomadas em
conjunto, sugerem, mais do que inovaes tcnicas, uma ampla reforma da sociedade

357
Joo Daniel, 2:98.
358
Joo Daniel, 2:98.
359
Joo Daniel, 2:98. O destaque meu.
360
A analogia entre os labirintos de Creta e os labirintos dos rios amaznicos encontra-se em Joo Daniel, 2:98.
142

portuguesa no Estado do Gro-Par e Maranho, para que no apenas os ricos a respeito
dos quais ele no deixa de citar a clebre passagem do evangelho de Mateus
361
fossem
capazes de usufruir da diversidade que a natureza oferecia. Para Joo Daniel, aquelas riquezas
no poderiam estar reservadas apenas aos que pudessem juntar ao seu redor um grande
nmero de serviais, livres ou escravos, mas deveriam estar acessveis a todos os indivduos.
Era esta, pois, a Amaznia imaginada por Joo Daniel: uma regio densamente
povoada, sobretudo ao longo das margens dos rios, repartida em inmeras pequenas herdades
onde o colono e sua famlia cultivariam os gros e os frutos de que necessitassem; onde
barcos de carreira movidos pela fora de todos os ventos cortariam incessantemente os rios,
aproximando os homens e conduzindo mercadorias produzidas por uns e que faltassem a
outros; barcos que tambm conduziriam o cacau, a salsa, o cravo, as resinas, as madeiras, as
sementes, enfim as drogas, no mais do serto, mas dos quintais, ao porto de Belm e, da, aos
de Portugal. E, pelas vrzeas das regies mais distantes, as misses, livres dos cabos de canoa
e de outras ameaas, prosseguiriam tranqilas o trabalho de converter o gentio ao grmio
cristo.
Essa, a imagem final que resulta do projeto exposto. Seu esteio o conceito de bem
comum, muito caro ao pensamento cristo, em particular escolstica desde So Toms de
Aquino. Assenta-se sobre as idias de solidarismo, consenso e cooperao. O bem comum
algo que os indivduos, membros de um Estado, podem perseguir somente em conjunto, na
concrdia. Segundo essa concepo, toda atividade do Estado, quer poltica, quer
econmica, deve ter como objetivo criar uma situao que possibilite aos cidados
desenvolverem suas qualidades como pessoas; cabe aos indivduos, singularmente
impotentes, buscar solidariamente em conjunto este fim comum.
362
A noo de um Estado
fundado no bem comum fundamenta-se sobre a idia platnica de que a vida em sociedade
um fato natural, e no o resultado de um contrato ou de uma ordem imposta. O Estado
entendido como um organismo, que ser sadio quando cada um, baseado na diviso do
trabalho, desempenhar convenientemente o prprio mister e interiorizar a necessidade desta
sua funo particular para o bem do todo: a justia , deste modo, consciente e viva
harmonia.
363


361
mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha do que um rico entrar no reino dos cus; Mt.
19.24. Cf. Joo Daniel, 1:339.
362
Nicola Matteucci, Bem Comum, In: N. Bobbio, N. Matteucci e G. Pasquino, Dicionrio de poltica,
Braslia, UnB/ Linha Grfica, s/d, p.106.
363
Nicola Matteucci, Contratualismo, In: N. Bobbio, N. Matteucci e G. Pasquino, op. cit., p.276-277.
143

A reforma da agricultura prescreve mtodos e cultivos que tornem a terra acessvel a
todos, ao dispensarem grossa mo-de-obra. Os novos colonos, contando apenas com o
trabalho familiar, recorreriam ao auxlio mtuo para dar conta das maiores tarefas,
reservando-se dias em que todas as famlias trabalhariam em benefcio de uma s at que
todas fossem contempladas pela generosidade dos vizinhos.
364
Ao chegarem, seriam
recepcionados com terras e habitaes preparadas e uma primeira safra colhida mediante o
trabalho organizado, direta ou indiretamente, pelo Estado. A introduo dos barcos comuns a
todos beneficiaria e promoveria o bem comum: aos novos povoadores, e ainda aos antigos, e
ricos; e a todo o bem comum do Estado.
365
Caberia ao Estado introduzir os barcos de
carreira, assumindo ele prprio a empresa ou oferecendo a explorao do servio a terceiros.
Para Joo Daniel, contudo, a sociedade ainda no existia em sua plenitude no Gro-
Par. Era preciso realiz-la integralmente. Isso porque, adotando como mtodo de cultivo a
coivara e como principal atividade econmica o extrativismo, os brancos do Amazonas
impuseram-se um modo de vida errante, avesso fixao, formao de ncleos urbanos
estveis. Ao invs de domarem a floresta, moldaram-se ela, adotando hbitos dos indgenas
como o consumo da mandioca e, por assim dizer, regredindo ao estado de natureza. Ora,
nesse estado, segundo a concepo platnica compartilhada por Joo Daniel, no h vida
social. Assim que, na proposta do padre, todas as medidas sugeridas convergem no sentido
de dar corpo a dois objetivos. Um deles a formao de um mercado, cuja falta era muito
sentida:
Uma das maiores faltas de economia, que se sente nas colnias do
Amazonas o no haver mercados em praas pblicas, nem gnero algum de
feiras, em que se vendam, e comprem as fazendas, e se comutem os gneros, como
se costuma em toda a repblica bem governada com muita utilidade dos homens e
do bem comum.
366

O mercado seria, assim, como o resultado natural de todos os outros esforos, a partir
dos quais todos teriam condies de participar da produo, assegurar sua sobrevivncia e
assumir um papel especfico dentro da comunidade de interesses. A sociedade imaginada por
Joo Daniel seria dotada de uma diviso social do trabalho to ntida quanto possvel a uma
sociedade assentada sobre a agricultura e o extrativismo. Homens que se dedicassem ao
comrcio, vida eclesistica ou aos cargos pblicos no precisariam preocupar-se com a

364
Joo Daniel, 2:186 e 264
365
Joo Daniel, 2:155.
366
Joo Daniel, 2:157.
144

produo agrcola, com a pesca ou com o transporte, pois outros dariam conta dessas tarefas e
ofereceriam ao pblico seus produtos e servios. O xito da sociedade do Estado do Gro-
Par e Maranho resultaria do bom desempenho de cada uma dessas funes e da harmonia
estabelecida entre elas.
O outro objetivo a estabilidade das terras:
Deve pois buscar-se melhor economia, e dar novas providncias para evitar
todos esses inconvenientes e fazer as terras estveis; pois que na sua estabilidade, e
permanncia consiste a melhor, e maior riqueza dos moradores, e do bem comum,
digo do bem comum; porque como podem as povoaes aumentar-se, e florescer se
no tem terras permanentes os seus vizinhos? como podero cobrir as cidades, e
vilas as matas, que as cercam roda, se cortadas em um ano se deixam crescer nos
seguintes? deste modo, por mais sculos, que tenham de fundao os lugares,
nunca se vero desabafados de matas; nunca se podero chamar cultivadas as suas
terras; e nunca se vero limpos os seus subrbios; tambm pouco se estimaro as
herdades, que no ficam permanente nas famlias; [...].
367

No mais as culturas itinerantes. No mais o nomadismo das canoas do serto e a
transumncia das povoaes. No Imprio do Amazonas, os homens cultivaro as terras e
imporo campos cultos e cidades sobre a floresta.
Joo Daniel e as reformas pombalinas
Adotadas e levadas s ltimas conseqncias, as medidas sugeridas pelo jesuta
entrariam em contradio com a poltica colonial em curso. em relao a ela que, como
disse acima, o projeto se apresenta como alternativa, assumindo forte contedo crtico.
Vejamos por que e em que medida isso acontece.
Joo Daniel escreveu o Tesouro descoberto... depois de desterrado do Gro-Par e
esquecido num crcere no qual passou quase 19 anos e de onde nunca mais sairia. Sua ordem
religiosa havia sido banida do reino. Sua obra s comeou a ser publicada 43 anos depois de
sua morte e a publicao integral s ocorreria 200 anos mais tarde. Os anos de sua tragdia
so quase os mesmos em que dirigiu os negcios da Coroa Sebastio Jos de Carvalho, Conde
de Oeiras, depois Marqus de Pombal. Pombal subiu ao poder em 1750, com D. Jos I.
Quando ele foi destitudo do cargo de primeiro ministro, em 1777, os colegas de crcere de

367
Joo Daniel, 2:115.
145

Joo Daniel ganharam a liberdade, mas nosso jesuta no pde esperar tanto tempo: morreu
em janeiro de 1776. Enfim, enquanto o padre, enterrado vivo na Fortaleza de So Julio,
lanava sobre o papel o futuro que imaginava para a Amaznia, e os meios para alcan-lo, no
Estado do Gro Par e Maranho outro projeto era implementado, no mbito das amplas
reformas pombalinas. Dispenso-me de discutir aqui os pormenores dessas reformas, para
chamar a ateno, neste momento, sobre duas iniciativas que constituram as bases da poltica
pombalina para a economia e para a sociedade do Gro Par: a Companhia Geral do Gro-
Par e Maranho, criada em 1755, e o Diretrio que se deve observar nas povoaes dos
ndios do Par e Maranho, publicado em 1757, mas elaborado tambm 1755.
368

A Companhia Geral do Gro-Par e Maranho foi a expresso maior da interveno
pombalina na esfera da produo e da circulao de mercadorias. Companhia monopolista,
buscava fomentar as atividades econmicas da regio de modo a aumentar a sua participao
no comrcio colonial. Alm do tradicional extrativismo das drogas do serto, foi estimulado
tambm, sobretudo no litoral do Maranho, o cultivo do algodo e do arroz, sempre
orientados para o mercado externo. Com Pombal, o Estado portugus refora as bases
mercantilistas de sua economia e fortalece os monoplios concentrando ainda mais, com eles,
o poder econmico e poltico. No mesmo perodo, foram criadas outras companhias que
passaram a controlar as atividades comerciais na frica, na sia, no nordeste do Brasil e
mesmo no reino, na regio do Douro, no norte de Portugal.
Essas medidas enfrentaram expressiva resistncia dos setores que se viram
prejudicados por elas. Na cidade do Porto, no Alto Douro, a repulsa companhia de comrcio
local assumiu a forma de uma enorme manifestao reunindo cerca de cinco mil pessoas,
entre comerciantes e trabalhadores afetados, que, em 23 de fevereiro de 1757, invadiram a
sede da companhia e saquearam seus arquivos. A implacvel reao de Pombal fez condenar
mais de 400 pessoas, entre elas 50 mulheres e crianas, levando-as forca, ao degredo em
frica ou no Oriente, s gals ou priso.
369
Embora no tenha havido no Gro-Par e
Maranho tamanha manifestao, a criao da companhia de comrcio local foi causa de
grande e geral insatisfao. Pode-se dizer, enfim, que em todos os grupos sociaes foi geral a
reprovao, concluiu a respeito o historiador Joo Lcio DAzevedo.
370
No nmero dos
descontentes, contava-se a Companhia de Jesus. Um cido sermo contra a nova companhia,

368
A aplicao do Diretrio estendeu-se a toda a Amrica Portuguesa em 1758.
369
Kenneth Maxwell, Marqus de Pombal, paradoxo do Iluminismo, Rio de Janeiro, Paz de Terra, 1996, p.71.
370
Joo Lcio DAzevedo, Os jesutas no Gro-Par, suas misses e a colonizao, op.cit.,, p.247.
146

proferido em junho de 1755, dias depois de sua criao, custou ao Padre Manuel Bellester o
exlio para 70 lguas distante da corte.
371

A questo da mo-de-obra indgena, por sua vez, foi tratada por Pombal no Diretrio
que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par e Maranho. Por meio do Diretrio,
o Estado portugus tentava encerrar a polmica secular sobre o direito de escravizao dos
ndios pelos colonos ao declarar a liberdade definitiva de todos eles, elevando-os condio
de sditos do rei. Ao mesmo tempo, retirava das ordens religiosas a administrao temporal e
espiritual dos aldeamentos. Estes foram elevados categoria de vilas, sua administrao
temporal foi entregue a diretores leigos, funcionrios do Estado, e a administrao espiritual
ficou a cargo do clero secular. A liberdade dos ndios, a determinao do portugus como
lngua nica, abolindo o uso da lngua geral, a atribuio de nomes portugueses s novas
vilas, tudo isso integrava um amplo projeto civilizador.
372
Mas seu objetivo primordial era
redefinir os princpios da apropriao da mo-de-obra indgena pelos colonos portugueses.
Sob a direo de um funcionrio do Estado e no mais de um missionrio com freqncia
um obstculo s pretenses dos colonos , reunidos nas novas vilas os ndios destribalizados
continuavam constituindo uma reserva de mo-de-obra, agora apenas assalariada.
Contudo, alm do fato de que a liberdade dos ndios no passou de uma quimera,
desfeita diante das diversas formas ilegais de trabalho compulsrio s quais eram com
freqncia submetidos mesmo pelos diretores que tinham o dever de zelar pelos seus direitos
e bem-estar, importa reter aqui que, segundo o Diretrio, toda a produo colonial seguiria
sustentando-se primordialmente sobre a fora de trabalho indgena. Como afirmou o
historiador John Monteiro, o projecto civilizador do Directrio mostrou-se um estrondoso
fracasso, pois se voltava mais para a explorao do brao nativo do que para o
desenvolvimento de um efectivo programa social.
373

Em carta a seu irmo Francisco Xavier de Mendona Furtado, governador do Estado
do Gro-Par e Maranho, Pombal deixa claro o motivo que o levava a defender a liberdade
dos ndios: A escravido dos ndios no pode jamais conduzir prosperidade: emancip-los
ser o meio nico de os levar ao trabalho; aceitem isso os colonos, e tero serviais, tantos

371
Idem.
372
Cf. ngela Domingues, Quando os ndios eram vassalos: Colonizao e relaes de poder no norte do Brasil
na segunda metade do sculo XVIIII, Lisboa, Comisso Nacional para a Comemorao dos Descobrimentos
Portugueses, 2000; e Rita Helosa de Almeida, O Diretrio Pombalino: um projeto de civilizao no Brasil do
sculo XVIII, Braslia, Universidade de Braslia, 1997.
373
John M. Monteiro, Directrio dos ndios, In: Maria Beatriz Nizza da Silva (Coord.), Dicionrio da histria
da colonizao portuguesa no Brasil, Lisboa/ So Paulo, Verbo, 1994, col. 261-262.
147

quantos lhes forem necessrios.
374
Mas o fornecimento de trabalhadores indgenas, em
condies de liberdade ou de servido, seguiu sendo um problema crnico que Pombal
procurou solucionar parcialmente com a introduo, em grande quantidade, de escravos
africanos at meados do sculo XVIII, um componente insignificante da fora de trabalho
local. Destarte, como parte de suas atividades de fomento produo, a Companhia Geral do
Gro-Par e Maranho introduziu no Estado, durante os 23 anos de sua existncia, cerca de 25
mil escravos africanos como complemento, e no substituto, da mo-de-obra dos ndios.
Em suma, o Estado portugus reforava a orientao mercantilista de sua economia e,
se abolia a escravido dos ndios, reafirmava a escravido africana e inseria a Amaznia no
comrcio atlntico de trabalhadores cativos. E ainda, mesmo admitindo apenas o trabalho
livre dos ndios, continuava a depender do emprego intensivo de sua fora de trabalho, o que
supunha que, embora livres, os ndios deveriam permanecer na condio de reserva de mo-
de-obra para os europeus. Algumas medidas foram adotadas para assegurar tal
disponibilidade, e a escravido disfarada, porque ilegal, foi uma delas.
As idias de Joo Daniel caminham em sentido oposto orientao mercantilista
reforada pelas medidas pombalinas. Mesmo sem fazer meno companhia de comrcio, ele
diverge da poltica em vigor e materializada por ela. Embora no exclua a produo para o
comrcio de exportao, sua proposta v no Estado do Gro-Par e Maranho no uma
simples reserva de produtos para o enriquecimento de Portugal, ou uma das pontas da
relao desigual imposta pelo exclusivo colonial
375
, mas uma extenso mesma do reino.
Tem o fito de estimular o dinamismo interno da economia e possibilitar o assentamento de
colonos portugueses em pequenas propriedades, cujo cultivo assegure o provimento de
alimentos no apenas para o ncleo familiar, como tambm para toda a colnia, por meio da
comercializao interna do excedente. Ora, uma sociedade desse tipo seria incompatvel com
a sociedade e a economia em vigor no perodo colonial, que tinha sua base de sustentao na
concentrao dos fatores de produo, inclusive o trabalho, em grandes unidades produtivas,
ao redor das quais gravitavam, numa relao social de submisso e dependncia, os

374
Sebastio Jos de Carvalho a Francisco Xavier de Mendona Furtado. Carta de 15 de maio de 1753. Citada
por Joo Lcio DAzevedo, Os jesutas no Gro-Par, op. cit., p.243.
375
Cf. Fernando Antnio Novaes, Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial, So Paulo, Hucitec,
1986.
148

indivduos desprovidos de recursos e de capacidade de adquirir e sustentar escravos.
376
Ou,
como j disse Joo Daniel pginas atrs,
s quem tem escravos se pode servir no Amazonas; ento no podem
subsistir as famlias, que no tem escravos com que se sirvam [...] e nesta
desesperao se do a a total calaaria, e se pem a mendigar pelos stios dos
ricos, e pelas portarias das religies algum bocado de farinha de pao para matar a
fome; ou se ajustam por feitores, e por cabos das canoas dos ricos para terem que
comer; [...].
377

Desse modo, a libertao das penas do trabalho , tambm, a libertao dessa
dependncia. Tornar acessvel a todos o tesouro descoberto no rio Amazonas exigia fazer
desnecessria aquela submisso. Assim, a reforma social aparece como uma conseqncia da
reforma e da inovao tcnica, que a dissimula, e no como uma proposta autnoma.
Contra a escravido
O jesuta tambm divergia da poltica em vigor no que respeita mo-de-obra. Para
ele, o paraso dos brancos no deveria representar o inferno dos ndios e dos negros, e a
libertao dos portugueses das duras fainas no se daria pelo recurso ao aumento da
explorao do trabalho dos ndios e nem pela intensificao da escravido indgena ou
africana. Mas, aqui, verifica-se novo processo de dissimulao, por meio do qual a escravido
no condenada de forma absoluta: apenas tornar-se-ia desnecessria uma vez introduzidas as
mudanas imaginadas por Joo Daniel. Claro, quem quisesse poderia ainda ter os seus
cativos. Mas, para qu escravos, se o cultivo das vrzeas requer to pouco trabalho, se os
barcos pblicos substituem as canoas particulares, se o cacau, a salsa e o cravo sero colhidos
nos quintais e se os pescadores pblicos e os viveiros de peixes e de tartarugas facilmente
abastecem as mesas? Entre tantas citaes j feitas e outras que ainda poderiam aqui ser
includas, exemplar o ttulo do captulo 16
o
do Tratado Primeiro da Parte 5
a
: Tirada a
agricultura da maniba de nenhuma utilidade so os escravos a seus senhores.
378

Mais do que desnecessrios, eram os escravos perniciosos, prejudiciais mesmo ao seu
dono. O captulo seguinte quele, o 17
o
, cujo ttulo Os escravos nos ultramares, e

376
O caso clssico , sem dvida, o das regies aucareiras. Mas esses princpios aplicam-se tambm, apesar das
diferenas envolvidas, tanto para a regio mineradora como para o Estado do Gro-Par e Maranho.
377
Joo Daniel, 2:99, 136-137.
378
Joo Daniel, 2:143.
149

Amazonas so tantos ladres, quantos escravos, dedica-se a demonstrar que os escravos, por
seu mau carter, pela prtica do furto e pela constante recusa ao trabalho so, na verdade, um
mau negcio, causando prejuzos aos seus donos. Argumenta sobre a improdutividade do
trabalho escravo, no por indolncia, mas por recusa a submeter-se totalmente ao seu senhor.
O escravo lesa o senhor na escolha das terras para o cultivo reservando para si as melhores
matas de derrubada , no tempo em que executa os trabalhos, no roubo que pratica nas
colheitas, nas vinganas que perpetra, etc. O escravo um inimigo domstico; assim,
melhor no t-lo:
Enfim por no ser mais extenso nesta matria, em que podia fazer inteiros
volumes, e de que j dissemos alguma cousa nos costumes dos ndios: concluo em
dizer, o que dizem muitos outros escritores, que os escravos so outros tantos
inimigos caseiros, ladres, infiis, ingratos, e malfazejos, se excetuamos alguns
poucos, que vivem de portas adentro com seus senhores, ou por melhor
doutrinados, ou por mais tmidos do castigo, ou por no terem tantas ocasies.
379

Pode-se entender os motivos que tornam necessrio manifestar-se contra a escravido
africana na vigncia do ministrio de Pombal. Por ento, a introduo de africanos na
Amaznia intensificava-se, como vimos. No to evidentes so as razes que levariam Joo
Daniel a manifestar-se contra a escravido indgena. Afinal, ela fora legalmente extinta pelo
Diretrio, tambm conhecido, e mencionado pelo jesuta, como Lei das Liberdades. Por que,
ento, sua obra seria portadora de um discurso anti-escravista? E por que esse discurso
deveria ser dissimulado?
Acontece que Joo Daniel no dialogava apenas com o Estado, mas tambm com a
sociedade colonial, que ele conhecia muito bem. Ele sabia que o escravismo no era o
resultado de uma imposio, mas uma opo que resultava de uma certa viso de mundo
predominante entre os colonos do Gro-Par e Maranho, que punham todo o seu empenho,
e felicidade em amontoar escravos.
380

A defesa do trabalho escravo est associada alm, claro, de fatores fundamentais
relacionados forma pela qual se organiza produo, disponibilidade da fora de trabalho
e aos interesses consolidados pelo trfico internacional de cativos averso ao trabalho
manual e braal, concebido como atividade degradante. Alm disso, possuir escravos e outros
homens subordinados era um indicador de status em uma sociedade cuja hierarquia ainda

379
Joo Daniel, 1:149.
380
Joo Daniel, 1:145.
150

fundava-se nos ttulos de nobreza. Esses temas do horror ao trabalho e da presuno de
fidalguia foram muito bem apresentados pelo professor Emanuel Arajo no livro O teatro
dos vcios,
381
em que discute aspectos relacionados vida quotidiana e s mentalidades na
sociedade colonial. Alm de descrever diversas situaes que testemunham essa averso ao
trabalho e o desejo de nobreza, Emanuel Arajo tambm relata muitas outras em que negros
forros ou ainda sob cativeiro tornaram-se, eles mesmos, proprietrios de escravos, numa
demonstrao de que aquela viso de mundo que valorizava a posse do escravo disseminava-
se por toda a sociedade, mesmo entre trabalhadores cativos.
382

Embora Emanuel Arajo tenha dado nfase s regies litorneas do Rio de Janeiro e
do Nordeste, alm das Minas considerando tambm, mas apenas episodicamente, o Gro-
Par , ele se refere a situaes que encontram respaldo nas consideraes que Joo Daniel
teceu sobre a atitude em relao ao trabalho que predominava na sociedade luso-brasileira no
Estado do Gro-Par e Maranho. Assim, o jesuta dizia que, no Amazonas, todos querem
ser fidalgos, e vender baronias.
383
O modelo de navegao contestado pelo jesuta, por
exemplo, requeria muitos escravos porque os brancos ou no esto afeitos a remar (nem a
nenhum outro trabalho) ou se sentem por muito injuriados, e vis se pegarem no remo,
querendo ser tidos por graves, e fidalgos.
384
Essa viso de mundo no era apangio dos
extratos sociais superiores, mas era tambm compartilhada pelas camadas inferiores que
buscavam ascender pelos meios socialmente reconhecidos. Por isso, afirmava o padre,
vendiam-se e blasonavam-se de fidalgos todos os que l [chegavam] embora que na Europa,
e na sua ptria fossem muchilas, lacaios ou mariolas.
385

Portanto, sabia Joo Daniel que, tenaz como era a idia da legitimidade da explorao
do trabalho cativo, apenas a edio da Lei de Liberdades, por si s, no seria capaz de
assegurar a liberdade dos ndios. As demandas por escravos ndios continuariam e a nova Lei
poderia ter o mesmo efeito de suas antecessoras. Afinal, o Diretrio no foi a primeira norma
rgia a determinar a absoluta liberdade dos ndios da Amrica portuguesa, em discusses que
j se prolongavam por dois sculos.

381
Emanuel Arajo, O teatro dos vcios, transgresso e transigncia na sociedade urbana colonial, Rio de
Janeiro, Jos Olympio, 1993. As expresses entre aspas so subttulos do captulo 2, A sociedade da aparncia,
p.83-187.
382
Cf. Emanuel Arajo, op. cit., p.83-130.
383
Joo Daniel, 2:100.
384
Joo Daniel, 2:152.
385
Joo Daniel, 2:113.
151

A liberdade dos ndios
Se, nas zonas aucareiras, os trabalhadores indgenas foram logo substitudos por
trabalhadores africanos, nas capitanias do sul e do norte eles continuaram sendo, nos sculos
XVII e XVIII, a principal fonte de fora de trabalho. Em fins do sculo XVII, uma autoridade
do Estado de Maranho e Gro-Par sustentava que: No Estado Maranho, [...], no h outro
ouro nem outra prata mais que o sangue e o suor dos ndios: o sangue se vende nos que
cativam e o suor se converte no tabaco, acar e nas mais drogas com que os ndios se lavram
e fabricam.
386
Meio sculo depois, Joo Daniel confirmava essa convico:
Os ndios so os que cultivam a terra, os que remam as canoas, e com que
se servem os brancos; so tambm os que extraem dos matos as riquezas; os que
fazem as pescarias, e finalmente so as mos, e ps dos europeus. So os prticos, e
pilotos da navegao, e os marinheiros, ou remeiros das canoas, e so tudo: Sem
eles se no podem roar as matas, seno podem navegar os rios, seno podem
penetrar os centros, e seno podem subjugar os levantados. Servem-se com eles os
brancos; servem-se os missionrios; com eles, e por meio deles, se praticam as
naes brbaras, e se fazem os descimentos [...].
387

Compreende-se, dessa forma, que a apropriao da mo-de-obra indgena tenha sido
objeto de constantes esforos por parte dos colonizadores e que, em meio a questes
filosficas, jurdicas, econmicas e razes de Estado, tenha sido a causa de inmeras
polmicas. Desde o sculo XVI at o sculo XIX, a Coroa portuguesa produziu ampla
legislao regulamentando o uso da mo-de-obra indgena no Brasil. Embora toda essa
diversidade tenha resultado em aparente caos legislativo,
388
que ora reconhece a liberdade
incondicional dos ndios como foi o caso das leis de 1609, 1680 e 1755, chamadas grandes
leis de liberdade , ora permite a escravido, Beatriz Perrone-Moiss identificou como fio
condutor dessa legislao a diferena de atitude da Coroa em relao aos ndios aliados e aos
ndios inimigos. A liberdade legal era sempre assegurada aos ndios aliados, em geral

386
Resposta aos captulos que Jorge Sampaio, Procurador do Maranho, deu contra a Companhia, s/d
[aproximadamente do fim do sculo XVII], citado em ngela Domingues, Quando os ndios eram vassalos, op.
cit., p.36.
387
Joo Daniel, 2:171. muito conhecida a afirmao de Antonil segundo a qual os escravos africanos eram os
ps e as mos do senhor de engenho. Mas a imagem empregada por Joo Daniel no se inspira no texto de
Cultura e opulncia do Brasil, sendo mais provvel que recorresse a Vieira que empregou exatamente a
mesma imagem e a Manuel Rodriguez, jesuta espanhol que, em 1684, escreveu que los indios [...] son
precisamente necesarios para todo, que nada se hace sin ellos. No hay ndias sino hay ndios (citado por Jos
Ribamar Bessa Freire, Da Fala boa ao portugus na Amaznia brasileira, In: Amaznia em cadernos, No 6,
2000, p.5. O mais provvel que Antonil, considerado o autor da clebre frase, tenha adaptado o texto de seus
irmos de hbito para o tema da escravido negra.
388
ngela Domingues, op. cit., p.26.
152

reunidos em aldeias organizadas pelos portugueses e que lhes serviam como trabalhadores ou
como guias e combatentes nas incurses pelo serto. As excees liberdade eram reservadas
aos ndios inimigos, aqueles que insistiam em resistir ao domnio luso ou que eram
adversrios dos ndios aliados. Assim que as guerras justas foram quase sempre
reconhecidas como instrumento legal para a captura de cativos, justificadas, sobretudo, pela
recusa converso ao cristianismo e pelas hostilidades contra os colonos, como guerras
defensivas. Alm das guerras justas, os resgates foram outro instrumento de escravizao
dos indgenas. Eram resgatados e convertidos em escravos os ndios, mesmo os j
convertidos ao cristianismo, que, feitos cativos por povos praticantes do canibalismo, seriam
destinados aos ritos antropofgicos.
Embora os diplomas rgios determinassem as situaes em que as guerras e os
resgates poderiam ser praticados, houve sempre grande distncia entre a letra da lei e as
condutas quotidianas nos sertes da Amrica portuguesa, do que resultavam constantes
conflitos entre colonos, missionrios e autoridades. Nas capitanias do Norte e, tanto quanto
possvel, atenho-me aqui experincia nessa parte dos domnios portugueses , intensos
conflitos opuseram colonos a missionrios, sobretudo os jesutas, desde a primeira metade do
sculo XVII at o ano de 1759, quando a Companhia de Jesus foi banida do Brasil.
A atuao das ordens missionrias notadamente a Companhia de Jesus junto aos
povos indgenas no perodo colonial tem sido objeto de muitas controvrsias entre os que se
dedicaram ao tema. No cabe, nos limites desta tese, uma avaliao detalhada daquela atuao
em to diversas situaes e em to extenso perodo. Tal tentativa j foi empreendida por
diversos autores, cujas opinies foram confrontadas pelo professor Victor Leonardi, em seu
livro Entre rvores e esquecimentos.
389
Leonardi identifica alguns autores bastante crticos em
relao aos jesutas, como, por exemplo, Florestan Fernandes, que compara os efeitos de sua
ao dos colonos, no obstante os elevados motivos espirituais que a inspiravam.
390
Por
outro lado, lembra autores, alguns deles ligados Igreja Catlica, que, mesmo admitindo e
ressaltando a colaborao dos missionrios nos processos que conduziram ao extermnio de
diversos povos indgenas, apontam para a necessidade de anlises que levem em considerao
um espectro mais variado de situaes. Entre esses autores encontram-se Carlos de Arajo
Moreira Neto, que identifica um Perodo Proftico da Misso Jesutica na Amaznia, entre

389
Cf. Victor Leonardi, Entre rvores e esquecimentos, histria social nos sertes do Brasil, Braslia, Edunb/
Paralelo 15, 1996, captulo 11, Salvao e danao, p.227-241.
390
Florestan Fernandes, Organizao social das tribos tupi, p.84, citado por Victor Leonardi, Entre rvores e
esquecimentos, op. cit., p.227-228.
153

1608 e 1686, quando esteve no centro da ao inaciana a defesa da liberdade dos ndios.
391

Leornadi recupera tambm, para essa discusso, o estudo comparativo das misses ibricas na
Amrica, na frica e na sia, entre os sculos XV e XVIII, levado a cabo por C.R. Boxer. O
historiador ingls afirma que, envolvidos na mentalidade mercantilista dominante na Europa
naquele perodo, alguns missionrios at mesmo ligaram-se diretamente ao comrcio de
escravos na frica Ocidental. Ao mesmo tempo, Boxer lembra diversos casos de religiosos
que manifestaram-se, em livros ou em escritos dirigidos aos monarcas, contra a escravido e o
trfico de escravos, como foram os casos do clebre Bartolom de Las Casas, de Alonso de
Montufar, de Fernando Oliveira e de Toms de Mercado.
392
Finalmente, apresentando sua
prpria opinio, Leonardi defende a necessidade de evitar um julgamento absoluto e
generalizador, e de proceder anlise das diferentes situaes, considerando a diversidade
entre as ordens religiosas, os distintos momentos histricos e o carter extremamente
contraditrio da colonizao:
Ao meu ver, diz Leonardi, no que diz respeito ao Brasil, a crtica atuao
dos missionrios no pode ser feita de maneira genrica. Cada ordem religiosa teve
uma histria especfica na Amrica portuguesa. E, dentro de cada ordem, houve de
tudo, nos vrios momentos histricos, de homens venais at santos, como parecem
ter sido os venerveis Anchieta e Malagrida. Quando ocorreu a famosa batalha de
Mbobor, em 1641, que ps fim s investidas dos escravizadores de ndios em
terras do atual Rio Grande do Sul, os padres jesutas estavam lutando ao lado dos
ndios, e no ao lado dos paulistas. Seria injusto, portanto, estabelecer as mesmas
responsabilidades, sem estabelecer vrias nuances histricas. [...] Os missionrios
tiveram uma participao nesse rosrio de desencontros que foi a histria do Brasil
Colnia, mas ela nem sempre foi idntica dos colonos. Pelo contrrio, o padre
Antnio Vieira foi preso e deportado do Maranho, no sculo XVII, justamente
porque estorvava a escravizao dos ndios que os colonos queriam continuar
realizando de forma irrestrita.
393

O prprio Antnio Vieira, smbolo maior daquele Perodo Proftico da Misso
Jesutica na Amaznia, no sculo XVII, a que se refere Carlos Moreira Neto, citado acima,
no escapou a essas contradies. Ao contrrio, vivia mergulhado nelas, como expoente maior
da Societas Jesu, em contato direto com colonos e ndios, no Maranho, conselheiro e

391
Victor Leonardi, Entre rvores e esquecimentos, op. cit., p.228.
392
Idem, p.228-229. A obra referida C.R. Boxer, A Igreja e a expanso ibrica (1440-1770), Lisboa, Edies
70, 1989.
393
Victor Leonardi, Entre rvores e esquecimentos, op. cit., p.230.
154

confessor de D. Joo IV, na Corte. Pregando aos colonos do Maranho, no Sermo da
Primeira Dominga da Quaresma, Vieira os condenava pela escravizao dos ndios:
Todos estais em pecado mortal; todos viveis e morreis em estado de condenao, e
todos ides direto ao Inferno. [...] Todo o homem que deve servio ou liberdade
alheia, e podendo-a restituir, no restitui, certo que se condena: todos, ou quase
todos os homens do Maranho, devem servios e liberdades alheias, e podendo
restituir no restituem; logo todos ou quase todos se condenam.
394

Entretanto, no Sermo da Epifania, pregado em Lisboa, no ano de 1662, em que
elabora nova condenao da escravido, revela os limites e as contradies da ao
missionria:
No posso, porm, negar que todos nesta parte, e eu em primeiro lugar,
somos muito culpados. E por qu? Porque devendo defender os gentios que
trazemos a Cristo, como Cristo defendeu os Magos, ns acomodando-nos
fraqueza do nosso poder, e fora do alheio, cedemos da sua justia, e faltamos
sua defesa [...] Cristo no consentiu que os Magos perdessem a ptria, porque
reversi sunt in regionem suam (Mt 2,12); e ns no consentimos que percam a sua
ptria aqueles gentios, mas somos os que fora de persuases e promessas (que se
lhes no guardam) os arrancamos das suas terras, trazendo as povoaes inteiras a
viver ou a morrer junto das nossas. Cristo no consentiu que os Magos perdessem a
soberania, porque reis vieram e reis tornaram; e ns no consentimos que aqueles
gentios percam a soberania natural com que nasceram e vivem isentos de toda
sujeio; mas somos os que, sujeitando-os ao jugo espiritual da Igreja, os
obrigamos, tambm, ao temporal da coroa, fazendo-os jurar vassalagem.
Finalmente, Cristo no consentiu que os Magos perdessem a liberdade, porque os
livrou do poder e tirania de Herodes, e ns no s no lhes defendemos a liberdade,
mas pactuamos com eles e por eles, como seus curadores, que sejam meios cativos,
obrigando-os a servir a metade do ano.
395

Vieira , com razo, considerado o grande oponente da escravido indgena na
Amrica portuguesa, luta que travou at os ltimos anos de vida, de volta Bahia. Alfredo
Bosi, em Dialtica da colonizao, acompanhou, por meio de documentos do Arquivo
Romano da Companhia de Jesus, a polmica travada entre Vieira e outro jesuta clebre, Joo
Antnio Andreoni ou Andr Joo Antonil, autor de Cultura e opulncia do Brasil , a

394
Antnio Vieira, Sermo da Primeira Dominga da Quaresma, citado por Alfredo Bosi, Dialtica da
colonizao, So Paulo, Cia. das Letras, 1992, p.139.
395
Antnio Vieira, Sermo da Epifania, citado por Alfredo Bosi, op. cit., p. 136-137.
155

respeito das alteraes no trato da mo-de-obra indgena em So Paulo, em 1694, quando
foram elaboradas as novas Adminsitraes dos ndios.
396
A situao revela uma divergncia
de vulto, sobre o tema do trabalho indgena, desta feita entre membros de grande expresso no
interior da mesma Ordem religiosa.
Antnio Vieira acreditava tratar-se de uma capitulao diante dos colonos. Em
documento que registra seu voto sobre a questo, desmascara a permanncia da escravido
dos nativos agora debaixo do especioso nome de administrao; concedida por autoridade
real, esta se converteria em licena e liberdade pblica para se cativarem os ndios.
397
As
novas condutas foram estimuladas por um grupo de inacianos formado por, alm de Andreoni,
Georgio Benci e Jacob Rolland, a respeito dos quais Vieira assim se pronunciou em carta ao
padre Manoel Luiz, de 21 de junho de 1695: No me temo de Castela, temo-me desta
canalha.
398

Essa longa digresso em torno das discusses sobre a escravido indgena e sobre o
papel da Companhia de Jesus diante dos ndios no Brasil Colnia nos traz de volta ao nosso
autor, o prisioneiro da Torre de So Julio, padre jesuta Joo Daniel. Diante de todas essas
polmicas, que no apenas opunham jesutas e colonos, mas que tambm dividiam os prprios
inacianos, podemos entender melhor as razes que levaram Joo Daniel a manifestar-se de
forma dissimulada e aparentemente contraditria, evitando confrontaes, sobre o tema do
trabalho.
Joo Daniel evita o confronto desde o incio da apresentao do projeto, o que se d
mais precisamente na 5
a
parte, como vimos. Por isso, no Promio, diz:
Eu bem sei que expondo a muitas censuras esta obra pelo que contm de
novo, e desusado aos que j esto habituados no antigo cultivo daquelas terras,
porque sempre as novidades causaro admirao aos antigos; mas no quero mais
resposta aos seus reparos, do que a evidncia com que pretendo mostrar o meio
399

intento, e as provas, com que provarei, o que disser [...]; Alm do que, eu no

396
Alfredo Bosi, Antonil ou as lgrimas da mercadoria, In: Dialtica da colonizao, op. cit., p.149-175.
397
Alfredo Bosi, op. cit., p.153.
398
Idem, p.153. A documentao levantada por Alfredo Bosi revela que Andreoni que viera para o Brasil sob
os estmulos de Vieira, a quem conhecera em Roma e de quem fora auxiliar , no apenas passou a discordar do
velho jesuta como recorreu calnia, intriga e sabotagem para isolar e neutralizar suas posies. Em carta
dirigida por Andreoni ao admonitor geral, pe. Fzio, em 26 de junho de 1690, a conhecida peregrinao de
Vieira entre Lisboa, Bahia, Maranho, Par e Roma aparece como demonstrao de um gnio vrio e
inconstante; sua expulso do Maranho lembrada como motivo de desconfiana, omitindo o fato de que ela se
deu em decorrncia de sua oposio aos abusos dos colonos. Essas, entre outras detrataes. Cf. Alfredo Bosi,
op. cit., p.155-157.
399
Provavelmente, meu.
156

pretendo dar regras, a quem no as quer tomar; no pretendo impor obrigaes, aos
que tem livre alvedrio para as no seguir, nem o meu empenho persuadir aos j
habituados na sua antiga agricultura a s tomarem o novo mtodo, os que se
criaram no antigo, porque tenacissimi sumus eorum quae rudibus annis
percepimus; falo propriamente com os novos povoadores [...].
400

Reconhecendo as resistncias que encontrar porque somos muito arraigados
quilo que aprendemos na mocidade , dirige-se aos novos moradores, queles que convida
a povoar o Amazonas. No pretende que os antigos abdiquem das prticas em uso e da
explorao do trabalho indgena, admitindo-o, portanto. Entretanto, ao sugerir aos novos
povoadores uma nova conduta, condena os mtodos em vigor, contra os quais efetivamente se
constri o seu projeto.
No descarta, portanto, o emprego de escravos em algumas atividades. Na navegao
por exemplo, onde vimos que apresenta um sistema que reduziria a mo-de-obra necessria e
o emprego de cativos, admite que as embarcaes menores, adictas s povoaes, poderiam
ficar a cargo de alguns particulares senhores de escravos, com a esperana de bons lucros,
pois em nenhum servio os podero empregar com mais utilidade.
401

Sob o argumento de que se refere apenas aos aspectos relacionados tcnica e
organizao da produo, anuncia que no do seu interesse envolver-se nas grandes
polmicas sobre o uso do trabalho indgena. Mas apenas para insinuar, no mesmo anncio, a
sua opinio:
No meu intento aqui questionar, ou resolver, se a economia usada na
repartio dos ndios das misses aos brancos europeus lcito, ou ilcito; nem se
podem em boa conscincia obrigar aos ndios nas suas mesmas terras a servir aos
brancos sem mais causa do que sair dos matos, e fazerem-se cristos; prescindo
desta matria, por saber que muito odiosa, e bastaria a qualquer missionrio para
ser apedrejado pelos brancos, se dissesse que isso injustia: [...]
402

Ao falar contra a escravido, Joo Daniel no recorre s bulas papais ou aos diversos
autores que a condenaram: recorre aos j aludidos argumentos prticos que a tornariam
desnecessria, ineficiente ou prejudicial. No obstante, em algumas ocasies no deixa de
introduzir comentrios marginais ou secundrios em relao idia central que apresenta
que revelam o seu juzo:

400
Joo Daniel, 2:98.
401
Joo Daniel, 2:160.
157

Para estas roarias que principalmente se empenham os moradores, e
europeus do Amazonas em ajuntar, e amontoar escravos, e mais escravos, e a
cativar por fs, ou nefas os pobres ndios; pois aqui tem uma muito mais fcil, e
mais til agricultura que no necessita de muitos operrios para se fazer. Vence a
praxe ordinria; porque no necessita de muita gente, mais fcil o trabalho, e
abrevia o tempo.
403

Outras vezes, ainda argumentando sobre a utilidade, refere-se a sociedades que no
tem cativos e s justicssimas leis que defendem a liberdade:
A vista destes inconvenientes se v claramente a preciso de nova
economia, e de outras melhores providncias, com que possam cultivar a terra,
beneficiar os frutos, e navegar os rios sem a preciso de escravos, e servir-se com
tanta comodidade, como se servem na Europa, e mais reinos econmicos sem a
preciso de escravos. So mui raras as famlias que na Europa tem, e se servem
com escravos. Apenas se achar uma entre mil, que tenha algum escravo, e esses
poucos, que tem algum, no para a cultura das terras, remar canoas, nem para
outros laboriosos exerccios, mas ordinariamente s para a serventia da casa, e
para acompanhar na rua; e h reinos em que nem os grandes tem escravos e so
proibidos por leis justicssimas; e contudo so todos bem servidos, e florescem no
menos, que as artes liberais os ofcios mecnicos, que constituem as repblicas
bem governadas; logo no est anexa, nem o deve estar, a serventia do Amazonas a
multido de escravos, mas sim a outra melhor economia, e mais providas
providncias.
404

As tiradas antiescravistas quase sempre so sutis. Mas h uma passagem, e me
parece nica, que se destaca pela contundncia, manejada, contudo, com muita habilidade.
Ainda uma vez, Joo Daniel d razo aos colonos: sim, os mtodos de navegao e de cultivo
em vigor requerem muitos trabalhadores e, ento, argumentam, com muita razo os
moradores a preciso, que tem de escravos para a sua serventia.
405
E constri assim dois
longos pargrafos identificando-se com os motivos de seus pretendidos destinatrios, mas
apenas para encerr-los com uma inverso desconcertante, ao propor que se imaginasse tudo
se passando ao revs: que os ndios aportassem em Portugal. Teriam eles o direito de forar os
portugueses ao trabalho? Diz ele:

402
Joo Daniel, 2:180.
403
Joo Daniel, 2:111. O grifo meu.
404
Joo Daniel, 2:100.
405
Joo Daniel, 2:152.
158

Por causa deste e de semelhantes servios se dedica sempre a cada vila, ou
povoao de brancos, que se estabelea ou queira estabelecer alguma aldeia, ou
povoao de ndios para servio dos brancos, e posto que esta providncia bem
econmica, e parece na verdade precisa atendendo s aos brancos estabelecidos,
por outra parte muito violenta aos ditos ndios; porque estando estes nas suas terras,
e muito livres, e senhores do seu nariz parece fazer-lhes injustia o obrig-los ao
servio dos brancos sem mais ttulo do que o estabelecimento, e servio dos
forasteiros, os quais antes com mais razo se deviam obrigar ao servio dos ndios,
do que os ndios ao servio dos brancos: Como se viessem os ndios a estabelecer-
se no nosso Portugal seria uma grave injria, e manifesta injustia obrigar aos
portugueses a servi-los. Porm esta a praxe, e o costume, e no lhe faz vila
alguma de novos povoadores europeus sem juntamente lhe por ao p alguma outra
povoao de ndios, saltem at o meu tempo no ano de 57
406
assim se costumava:
[...]
407
.
As misses
As posies anti-escravistas de Joo Daniel voltam a manifestar-se quando ele se
refere ao trabalho das misses. O Tratado 6
o
da 5
a
parte Das misses do Amazonas, e seus
Estados compe-se de 14 captulos, todos dedicados ao tema da misses. No por acaso, o
Tratado foi includo na parte que apresenta o projeto de Joo Daniel para a Amaznia,
ocupando a aproximadamente um tero do total de pginas. Ou seja, embora estivesse preso e
a Companhia de Jesus tivesse sido banida de todos os ultramares portugueses, as misses
mantinham sua importncia para os projetos do padre. O jesuta conhecia a nova situao,
imposta ainda quando de sua presena no Gro-Par. O clero regular havia sido excludo do
controle espiritual e temporal das aldeias indgenas, substitudo pelo clero secular e por um
administrador de ndios, funcionrio do Estado. No tratado sobre as misses, Joo Daniel
manifesta todo o seu descontentamento com essa nova situao e expressa a esperana de que
os jesutas voltem s misses. Depois de criticar a atuao de diretores e procos,
responsabilizando-os pelo declnio das misses e acusando-os de explorar o trabalho dos
ndios, ele diz:
Mas faam o que quiserem, a ns j no importa nada disso. Cada um l
dar conta a Deus do bem, ou mal que fizer. Falando porm no governo antigo; e

406
O ano de 1757, em que Joo Daniel foi desterrado do Gro-Par para Portugal.
407
Joo Daniel, 2:152.
159

tambm porque talvez ainda tornem ao antigo, quando virem que as misses se vo
acabando; e ainda tambm com o Diretrio presente, sobre a repartio dos ndios,
direi no captulo seguinte o melhor modo de providncia.
408

... a ns j no importa nada disso. Desnecessrio qualquer esforo para desmentir
essas palavras. Seu autor o faz com as palavras seguintes. Alis, j o havia feito quando se
dedicara a escrever o Tesouro descoberto..., sinal maior de envolvimento. Reafirma, agora,
seu compromisso, ao escrever longas consideraes sobre as misses: seu funcionamento,
seus propsitos, as relaes entre missionrios, ndios e colonos. Mas, eis que aqui ressurgem,
com vigor, os velhos dilemas e impasses enfrentados pelos jesutas na conduo das misses:
a repartio dos ndios para o trabalho dos brancos, o servio dos ndios para os missionrios,
os descimentos, enfim, todas essas situaes polmicas so tratadas pelo velho missionrio.
Mas no h sinal de que as velhas dvidas tenham sido solucionadas.
Coerente com o que havia proposto aos colonos, Joo Daniel tambm recomenda aos
missionrios que abdiquem de ter ndios em canoas do serto. Faam tambm as suas roas
de cacau, de cravo e outros produtos, diz ele, e poupem os ndios dos trabalhos das canoas e
quanto mais poderem de outros trabalhos; [procurando-lhes] todo o mais bem, que
poderem
409
. Diz ainda:
Assim como demos mtodo aos seculares habitantes do Amazonas para
escusar os ndios da repartio com mais utilidade, e convenincia a eles, aos
ndios, e a todo o Estado; assim tambm o aconselhamos aos mesmos missionrios;
no s por coerncia; mas tambm por bem comum assim deles como de todo o
Estado, e com muita especialidade dos mesmos ndios, a que mais se deve atender;
porque ao fim so senhores da sua liberdade, esto nas suas terras, povoaes, e
casas; e no basta a razo de serem rsticos para se obrigarem a servir.
410

Ao mesmo tempo, argumenta em defesa da destinao dos 25 ndios previstos pelo
Regimento das Misses, de 1686, aos missionrios. Para ele, os muitos e onerosos trabalhos
das misses justificariam tal repartio. E contesta assim aos contrrios:
Vejam agora l os que no vendo a trave, que tem diante dos olhos
prprios, procuram ver o argueiro nos alheios, quantos so os gastos de um
missionrio do Amazonas, e quo precisos lhes so os 25 ndios concedidos por
Sua Majestade Fidelssima! De mais, se os ministros rgios, que nada concorreram

408
Joo Daniel, 2:218.
409
Joo Daniel, 2:222.
410
Joo Daniel, 2:218.
160

para a ereo das misses, nem para os descimentos, se consignam atualmente
outros 25 ndios prontos sempre ao seu servio; se aos governadores, e ordinrio,
se repartem outros tantos a cada um; e se finalmente se repartem aos seculares, que
pelo mau trato, que lhes do, se podem com muita razo chamar seus inimigos, que
muito que tambm os missionrios tambm entrem na repartio, sendo quem os
tira dos matos, quem os fazem homens; quem os faz catlicos; quem sempre os
atura; quem os servem nas suas doenas, socorre nas necessidades, ministra de
graa os sacramentos, os defendem das violncias dos brancos, e dos seus
inimigos, ensinam, doutrinam, enterram, finalmente os careciam com uma mo por
baixo, e outra por cima?
411

Joo Daniel no est, aqui, a defender a repartio dos ndios aos brancos. Apenas
considera que se, apesar de to absurda, ela existe, com mais razo ainda se justificaria a
repartio aos missionrios. Manifesta-se, dessa forma, a velha questo sobre os limites da
liberdade dos ndios. Servir aos brancos, que os violentam, resultaria em perda da liberdade.
Servir aos missionrios, ao contrrio, significaria apenas a retribuio de tantos gestos
caridosos, justificando-se, portanto.
As ambigidades de Joo Daniel em relao aos ndios j manifestavam-se em outro
momento do Tesouro descoberto..., na Parte 2
a
, em que descreve os povos indgenas da
Amaznia. Por um lado, ele elogia o desprezo riqueza e a ausncia de ambio, que
contrastam com o mundo de vaidade e de aparncia dos brancos:
O desprezo que tem as riquezas, e bens do mundo inimitvel porque em
tendo comer j na caa do mato, e j na pesca dos rios andam tanto, ou mais
contentes que os ricaos do mundo com seus tesouros, galas e banquetes: no lhes
d cuidado como ho de vestir, nem donde lhes ho de vir as alfaias de casa;
porque de tudo so despidos. Andam, e vivem a ligeira, e sem cerimnia vestidos
s das finas peles, que lhes do suas mes, e primeiras galas de nossos primeiros
pais; em fim vivem totalmente nus, como suas mes os pariram, e a maneira dos
bichos, e feras do mato ou como no estado na inocncia trajava Ado; e por isso
nem fazem gastos em galas, nem invejam os mais bem trajados palacianos, que
toda a sua glria trazem como estampada no belo, e custoso traje, embora que os
filhos morram a fome, e os acredores gemam necessitados. No assim os ndios do
Amazonas, que s trajam a libr, que lhes deu a natureza, e o maior cuidado, que
tem em compor o estmago, e trazer a barriga contente. [...]

411
Joo Daniel, 2:216-217.
161

[...] assim como so despidos de todas as galas, assim tambm o so de
toda a ambio. o vcio da ambio to universal entre os homens, que o sbio
Salomo chama bem aventurado a todo, o que dele est isento [...]. E julga por to
difcil o haver algum homem de mos to limpas, e de corao to despido, e
desapegado das riquezas mundanas, que admirado pergunta se h no mundo, quem
se possa gabar de no estar inficionado do afeto, e afeio as riquezas para o
louvar, e elogiar com eternos encmios Quis est hic et laudabimus eum?


Porm se fosse a Amrica acharia, no um mas milhes, e milhes de ndios to
despidos de toda afeio, e ambio das preciosidades mundanas, que ainda das
que Deus lhes repartiu nas suas terras no se utilizam, no fazem apreo, nem caso
algum, antes as desprezam. [...].
[...] Da mesma sorte julgam por cousa suprflua os instrumentos de garfos,
e colheres, quando nos dedos, e nas mos Deus lhe ministrou o suficiente preparo
de garfos, e colheres, que alimpam com a finssima toalha da sua lngua. [...] Os
seus pratos so umas vezes folhas de rvores, outras nos mais polidos so umas
cuias, que, como j disse, so um gnero de bons cabaos, ou cousa semelhante; e
de nada mais constam as suas baixelas, e servios de mesa.
[...] Onde melhor se v, que os ndios da Amrica no tem ambio em
desprezarem os mesmos metais de ouro, prata, e muitos outros: porque tendo a
Amrica tantas, e to grandiosas, e to abundantes minas destes metais, que o
mundo tanto cobia, no consta que eles se aproveitem de alguma, tirando algumas
poucas naes, como a nao dos incas, e poucas outras: [...] Mas na verdade bem
ponderada a sua vida, desnudez, e mantimentos, e que a caa dos matos
inumervel e com~ua, e a pesca nos rios abundantssima, de que lhes servem as
riquezas de ouro, prata, e diamantes?
412

Isso, no que se refere aos ndios do mato, no aldeados, com pouco ou nenhum
contato com os brancos. Mas as consideraes do padre so algo diferentes quando se trata de
ndios j reunidos em aldeamentos ou em vilas, servindo aos colonos ou aos missionrios. H,
ainda, elogio e admirao. Joo Daniel louva, por exemplo, entre os caratersticas dos povos
indgenas, a fraternidade e a igualdade. Entre si, chamam-se uns aos outros por irmos, atitude
que devia ser imitada no s de todos os homens, pois todos descendemos de um s pai; mas
principalmente de todos, os que nos prezamos de cristos, como na primitiva igreja se fazia, e
ainda muito antes se usava em muitas outras naes, especialmente no povo de Deus, ou

Lat.: Quem esse, e louv-lo-emos? Nota da edio.


412
Joo Daniel, 1:201-205.
162

Israel, que antes era a mais urbana, culta e polida nao do mundo.
413
Alm disso, parece
que no h entre eles meu, e teu [...] antes parece que todos os seus haveres so comuns.
414

Admira, tambm, sua grande habilidade e aptido para todas as artes e ofcios da repblica,
em que ou vencem, ou igualam os mais destros europeus
415
. So excelentes pescadores,
caadores, pilotos e guias, mas tambm marceneiros, ferreiros, escultores e pintores.
No colgio dos padres da Companhia na cidade do Par esto uns dois grandes
anjos por tocheiros com tal perfeio; e so a primeira obra, que fez um ndio
daquele ofcio; e se a primeira saio to primorosa, e de primor, que obras de prima
no faria depois de dar anos ao ofcio?
416

Mas h tambm crticas, e duras crticas. Joo Daniel chama-os ingratos, por no
reconhecerem e no retriburem de bom grado os desvelos em que se desdobra o missionrio
para cuidar-lhes. Relata, a respeito, diversos casos exemplares. Pois, quem te pediu, que me
curasses, porque no me deixastes morrer?, respondeu um ndio ao missionrio que lhe pedia
um servio, lembrando que o havia curado de uma doena e o livrado da morte. ndios que se
recusavam a vender galinhas a um padre doente; uma ndia que por nenhum preo venderia ao
padre uma rede que tecera justamente para a troca; enfim:
Experimentam esta sua ingratido muitas vezes os seus missionrios, que tratando-
os como a filhos j em os ensinar a Lei de Deus j em os tirar do meio das feras,
em os vestir, curar nas enfermidades, e remediar as suas necessidades a poder de
grandes trabalhos, e exorbitantes gastos, contudo so os mais mal servidos, quando
deles dependem em alguma coisa.
417

Havia, pois, que ser duro com os nefitos. A aplicao de castigos tornava-se o
mtodo, mais que recomendvel, indispensvel. O ensino da doutrina s seria eficaz se
acompanhado da palmatria e de aoites aos que a ela se recusassem. Com os ndios, mais
til o rigor, do que a brandura; por obrar mais neles o medo, que o respeito, o pau que a
Retrica, o castigo que o disfarce.
418
Mas, para Joo Daniel, os prprios ndios assim
pensavam: concordavam com os aoites e condenavam o missionrio que no os castigasse.
Assim teria acontecido com um missionrio muito bom e caridoso para com seus nefitos. Ao

413
Joo Daniel, 1:254.
414
Joo Daniel, 1:254.
415
Joo Daniel, 1:250.
416
Joo Daniel, 1:251.
417
Joo Daniel, 1:220.
418
Joo Daniel, 1:222.
163

deixar a misso e despedir-se dos ndios, ouviu deles: vai-te j j daqui, patife
419
; e ainda
ouviu a explicao: fostes tantos anos missionrio, e nunca tivestes habilidade de nos dar
uma surra de aoutes.
420
Com outro missionrio, muito rude no trato com os aldeados, as
coisas se passaram de modo diferente, tanto que, ainda anos depois de deixar a misso, os
ndios no s suspiravam por ele, mas com empenho o rogavam voltasse para a sua misso,
aonde era muito desejado.
421

Entre crticas e elogios aos ndios, emergem tambm as antigas dvidas sobre a
validade do trabalho missionrio: no sobre a importncia da difuso do evangelho, mas sobre
as condies em que ela feita e sobre seus efetivos resultados. Assim que Joo Daniel
surpreende os leitores ao propor que os jesutas renunciem s misses. Embora reconhea
serem os regulares mais indicados ao trabalho missionrio do que os seculares, afirma que,
aos primeiros, nullo modo lhes convm ser Missionrios de ndios,
422
tanto pelos perigos da
vida na floresta entre selvagens que s poderiam ser enfrentados por homens dotados de um
esprito xaveriano, obra possvel apenas a um So Francisco Xavier, na sia; um Gonalo
da Silveira, em frica; um venervel Anchieta [na] Amrica, e muitos outros heris na
santidade
423
como pelos constantes embates com os colonos, em suas tentativas de
violentar os direitos dos ndios:
E se algum estranhar estas renncias aos jesutas, dizendo que no
cumprem com o intento do seu Instituto, que so propriamente as misses, e
procurar a salvao de todos etc., respondo; que a Companhia de tal sorte h de
procurar as misses, que no perca os dons prprios dos operrios evanglicos, que
so pax, et gaudium in Spirito Sanctu Beati pedes evangelisantium pacem,
evangelisantium bona.
*
De tal sorte que h de missionar os povos, que vivam
livres, e isentos de contendas, e matrias odiosas. Por [roto o original] matria
odiosa, e contenciosa a do Santo Ofcio a no quis tomar sobre si a Companhia;
posto que por outra parte seja muito de servio de Deus o seu ofcio, so as misses
portuguesas do Amazonas matria muito contenciosa, e odiosa com os governos,
com os ministros, com os militares, com os seculares, e com todos; porque todos
querem obrigar os ndios aos seus interesses, [roto o original] os missionrios lhes

419
Equen uan yke cui tibir, a frase citada por Joo Daniel tambm em lngua geral.
420
Joo Daniel, 1:223.
421
Joo Daniel, 1:223.
422
Joo Daniel, 2:235.
423
Joo Daniel, 2:236
*
Lat.: Paz e alegria no Esprito Santo. Felizes os ps dos que evangelizam a paz, dos que evangelizam o bem.
(Nota da edio).
164

no [aprovam], nem podem conceder com eles nas injustias, se viram contra os
missionrios e os aborrecem de morte.
424

Podemos ouvir nas palavras de Joo Daniel os antigos dilemas dos jesutas a respeito
das conseqncias do trabalho missionrio. Em particular, podemos ouvir o eco do Sermo da
Epifania, pregado por Vieira em Lisboa, cem anos antes:
No posso, porm, negar que todos nesta parte, e eu em primeiro lugar,
somos muito culpados. E por qu? Porque devendo defender os gentios que
trazemos a Cristo [...] ns acomodando-nos fraqueza do nosso poder, e fora do
alheio, cedemos da sua justia, e faltamos sua defesa [...]somos os que fora de
persuases e promessas (que se lhes no guardam) os arrancamos das suas terras,
trazendo as povoaes inteiras a viver ou a morrer junto das nossas. [...] somos os
que, sujeitando-os ao jugo espiritual da Igreja, os obrigamos, tambm, ao temporal
da coroa, fazendo-os jurar vassalagem. Finalmente, [...] ns no s no lhes
defendemos a liberdade, mas pactuamos com eles e por eles, como seus curadores,
que sejam meios cativos, obrigando-os a servir a metade do ano.
425

A soluo para o dilema est em abandonar as contendas, renunciar s misses. Na
citao em latim Felizes os ps dos que evangelizam a paz j se anuncia a referncia
ao trabalho de Gabriel Malagrida o incansvel Malagrida e de muitos outros zelosos
missionrios, que se dedicaram s misses pedneas. Missionrio no Maranho na primeira
metade do sculo XVIII, Malagrida logo abandonou os aldeamentos indgenas talvez em
decorrncia dos mesmos conflitos a que se refere Joo Daniel para dedicar-se, durante anos,
a uma peregrinao de mais de 12 mil quilmetros a p e descalo entre Belm e
Salvador, atuando entre negros e sertanejos, fazendo o que aqui prope Joo Daniel: atuando
nas cidades e vilas, nas escolas, nas igrejas, nas praas, nos hospitais, junto aos enfermos,
ajudando a bem morrer os moribundos.
426

Mas a possibilidade da renncia apenas revela que a dvida persiste na mente do
jesuta exilado e preso. Enquanto isso, a outra possibilidade novamente considerada: ele
desfia uma longa srie de recomendaes aos eventuais futuros missionrios, para o caso de
que a Coroa decida reconduzir os jesutas ao controle das misses do Amazonas.

424
Joo Daniel, 2:238.
425
Antnio Vieira, Sermo da Epifania, In Alfredo Bosi, Dialtica da colonizao, op. cit., 1992, p.136-137.
426
Joo Daniel, 2:238.
165

De Ado a Prometeu: as mquinas
A ltima parte do Tesouro descoberto... completa a aspirao libertao do trabalho
o livre como o escravo. Sob forma estritamente tcnica, o jesuta apresenta um conjunto de
inventos mecnicos, alm de sugerir o emprego de mecanismos j existentes. Cada invento
rigorosamente apresentado em quatro partes: o mtodo especulativo, em que descreve cada
um dos componentes e a relao entre eles; o mtodo mecnico, em que expe os
fundamentos mecnicos da inveno; o mtodo compendioso, em que se descreve o modo
de fazer funcionar o invento; e, finalmente, uma ilustrao, das quais a grande maioria se
perdeu ou no chegou a ser elaborada, embora haja sempre espao reservado para elas entre
as folhas do manuscrito. Destacam-se, entre os inventos, dois que foram concebidos para a
navegao e um terceiro, concebido para proporcionar o movimento de diversos tipos de
engenhos.
O primeiro, e mais importante, invento para as embarcaes tem o objetivo de tornar
possvel a navegao com qualquer tipo de vento, de proa ou de popa ou seja, ventos a
favor ou ventos contrrios embarcao. Sabemos que as grandes navegaes do sculo
XV em diante tornaram-se possveis, alm de outros fatores, pelo desenvolvimento das
tcnicas de navegar, entre as quais foi muito importante a possibilidade de combinar
diferentes tipos de velas, de modo a aproveitar melhor os ventos. Mas no se conheciam velas
capazes de fazer navegar contra a fora dos ventos. Ao contrrio, so conhecidas as grandes
voltas a que eram obrigados os navegantes para encontrar ventos favorveis e as grandes
esperas nos portos pela estao mais adequada para as viagens. O propsito de Joo Daniel
o de superar essa limitao tcnica. Embora considere seu invento de utilidade para a
navegao martima, concentra sua explicao para a navegao fluvial, em particular a do
Amazonas.
Em termos muito simples, o invento consiste em adaptar aos barcos que navegam no
Amazonas um mastro ao qual se prenderiam quatro velas por anis giratrios. Essas, por sua
vez, estariam ligadas a vrios pares de remos. Impulsionadas pelo vento, as velas iniciariam
um movimento circular que, por mecanismos apropriados, seria convertido em movimento de
vai-e-vem transmitido aos remos. Assim, como se v, dispensam-se os remadores e a
equipagem de um barco seria reduzida ao mnimo.
No entanto, esse novo tipo de embarcao no poderia navegar na ausncia de ventos,
que so a sua nica energia motriz. Da a razo do segundo tipo de embarcao, que permite
166

navegar ainda que nas calmarias. Nela, ao invs do conjunto de velas, haveria duas rodas, que
funcionariam como rodas de engenho. Cada uma delas seria movimentada a mo, por um
tripulante. O movimento circular das rodas, convertido em movimento de vai-e-vem, seria
transmitido aos remos. Mais uma vez, dispensam-se os remadores. Bastam, agora, uns poucos
tripulantes que movam as rodas. E mesmo esse trabalho seria leve, com revezamento por
quartos:
Para as canoas e barcos do Amazonas em obsquio de cujos moradores
principalmente excogitei este invento por esta causa de poupar remeiros
utilssimo; porque tem vrias navegaes aquele rio em que pouco ou nada valem
as velas, quer sejam as antigas, quer sejam as novas do 1
o
invento, por razo de
serem navegaes por entre ilhas copadas de muito, e alto arvoredo, que impede
todo o vento, e s se navegam a fora de braos, e remos, sendo necessrios para os
seus bergantins 20 para 30, ou mais remeiros, os quais tiram os moradores das suas
fazendas com grande detrimento das prprias lavouras, por razo de no terem
embarcaes comuns: Tem pois neste invento uma grande convenincia, porque
com 6,ou 8 remeiros, e talvez menos, podem esquipar os seus bergantins, que antes
necessitavam de 25 ou 30, e nem por isso faro menos viagem, antes navegaro
com muita mais brevidade, e com muita mais suavidade desses poucos.
427

O terceiro invento consiste em represar as mars para produzir moto contnuo. No se
trata do
moto contnuo intrnseco [que consiste] em que se ponham umas causas de tal sorte
ideadas, que produzindo os seus efeitos deles mesmos receba o seu moto com
mtua causalidade; que o mesmo, que ser cada um agente do outro, e cada um
efeito do outro [e que] , e tem sido objeto dos maiores discursos dos homens,
assim pela convenincia dos prmios avantajados, que esto prometidos ao seu
primeiro inventor, como pela glria to assinalada, que conseguir na estimao do
mundo.
428

Trata-se de produzir o moto contnuo extrnseco, captando as guas das mars para mover
um engenho da mesma sorte, que se fora impelido na contnua correnteza de algum rio.
Conheciam-se j engenhos movidos pela fora das mars, todos porm faltos de indstria
perptua; uns porque s laboram nas vazantes, outros s meia mar das vazantes, e meia das
enchentes. Joo Daniel concebe um sistema de tanques e canais que, represando a mar

427
Joo Daniel, 2:397.
428
Joo Daniel, 2:403.
167

cujos efeitos se fazem sentir Amazonas acima originasse um fluxo contnuo de gua para
mover engenhos. Por sua vez, esses engenhos poderiam ter diversas finalidades: moendas de
cana-de-acar, moinhos de gros, serrarias.
Ainda fazem parte do arsenal de inventos serras portteis, para o corte de madeira em
terra firme, no interior da floresta, onde no se poderia instalar um engenho complexo. Trata-
se de grandes serras dotadas de molas, as quais, uma vez transmitido impulso inicial,
renovado quando necessrio, permaneceriam em movimento de vai-e-vem e seriam capazes
de cortar, em horas, troncos que, pelos mtodos ento em uso, requeriam at um ms de
trabalho.
429

As diversas sociedades escravistas, antigas ou modernas, estavam convencidas de que,
se o trabalho manual era degradante, havia, em contrapartida, homens vis o suficiente para
encarregar-se dele. Assim, a escravido foi freqentemente um inibidor do desenvolvimento
tcnico, na medida em que poderia empregar a fora de trabalho de modo extensivo. No
Brasil Colnia, as inovaes tcnicas existiram, mas foram pouco significativas ao longo de
trs sculos, mesmo nas reas aucareiras, de economia mais dinmica.
Joo Daniel certamente no pensava assim. No discutirei a viabilidade de seus
inventos. Interessa, aqui, seu objetivo, que o de reduzir a um mnimo necessrio o trabalho
manual. As mquinas permitiriam que isso acontecesse. Os braos brancos no teriam que ser
substitudos por braos negros ou ndios. O jesuta herdava as motivaes dos religiosos
medievais que, nos mosteiros, j faziam seus experimentos. A esse respeito, diz o historiador
da tcnica Lynn White Jr., que:
As mquinas medievais que economizavam trabalho eram produzidas no
pressuposto teolgico implcito do valor infinito que tem mesmo a personalidade
humana mais degradada e devido a uma repugnncia instintiva sujeio de quem
quer que fosse a uma atividade desprezvel e montona, a qual parece inferior ao
ser humano, por no requerer o exerccio nem da inteligncia nem da escolha.
430

Com os inventos de Joo Daniel, braos mecnicos libertariam todos os homens do
trabalho, que seria, agora, o resultado da captura e da transformao das foras da natureza, da
energia do vento da gua. Prometeu, enfim, encerra a maldio de Ado.


429
Joo Daniel, 2:427-434.
430
Lynn White Jr., Tecnologia e invenes na Idade Mdia, In: Ruy Gama (org.), Histria da tcnica e da
tecnologia, So Paulo, T.A Queiroz/ USP, 1985, p.99.
168

4
Filomticos
E figura-se alguma vez em idealizar aforrado o que ressai
nos elementos tangveis da realidade surpreendedora, por
maneira que o sonhador mais desinsofrido se encontre
bem, na parceria dos sbios deslumbrados.
Euclides da Cunha
No sculo XIX, os naturalistas estrangeiros foram responsveis pelos mais
importantes trabalhos sobre a natureza amaznica. Para citar, por ora, apenas alguns dos mais
destacados e para restringirmo-nos apenas ao estudo da natureza, deixando de lado a
etnografia , lembro que devemos a Von Martius a organizao de uma obra monumental
sobre a flora brasileira, inclusive a da Amaznia; Johann Naterrer organizou, ao longo de dez
anos, uma coleo com milhares de exemplares da nossa fauna. Louis Agassiz e Charles Hartt
deram grande impulso ao estudo da geologia da bacia amaznica. E os nomes de Bates e
Wallace esto diretamente associados ao desenvolvimento da teoria da evoluo das espcies.
Ao escrever sobre o tema dos estudos amaznicos, Euclides da Cunha reconhecia essa
contribuio, mesmo quando atribua aos grandes naturalistas a alcunha de geniais
escrevedores de monografias, com a qual pretendeu apenas realar a dimenso do desafio
que se apresentava, naquilo que ele chamou a guerra de mil anos contra o desconhecido.
Menos destacado, contudo, tm sido os trabalhos de brasileiros dedicados
investigao da natureza na Amaznia. O naturalista baiano Alexandre Rodrigues Ferreira
constitui, nesse assunto, a grande exceo, ao fazer jus a uma srie de trabalhos
recentemente produzidos ou em andamento que exploram diversos aspectos de sua obra.
Contudo, outros autores brasileiros, tambm dedicados ao estudo do mundo natural na
Amaznia, pouca ateno tm merecido. Entre muitos amantes da cincia que devem ser
lembrados e que devo mencionar adiante destaco, neste captulo, a contribuio de Joo
Martins da Silva Coutinho e Domingos Soares Ferreira Penna.
169

Silva Coutinho e Ferreira Penna nasceram no Rio de Janeiro e em Minas Gerais,
respectivamente, e sua atuao na Amaznia situa-se entre as dcadas de 1860 a 1880. O
primeiro concentrou suas aes na provncia do Amazonas, enquanto o segundo dedicou-se a
viagens de estudos em terras e em rios do Par. Sem disporem de formao cientfica
acadmica, desenvolveram estudos como naturalistas e estabeleceram um importante dilogo
com a comunidade cientfica internacional, contribuindo para a investigao sobre relevantes
problemas apresentados cincia pela natureza amaznica, em reas como a geografia, a
geologia e a arqueologia, alm de promoverem reflexes sobre a organizao social e
econmica da regio.
Ao abordar o tema da investigao da natureza amaznica a partir da obra de dois
autores brasileiros, no o fao com qualquer pretenso nacionalista ou xenfoba de afirmar a
primazia de compatriotas nesse campo. A esse respeito, os maiores mritos pertencem, sem
sombra de dvida, aos naturalistas estrangeiros como ficou, acima, consignado. Pretendo,
sim, destacar os esforos de conhecimento da natureza amaznica desenvolvidos no Brasil e
as condies em que foram empreendidos. Mesmo quando tais iniciativas no vinculavam-se
de modo direto aos mtodos da cincia, obedecendo, no mais da vezes, aos interesses
pragmticos do Estado.
Exploradores de rios
Nos estudos sobre os primrdios das atividades cientficas no Brasil, tem sido
lembrada, com nfase, a importncia da reforma da Universidade de Coimbra e, com ela, a
valorizao do estudo das cincias naturais. Porm, no tem merecido o devido destaque outro
componente das reformas educacionais e pedaggicas ocorridas em Portugal e que teve
importante repercusso no Brasil, a saber, a institucionalizao da orgnica militar. A
historiadora portuguesa ngela Domingues apontou o papel desempenhado pelos homens
formados na Academia Militar para o conhecimento do espao amaznico no final do sculo
XVIII, ao tempo da clebre viagem de Alexandre Rodrigues Ferreira:
Foram a Academia Militar e a Universidade [de Coimbra] as instituies
responsveis pela formao dos homens que participaram nas partidas de
demarcaes constitudas aps a celebrao do tratado de St. Ildefonso e na
viagem cientfica de Alexandre Rodrigues Ferreira e pela obra astronmica e
170

cartogrfica, bem como pelo legado documental, produto das misses
desempenhadas.
431

Assim, se as partidas de demarcao resultantes da assinatura do tratado de Madri
que atuaram entre 1755 e 1760 contavam com grande participao de estrangeiros,
sobretudo alemes, em virtude da exigidade dos quadros portugueses, na comisso que
decorreu do tratado de Santo Ildefonso a situao era outra, predominando, ento, membros
portugueses, formados, sobretudo, pela Academia Militar. Eram engenheiros-cartgrafos, de
cuja formao constavam conhecimentos de matemtica, lgebra, geometria, trigonometria,
desenho, hidrulica, artilharia, arquitetura civil e militar, fortificaes e ttica militar. Ao lado
deles, alguns matemticos e o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira, formados em
Coimbra.
certo que, na formao militar, a matemtica, a lgebra, a geometria e a
trigonometria compunham apenas a base disciplinar de um conhecimento aplicado,
pragmtico, no se prestando, a, a especulaes abstratas. O exerccio da cincia, no sentido
estrito do termo, era incumbncia daquele que detinha a formao em histria natural a
mineralogia, a botnica e a zoologia , os ramos da cincia experimental que conheciam
grande desenvolvimento no sculo XVIII. Porm, se coube ao naturalista a investigao sobre
animais, plantas e formaes geolgicas, os engenheiros-cartgrafos tambm contriburam
para o conhecimento da natureza amaznica, no por meio de estudos disciplinares em
qualquer dos ramos da histria natural, mas por meio do conhecimento do espao e,
particularmente, da hidrografia. Na verdade, promoveram a sistematizao para a regio da
capitania de So Jos do Rio Negro , por meio do traado de mapas, medio de distncias,
sondagem da profundidade dos rios, entre outros procedimentos, do conhecimento geogrfico
acumulado pelos prticos em navegao, pelos exploradores de drogas do serto, pelos
caadores de escravos, ou colhido a partir do contato com os povos indgenas.
Embora seja possvel observar, ainda nas primeiras dcadas do sculo XIX, a
continuidade daquela gerao de brasileiros com formao cientfica, formados em Coimbra
nas cadeiras de cincias naturais, o que se verifica que foi muito mais forte e duradoura a
tradio dos engenheiros-cartgrafos formados em academias militares, sobrepondo-se
prtica cientfica pura, motivada apenas pela vontade de conhecer. As prticas que conduziam

431
ngela Domingues, Viagens de explorao geogrfica na Amaznia em finais do sculo XVIII: Poltica,
cincia e aventura, Funchal, Secretaria Regional de Turismo, Cultura e Emigrao/ Centro de Estudos de
Histria do Atlntico, 1991, p.21.
171

ao conhecimento da natureza estavam, nas dcadas finais da colnia e durante o Imprio,
subordinadas s razes de Estado. Mesmo a misso de Alexandre Rodrigues Ferreira
submeteu-se, em grande medida, s necessidades da comisso de demarcao, de modo que,
como observou, com algum exagero, Euclides da Cunha:
o maior polgrafo de nossos tempos coloniais, em sua Viagem Filosfica,
tacanheou um belo esprito em desvaliosas mincias e raro lanou um olhar para
fora das instrues que o manietavam.
432

De fato, as viagens de explorao de rios na Amaznia comandadas pelos
engenheiros-cartgrafos militares, em desempenho de misses oficiais, continuaram sendo o
procedimento par excellence de conhecimento da regio da hidrografia e do relevo como
do clima, da flora, da fauna e dos minerais, ainda que no recorressem aos mtodos
disciplinares da histria natural. Nas ltimos anos do sculo XVIII e nos primeiros de sculo
XIX, membros da comisso de demarcao da dcada de 1780, como Jos Joaquim Vitrio da
Costa, Jos Simes de Carvalho, Henrique Joo Wilkens e Pedro Alexandrino Pinto de Sousa
permaneciam no Estado do Gro-Par, realizando trabalhos daquela natureza.
433

Na primeira metade do sculo XIX, o homem que melhor personifica a imagem do
explorador militar dos rios amaznicos o portugus Antnio Ladislau Monteiro Baena.
434

Nascido em Lisboa, em 1782, Baena chegou em Belm em 1803, acompanhando a comitiva
de D. Marcos de Noronha que, naquele ano, assumiu o governo do Par, ocupando, ento, o
posto de segundo-tenente agregado ao corpo de artilharia. Seguiu a carreira militar e chegou
ao posto de major. Por ocasio das lutas polticas pela independncia, Baena teve grande
participao, colocando-se sempre ao lado da Coroa portuguesa, contra aqueles que, no Par,
lutavam pela autonomia poltica.
Baena desenvolveu, tambm, importante atividade intelectual. Na corporao em que
serviu, atuou como professor da cadeira de matemtica da Aula Militar da Provncia do Par.
Foi, desde 1839, membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, criado naquele
mesmo ano, ao qual submeteu diversos trabalhos, muitos dos quais publicados na revista
trimestral da agremiao. Contudo, suas principais obras so uma histria do Par
Compndio das eras da provncia do Par, publicada pela primeira vez em 1838 e um

432
Euclides da Cunha, A geografia real e a mitolgica, In: Um paraso perdido, op. cit., p.281.
433
Cf. ngela Domingues, Viagens de explorao geogrfica na Amaznia..., op. cit., p.90.
434
Baena morreu no ano de 1850, vitimado pela epidemia de febre amarela que, ento, assolava o Par. Esse e os
demais dados biogrficos a seu respeito foram extrados de Arthur Vianna, Biografia, In: Compndio das eras
da provncia do Par, p. cit., p.5-14, publicada originalmente nos Anais da Biblioteca e Arquivo Pblico do
Par, Tomo II, Belm, 1902.
172

Ensaio corogrphico sobre a provncia do Par,
435
editado em 1833, que condensa
informaes estatsticas sobre populao, produo e comrcio, informaes sobre o clima, a
flora sobretudo as plantas teis a fauna e os rios tanto no que concerne s suas
caractersticas geogrficas como no que se refere s informaes histricas sobre sua
ocupao.
Joo Martins da Silva Coutinho
Silva Coutinho participa dessa tradio de militares dedicados ao conhecimento, no
apenas da natureza, mas do conjunto de elementos que compem uma regio: seus aspectos
naturais incluindo o relevo, a hidrografia, o clima, a vegetao, as formaes geolgicas
e sociais os grupos humanos que a ocupam, as possibilidades de explorao econmica,
entre outros aspectos , do que resultam relatrios e mapas.
Joo Martins da Silva Coutinho nasceu na cidade de So Joo da Barra, provncia do
Rio de Janeiro, em 1
o
de maio de 1830, e faleceu em Paris, em 11 de outubro de 1889.
Estudou matemtica na Escola Militar de Realengo e, no exrcito, onde assentou praa em 2
de maio de 1848, chegou patente de major, ao servir no Corpo de Engenheiros.
Acompanhando os avanos tcnicos que eram introduzidos no Brasil, na segunda metade do
sculo XIX, sobretudo no campo dos transportes, Silva Coutinho dedicou duas dcadas de sua
vida 1870 e 1880 ao estudo e construo de estradas de ferro. Como funcionrio do
Ministrio da Agricultura ou como engenheiro autnomo, participou do planejamento, da
execuo ou da fiscalizao de vrios desses empreendimentos, em provncias do Nordeste e
do Sudeste do Imprio. Foi, por isso, nomeado membro vogal da Comisso Executiva de
Trabalhos que representaria o Brasil na Exposio Internacional dos Caminhos de Ferro, em
Paris, no ano de 1886. Foi, tambm, dez anos antes, secretrio da delegao brasileira na
Exposio da Filadlfia, em 1876, professor no Museu Nacional e membro da Sociedade de
Geografia e do Clube de Engenharia do Rio de Janeiro.
Porm, antes de tornar-se um especialista em caminhos de ferro, dedicou-se
profundamente a conhecer os caminhos de gua. Durante a dcada de 1860, a vida e a obra de
Silva Coutinho estiveram ligadas Amaznia e, em particular, jovem provncia do
Amazonas. Pelo que se sabe, sua primeira participao em expedies data de 1860, quando
integrou o grupo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro liderado por Freire Alemo

435
Obra citada diversas vezes ao longo deste trabalho.
173

que realizou uma expedio cientfica ao Cear. Desfeito o grupo, seguiu para Manaus em
companhia do poeta Antnio Gonalves Dias, em 1861. Naquela Capital, os amigos serviram
ao governo da provncia em diversas misses ao interior. Gonalves Dias fez inspees nas
escolas do rio Solimes, viajou ao rio Negro onde redigiu um dirio , acompanhou Silva
Coutinho ao rio Madeira e comps alguns poemas.
436
Alm disso, presidiu a comisso
encarregada de organizar a participao do Amazonas em uma exposio de produtos de
algumas provncias do Imprio comisso da qual tambm participou Silva Coutinho.
437

Gonalves Dias deixaria o Amazonas no ano seguinte. Silva Coutinho permaneceria
at 1863, contratado como engenheiro pelo governo da provncia. Nesse perodo, foi
responsvel pela explorao de diversos rios da antiga comarca do Alto Amazonas. Rios at
ento pouco explorados, como o Purus e o Juru, ou rios abandonados desde o incio do
sculo XIX, como o Japur e o Madeira.
Nesse perodo, completados dez anos da introduo de barcos a vapor na bacia
amaznica, o governo provincial, sob orientao do governo central, buscava ampliar suas
relaes comerciais com o Peru e por via do Madeira e do Purus com a Bolvia. As
nascentes e o curso completo do Purus eram, ento, desconhecidos, e supunha-se, mesmo,
haver uma comunicao entre ele e o Madeira, cujos cursos so, em sentido geral, paralelos.
Apenas a comisso do Purus, chefiada por Euclides da Cunha, em 1905, conseguiria avanar
at quase as nascentes do rio, de modo que o problema do traado do Purus se estendeu desde
meados do sculo XIX at o incio do sculo XX.. Silva Coutinho participou das primeiras
iniciativas para solucion-lo, apresentando ao Ministrio da Agricultura, em 1862, um extenso
relatrio da viagem que fez quele rio.
438

No ano anterior, ele havia realizado uma viagem de estudos ao rio Madeira, da qual
tambm resultou um importante relatrio.
439
Sempre em misso oficial, cujos objetivos
residem na identificao de possibilidades de explorao econmica de novas regies, Silva
Coutinho observa cada rio considerando-o como para empregar um conceito de nossos dias

436
Deve ser revista a informao fornecida por Genesino Braga, em Fastgio e sensibilidade do Amazonas de
ontem (Manaus, 1960), segundo a qual Gonalves Dias no teria escrito nenhum poema durante sua estada no
Amazonas, uma vez que a edio de 1998 de suas obras completas traz oito poemas datados em Manaus, entre 1
o

de maio e 25 de junho de 1861. Cf. Gonalves Dias: poesia e prosa completas: volume nico, organizao de
Alexei Bueno, Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1998, p.673-687.
437
Para conferir a produo de Gonalves Dias a servio do governo do Amazonas, consultar os anexos ao
Relatrio...
438
Relatrio da Expedio do rio Purus, 1862, 97p.
439
Relatrio sobre alguns logares da Provncia do Amazonas, expecialmente o rio Madeira, Manaus, Typ. de
Francisco Jos da Silva Ramos, 1861, 43p.
174

uma zona econmico-ecolgica. Ou seja, o rio um curso dgua, com suas especficas
caractersticas potamogrficas, que ele busca identificar variaes da profundidade, largura,
correnteza, declive, obstculos navegao, propriedades da gua , com sua fauna aqutica,
com suas margens onde medram inmeras espcies vegetais e vivem outras tantas espcies
animais , com seu clima especfico. Ao mesmo tempo, uma regio onde se desenvolve
uma vida social habitada ou no por colonos, quase sempre habitada por ndios. Porm,
mais do que uma simples descrio desses elementos apresentados de modo isolado, o que
Silva Coutinho oferece uma viso integrada de todos eles, ao considerar de que modo
aquelas caractersticas ambientais podem favorecer ou, inversamente, inibir o
desenvolvimento da sociedade nacional sobre aquelas margens.
So essas, ento, as perguntas que orientam a observao do engenheiro militar e, a
partir delas, so construdos os relatrios. Neles, encontramos tabelas de medies climticas,
quadros de distncias entre as povoaes, coordenadas geogrficas, descrio detalhada dos
principais acidentes geogrficos encontrados ao longo do curso organizados em colunas,
direita e esquerda, segundo as margens do rio , os principais afluentes e possibilidades de
estabelecimento de rotas regulares de navegao. Encontramos, tambm, resenhas histricas,
consideraes sobre a produo local quando h , sobre as possibilidades de povoamento,
os principais produtos oferecidos pelas margens, a salubridade, os povos indgenas que
habitam a regio, entre outros fatores.
Essa foi, portanto, a tnica do trabalho de Silva Coutinho na Amaznia, na primeira
metade da dcada de 1860. Embora no tenha se ocupado de um conhecimento disciplinar
sobre a fauna, a flora ou outros elementos do mundo natural, produziu vasto conhecimento
sobre a regio a partir das demandas do Estado.
Em 1865, Silva Coutinho retornaria Amaznia. O grande conhecimento que
adquirira sobre os rios amaznicos e sua navegao, e tambm sobre algumas lnguas
indgenas, credenciaram-no a participar, por designao de D. Pedro II, da clebre Expedio
Thayer (1865-1866), comandada por Louis Agassiz. No relato redigido por Elizabeth Cary
Agassiz, h diversas referncias ao carter amvel do major e sua competncia em assuntos
amaznicos, por isso que o cientista suo o considerava elemento indispensvel ao sucesso
da empresa.
440
Se, de um lado, os prstimos de Silva Coutinho foram importantes para a

440
Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz, Viagem ao Brasil, op. cit., passim.
175

Expedio Tahyer, de outro, a colaborao com Agassiz tambm exerceu forte influncia
sobre o trabalho do Major.
Importncia cientfica da viagem de Agassiz Amaznia
Se bem que a Expedio Thayer tenha sido organizada no contexto da discusso sobre
a abertura do Amazonas navegao internacional da qual Agassiz era adepto e que
aconteceria dois anos mais tarde, em 1867 , a principal misso dos pesquisadores a bordo
era a investigao cientfica, concentrada em dois ramos do conhecimento: a ictiologia e a
geologia. Agassiz tinha, ento, aos 60 anos, uma grande reputao como cientista. J haviam
decorrido 40 anos desde que, aps a morte de Spix, Martius o convidara para sistematizar a
coleo de peixes que trouxeram da viagem ao Brasil, experincia por meio da qual ele se
vinculou Amaznia, ainda que distncia, e que nele provocou o desejo, sempre adiado, de
conhecer in loco a fauna aqutica daquela regio.
441

No perodo decorrido entre o convite de Martius e a realizao do antigo desejo,
Agassiz dedicou-se ao estudo da geologia, quando formulou a teoria de que todo o planeta
teria conhecido uma era glaciria, idia que ele apresentou na abertura da reunio da
Sociedade Helvtica de Cincias Naturais, em Neuchtel, em julho de 1837.
442
Portanto, ao
lado da coleta de espcimes da fauna aqutica da bacia do Amazonas, Agassiz alinhava o
objetivo de identificar os vestgios da era glaciria nos trpicos, buscando, desse modo,
comprovar seu carter universal.
O sbio suo apresentava, tambm, uma explicao para a formao da bacia
amaznica. Segundo ele, o vale do Amazonas teria surgido da elevao dos planaltos
Brasileiro e da Guiana, que ficaram, ento, separados por um mar interior. Mais tarde, ter-se-
ia fechado a extremidade leste desse mar, quando, ento, as guas passaram a fluir apenas
para o oeste. Essa situao teria perdurado at o soerguimento da cordilheira dos Andes, o que
criou um ambiente totalmente fechado e, assim, impedindo a circulao da fauna ocenica
que, uma vez confinada, ter-se-ia adaptado ao novo ambiente, conservando, contudo, traos

441
Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz, Viagem ao Brasil, op. cit., p.13.
442
Cf. Notas sobre a geologia do Amazonas, pelos Srs. Agassiz e Coutinho, In: Viagem ao Brasil, op. cit.,
p.498 (publicado originalmente como separata do Bulletin de la Socit Gologique de France, 2
a
srie, t. XXV,
p.685, sesso de 18 de maio de 1868).
176

que denunciam sua origem.
443
Finalmente, Agassiz explica a configurao presente da bacia
hidrogrfica como o resultado do movimento durante a era glacial de uma magnfica
geleira que, deslizando dos Andes em direo ao leste, teria provocado o rompimento da
borda da bacia, abrindo o que veio a ser, ento, a foz do rio Amazonas.
A idia de uma geleira amaznica durou apenas alguns anos e foi contestada, no por
um rival, mas por um dos discpulos de Agassiz, Charles Frederick Hartt, que participou da
Expedio Tahyer na condio de estudante da Universidade de Cambridge. Em 1870 e 1871,
Hartt retornou Amaznia dessa vez, frente de sua prpria misso, a Expedio Morgan
e encontrou elementos que punham abaixo a idia da ao de uma geleira na regio. Mas,
apesar dessa contestao definitiva, o gelogo alemo Friedrich Katzer, que dirigiu o setor de
geologia do Museu Goeldi no comeo do sculo XX, de opinio que, embora equivocada, a
tese do suo foi de grande importncia para a orientao dos estudos posteriores. Escrevia
ele, em 1903, que:
Este erro que hoje pode ser considerado como totalmente desfeito, secundrio ao
lado da influncia poderosamente benfica com que Agassiz abriu caminho
explorao geolgica da regio do Amazonas.
444

O exemplo maior do que afirma Katzer foi dado pelo prprio Hartt que, sendo embora o
crtico do mestre, dele recebeu o estmulo primeiro para dedicar vrios anos de sua curta vida
ao estudo da geologia do Brasil.
445
Mais ainda, Katzer considera que Agassiz o fundador dos
estudos geolgicos na Amaznia:
As obras de alguns exploradores mais antigos, em particular de Martius e Spix,
Popping, Castelnau, Herdon e Gibbon, Wallace, Kletke, cujos altos merecimentos
jazem em outros campos, por certo contm algumas indicaes sobre os minerais e
a natureza dos terrenos, que, por assim dizer, espontaneamente se ofereciam
observao, mas muitas vezes acompanhadas com explicaes inadmissveis,
baseadas em semelhanas exteriores transitrias da natureza e da idade: [...] de

443
Cf. Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz, Viagem ao Brasil, op. cit., p.232-233, nota 122, em que Agassiz
discute o carter ocenico da fauna aqutica da bacia do Amazonas.
444
Friedrich Katzer, Geologia do Estado do Par, In: Boletim do Museu Paraense Emlio Goeldi, 1933, p.18.
O original, em alemo, de 1903.
445
Hartt dirigiu a Comisso Geolgica do Imprio Brasileiro, para cuja criao ele lutou, e que atuou por menos
de trs anos, a partir de 1875. Ele morreu no Rio de Janeiro, em 1878, vtima da febre amarela. Sobre os
trabalhos da Comisso, Katzer assim se posicionou: Os poucos anos de existncia desta Comisso foram sem
dvida os mais frutferos na investigao geolgica do vasto Imprio e sobre os seus resultados que a maioria
dos nossos atuais conhecimentos geolgicos sobre o Brasil se baseiam e sem os quais o Brasil ainda hoje seria
um dos pases geologicamente menos conhecidos do mundo. F. Katzer, op. cit., p.21. Nos ltimos anos do
177

forma que estas anotaes mal podem ser apreciadas como primeiras informaes
sobre a natureza geolgica da regio.
A explorao geolgica do Baixo Amazonas principiou, com efeito,
somente no ano de 1865, quando Agassiz empreendeu a sua grande viagem
cientfica ao Brasil constituindo o Amazonas o principal campo de sua atividade
exploradora.
446

Porm, se considerarmos, como o faz Gabriel Gohau, que a geologia definida por
uma dupla preocupao: conhecer a parte da Terra acessvel observao e determinar a sua
histria,
447
deveremos admitir que no foi Agassiz, a rigor, o primeiro a realizar estudos
desse tipo. certo que as observaes de Alexandre Rodrigues Ferreira, nas duas ltimas
dcadas do sculo XVIII, so exclusivamente de natureza mineralgica, sem mais
consideraes sobre as origens da vasta regio por ele estudada. Porm, em von Martius, duas
dcadas mais tarde, encontramos j, alm de longas descries dos minerais e rochas
componentes dos terrenos que investigou, uma tentativa de explicar a formao geolgica da
bacia do Amazonas embora ele fosse botnico e tenha se notabilizado pela inestimvel
contribuio para o estudo da flora brasileira , algo que ningum antes dele havia proposto.
Para Martius que no usa, ainda, o termo geologia, mas geognose
448
, a gua teria
desempenhado um papel predominante na formao da bacia amaznica, em ao ora
destruidora, ora construtora. Em colossal extenso, a gua teria recoberto desde as
encostas orientais dos Andes at grande bacia principal inferior e s bacias parciais, at ao
limite das regies superiores dos afluentes, sendo esse fenmeno o responsvel pela
formao dos depsitos que, na poca atual, recobrem as margens dos rios. Antes, porm,
dessa imerso das terras amaznicas, um movimento de gua extremamente profundo e
impetuoso, na direo do rio Amazonas, arrastou para o oceano todos os sedimentos antes
depositados, escavando o profundo vale em que se assenta a bacia hidrogrfica.
449

Alfred Russel Wallace dedicou-se ao estudo da fauna e notabilizou-se por
contribuies para a teoria da evoluo das espcies que formulou quase ao mesmo tempo

sculo XIX, o Boletim do Museu Paraense publicou diversos estudos inditos sobre a geologia do Baixo
Amazonas produzidos pela Comisso, alguns deles de autoria do prprio Charles Hartt.
446
Friedrich Katzer, op. cit., p.17.
447
Histria da geologia, Portugal, Publicaes Europa-Amrica, s/d., p.13.
448
O maior expoente da geognose era o alemo Abraham Gottlob Werner (1750-1815), cientista ligado
tradio romntica e responsvel pela teoria do netunismo, que atribui ao dos oceanos um papel
preponderante na formao geolgica da crosta terrestre. Cf. Geoges Gusdorf, Le savoir romantique de la
nature, Paris, Payot, 1985, p.20. Como se v, as postulaes de Martius sobre a formao da bacia amaznica
esto em sintonia com o netunismo de Werner.
449
Cf. Spix & Martius, Viagem pelo Brasil, op. cit., vol. III, p.326-331 (Nota IV, do captulo VI, livro nono).
178

em que Charles Darwin. Apenas em carter secundrio, realizou pesquisas geolgicas durante
sua estada na Amaznia, entre 1848 e 1852. Alm disso, parte significativa das amostras que
colheu perdeu-se no naufrgio de que foi vtima durante a viagem de volta Inglaterra.
Porm, mesmo admitindo todas essas limitaes e alertando para o fato de que com as
poucas e distantes observaes que se fazem, no se pode chegar a concluses definidas e
definitivas,
450
Wallace esboou algumas consideraes sobre a geologia da Amaznia e
apresentou sua opinio sobre os fenmenos geolgicos que conduziram formao da grande
bacia hidrogrfica.
Se, para Martius, a ao das guas foi o elemento essencial na histria geolgica da
Amaznia, a explicao apresentada por Wallace, por sua vez, recorria combinao de
netunismo e plutonismo na verdade, o que ele chamava foras vulcnicas. Ele acreditava
que os vales do Amazonas, do Prata e do Orinoco ou seja, as maiores bacias hidrogrficas
da Amrica do Sul eram parte do mar, e foram separados apenas pelas elevaes que, hoje,
constituem seus divisores de gua e que, ento, surgiram como ilhas, soerguidas pelo
movimento da crosta terrestre. A oeste, como parte desse momento inicial, elevava-se,
tambm, a cordilheira dos Andes. Assim, limitado pelos Andes, pelas terras elevadas ao sul
o Planalto Brasileiro e pelas terras elevadas ao norte o Planalto das Guianas , o vale do
Amazonas teria, ento, formado um grande golfo ou mar interior, de cerca de 2000 milhas de
comprimento por 700 ou 800 de largura, antecipando, portanto, uma das idias apresentadas
por Agassiz. As torrentes de gua que escorriam dessas terras elevadas para o mar teriam sido
as responsveis pela formao dos depsitos sedimentares atuais da bacia amaznica.
451

Ainda segundo Wallace, plutonismo e netunismo teriam atuado, tambm, na formao
dos diversos afluentes do Amazonas. O primeiro, por meio da elevao da crosta terrestre,
formando os espinhaos que dividem as guas entre os tributrios do grande rio. O segundo,
escavando e construindo o leito desses tributrios. Para Wallace, esse era ainda um processo
inacabado e que prosseguiria ao longo do tempo, no ritmo e na escala do tempo geolgico.
452

Portanto, mesmo que seus mtodos de observao e suas concluses sejam passveis
de duras crticas e que de suas contribuies no se tenha podido tirar maior proveito para o
conhecimento da geologia da Amaznia, as contribuies de Martius e de Wallace para esse
campo do conhecimento devem ser aqui mencionadas porque, ao tomarem conscincia da

450
A. R. Wallace, Viagens pelo Amazonas e rio Negro, So Paulo, CEN, 1939, p.543.
451
Idem, p.549 e ss.
452
Idem, ibidem
179

dimenso histrica da formao da bacia amaznica, formularam, em essncia, os mesmos
problemas postulados por Agassiz, embora, para solucion-los, dispusessem de um
instrumental inferior ao do cientista suo mesmo ao considerarmos que ele tampouco
resolveu o problema da origem do vale amaznico.
Feitas essas observaes, e sem embargo desses antecedentes, os trabalhos de Agassiz
representam, com efeito, um marco nos estudos da geologia da Amaznia, por mais de um
motivo. Em primeiro lugar, porque, efetivamente, foi a Expedio Tahyer a primeira misso
cientfica na Amaznia a ter na pesquisa geolgica um de seus objetivos primordiais,
composta por gelogos profissionais que desenvolveram pesquisas de campo segundo os
preceitos daquela disciplina. Em segundo lugar, porque houve, a partir dela, continuidade dos
estudos de geologia, na Amaznia e no Brasil, com os trabalhos de Hartt e com a formao da
Comisso Geolgica do Imprio.
453

Porm, todas essas conseqncias que podemos associar benfica influncia do
professor de Cambridge s se tornaram possveis graas receptividade que suas idias e
preocupaes tiveram no Brasil na Corte como em Belm.
Por um lado, essa receptividade deveu-se ao interesse do governo brasileiro em
dinamizar a ocupao e a explorao da Amaznia, por meio da imigrao estrangeira,
sobretudo a regio da recm-criada provncia do Amazonas. Agassiz foi muito bem recebido
por D. Pedro II, e os ministros da agricultura que se sucederam entre 1865 e 1866 dedicaram
trechos de seus relatrios anuais Expedio Tahyer. No relatrio relativo ao ano de 1865,
em pleno andamento da misso, Antnio Francisco de Paula Souza assim manifestava o
interesse por ela despertado:
O governo imperial julgou honrar-se proporcionando-lhe todas as
facilidades a seu alcance para o bom xito desta explorao cientfica, cujos
resultados, interessando a todos, com mais particularidade aproveitam ao imprio
que ainda no possui um inventrio completo de suas inumerveis riquezas, e dos
diferentes elementos de prosperidade, que com to librrima mo o dotou a
Providncia. No iludiu-se em sua expectativa: as informaes recebidas, e as
conversaes noturnas do sbio professor vo revelando aquisies de grande valor
prtico para a administrao.
454


453
Esse impulso seria ainda mais sentido no sul do pas, com a criao da Escola de Minas, em Ouro Preto, na
dcada de 1880, pelo gelogo francs Alfred Gorceix.
454
Antnio Francisco de Paula Sousa, Relatrio apresentado Assemblia Geral Legislativa, 1866, p.27.
180

Paula Sousa, ministro da Agricultura quando da chegada da comitiva norte-americana,
ordenou que os navios a vapor das companhias subvencionadas pelo Estado transportassem
gratuitamente o grupo de Agassiz, e o ministro da marinha ofereceu um vapor de guerra
adequado navegao pelo Amazonas.
455
No ano seguinte, quando a expedio j havia
deixado o pas, o ministro da agricultura havia mudado era, ento, Manoel Pinto de Souza
Dantas , mas o empenho continuava o mesmo:
Ponderando a convenincia de se divulgarem com rapidez os trabalhos de
to respeitvel e imparcial autoridade, os quais, tornando conhecidos os imensos
recursos de uma parte do imprio, concorrero muito para o desenvolvimento de
seus interesses, acabo de enviar aos Estados Unidos o professor de hipitrica da
escola central Flix Vogeli , a fim de verter para o francs esta parte da obra
que o clebre naturalista est escrevendo. A traduo ser tambm imediatamente
inserida em alguns dos jornais franceses de maior circulao.
Outrossim, dei as providncias necessrias para que uma edio em
separado possa ser feita na Blgica, porm sem o concurso do governo imperial.
Os trabalhos cientficos, que o professor Agassiz est preparando sobre as
notas do que observou e estudou no grande livro da natureza brasileira, sero uma
verdadeira revelao para a cincia, e, tornando mais conhecidas a fertilidade e
riqueza do vale do Amazonas, contribuiro muito para promover a imigrao,
comrcio e indstria daquelas paragens que, com a abertura do rio Amazonas e de
alguns dos seus afluentes navegao de todas as bandeiras, vo atrair por certo
todas as vistas da cincia e servir de teatro a grandes especulaes comerciais.
456

A boa acolhida a Agassiz deveu-se, tambm, a um outro fator, que tem a ver com a
evoluo cultural do pas. Com efeito, se as origens das atividades cientficas entre brasileiros
data das geraes que se beneficiaram da reforma da Universidade de Coimbra, na segunda
metade do sculo XVIII, foi apenas ao longo da segunda metade do sculo seguinte que a
prtica da pesquisa cientfica se firmou entre ns, por meio da criao e da consolidao de
instituies de ensino e pesquisa como museus e faculdades , sendo possvel, ento, dar
continuidade formao de pesquisadores brasileiros nas principais provncias do Imprio.
457

Mais do que isso, a instituio das primeiras faculdades de Direito e de Medicina, ainda na
primeira metade do sculo, de escolas militares e a formao de instituies como o Instituto

455
Idem.
456
Manoel Pinto de Souza Dantas, Relatrio apresentado Assemblia Geral Legislativa, 1867, p.48-49.
181

Histrico e Geogrfico Brasileiro, contriburam para a difuso do interesse ainda que
dissociado da prtica pelos assuntos da cincia.
Assim, Agassiz pde encontrar no Brasil um pblico que, embora no especializado
em geologia ou ictiologia, estava interessado pelas suas atividades, freqentou as palestras
que proferiu no Rio de Janeiro e em Belm e leu os artigos relativos expedio publicados
pela imprensa dessas cidades. Compondo esse pblico, havia alguns homens com os quais
Agassiz pde dialogar, trocando idias e informaes sobre a natureza brasileira. Entre eles, o
mais destacado foi o Major Silva Coutinho, que, a servio do Ministrio da Agricultura,
integrou a Expedio Tahyer.
O Doutor Agassiz e o Major Coutinho
Silva Coutinho, autor de tantos relatrios tcnicos com finalidades pragmticas e
dotados daquelas caractersticas que j mencionamos, no ficou indiferente ao clima de
investigao cientfica que reinava a bordo dos vapores que conduziram a Expedio Tahyer
pelo Amazonas, pelo Solimes e pelo Negro. Indicado para integrar o grupo na qualidade de
grande conhecedor da regio, de guia ao longo dos rios, de intrprete diante das comunidades
indgenas, Silva Coutinho integrou-se, tambm, nas reflexes cientficas promovidas a bordo,
participando das discusses sobre a fauna aqutica e sobre a geologia do Amazonas, os temas
de Agassiz.
No era a primeira vez que Silva Coutinho acompanhava um naturalista europeu em
viagem. Um ano antes, em 1864, estivera no rio Madeira com o botnico alemo Gustav de
Wallis. Mas, com Agassiz, o resultado seria outro. A colaborao com o cientista suo levou
o engenheiro militar brasileiro a produzir alguns escritos diferentes de seus costumeiros
relatrios tcnicos, dirigindo-se, agora, ao pblico cientfico europeu, alcanando certo
reconhecimento junto a sociedades cientficas internacionais francesas e norte-americanas
em cujos peridicos publicou alguns estudos resultantes de seu trabalho com Agassiz. Esse
reconhecimento, contudo, foi limitado, em virtude da formao e do tipo de conhecimento
produzido por Coutinho, que no obedecia rigorosamente os procedimentos cientficos de
ento. Vejamos como isso se deu.

457
Sobre a institucionalizao da pesquisa cientfica no Brasil, na segunda metade do sculo XIX, consultar
Maria Margareth Lopes, O Brasil descobre a pesquisa cientfica: Os museus e as cincias naturais no sculo
XIX. So Paulo, Hucitec, 1997.
182

Mais do que um bom conhecedor da regio a ser percorrida pela Expedio Tahyer,
Silva Coutinho detinha um tipo de informao especfica que interessava especialmente a
Agassiz: a informao mineralgica. Durante os anos em que viajou como engenheiro da
provncia do Amazonas, esteve sempre atento s caractersticas dos solos e composio das
rochas das regies que percorreu. Nos relatrios oficiais, o resultado dessas observaes
aparece sempre associado a uma finalidade prtica, como quando, por exemplo, ele identifica
alguns depsitos de argila que poderiam servir reativao da olaria de Itacoatiara, no rio
Amazonas.
458

No mesmo ano em que fez sua primeira viagem ao Madeira, o Major Coutinho, depois
de viajar tambm pelo Solimes e pelo Negro, integrou a comisso que preparou a
participao do Amazonas na exposio dos produtos das provncias do Imprio,
encarregando-se, entre outros assuntos, de organizar a Coleo de Amostras Geolgicas.
459

Essa coleo compunha-se de 170 amostras, oriundas, provavelmente, tanto de doaes como
de coletas em campo feitas pelo prprio Coutinho.
O catlogo dessa Coleo indica apenas o lugar de origem das amostras, mas no traz
informaes sobre sua qualidade, o que nos daria mais detalhes sobre o conhecimento do
Major sobre o tema. Porm, a lista das amostras precedida por uma breve apresentao, sob
o ttulo Mineralogia. Como se trata do nico texto sobre o assunto publicado por Silva
Coutinho antes de sua participao na Expedio Tahyer, transcrevo, a seguir, suas partes
essenciais, para que nos fornea uma noo de qual era a conduta do Major Coutinho nesse
ramo do conhecimento:
A parte conhecida da provncia do Amazonas pobre de minerais
metalferos.
No rio Hiapur existe ouro, mas no se sabe em que circunstncias. At
certo ponto pode admitir que seja abundante, porque os ndios, que desconhecem
os processos aperfeioados para a extrao, apresentam s vezes algumas pores
em troca de ferramentas e fazendas.
Os regates que negociam no Hiapur informam que os ndios usam
grosseiramente da bateia, o que revela que anteriormente andou por ali algum que
entendia da matria.

458
Relatrio sobre alguns logares da Provncia do Amazonas, expecialmente o rio Madeira, op. cit., p.27-28.
459
Anexo ao Relatrio apresentado Assemblia Legislativa da Provncia do Amazonas pelo Exmo. Sr. Dr.
Manoel Clementino Carneiro da Cunha, em 03.05.1862.
183

No h certeza, mas consta que no rio Branco tambm existe ouro. Os
ndios desse rio aparecem com espingardas finas compradas aos ingleses de
Demerara, e pensam algumas pessoas, julgo sem fundamento, que no a troco de
xerimbabos nem de enfeites que eles obtm armas de tanto valor, e sim a peso de
ouro, que todos supem muito abundante.
No alto rio Negro foi achado um fragmento de sulfureto de ferro nos
veeiros do quartzo das rochas granticas. apenas o que se sabe.
Do alto Purus trouxeram em 1852 cerca de uma arroba de gesso
cristalizado, e informaram que havia grande abundncia. [...]
Os xidos de ferro entram na composio de quase todas as rochas da
provncia.
As argilas brancas e coradas abundam na provncia, e os naturais
empregam-na para pintar cuias, paredes, remos, etc. A vermelha chama-se cury e a
amarela tau.
460

Pode-se perceber, por esse pequeno texto, quo limitadas eram as informaes ento
disponveis sobre a geologia da regio, em particular a provncia do Amazonas, baseadas,
muitas vezes, apenas em informaes obtidas dos povos indgenas, sem observao direta dos
terrenos. Mais importante, porm, notar que a abordagem de Silva Coutinho ,
essencialmente, mineralgica, e no geolgica. Ou seja, ele se ocupa da descrio das rochas
e minerais e, eventualmente, de sua composio qumica, sem, contudo, preocupar-se em
determinar a histria de sua formao.
Contudo, a reconstituio da histria geolgica no se faz sem a observao e a
descrio dos terrenos que constituem a fisionomia presente da Terra ou, em menor escala,
da regio cuja histria se pretende contar. Ora, por isso mesmo, essas informaes obtidas por
Coutinho eram de grande valia para Agassiz, que procurava elementos empricos que
justificassem sua teoria da geleira amaznica uma das pginas da histria geolgica de
nosso planeta que ele tentava explicar e teria pouco tempo para recolh-los. Sua expedio
percorreria apenas os principais rios o Amazonas, o Solimes, o Negro e, no mximo,
pequenos trechos de alguns afluentes. No Solimes, o grupo se dividiria, enviando pequenas
equipes para explorar diferentes rios e aproveitar melhor o tempo da viagem. Mesmo assim,
haveria muitas regies para as quais as nicas informaes disponveis seriam aquelas obtidas

460
Anexo ao Relatrio apresentado Assemblia Legislativa da Provncia do Amazonas pelo Exmo. Sr. Dr.
Manoel Clementino Carneiro da Cunha, em 03.05.1862, p.2-3.
184

por Silva Coutinho e, de fato, elas foram de grande valia para sustentar o argumento de
Agassiz.
Ele mesmo o reconheceu publicamente. Na conferncia que proferiu em Belm, na
casa de Pimenta Bueno, para um pblico de 200 pessoas, depois da viagem pelo Amazonas,
Agassiz assim se referiu s informaes que recebera do Major:
Surpreendeu-me encontrar em cada etapa da viagem [entre o Rio de Janeiro e o
Par] os mesmos fenmenos geolgicos que encontrara no Rio de Janeiro. O meu
amigo Major Coutinho, que j viajara na Amaznia e conhece muito bem essa
regio, me assegurara, desde logo, que essa formao continuava por todo o vale
do Amazonas. Disse-me que a havia observado ao longo de todos os afluentes do
grande rio tanto quanto os pudera explorar; entretanto, no acreditava poder referi-
la a um perodo to recente. E aqui apresso-me em declarar que os fatos que
estabeleo neste documento no so resultado exclusivo de minhas prprias
investigaes. Devo-lhes em grande parte o conhecimento ao Major Coutinho, do
corpo de engenheiros do exrcito brasileiro, que a generosidade do Imperador
associou minha expedio. Posso declarar que ele foi o gnio bom da minha
viagem. O seu conhecimento prvio do terreno poupou-me perdas de tempo e de
recursos raramente poupados por um viajante em pas desconhecido cuja lngua e
cujos usos s se conhece imperfeitamente.
461

Poder-se-ia pensar que se tratava, em Belm, de gentilezas de um hspede agradecido,
mas o reconhecimento foi levado adiante por Agassiz. Em primeiro lugar, a conferncia de
Belm foi publicada sob a forma de um artigo no peridico Atlantic Monthly, em 1866,
perdendo, assim, seu carter domstico. Depois, em 1868, Agassiz publicava, em co-autoria
com Silva Coutinho, o artigo Sur la gologie de lAmazone, editado pelo Bulletin de la
Socit Gologique de France.
462
Nesse artigo, que foi, originalmente, uma comunicao
apresentada em uma das reunies da Sociedade pelo Sr Marcou, em nome dos autores,
Agassiz e Coutinho aparecem, mais uma vez, como colaboradores:
Pensa o Sr. Agassiz que todo o vale do Amazonas se formou no fim do
perodo cretceo, que deixou traos de depsitos na provncia do Cear, e no alto
Purus. Seja em conseqncia da inundao, seja por deslocamentos anteriores,
vem-se aqui e ali rochas mais antigas. Assim o Major Coutinho encontrou

461
Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz, Viagem ao Brasil, op. cit., p375. Trata-se do captulo XIII, Histria
fsica do Amazonas, no qual se transcreve a referida conferncia.
185

braquipodos paleozicos na rocha que forma a primitiva cachoeira do rio Tapajs;
fsseis carbonferos foram recolhidos nas margens dos rios Guapor e Mamor, em
Mato Grosso; e, finalmente, em Manaus Coutinho reconheceu ardsias e filades,
em posio muito inclinada e por baixo das formaes do grs vermelho no Vale
do Amazonas.
463

Mas a associao entre o engenheiro militar e o cientista no oculta a diviso do
trabalho entre ambos. Essa diviso fica evidente, alis, na passagem que acabo de citar, em
que Agassiz aparece como aquele que formula a teoria, enquanto Coutinho fornece as
evidncias empricas. Essa diviso foi lembrada pelo prprio Agassiz, na conferncia de
Belm. Ao enaltecer a colaborao do Major Coutinho em passagem j citada , conclui
com uma pequena ressalva:
Trabalhamos juntos nessas pesquisas, e eu s tinha sobre ele a vantagem de uma
familiaridade maior com os fenmenos anlogos de que a Europa e a Amrica do
Sul foram cenrio. Estava por isso em mais condies de manejar praticamente os
fatos e perceber-lhes o encadeamanto.
464

Essa distino entre o papel do cientista e o do homem prtico papis que na obra
em colaborao com Agassiz aparecem como elementos que se complementam aparecer
tambm em outro artigo de Coutinho, dessa vez realada pelo prprio autor e pelas crticas
anexadas ao texto pelo editor.
Alm dos estudos geolgicos, a Expedio Tahyer realizou, tambm, estudos sobre a
fauna aqutica da bacia amaznica o trabalho da juventude de Agassiz. Silva Coutinho fez,
tambm, suas incurses nessa rea e, em 1868, o Bulletin de la Socit Impriale Zoologique
DAcclimatation publicou o artigo Sur les tortues de LAmazone.
465
Tudo leva a crer que a
publicao do artigo e a aceitao de Silva Coutinho como membro daquela associao
cientfica resultaram da projeo internacional de seu nome aps a Expedio Tahyer.
Sur les tortues de LAmazone se divide em duas partes. Na primeira, Silva Coutinho
apresenta as diferentes espcies conhecidas como tartarugas existentes na bacia do Amazonas,
oferecendo descrio e classificao. Coutinho, contudo, sabe que esse no o seu ofcio e, ao

462
Sur la gologie de lAmazone, separata do Bulletin de la Socit Gologique de France, 2
a
srie, t. XXV,
p.685, sesso de 18 de maio de 1868). Cf. a traduo (incompleta) para o portugus, citada em nota anterior,
publicada como anexo ao Viagem ao Brasil, p. cit., p.497-501.
463
Notas sobre a geologia do Amazonas, op. cit., p.500.
464
Lus Agassiz e Elizabeth Cary Agassiz, Viagem ao Brasil, op. cit., p.375.
465
Joo Martins da Silva Coutinho, Sur les tortues de lAmazone In: Bulletin de la Socit Impriale
Zoologique DAcclimatation, segunda srie, tomo V, paris, 1868.
186

encerrar a parte inicial do trabalho, que ocupa apenas cerca da tera parte do artigo, justifica-
se diante dos leitores vale dizer, a comunidade cientfica, em particular os zologos com
as seguintes palavras:
Em pouco tempo, todos ns poderemos conhecer detalhes sobre esse
assunto na obra do senhor Agassiz, cuja publicao e traduo esto em fase final
de edio; todos encontraremos as descries exatas e em detalhes das tartarugas
do Amazonas, bem como pranchas que as representaro com absoluta fidelidade.
No traamos aqui seno um breve esboo das principais caractersticas desses
interessantes animais, no intuito de responder honrosa solicitao que nos fora
feita pelo senhor professor Dumril. Esses rudimentos serviro de introduo s
informaes que prestaremos sobre a pesca da Podocnemis expansa e sobre as
diferentes matrias primas que essa espcie pode oferecer alimentao e
indstria.
466

Mesmo assim, Auguste Dumril, especialista em quelnios, em homenagem a quem
foi batizada uma espcie Podocnemis dumeriliana , no poupa algumas crticas aos
procedimentos de classificao apresentados por seu convidado, em quatro notas de rodap
acrescentadas edio do artigo. A classificao que Coutinho apresenta est muito prxima
daquela esboada por Alexandre Rodrigues Ferreira autor citado no artigo cerca de 80
anos antes, na Memria sobre as tartarugas. Por no ter podido observar diretamente todas
as espcies que descreve, Coutinho fia-se nas descries fornecidas por informantes locais.
Inspira-se, sobretudo, na nomenclatura indgena, apresentando sempre os nomes vulgares,
nem sempre acompanhados dos nomes cientficos.
Nisso reside o principal motivo das crticas de Dumril. Como a identificao
cientfica da espcie a que pertence determinado animal s pode ser feita por meio da
descrio de seus elementos anatmicos caractersticos ou pela comparao com exemplares
j classificados, o que o zologo francs reclama que Coutinho, na medida em que, muitas
vezes, menciona apenas o nome vulgar, fornea os meios para uma precisa identificao
taxonmica. Ademais, nem sempre a diferena entre a classificao cientfica e a popular se
restringe apenas nomenclatura. Ao se basearem em critrios distintos de classificao, o que
para um cientista constitui apenas uma espcie pode representar, para o saber popular, mais de
uma espcie. E reciprocamente. Por exemplo, refere Silva Coutinho que Agassiz identificou,

466
Joo Martins da Silva Coutinho, Sobre as tartarugas do Amazonas, In: Terra das guas: Revista de estudos
amaznicos, vol. 1, no.2, 1999, p.252.
187

em um mesmo gnero, trs diferentes espcies conhecidas localmente por um nico nome
mussuam.
467

Assim que, quando Coutinho descreve o gnero Podocnemis e enumera seis
espcies, mencionando o nome cientfico de apenas trs delas, Dumril interpe a seguinte
objeo:
No se conhece, at o presente, seno trs espcies do gnero Podocnemis
caracterizadas por um entalhe longitudinal, na fronte, por duas excrescncias sob o
queixo e pela presena, nos calcanhares, de duas grandes escamas finas
arredondadas. A primeira espcie descrita neste artigo certamente aquela que
Wagler nomeou P. expansa. No se pode referir s duas outras espcies P.
dumeriliana, Wagler, e P.lewyana, A. Dumeril para quaisquer das outras
espcies descritas pelo senhor Coutinho. Seria, assim, de grande relevncia que a
Sociedade de Aclimatao viesse a receber graas aos cuidados diligentes de
nosso associado autor deste artigo as tartarugas descritas em seu relato.
468

As crticas de Dumril apenas evidenciam, ainda uma vez, que, embora integrado ao
meio cientfico internacional, os mtodos de conhecimento da natureza empregados por Silva
Coutinho fundamentam-se mais em sua prtica e no convvio com ndios e caboclos do que
nos procedimentos cientficos reconhecidos como vlidos e eficientes para a produo do
conhecimento o que ele mesmo admitiu, sem que, entretanto, Auguste Dumril tenha
levado em considerao suas escusas.
Portanto, apenas na segunda parte do artigo para a qual, segundo o autor, a
primeira parte serviu apenas como introduo que Silva Coutinho sente-se vontade para
desfiar seus vastos conhecimentos sobre a Amaznia. Ele discorre sobre a importncia de uma
dessas espcies Podocnemis expansa, a tartaruga verdadeira para as populaes
amaznicas, descreve seus mtodos de captura, a coleta dos ovos e o fabrico da manteiga,
denuncia o processo de destruio a que estava submetida e prope medidas que impeam o
extermnio que as prticas predatrias poderiam provocar.
Emlio Goeldi, diretor do Museu Paraense por cerca de 13 anos e uma das maiores
expresses da cincia na Amaznia, soube dar o devido valor ao texto de Silva Coutinho, ao
incorporar ao seu estudo sobre os quelnios do Brasil toda a segunda parte de Sur les tortues
de LAmazone.

467
Joo Martins da Silva Coutinho, Sobre as tartarugas do Amazonas, op.cit., p. 250.
188

Goeldi escreveu, entre 1892 e 1894, uma monografia intitulada Reptis do Brasil, da
qual publicou captulos no boletim do museu que dirigia. O primeiro captulo, que trata dos
quelnios, foi publicado apenas em 1906, quase quarenta anos depois da publicao de Sur les
tortues de LAmazone, e incorpora, ao longo de diversas pginas, o artigo do engenheiro
militar. O zologo suo foi, portanto, o responsvel pela primeira publicao daquele artigo
em lngua portuguesa. Mas ele no o publicou na ntegra, ao excluir a parte que tratava da
taxonomia bastante criticada quando de sua publicao original e compreensivelmente ainda
mais deficiente 40 anos mais tarde, quando o prprio diretor do Museu dedicava-se ao assunto
como especialista. Aproveitou, contudo, toda a segunda parte aquela que trata dos aspectos
tcnicos, sociais e ambientais da pesca da tartaruga, reconhecendo os aspectos em que
residiam as melhores contribuies do Major.
A partir da dcada de 1870, como j vimos, Silva Coutinho distancia-se da Amaznia
e passa a dedicar-se s estradas de ferro. curioso que no tenha colaborado, naquela regio,
com a Expedio Morgan e com a Comisso Geolgica do Imprio, ambas lideradas por
herdeiros intelectuais de Agassiz e seus ajudantes durante a Expedio Tahyer. Embora
Katzer tenha atribudo o fracasso da teoria do cientista suo sobre a geleira amaznica ao
fato de ser ela demasiadamente preconcebida, levando-o, assim, a encarar erroneamente
alguns indcios geolgicos, apresentando-os sem bases slidas como demonstrao da sua
teoria,
469
Hartt explicava de outro modo o erro do mestre do qual, j ento, em 1870,
discordava , ao retirar a responsabilidade dos ombros de Agassiz: Ele no baseou a sua
teoria da estrutura do Amazonas inteiramente sobre os seus prprios estudos. Informaes
incorretas o enganaram. Ora, sabemos que o grande informante de Agassiz foi Silva
Coutinho, que se torna assim, na opinio de Hartt veiculada em importante jornal de Belm
o responsvel pelo fracasso do grande cientista suo.
470

Mesmo afastado da Amaznia, e embora no haja menes a trabalhos seus
publicados nessa rea, tudo indica que o Major Coutinho no abandonou os estudos
geolgicos, que o haviam tornado clebre. Como, alis, ele poderia faz-lo, se os cortes
produzidos pelas estradas de ferro que ele ajudou a construir desnudam a terra e revelam a
profundidade de seus estratos e de sua histria? Com efeito, outro membro da Comisso
Geolgica, Charles A. White, diretor de paleontologia do Museu Nacional dos Estados

468
Joo Martins da Silva Coutinho, Sobre as tartarugas do Amazonas, op.cit., p. 249, nota 1, de A. Dumril.
469
F. Katzer, Geologia do Estado do Par, op. cit., p.18.
470
Ch. F. Harrt, A geologia do Par, In: Boletim do Museu Paraense de Histria Natural e Etnografia, T.1,
1894-1896, p.272. Publicado, originalmente, do Dirio do Gro-Par.
189

Unidos, reconheceu a descoberta, por Silva Coutinho, de uma bacia fossilfera no Rio Grande
do Norte, semelhante quela que havia sido descoberta por Domingos Soares Ferreira Penna
no litoral do Par, em 1876. E, em sua homengem, White deu nome a uma espcie fssil de
molusco, a Isocardia coutinhoana, localizada em Sergipe.
471


Domingos Soares Ferreira Penna
Domingos Soares Ferreira Penna
472
nasceu em Mariana, Minas Gerais, em 6 de junho
de 1818. Chegou no Par em setembro de 1858, j aos 40 anos de idade, e em Belm viveria
os ltimos trinta anos de sua vida, vindo a falecer no dia 6 de janeiro de 1888. Toda a obra
conhecida e publicada de Ferreira Penna foi composta ao longo desses trinta anos, em que ele
serviu como funcionrio do governo do Par e atuou como professor e pesquisador. Muito
pouco se conhece a respeito de sua vida nos anos anteriores. Sabe-se, apenas, que, em Ouro
Preto, dedicou-se, desde muito cedo, ao funcionalismo pblico e ao jornalismo poltico. Na
capital da provncia de Minas Gerais, foi nomeado, aos 20 anos de idade, Oficial Maior da
Secretaria da Assemblia Provincial. Mais tarde, na dcada de 1850, morou no Rio de Janeiro
e em So Paulo, acompanhando o Conselheiro Francisco Diogo Pereira de Vasconcellos em
suas misses polticas. Na Corte, trabalhou na Secretaria de Polcia, ao tempo em que escrevia
no Jornal do Comrcio, onde, em 1853, publicou o Necrolgio de Marlia de Dirceu, que
conhecera pessoalmente. Transferiu-se para o Par ao acompanhar o Tenente Coronel Manoel
de Frias Vasconcellos, nomeado presidente da provncia, servindo como secretrio do
governo. Por alguns meses, morou em Manaus, ao servir como secretrio da provncia do
Amazonas, no governo do Dr. Jos Coelho da Gama e Abreu, Baro de Maraj, de novembro
de 1867 a fevereiro de 1868.
Pouco se sabe, tampouco, sobre a formao intelectual de Ferreira Penna. Ele fez os
estudos secundrios no Seminrio de Mariana e, quanto aos amplos conhecimentos de que
dispunha, em diversas disciplinas, Jos Verssimo refere-se a ele como um autodidata.

471
Isocardia coutinhoana, gnero Isocardia (Lamarck), famlia Glossidae, Cf. Charles A. White, Contribuies
paleontologia do Brazil, In: Arquivos do Museu Nacional, Vol. VII, 1887, p.10 e 83-84.
472
Os dados biogrficos sobre Ferreira Penna foram colhidos em Jos Verssimo, D.S. Ferreira Penna Notcia
sobre sua vida e trabalhos, In: Boletim do Museu Paraense de Histria Natural e Etnografia, Belm, 1 (2),
1895, p.57-74, tambm publicado na edio de suas obras completas (cf. obra citada). Jos Verssimo, tornou-se
amigo pessoal de Ferreira Penna, de quem seu escrito a principal informao biogrfica.
190

A sua primeira viagem de estudos pelo Par aconteceu em 1864 quando, em misso
oficial, percorreu o baixo Tocantins, apresentando como resultado o relatrio intitulado O
Tocantins e o Anap. Nos anos seguintes, at 1875, percorreu praticamente todas as regies
da provncia do Par como secretrio do governo paraense ou por ele comissionado em
viagens de estudos geogrficos, levantamentos estatsticos, entre outras atribuies. Em 1869,
publicou A regio ocidental da provncia do Par, estudo sobre as povoaes e a geografia
fsica do baixo Amazonas, do baixo Tapajs, do Trombetas e do Nhamund. Em 1874,
percorreu a costa de Macap e Mazago, as ilhas de Gurup e o baixo Xingu, tudo relatando
em Notcia geral das comarcas de Gurup e Macap. No ano seguinte, desenvolveu estudos
na ilha de Maraj, apresentando o relatrio A ilha de Maraj ao presidente da provncia.
Nos 13 primeiros anos de sua vida na Amaznia, foi esse o tipo de trabalho produzido
por Ferreira Penna. A exemplo de Silva Coutinho, o conhecimento que produziu sobre a
regio resultou de viagens oficiais que estabeleciam objetivos obedientes ao pragmatismo da
administrao pblica.
473
Assim, por exemplo, sua primeira viagem, feita em companhia do 1
tenente bacharel Jernimo Rodrigues de Moraes Jardim um engenheiro militar como Silva
Coutinho tinha por finalidade verificar os seguintes aspectos da regio do baixo Tocantins
e do Anap:
1 Quais os produtos naturais de maior proveito e vantagens para o comrcio;
2 O estado da agricultura e os seus principais produtos;
3 A que indstrias se dedica a populao;
4 Quais os estabelecimentos fabris e agrcolas;
5 Qual a populao fixa;
6 O estado das povoaes e as suas necessidades mais urgentes em relao aos
melhoramentos que reclamam.
474

Do mesmo modo, quando, quatro anos mais tarde, realizou estudos sobre o baixo
Amazonas e seus afluentes, a instruo oficial determinava que ele
procurasse conhecer e estudasse o estado e condies das localidades por onde
tivesse de transitar, coligindo todos os dados estatsticos que interessassem
administrao.
475


473
A exceo foi uma viagem ilha de Maraj, em 1871, determinada pelo presidente Abel Graa com o fim de
extrair da ilha artificial do Pacoval e de outras localidades alguns artefatos cermicos dos antigos indgenas.
Dessa viagem resultou apenas um pequeno ofcio de informao, mas, certamente, foi ela importante para os
posteriores escritos de Ferreira Penna sobre os stios cermicos da regio. Cf. Ofcio de Ferreira Penna ao
presidente da provncia do Par, In: Obras completas de Domingos Soares Ferreira Penna, op. cit., p.317.
474
D.S. Ferreira Penna, O Tocantins e o Anap, op. cit., p.69.
191

Ferreira Penna segue todas as instrues e contempla seus superiores com as
informaes que eles demandam, mas o faz a seu modo. O mtodo por ele empregado revela
uma viso bastante ampla da organizao social e econmica objeto primordial das
misses oficiais de que fora encarregado. Ao procurar satisfazer as instrues superiores, ele
divide os relatrios de acordo com os trechos do itinerrio a seguir e, em cada parte assim
constituda, descreve as povoaes existentes, fornecendo as informaes solicitadas pelo
governo e agregando muitas outras, de carter histrico, geogrfico e etnogrfico, sem que se
perca de vista o objetivo principal.
Satisfeita a exigncia oficial, Ferreira Penna toma a liberdade de acrescentar ao
relatrio novas partes ou anexos em que trata de assuntos no considerados nas instrues de
viagem, mas que lhe parecem importantes para a compreenso da regio em estudo. Assim
que, j no primeiro relatrio, j de si bastante longo, ele acrescenta anexos nos quais trata em
pormenores os principais produtos do extrativismo na provncia do Par, considerando
aspectos histricos, tcnicos, sociais e econmicos envolvidos na produo do cacau, da
borracha, da castanha, entre outros produtos colhidos na floresta amaznica.
No relatrio seguinte, redigido cinco anos mais tarde, Ferreira Penna ousa ainda mais,
ao fazer de seu escrito oficial um grande livro. J na primeira pgina, alerta que, para
satisfazer as exigncias oficiais que se limitavam ao estudo da situao das povoaes do
baixo Amazonas e afluentes,
pareceu-me indispensvel ampliar muito mais o campo das minhas digresses, pois
que seria extremamente incompleto qualquer trabalho que no compreendesse, ao
menos, os pontos principais daquela regio.
476

Desse modo, ao ampliar seu campo de digresses, Ferreira Penna acrescenta ao relatrio
uma segunda parte, dividida em dez captulos, em que trata, em detalhes, de aspectos de
geografia fsica da regio, em geral, e de seus principais rios, em particular; de aspectos
histricos, como o forte de bidos; do extrativismo, ao voltar a escrever sobre o cacau e o
suco de maaranduba e ao escrever sobre o guaran assim como havia feito Silva
Coutinho, cuja memria sobre o cultivo dos Mau mereceu seus elogios; e sobre o problema
da instruo na provncia do Par.
E haveria mais, se interesses editoriais no houvessem inibido a composio de uma
obra ainda maior, como advertiu o autor da relao sobre a regio ocidental do Par:

475
D.S. Ferreira Penna, A regio ocidental da provncia do Par, op. cit., p.145.
192

Para se abreviar a impresso deste livro e evitar maior prejuzo que traz aos
editores o aumento de volume e de trabalho, concordou-se na supresso de vrios
artigos, [...].
477

Fomos, assim, privados de conhecer as idias de Ferreira Penna sobre a geografia, o
extrativismo, a histria e a arqueologia da Amaznia que, a depender apenas da criatividade e
disposio do autor, seriam tratadas em captulos desenvolvidos a partir de alguns tpicos,
tais como: florestas do Amazonas, no qual trataria, entre outros temas, da idia exagerada
que se tem feito da sua extenso; iluso produzida pela sua presena e pela sua espessura
junto s margens dos rios; Plancie Intracontinental, em que teceria consideraes sobre a
juno, para a navegao e comrcio das bacias do Prata, Amazonas e Orenoco; e imagens e
inscries sobre rochas, em que j se apresentariam alguns estudos arqueolgicos, rea em
que se tornaria reconhecido no meio cientfico, ao longo da dcada de 1870, como ainda
veremos.
478

Temos, portanto, em Ferreira Penna, um autor que no se molda aos limites dos
relatrios oficiais. Antes, ele adapta os relatrios ao seu pensamento bastante amplo no
sentido de que sua compreenso da realidade do Par integra aspectos to diversos quanto
possa considerar. Esse tipo de escrito foi sua forma de expresso durante toda a dcada de
1860 e meados da dcada de 1870 porque era o servio pblico o seu meio de vida,
absorvendo suas melhores energias; e, tambm, porque, naquele momento, eram as viagens
oficiais que lhe permitiam conhecer as diferentes regies do Par, ao percorrer todos os seus
principais rios e conhecer suas povoaes.
Foi a partir de meados da dcada de 1870 que Ferreira Penna se dedicou a escrever
trabalhos de cunho eminentemente cientfico, tratando de temas de arqueologia e etnografia
do Par. Nesse perodo, depois de deixar de modo definitivo a secretaria do governo
provincial, dedicou-se ao magistrio, no Liceu Paraense e na Escola Normal, onde ensinava
histria e geografia disciplinas nas quais fazia suas leituras prediletas, segundo Jos
Verssimo. Foi tambm nessa poca, em 1871, que ele se tornou naturalista viajante do Museu
Nacional. Surgiram, ento, quatro artigos, todos eles publicados nos seis primeiros nmeros
dos Arquivos do Museu Nacional, entre 1876 e 1885. O primeiro desses artigos um estudo
sobre os sambaquis da regio do Salgado, no litoral paraense. O segundo, tambm na rea de
arqueologia, trata dos stios cermicos da ilha de Maraj. No terceiro artigo, Ferreira Penna

476
Idem, ibidem.
477
Idem, p.311.
193

dedica-se descrio da lngua dos Arus, habitantes praticamente extintos da ilha de Maraj,
dos quais ele identifica o ltimo remanescente o Sr. Anselmo Jos, ento com cerca de 75
anos de idade, que lhe serve de informante. O ltimo artigo, sobre os ndios de Maraj,
apareceu como um dos captulos da monografia de Charles Hartt, Contribuies para a
etnologia do vale do Amazonas, e foi escrito a pedido do gelogo norte-americano.
479

Seu trabalho sobre os sambaquis do Par ainda hoje citado pela literatura
especializada, uma vez que se tornou o registro mais antigo daqueles stios que, convertidos
em caieiras, foram impiedosamente destrudos. Por sua vez, a arqueloga Ana Roosevelt, que
tem insistido sobre a densidade da ocupao pr-colonial do vale amaznico, considera que
Ferreira Penna foi um dos primeiros a perceber a profundidade temporal e a importncia da
ocupao humana que os stios do Salgado e da ilha do Maraj testemunhavam.
480

Alm dos estudos de geografia fsica que havia sido possvel incorporar j nos
relatrios oficiais e dos estudos arqueolgicos, Ferreira Penna tambm realizou estudos
geolgicos, embora no tenha publicado qualquer obra sobre o assunto. Contribuiu, nesse
mister, ao fornecer inmeras informaes aos membros da Expedio Morgan em 1870 e
1871 e da Comisso Geolgica do Imprio, sempre liderados por Charles Hartt e entre os
quais estavam, tambm, Orville Derby e Herbert Smith. No apenas suas consideraes sobre
a geografia fsica do baixo Amazonas foram de grande valia para aqueles pesquisadores,
como, alm disso,
multifrias comunicaes fez tambm a Hartt e seus discpulos e a outros
exploradores especialistas. Nestas informaes de Penna, na parte concernente s
condies geolgicas de diversas regies, baseiam-se todos os conhecimentos
atuais [1903] que delas possumos.
481

atribuda a ele a descoberta da bacia fossilfera do Par, durante a viagem que fez
aos sambaquis da regio do Salgado, em 1876. Em virtude dessa descoberta, Charles A.
White, paleontlogo da Comisso Geolgica e diretor de paleontologia do Museu Nacional
dos Estados Unidos, rendeu homenagem a Ferreira Penna ao nomear duas espcies de

478
Idem, ibidem.
479
So as seguintes as referncias dos artigos, todos publicados nos Arquivos do Museu Nacional: Breve notcia
dos sambaquis do Par, Vol I, p.85-99, 1876; Apontamentos sobre os cermios do Par, Vol. II, p.47-76,
1879; Algumas palavras da lngua dos Aruns, Vol. IV, p.15-25, 1881; ndios de Maraj, como captulo VI
de Charles F. Harrt, Contribuies para a etnologia do vale do Amazonas, Vol. VI. Todos esses artigos foram
reeditados no vol. 2 das Obras completas de Domingos Soares Ferreira Penna, op. cit, p.123-188 e 239-248. As
referncias e citaes contidas neste captulo foram feitas a partir do texto das Obras completas.
480
Cf. Andr Prous, Arqueologia brasileira, p., e Ana Roosevelt, op. cit., p.106.
481
Friedrich Katzer, op. cit., p.26.
194

conchas fsseis descobertas nessa regio Cypraectaceon pennae e Holectypus pennanus.
482

Antes disso, em 1873, Hartt j havia homenageado Ferreira Penna ao associar seu nome ao de
uma nova espcie de molusco fssil descoberto nas camadas calcrias de Itaituba o Orthis
pennae, da fauna de Itaituba.
483

Essas homenagens deviam-se no s ao reconhecimento de seu trabalho como tambm
s amizades que cultivou entre os naturalistas estrangeiros, em especial aqueles da Comisso
Geolgica. Charles Hartt refere-se a Ferreira Penna como um amigo j em 1870, em resenha
sobre a geologia da provncia publicada no jornal Dirio do Gro-Par.
484
E, entre outras
manifestaes de apreo que recebeu, merece destaque o fato de que Herbert Smith tenha
dedicado a Ferreira Penna a sua principal obra sobre o Brasil, como um registro de sincera
admirao pelos seus estudos geogrficos sobre o baixo Amazonas e como um
reconhecimento de gratido por suas muitas gentilezas.
485

A Sociedade Filomtica e o Museu Paraense
Se os escritos cientficos e a atuao como naturalista propriamente dito aconteceram
apenas na dcada de 1870, as iniciativas de Ferreira Penna para organizar uma atividade
cientfica independente das funes governamentais remontam dcada anterior, quando, em
6 de outubro de 1866, fundou e tornou-se presidente da Sociedade Filomtica. A Sociedade
deveria anteceder e preparar a criao de um Museu Paraense, dedicado histria natural,
arqueologia e etnografia do Par.
A criao da Sociedade Filomtica que, mesmo s duras penas, lograria dar origem
a um museu que, mantendo-se tambm em meio a dificuldades, tornar-se-ia o embrio do
atual Museu Paraense Emlio Goeldi expressa bem aquelas mudanas culturais conhecidas
pelo Imprio, que decorreram da ampliao do acesso instruo em relao ao perodo

482
Cypraectaceon pennae, gnero e espcie novos atribudos famlia Cypraeidae; e Holectypus pennanus
(gnero Galeritidae, famlia Echnoidea). Cf. Charles A. White, Contribuies paleontologia do Brazil, In:
Arquivos do Museu Nacional, Vol. VII, 1887, p.9, 178-179 e 256-257. Cf., tambm, Jos Verssimo, D.S.
Ferreira Penna Notcia sobre sua vida e trabalhos, op. cit., p.54.
483
Cf. Jos Verssimo, D.S. Ferreira Penna Notcia sobre sua vida e trabalhos, op. cit., p.54.
484
Ch. F. Harrt, A geologia do Par, In: Boletim do Museu Paraense de Histria Natural e Etnografia, T.1,
1894-1896 257-273.
485
To Senhor D. S. Ferrreira Penna, do Par, as a mark of sincere admiration for his geographical studies on the
lower Amazons, and as an acknowledgment of my gratitude for his many kindnesses, this book is dedicated.
Herbert Hunttington Smith, Brazil: The Amazons and the coast, New York, Ch. Scribners Sons, 1879.
195

colonial
486
e difuso do interesse pela histria, pela arqueologia e pelas cincias naturais
mesmo se esse interesse se limitasse, no mais das vezes, simples curiosidade.
No Par, as bases desse interesse haviam sido lanadas desde o final do sculo XVIII
quando, como j vimos, alguns, membros da comisso de limites permaneceram na regio e,
desde as primeiras dcadas do sculo XIX, uma Aula Militar, da qual Baena foi professor,
permitia a transmisso de conhecimentos sobre geografia, matemtica, cartografia, estatstica,
entre outros ramos do conhecimento. Alm disso, em 1817, migrou para Belm o mdico
portugus Antnio Correia de Lacerda, que dirigiu o jardim botnico de Belm criado em
1798. Em sua passagem por Belm, em 1819, Martius e Spix conheceram o Dr. Lacerda. Em
seu relato de viagem ao Brasil, relatam conversas que com ele travaram e opinies e
informaes que dele receberam. E, sobre ele, afirmam tratar-se de excelente discpulo de
Brotero:
Na pessoa do Dr. Antnio Correia de Lacerda, fsico-mor do Estado do Gro-Par,
ficamos conhecendo um excelente discpulo de Brotero. Decisiva inclinao para a
botnica havia-o determinado a estabelecer-se aqui, e essa conformidade de
estudos serviu-nos de lao de amizade
487
.
Flix de Avelar Brotero (1744-1828) , segundo o historiador portugus Rmulo de
Carvalho, o naturalista mais frequentemente lembrado quando se recorda o sculo XVIII
entre ns.
488
Estudou Histria Natural na Frana, para onde fugiu em 1778, perseguido pela
Inquisio. Em Paris, depois em Reims, estudou com Valmont de Baumaire e Buisson e teve
contato com Daubeton, Antoine de Jussieu, Buffon, Lamarck, Vicq dAzir, entre outros
nomes que se destacaram no estudo da natureza. Viajou por diversos pases europeus e, ainda
em Paris, publicou um Compndio de botnica em portugus. De volta a Portugal, em 1790,
tornou-se professor da cadeira de Botnica e Agricultura da Universidade de Coimbra.
Reconhecido internacionalmente, em 1804 publicou a Flora Lusitnica
489
.
Lacerda nascido no ano de 1777 e formado em Portugal, ainda no sculo XVIII
deixou obra imensa, que soma cerca de 11 mil folhas manuscritas e pranchas com descries
de plantas e animais, at hoje indita. Nela se destaca a Flora paraense-maranhensis, escrita
entre 1821 e 1852, e a Zoologia Paraense, escrita entre 1823 e 1852. Dela constam, tambm,
observaes climticas regulares e estudos mdicos.

486
O carter relativo dessa ampliao deve ser destacado, lembrando sempre, que, ao final do sculo XIX, o
analfabetismo no Brasil alcanava ainda cerca de 90% da populao.
487
Spix e Martius, op.cit., p.15.
196

Lacerda morreu em 1852, no Maranho, pois havia deixado o Par em meados da
dcada de 1830, com as agitaes polticas da Cabanagem. Aps esse movimento social de
grandes propores, o Par que envolvia, ento, o territrio correspondente ao Amazonas
era uma provncia em runas. Estima-se em 40 mil os mortos nos conflitos; povoaes
desapareceram ou ficaram destrudas; a produo se desestruturou. Alm disso, muitos
homens, como Lacerda, deixaram a provncia em virtude dos conflitos. Um deles foi o
naturalista austraco Johann Naterrer, que viveu por dez anos no Par, casando-se com uma
mulher Mura. Em 1835, pde conhecer a violncia dos embates que ento se travavam. Ao
longo de todos esses anos, Natterer organizou grandiosas colees zoolgicas e tambm
etnogrficas que, na opinio de Emlio Goeldi, eram, em fins do sculo XIX, a pedra mais
preciosa do Museu de Histria Natural de Viena. Mas, pequena parte dos animais que
coletou, destinados especialmente ao Jardim Imperial de Schoenbrunn, foi queimada pelos
cabanos.
490

Outro exemplo importante a esse respeito mas, curiosamente, com efeitos
benficos, ainda que tardios, para o desenvolvimento das atividades intelectuais em Belm
a trajetria de Jos Coelho da Gama e Abreu, o Baro de Maraj. Ele era filho de famlia
portuguesa, que tambm deixou o Par, em 1837, arruinada pela Cabanagem. O pequeno Jos
tinha, ento, apenas cinco anos de idade, mas seu pai havia sido oficial da marinha
portuguesa, tendo acompanhado os matemticos Jos Joaquim Victorio da Costa e Jos
Simes de Carvalho que tomaram parte dos trabalhos da comisso de demarcao nos anos
1780 e permaneceram na regio at os primeiros anos do sculo XIX em exploraes de
rios Amaznicos, redigindo, ele tambm, memrias geogrficas.
Em Portugal, Gama e Abreu formou-se em Matemtica e Filosofia na Universidade de
Coimbra, estabelecendo-se novamente em Belm, no ano de 1855. Foi, desde ento, professor
de matemtica no Liceu Paraense e ocupou diversos cargos pblicos: deputado Assemblia
Provincial, representante do Par no Cmara dos Deputados, intendente de Belm, presidente
da provncia do Amazonas quando teve Ferreira Penna como secretrio e do Estado do
Par, nos primeiros anos da Repblica.
491
A experincia transmitida pelo pai permitiu-lhe o

488
R. de Carvalho, A histria natural em Portugal no sculo XVIII, p.105.
489
Idem, p.105-109.
490
Emlio A. Goeldi, Johannes von Natterer, In: Boletim do Museu Paraense de Histria Natural e Etnografia,
T. 1, 1994-1996, p. 195. Sobre Natterer, ver tambm o artigo de Victor Leonardi, Johann Natterer e a expedio
cientfica austraca no Brasil, In: Terra das guas: Revista de estudos amaznicos, p.53-76.
491
Informaes biogrficas colhidas em Adlia Engrcia de Oliveira, Prefcio a Jos Coelho da Gama e Abreu,
As regies amaznicas, op.cit. Adlia Engrcia refere-se ao pai de Gama e Abreu como abastado comerciante
portugus posio que ele deve ter ocupado aps deixar os postos militares, se no conciliou ambas as
197

contato permanente com os problemas da geografia amaznica, tendo, inclusive, herdado
diversos mapas e estudos produzidos no incio do sculo XIX. Alm disso, teve contato direto
com importantes exploradores e naturalistas, como Louis Agassiz e o ingls William
Chandless pioneiro das exploraes do Purus e do Juru, que, em Belm, hospedou-se em
casa de seu tio. Assim, em 1895, ele reunia todas as condies para escrever um estudo da
geografia e da sociedade da Amaznia As regies amaznicas: Estudos chorogrphicos
dos estados do Gram-Par e Amazonas , publicado em Lisboa.
492

Assim, a Cabanagem estabeleceu, tambm, uma ruptura no plano intelectual, ao
provocar, em virtude da violncia generalizada, o exlio de muitos homens que no cabe
aqui considerar sua posio a respeito do movimento tinham alguma formao intelectual
ou mesmo desenvolviam alguma atividade nesse campo, na provncia do Par.
Assim, j haviam passado dez anos desde que o General Soares dAndra retomara o
controle de Belm para as foras da legalidade, quando Bates e Wallace chegaram em Belm,
em 1848. Porm, no relataram qualquer contato com estudiosos locais, ao contrrio de
Martius e Spix, que puderam usufruir as informaes do Dr. Lacerda. Nos primeiros meses
que passaram na capital da provncia, seu maior interlocutor para os assuntos da natureza era
Isidoro, o negro que contrataram como cozinheiro e que os guiava e instrua pelas florestas
das imediaes da cidade.
493

A situao era muito diferente 17 anos depois, quando Agassiz chegou com a equipe
da Expedio Tahyer. A provncia j comeava a usufruir os primeiros impulsos
significativos do comrcio da borracha. A introduo da navegao a vapor, em 1850,
contribua para acelerar todas as trocas as comerciais, assim como as culturais.
494
Belm
crescia a olhos vistos, o que foi, alis, relatado com destaque por Bates quando ele ali esteve
pela ltima vez, em 1859:
Encontrei a cidade do Par grandemente mudada, para melhor. J no tinha mais
aquele aspecto de arraial, com ruas cheias de mato e casas desmanteladas, que eu
ficara conhecendo em 1848. A populao tinha aumentado para 20.000, devido ao
influxo de imigrantes portugueses, madeirenses e alemes, e fazia alguns anos que

494
Assim que, em 1895, Henri Coudreau observava que, em decorrncia do incremento das comunicaes e
dos transportes, o piano tomava o lugar do violo em Santarm, no rio Tapajs.
atividades e no como militar. Mas o prprio autor que, ao longo do livro, refere-se por vrias vezes
participao de seu pai em exploraes geogrficas.
492
Jos Coelho da Gama e Abreu, As regies amaznicas, op.cit.
493
Cf. A. R. Wallace, Viagens pelo Amazonas e rio Negro, op. cit. e H. W. Bates, Um naturalista no rio
Amazonas, op.cit.
198

o governo provincial vinha despendendo os excedentes de suas rendas, que eram
considerveis, no embelezamento da cidade. [...]
Achei tambm os hbitos do povo consideravelmente modificados. Muitas
das antigas festas religiosas tinham perdido sua importncia, sendo substitudas por
diverses mais mundanas, tais como reunies sociais, bailes, concertos, jogos de
bilhar, etc. A procura de prazeres era to grande quanto antes, mas dirigida num
sentido mais racional, parecendo que os paraenses procuravam agora imitar os
costumes das naes do norte da Europa, ao invs dos da me-ptria. Alegrou-me
ver vrias livrarias na cidade, bem como um belo edifcio funcionando como uma
biblioteca, cujos livros podiam ser alugados e onde podiam ser encontrados
tambm jornais, mapas, cartas geogrficas, etc. Havia agora muitas impressoras na
cidade, alm de quatro jornais dirios. As condies sanitrias locais tinham
melhorado extraordinariamente desde 1850 ano da febre amarela e a cidade
j no era mais considerada perigosa para os visitantes.
495

Portanto, no motivo para espanto que cerca de 200 pessoas tenham comparecido
casa do Sr. Pimenta Bueno para ouvir a palestra de Agassiz sobre a histria geolgica do vale
do Amazonas, em julho de 1866. Evento social, certamente, para o qual concorreram
interesses suprfluos. Mas, tambm certo que ali se encontravam alguns ouvintes atentos.
Entre eles, talvez estivessem antigos alunos de Baena, na Aula Militar; freqentadores da
Biblioteca Pblica e leitores assduos dos jornais da cidade; alguns alunos do Liceu Paraense,
que tinham assistido s aulas do Baro de Maraj e de outros professores. O prprio Baro
esteve presente e, em seguida, publicou, pela imprensa, um extrato da teoria de gelogo
suo, tendo, antes, submetido o texto ao prprio Agassiz.
496

Mais tarde, quando voltou ao Brasil, em 1870, Charles Hartt publicou um artigo em
um dos dirios de Belm em que informava sobre sua viagem de estudos ao Tocantins,
escrevendo, ento, sobre a geologia do Par, para um pblico relativamente amplo. Ao mesmo
tempo, Hartt sentiu-se na obrigao de explicar aos leitores os motivos da ausncia de
resultados dos trabalhos de Agassiz, quatro anos depois de encerrada a expedio, quando
argumentou sobre o ritmo do trabalho cientfico e sobre as dificuldades de armazenamento e
conservao de grandes colees.
497

Foi, portanto, nesse clima relativamente favorvel ao estudo da natureza, da histria e
das curiosidades arqueolgicas em que facilmente tropeavam, nas margens dos rios,

495
H. W. Bates, Um naturalista no rio Amazonas, op. cit., p.296-297.
496
Jos Coelho da Gama e Abreu, As regies amaznicas, op. cit., p.55.
199

paraenses de todas as castas, que se formou a Sociedade Filomtica, naquele mesmo ano de
1866. Sua diretoria foi assim composta: o presidente, Domingos Soares Ferreira Penna; o
secretrio, Dr. Francisco Accio Correia, bacharel em direito; demais diretores, Dr. Amrico
Marques Santa Rosa, mdico baiano que desde 1855 vivia no Par; Dr. Jos Ferreira Canto,
mdico paraense, professor, membro do Partido Liberal; Jos de Carvalho Serzedelo, major
da Guarda Nacional; Dr. lvaro Pinto de Pontes e Souza, bacharel em Direito; padre Feliz
Vicente de Leo, maom, poltico e professor; Dr. Marcelo Lobato de Castro, mdico,
membro do Partido Liberal, professor; Sr. Jos Antnio Afonso, abastado comerciante
portugus, patrocinador de obras beneficentes e culturais, como o Hospital D. Luiz I e o
Grmio Literrio Portugus
498
outra instituio que importa lembrar.
Como se v, entre seus diretores, nenhum tinha formao acadmica no campo das
cincias naturais. Eram homens de origem diversa, com diferentes formaes. Mas, todos
eles, amantes das cincias pois no outro o sentido da palavra filomtico.
499

Em outubro de 1861, os deputados Joaquim Jos de Assis e Joaquim Pedro Correia de
Freitas conseguiram inserir na lei oramentria da provncia do Par para o ano de 1862 um
artigo prevendo a dotao de 600 mil ris para a criao de um Museu em Belm. O artigo
tornou-se letra morta e a criao da Sociedade Filomtica, em 1866, tinha por objetivo
organizar o Museu Paraense, que foi instalado informalmente e assim funcionou, com
pequenas colees doadas e em instalaes precrias, at 1871, quando tornou-se uma
instituio estatal. O Museu Paraense funcionou de modo precrio, passando por diversas
tentativas de reorganizao.
Para Ferreira Penna, o Museu deveria ter, ao mesmo tempo, carter cientfico e
pedaggico, ao promover tanto o conhecimento da histria natural e dos povos que habitaram
e daqueles que ainda habitavam o Par, como a divulgao desse conhecimento. Nesse
sentido que os estatutos da Sociedade Filomtica que serviram ao Museu por cinco anos
estabeleciam que o Museu teria uma sesso de extenso ao ensino, promovendo prelees
de Histria Natural e outros assuntos aos alunos dos colgios e escolas de Belm, bem como a
pessoas que estivessem interessadas nas matrias indicadas.
500


497
Ch. F. Hartt, A geologia do Par, op. cit., p.272.
498
Cf. Osvaldo Rodrigues da Cunha, Domingos Soares Ferreira Penna: uma anlise de sua vida e de sua obra,
In: Obras completas de Domingos Soares Ferreira Penna, op. cit., vol.1, p.19-20.
499
Do grego philomaths.
500
Osvaldo Rodrigues da Cunha, op. cit., p.21.
200

Trata-se de concepo cara aos ideais republicanos, pelos quais Ferreira Penna
desempenhou intensa atividade jornalstica e poltica, ainda em Minas Gerais, quase sempre
abrigando-se no interior do Partido Liberal. Foi, no por acaso, nos anos inicias da Repblica,
que a idia de um museu com funes pedaggicas foi recuperada, quando da reorganizao a
que foi submetido o Museu Paraense. Em discurso pronunciado em sua reinaugurao, em 13
de maio de 1891, o Diretor Geral da Instruo Pblica Jos Verssimo amigo ntimo de
Ferreira Penna e herdeiro de seu esplio afirmava que:
Como elemento da instruo pblica popular, um Museu uma eloqente,
instrutiva e interessante, para falar a linguagem pedaggica, lio de coisas. [...]
Ao povo, de quem e para quem , cumpre ampar-lo e auxili-lo, com
sua freqncia, com o seu interesse, com os seus donativos.
501



501
Discurso pronunciado por Jos Verssimo, Director Geral da Instruco Pblica, em 13 de Maio de 1891, por
ocasio de se inaugurar o Museu, In: Boletim do Museu Paraense de Histria Natural e Etnografia, T.1, 1894-
1896, p.7.
201

5
Os homens, os animais e a floresta
Neste ltimo captulo, gostaria de considerar outra das dimenses em que se
manifestam as relaes entre o homem e o mundo natural que, mais uma vez, so mltiplas
e, em termos prticos, indissociveis , considerando, agora, a interveno mesma do homem
sobre a natureza ao apropriar-se de seus produtos, ao alterar a paisagem e ao comover-se com
a beleza dos elementos; ao adaptar a natureza s suas necessidades e ao moldar-se s
imposies do meio; ao exterminar espcies da fauna e da flora e ao impor limites e restries
sua prpria ao. Destruio e conservao, utilitarismo e valorizao esttica e sentimental
da natureza so atitudes que, ao contrrio de exclurem-se, convivem entre si, tornando,
assim, extremamente complexas as relaes entre o homem e o mundo natural. Essas
possibilidades, que tm-se apresentado aos homens nas mais diversas situaes histricas,
tambm estiveram presentes na Amaznia, e o objetivo deste captulo identificar suas
manifestaes no perodo de que me ocupo.
Situaes
H algumas dcadas, os historiadores tm se dedicado a identificar as transformaes
ambientais provocadas pelo homem em diversos lugares do planeta. Basta ler algumas das
obras de Arnold Toynbee, de Fernand Braudel, de Warren Dean e de Alfred Crosby, entre
outros autores, para que desertos do Oriente Mdio se transformem em terras frteis, para que
as costas ridas do Mediterrneo se povoem novamente de gigantescos carvalhos, para que as
plancies americanas tornem-se outra vez repletas de bises e para que a Mata Atlntica volte
a cobrir o solo brasileiro de norte a sul.
502


502
Arnold Toynbee, A Humanidade e a Me Terra, uma histria narrativa do mundo, Zahar Editores, 1979, 2
a

ed.; Alfred W. Crosby, Imperialismo Ecolgico: expanso biolgica da Europa (900-1900); SP, Cia. das Letras,
1993; Warren Dean, A Ferro e Fogo: a histria e a devastao da Mata Atlntica Brasileira; SP, Cia. das
202

Mas ningum precisa recorrer aos livros de histria para saber como era a floresta
Amaznica nos sculos XVI ou XVII. O aspecto geral de sua paisagem , hoje, certamente,
muito semelhante quele encontrado por Diogo Nunes, em 1538, ou por Francisco de
Orellana e Gaspar de Carvajal quatro anos depois. Em recente entrevista, o astronauta russo
Sergei Krikalev, que viveu por meses na estao orbital Mir, assim descreveu o Brasil
conforme visto do espao: um verde intenso que depois contrasta com o azul do Atlntico.
A Floresta Amaznica um continente inteiro.
503
Aps quatro sculos, a floresta persiste e
continua assombrando navegadores de mundos novos.
Ao contrrio da Mata Atlntica que, no sculo XVI, ocupava uma rea de um
milho de quilmetros quadrados, estendendo-se do Rio Grande do Norte ao Rio Grande do
Sul e alargando-se at 500 quilmetros pelo interior do continente, e da qual hoje s restam
algumas manchas esparsas calcula-se que na Amaznia, ainda hoje, quase 90% da
cobertura florestal original estejam conservados. O ferro e o fogo
504
se abateram sobre a
Mata Atlntica para a extrao do pau-brasil, desde o sculo XVI; para a plantao de
canaviais e a instalao de engenhos de acar, avassaladores no sculo XVII; para a
explorao das minas e a expanso urbana nas Gerais, no sculo XVIII; e para a expanso
das lavouras de caf, nos sculos XIX e XX. Em contraste, apesar de a presena portuguesa
na Amaznia datar de 1615, ano da expulso dos franceses do Maranho, s nas ltimas
quatro dcadas quando j nos tornamos um pas industrializado e urbanizado vem se
desenvolvendo um processo de ocupao e de explorao com tal intensidade que poder, em
futuro no muito distante, produzir resultados semelhantes queles desde cedo conhecidos nas
atuais regies Sul, Sudeste e Nordeste do Brasil.
505

Porm, ainda que no tenham sido capazes de alterar decisivamente o meio, visto em
seu conjunto, legando, assim, s geraes que se seguiram a impresso de uma terra virgem e
deserta, as intervenes dos europeus e seus descendentes sobre a natureza amaznica, entre o
sculo XVII e o incio do sculo XX, so objeto relevante para o historiador. Mesmo que
muitas delas passem, hoje, despercebidas, foram significativas para o processo colonizador e
revelam aspectos importantes para a compreenso das atitudes do homem diante do mundo

Letras, 1996; Fernand Braudel, La Mditerrane et le monde mditerranan lpoque de Phillippe II, Paris,
Armand Collin, 1979, 4me. Ed., 2 vol.
503
Entrevista revista Veja, So Paulo, 28/11/2001, p.15.
504
A expresso ttulo do livro de Warren Dean, j citado.
505
J vimos, no captulo Espaos, os processos de ocupao da Amaznia entre os sculos XVII e XX,
responsveis por que ela seja, ainda no sculo XXI, uma fronteira da sociedade nacional.
203

natural na regio: suas necessidades, direitos que se atribui, limites que se impe, valores,
sentimentos e conflitos que orientam a sua conduta diante dos rios, dos animais e das plantas.
Podemos, a rigor, considerar que a simples passagem das expedies de Pizarro/
Orellana e de Ursa/ Aguirre tenha sido capaz de deixar as primeiras marcas da ao europia
sobre a natureza amaznica. Que sementes dos Andes ou da Europa teriam sido levadas
para a floresta agarradas ao pelo dos dois mil cachorros ou nas roupas e nas botas dos quase
cinco mil homens que compunham a comitiva de Pizarro? Ou presas aos cavalos e aos porcos
conduzidos pelos homens de Ursa? Entre esses milhares de aventureiros, muitos dos quais
conviveram por algum tempo com povos nativos da regio, no havia nenhum doente,
acometido ao menos por uma simples gripe? No teriam deixado como herana de sua
passagem por aldeias alguns dos vermes e outros patgenos que provavelmente carregavam?
Deixaremos de lado, entretanto, tais especulaes plausveis, alis, pois que se trata
de meios reconhecidamente eficazes pelos quais muitas espcies vegetais e animais puderam
migrar da Europa para a Amrica e de um ponto a outro do Novo Mundo para
concentrarmos a ateno no processo de efetiva fixao dos europeus na Amaznia. a partir
dos relatos da ocupao francesa do Maranho que podemos encontrar registros da introduo
de espcies animais e vegetais, da disseminao de doenas, do desmatamento e, no limite, do
esgotamento de alguns produtos da natureza em algumas reas da ocupao portuguesa. Que
fique claro, entretanto, que no minha inteno rastrear passo a passo e reconstituir em
detalhes as modificaes impostas ao meio pelo processo de colonizao alis, espero
deixar claro, ao longo da exposio, que tal empresa inatingvel, no tanto pelo eterno
carter fragmentrio das fontes, de si um argumento forte, mas, sobretudo, pela dinmica
mesma daquele processo e das relaes entre os homens e o mundo natural que dele
decorreram. Ao contrrio, tentarei apenas explorar algumas situaes que, ao meu ver,
revelam aspectos dessas relaes, na Amaznia.
1. Sambaquis, tesos e capoeiras: uma natureza intocada?
Acompanhar as transformaes impostas sobre o mundo natural pela colonizao
europia da Amaznia no significa, em absoluto, estabelecer um tempo zero a partir do
qual teria incio a interveno, pelo homem, sobre uma natureza inexplorada. Se falsa a
impresso de que o sculo XX herdou uma floresta virgem, tambm o a idia de que os
europeus aqui encontraram uma natureza intocada.
204

O conservacionismo desenvolvido no sculo XIX pregava a necessidade de que, como
contraponto expanso das cidades, das indstrias e dos campos de cultivo e de pastagem,
fossem preservadas reas despovoadas de habitantes humanos e consideradas absolutamente
naturais, no sentido de que representassem o refgio de uma natureza selvagem, jamais
alterada pela ao do homem. Mesmo admitindo que, em algum momento, essas regies
desertas tivessem sido ocupadas por povos indgenas o homem selvagem no
considerava que eles transformassem a natureza mas, ao contrrio, que se adaptassem e se
moldassem a ela; ou, mais ainda: que fossem parte indissociada dela. Partia, portanto, do
pressuposto de que civilizao, de um lado, opor-se-ia sempre, de outro, a natureza
intocada. Essa idia tem servido, at aos nossos dias, como fundamento para as principais
polticas de conservao ambiental no Brasil, inclusive para a Amaznia. Com efeito, nessa
regio, a baixssima densidade demogrfica e a existncia de enormes vazios de populao
alimentaram a noo de que, ali, grande parte do mundo natural ainda no foi tocado pela mo
do homem.
Entretanto, como vimos no captulo Espaos, estudos arqueolgicos desenvolvidos
nas ltimas trs dcadas tm conduzido concluso de que, ao contrrio de intocada, a
natureza amaznica foi intensamente manejada pelos povos que, durante milnios, ocuparam
a regio. Portanto, diante dessa forma de conceber a pr-histria da Amaznia, as
transformaes impostas pelos europeus regio no podem ser entendidas como simples
usurpao de uma natureza ainda virgem ou quase imaculada em virtude de uma ocupao
humana incipiente e dotada apenas de baixa, ou nenhuma, capacidade de transformao do
meio.
Seja, como exemplo, considerada a explorao dos sambaquis do Par, no litoral como
no baixo Tocantins. A melhor notcia de que dispomos, a respeito, e que nos servir de guia
nessa incurso, foi elaborada por Ferreira Penna, em 1876. No ltimo quarto do sculo XIX, a
regio do Salgado ainda no despertava maior interesse dos governos paraenses. O futuro e a
riqueza da Amaznia estariam, certamente, nas matas e nos grandes rios. O Salgado
continuava a ser apenas uma regio de passagem para o Maranho e algumas poucas
povoaes litorneas contribuam para o abastecimento de Belm. O conjunto da obra de
Ferreira Penna confirma essa impresso. O funcionrio do governo da provncia percorreu,
em misso oficial, suas principais regies: o rio Tocantins e o rio Par, a ilha de Maraj, a
calha do Amazonas e o baixo curso de seus principais afluentes o Xingu, o Tapajs, o
Trombetas e o Nhamund. De todas essas viagens, resultaram extensos e detalhados relatrios
205

que apresentavam um balano da situao vigente, indicavam medidas a serem adotadas e
apontavam as possibilidades para o futuro. Mas a viagem que ele fez ao lugar de Salinas e
suas imediaes, em 1876, parece ter sido motivada apenas pelo interesse cientfico. Dela
resultou, ao invs de longo relatrio oficial, uma carta ao diretor do Museu Nacional, que foi
publicada, naquele mesmo ano, no peridico de divulgao cientfica daquela instituio.
506

Ferreira Penna partiu em busca dos sambaquis do Par acompanhado do gelogo
norte-americano Orville A. Derby, aluno de Charles Hartt e que, por aquele tempo, compunha
a Comisso Geolgica Brasileira. Ainda em Belm, eles foram informados de que havia
muitos sambaquis nas imediaes de Salinas. Mas, ao chegarem povoao, souberam que
eles estavam quase totalmente destrudos. Diante disso, e do fato de que a viagem at Salinas,
prevista para durar dois dias, durara seis, Derby que, ademais, tinha outros compromissos
de trabalho voltou a Belm no dia seguinte. Coube a Ferreira Penna prosseguir sozinho, e
resignado, as investigaes. Os limites que tal situao lhe impunha estavam, para ele, muito
claros. Mesmo assim, no deixou de perceber as contribuies que poderiam resultar dessas
incurses que eram as primeiras feitas por um estudioso aos sambaquis do litoral do Par
mesmo em condies to adversas:
Por mesquinhos, porm, que sejam os resultados obtidos, parece-me que
ser til expor o que observei, dando uma breve notcia das localidades, do estado
a que se acham reduzidos os sambaquis, dos objetos que neles tm sido
encontrados, etc. O conhecimento destas e de outras circunstncias ter ao menos o
mrito de mostrar o caminho aos futuros exploradores e de poupar-lhes muitos dos
embaraos e decepes por que tive de passar e por que passam todos os que
exploram pela primeira vez lugares quase desconhecidos.
507

Com efeito, o trabalho de Ferreira Penna , ainda hoje, citado pelos modernos estudos
de arqueologia.
508
Porque, embora sejam poucas as informaes nele reunidas, fixou um
momento nico desses depsitos de conchas e moluscos cuja continuada destruio tornou
ainda mais difceis os estudos para as geraes posteriores de arquelogos. Ao mesmo tempo,
fixou um aspecto da paisagem do litoral do Par nas ltimas dcadas do sculo XIX,
duramente transformado pela ao portuguesa e brasileira desde o sculo XVII.

506
D. S. Ferreira Penna, Breve notcia sobre os sambaquis do Par, In: Obras completas de Domingos Soares
Ferreira Penna, op. cit., p.123-142. Originalmente publicado nos Arquivos do Museu Nacional, Rio de Janeiro,
1:85-99, 1876.
507
D.S. Ferreira Penna, Breve notcia sobre os sambaquis..., op. cit., p.124.
508
Cf., por exemplo, Ana Roosevelt, op. cit., e Andr Prous, Arqueologia brasileira, Braslia, UnB, 1992.
206

A escassez e, ainda uma vez, o carter fragmentrio das fontes tornam muito difcil
compor o quadro da explorao dos sambaquis que identificasse, durante trs sculos, a
intensidade da produo e as principais reas exploradas em diferentes momentos e que,
por fim, contribusse para explicar como se comps, no tempo, aquele quadro que Ferreira
Penna registrou em outubro de 1876. possvel, contudo, fazer algumas inferncias e o
mesmo estudioso das coisas do Par quem ns d a primeira pista: fcil compreender como
e por que se acham os sambaquis devastados e em total runa, lembrando que h mais de um
sculo as suas conchas tm sido consumidas nas fbrica de cal,
509
dizia ele. Um pouco antes,
afirmava que h muito mais de um sculo os sambaquis eram arrasados pelos fabricantes
de cal.
510

Essas afirmaes conduzir-nos-iam, aproximadamente, ao incio do sculo XVIII. Na
verdade, a utilizao de cal produzida a partir da queima das conchas dos sambaquis
regionalmente conhecidos como minas de cernambi teve incio ainda no sculo XVII.
Naquele sculo, em data incerta, fornos para reduzir as conchas de cernambi foram
construdos no Largo da S ao lado do forte do Prespio e ainda existiam em 1774, sendo
demolidos anos depois.
511
A cal, contudo, parece ter sido ento empregada em modestas
propores. O barro, a madeira e as fibras vegetais foram, sem dvida, por muito tempo, os
principais materiais de construo empregados nas edificaes amaznicas. A demanda pelo
material aumentou medida em que as povoaes se consolidaram e se ampliaram,
multiplicando-se as obras em alvenaria. Por isso, o ritmo de crescimento de Belm parece ser
um bom indicador do ritmo de explorao dos sambaquis.
O fato de que o padre Felipe de Bettendorff, ao descrever a cidade de Santa Maria de
Belm do Gro-Par, em fins do sculo XVII, tenha comentado, sobre o Palcio do
Governador, que seria assaz grandioso, se fora de pedra e cal, e no de taipa de pilo e
tenha conferido destaque igreja de Nossa Senhora das Mercs, edificada, no havia ento
muito tempo, em pedra e cal,
512
apenas evidencia quo excepcionais eram as construes
desse tipo, mesmo naquela cidade.
513
A esse respeito, observa o historiador paraense Ernesto

509
D. S. Ferreira Penna, Breve notcia..., op. cit., p.133.
510
Idem, p.131.
511
Ernesto Cruz, Histria de Belm, op. cit., p.108.
512
Bettendorff, op. cit., p.24
513
A confeco da taipa, material tambm usual nas edificaes coloniais e, em algumas regies do Brasil, at as
primeiras dcadas do sculo XX, pode ou no requerer a adio de areia e cal.
207

Cruz que, ao pregar em Lisboa, no ano de 1662, dizia Antnio Vieira, das igrejas de Belm,
que as paredes so de barro, as colunas de pau tosco e as abbadas de folhas de palma.
514

Alm de recorrerem a materiais de pouca solidez, as construes eram em nmero
reduzido. Naquele mesmo sermo, Vieira traou um quadro muito negativo da cidade:
Levantou o demnio este fumo ou assoprou este incndio entre as palhas de quatro
choupanas, que com nome de Cidade de Belm, puderam ser ptria do Anti-Cristo.
515
O
incndio insuflado pelo demnio, a que se refere o grande pregador, era a revolta dos colonos
contra os jesutas, por conta da interminvel querela sobre os direitos dos ndios, e que,
naquele ano de 1662, culminara com a expulso dos inacianos do Estado do Maranho e
Gro-Par, pela fora das armas. certo, portanto, que Antnio Vieira estava furioso e
descreveu a cidade de modo caricato, carregado de mordaz ironia. Mas caricaturas no fazem
mais do que ressaltar os traos marcantes dos objetos que retratam: por cerca de 40 anos, at a
segunda metade do sculo XVII, Belm permaneceu restrita s imediaes do Forte do
Prespio fortaleza, tambm construda em madeira, que assinala o stio de fundao do
ncleo urbano, em 1616 , com pouqussimas casas e moradores brancos.
S a partir da dcada de 1660 que a povoao passou a fazer justia ao epteto de
cidade, na opinio de Bettendorff. Mais tarde, nas primeiras dcadas do sculo XVIII,
expandira-se, distinguindo-se, ento, dois bairros: o de Santana, em torno do ncleo original,
e o da Campina. Em 1749, contava com 900 fogos,
516
dos quais 450 ficaram vazios, por
abandono ou por morte, ao final da grande epidemia de varola e de sarampo que assolou o
Par desde 1743 at aquele ano.
517
A cidade voltou a crescer nas dcadas seguintes, sob o
impulso de sua elevao condio de sede do governo do Estado do Gro-Par e Maranho,
em 1751. No final daquele sculo, em 1784, Alexandre Rodrigues Ferreira a descreveu,
informando, com detalhes, sobre as casas existentes e sobre os mtodos empregados na sua
construo permitindo distinguir trs formas de aplicao da cal de cernambi. Observou ele
que, das casas, muito poucas se guarnecem de paredes de pedra e cal. A maioria delas

514
Citado por Ernesto Cruz, Histria de Belm, op. cit., p.105.
515
Citado por Ernesto Cruz, Histria de Belm, op. cit., p.104-105.
516
So as seguintes as estatsticas populacionais apresentadas por Baena, para a cidade de Belm: em 1749, 900
fogos e 6.574 habitantes; em 1788, 1.083 fogos e 10.620 habitantes; em 1800, 1.822 fogos e 12500 habitantes;
em 1825, 1.931 fogos e 13.247 habitantes; e, em 1830, 1749 fogos e 12467 habitantes. Ladislau Antnio
Monteiro Baena, Ensaio chorogrphico sobre a provncia do Par, op. cit., p.3-4.
517
Cf. Ernesto Cruz, Histria de Belm, op. cit., p.183, e Joo Lcio dAzevedo, Os jesutas no Gro-Par, op.
cit., p., e Antnio Ladislau Monteiro Baena, Ensaio chorogrphico..., op. cit., p.
208

havia, ento, algo como 1.000 fogos
518
eram simples, erguidas ao rs do cho, com paredes
de frontal: as estruturas, formadas por esteios e caibros de acap e de sepira atados por
fibras de timb-titica, eram preenchidas com barro quase sempre puro. Depois, eram caiadas,
ou com cal, a que reduzem as conchas que chamam sirnambs, [...], ou com a Tabatinga [...].
Para resguardarem das chuvas o lugar imediato aos alicerces, que no tm, guarnecem-no de
uma sapata de pedra e cal, revestida de tijolo. Havia, tambm, casas mais slidas e
sofisticadas, umas com ombreiras e mais ornatos nas portas e janelas feitas de madeira
pintada, e outras de tijolo de areia e cal, que finge pedra.
519
Nessa poca, as grandes e slidas
obras desenhadas pelo arquiteto bolonhs Antnio Landi j haviam sido erguidas.
Trinta e cinco anos depois dos registros feitos pelo naturalista baiano, o nmero de
casas de moradia havia praticamente dobrado e a cidade assim se apresentou a Spix e a von
Martius, que nela permaneceram por algumas semanas, em 1819:
[...]. Por ser plano o territrio, apresenta-se ao espectador a cidade, como
constando somente de duas filas de casas [...]. Porm, quando o recm-chegado
entra na prpria cidade, encontra mais do que prometia o aspecto exterior: slidas,
construdas, em sua maior parte, de pedras de cantarias, perfilam-se as casas em
largas ruas, que se cortam em ngulos retos, ou formam extensas praas. A
arquitetura singela, raro tendo as casas mais de dois pavimentos; quase sempre
trreas, so mesmo construdas em menos grandes propores e menos decoradas
do que as do Maranho, simplesmente caiadas e em geral sem vidraa; mas o
conjunto asseado, cmodo e d impresso de vida domstica feliz.
520

Alguns anos mais tarde, entre 1835 e 1838, a Cabanagem provocou novo
despovoamento, mas a curva ascendente foi retomada na dcada seguinte. Assim seguiu a
expanso de Belm, em ritmo oscilante mas, em seu sentido geral, crescente. Com ela, oscilou
tambm a explorao dos montes de conchas que no eram, contudo, consumidos apenas
pelas obras da capital. Muito cernambi deve ter sido queimado para a edificao das grandes
casas dos engenhos dos rios Guam, Moju e Capim e tambm para as obras das vilas de
Macap e Mazago, para as quais a correspondncia do governador do Estado do Gro-Par e

518
Continuo recorrendo aos nmeros apresentados pelo Ensaio chorogrphico sobre a provncia do Par, que
aponta um total de 1.083 fogos no ano de 1788, quatro anos depois da passagem de Alexandre Rodrigues
Ferreira.
519
Alexandre Rodrigues Ferreira, Miscelnea histrica para servir de explicao ao prospecto da cidade do
Par, citado por Ernesto Cruz, Histria de Belm, op. cit., p.43-44.
520
Spix & Martius, op. cit., p.15-16.
209

Maranho revela remessas importantes, feitas em 1776, a partir de Belm.
521
No sculo
seguinte, muitos mais, certamente, foram reduzidos a p nos anos em que o comrcio da
borracha, ao aumentar as rendas provinciais, ao enriquecer comerciantes locais e ao atrair
negociantes de diversos outros pases regio, conduziu transformao do perfil dos
principais ncleos urbanos onde ergueram-se teatros, palacetes, pontes, portos e praas e
mesmo ao surgimento de novas povoaes e ao renascimento de outras, at ento quase
adormecidas no esquecimento de suas taperas.
Os colonos puderam dispor de amplas reservas de calcrio e, pelo menos a partir do
sculo XVIII, exploravam mais de um local. Alexandre Rodrigues Ferreira informava, em
1784, que havia minas dilatadas entre Vila Viosa de Santa Cruz de Camut, e o canal do
Limoeiro isto , entre a vila de Camet e a foz do Tocantins, no rio Par , no Salgado
a leste do rio Caet e nos rios Maracan e Marapanim , no rio Canatic e na ilha de
Maraj.
522
Mas havia tambm reservas em muitos locais do interior da provncia, alm do rio
Tocantins, principalmente beira do Lago Grande das Campinas, perto da costa meridional
do Amazonas, quase em frente de bidos. Alguns anos antes, em 5 de dezembro de 1776, o
governador Joo Pereira Caldas comunicava ao provedor comissrio de Mazago que a cal ali
existente deveria ser empregada apenas nas obras pblicas e que aquela pretendida pelos
moradores deveria ser buscada em Belm ou em outra qualquer parte, em que se costume
fabricar.
523

Embora s indiretamente, por meio do acompanhamento da evoluo urbana da
regio, possamos ter uma idia do comportamento da atividade caieira, quando Ferreira Penna
visitou as imediaes do lugar de Salinas, 216 anos depois da fundao de Belm, os colonos
haviam esgotado uma impressionante quantidade daquelas reservas que, uma a uma, foram
convertidas em minas. To marcante foi a explorao dos sambaquis que, quando a
arqueologia incorporou o que deles restava como stios de pesquisa, o perodo de ocupao
humana de que eram testemunho foi batizado com o nome de Fase Mina.
524
Ferreira Penna
visitou sete minas de cernambi nas imediaes de Salinas.
525
As minas do Apicuns, do Tijolo
e de So Joo estavam totalmente esgotadas, eram sambaquis extintos. As outras quatro

521
Cf. cartas de Joo Pereira Caldas para as autoridades de Macap e Mazago, constantes do Cdice 306 do
Arquivo Pblico do Estado do Par: de 30/8/1776 (Documento 64), de 25/9/1776 (Documento 94) e de
05/12/1776 (Documento 181).
522
Citado por Ernesto Cruz, Histria de Belm, op. cit., p.43.
523
Arquivo Pblico do Estado do Par, Cd. 306, documento 181. O grifo meu.
524
Cf. Andr Prous, op. cit., p.471.
525
D. S. Ferreira Penna, Breve notcia..., op. cit., p.125-130.
210

as minas Nova, do Viana, da Coroa Nova e a do Capito Clarindo continuavam em
atividade.
A atividade de produo de cal evidencia a grande capacidade de transformao da
paisagem de que dispunha a sociedade que se organizou em torno de Belm. Os sambaquis
formam elevaes em diferentes moldes que compem ou mesmo dominam a paisagem nas
reas em que ocorrem. Inmeras dessas elevaes simplesmente desapareceram, reduzidas a
p. Os dados fornecidos por Ferreira Penna sobre as dimenses dos sambaquis permitem
formar uma idia das propores desse fenmeno.
A Mina Nova era um sambaqui pequeno, ocupando uma coroa de areia e terra com
aproximadamente 196 m
2
; a Mina do Viana, por sua vez, ocupava uma rea calculada em 800
m
2
. Em contraste, a Mina da Coroa Nova assumia grandes propores. Ocupava,
originalmente, uma rea de 4.800 m
2
, dos quais restavam intactos, ento, pouco mais da
metade e
Segundo o testemunho de pessoas conspcuas, [...] formava uma colina to alta que
dominava as mais altas rvores da ilha e da sua sumidade se avistava perfeitamente
o mar e os dois rios vizinhos; agora, o seu horizonte circunscreve-se aos troncos de
mangue, e sua altura sobre o nvel do igarap que ali vai ter, no excede de 6
metros.
526

Dois sambaquis do esturio do rio Par, tambm visitados por Ferreira Penna o de Curu e
o de Jassapetuba , estavam ainda mais destrudos do que os da costa martima.
527
Em
1876, nenhum deles se elevava sensivelmente acima do terreno circunvizinho.
528
O
sambaqui do Curu ocupava, originalmente, uma rea de 1.600 m
2
, de trs a quatro vezes
menor do que o de Jassapetuba que mediria, portanto, algo entre 4.800 e 6.400 m
2
. Alm
desses, informaes exatas davam conta da existncia de um extenso cordo [de
sambaquis] que comea oito milhas ao S. e termina quatro milhas ao N. de Camet, todos no
mesmo estado e condies dos dois j descritos.
529

Entretanto, alm da transformao da paisagem, a explorao dos sambaquis evidencia
que o meio sobre o qual atuaram os colonizadores no havia sido formado unicamente pela
ao de foras fsicas independentes da ao e da vontade humanas. certo que o surgimento
dos sambaquis em grandes extenses da costa brasileira dependeu da combinao e da

526
Idem, p.128-129.
527
Idem, p.131.
528
Idem, ibdem.
211

sucesso de diversos fatores ambientais que criaram as condies tanto para a fixao de
determinados grupos humanos como para o desenvolvimento, em profuso, de certa fauna que
se constituiu na principal fonte de alimentos.
530
Mas tambm certo que aquelas elevaes
encontradas pelos portugueses desde o sculo XVI eram artefatos culturais que no resultaram
do simples ato de acumular detritos alimentares. Tinham, nas palavras de Aziz AbSaber,
alto significado cultural. Desempenhavam papel estratgico, ao oferecerem ao observador o
domnio do espao a longas distncias, e eram stios de prticas rituais e sepultamentos.
531
Os
sambaquis eram, enfim, o registro de uma ocupao humana que, no Salgado, ter-se-ia
iniciado h, aproximadamente, 4.500 anos.
532
A ocupao conheceu diferentes fases. Em
perodo incerto, mas bem antes da colonizao portuguesa,
533
os construtores de sambaquis j
haviam desaparecido do litoral paraense, cedendo lugar a grupos que, cada vez mais,
relacionavam seu modo de vida floresta tropical, conferindo importncia crescente caa,
coleta de frutos silvestres e agricultura, diminuindo, ento, a importncia da coleta de
moluscos para a alimentao.
Formaram-se, assim, os sambaquis, pela alternncia de momentos de ocupao com
hiatos entre as diferentes fases da presena humana quando eram abandonados apenas aos
agentes naturais. No sabemos se os povos que viveram na costa entre o Maranho e o Par
at meados do sculo XVII pois, como informou, em 1662, Maurcio de Heriarte: Toda
esta costa foi povoada de ndios naturais, porque em todas as bocas dos rios havia grandes
povoaes deles que com o tempo se despovoaram, e se meteram pela terra dentro
534
ainda
faziam uso dos sambaquis, em alguma medida. Andr Prous admite essa possibilidade, ao
considerar que a urna funerria encontrada na mina do Capito Clarindo, mencionada por
Ferreira Penna, poderia ter sido obra de outra cultura posterior [ dos sambaquis], por
exemplo dos Tupinambs que ocuparam a regio no sculo XVII, e podem ter reaproveitado o
sambaqui.
535
De toda sorte, na medida em que a sua funo decrescia, tendendo ao
desaparecimento, os depsitos de conchas incorporavam-se progressivamente paisagem e

529
Idem, p.133. Grifo meu.
530
Cf. Aziz AbSaber, Ambiente e culturas: equilbrio e ruptura no espao geogrfico ora chamado Brasil, In:
Revista do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, No. 22, 1987, p.236-254.
531
Aziz AbSaber, Ambiente e culturas:..., op. cit., p.243-244. A esse respeito, sugiro tambm a leitura da
interessante descrio da vida quotidiana num sambaqui, feita em base aos estudos realizados sobre os
sambaquis do litoral sul e sudeste, por Andr Prous, Arqueologia brasileira, op. cit., p.263-265.
532
Uma outra data, sobre a qual no h consenso em virtude do mtodo por meio do qual foi obtida, remeteria
essa ocupao para 5.200 anos antes do presente. Cf. Andr Prous, op. cit., p.471.
533
Estima-se que, no litoral sul e sudeste, os construtores de sambaquis tenham desaparecido ou migrado cerca
de 400 anos antes da chegada dos europeus.
534
Maurcio de Heriarte, Descrio do estado do Maranho,..., op. cit., p.224.
535
Andr Prous, op. cit., p.473.
212

foi assim, como formas de relevo recobertas por densa vegetao, muitas vezes cercadas pelo
mangue, que aqueles artefatos se apresentaram aos colonizadores europeus.
Fenmeno da mesma ordem so os tesos da ilha de Maraj.
536
Essa ilha, assim como
as suas vizinhas Caviana e Mexiana, alm da costa do Amap, registram cinco fases de
ocupao anteriores chegada dos europeus. A mais antiga, denominada Ananatuba, ter-se-ia
iniciado 3.500 anos antes do presente e desaparecido 1.300 anos mais tarde. A fase que a
sucede sendo-lhe, contudo, contempornea em larga medida denomina-se Mangueiras,
cujo registro mais antigo data de 3.092 anos antes do presente e o mais recente, de 1.800 anos
atrs. A fase Formiga a terceira na seqncia estratigrfica, durando de 2.100 AP a 1.600
AP. A ela se segue a clssica fase Marajoara, que teria predominado na regio entre,
aproximadamente, os anos 500 e 1300 d.C. A ltima fase de ocupao anterior aos europeus
a Aru, desenvolvida sobretudo no Amap assentando-se nas pequenas elevaes rochosas
naturais a existentes , mas tambm em Maraj, desde o sculo XIII at o sculo XVIII,
quando os Arawak histricos desapareceram da regio em conseqncia do contato com os
europeus.
Todas essas fases so conhecidas a partir de sua respectiva produo cermica, mas foi
a fase Marajoara aquela que atingiu maior expresso tcnica e esttica em seus artefatos.
Foram tambm os marajoaras os grandes construtores de tesos, aterros cuja funo era
proporcionar moradia, campos de cultivo e campos sepulcrais ao abrigo das enchentes
peridicas, por isso que se espalharam s centenas sobretudo pela poro oriental da ilha,
dominada por uma extensa plancie de campos inundveis durante boa parte do ano. As
elevaes naturais mximas de Joanes atingem apenas seis metros e, em sua poro oriental,
so ainda inferiores. Os tesos, a seu turno, pouco destacam-se por suas dimenses. Poucos
elevam-se acima de seis ou dez metros e a maior parte no passa de 0,5 at cinco metros
acima do nvel mximo das guas. A maior parte estende-se entre dez e 70 metros e nenhum
tem mais do que 140 metros de comprimento. Mas espalham-se em grande quantidade por
vastas reas, integrando-se paisagem e ao relevo da regio. So conhecidos mais de 400
tesos.
537
Muitas vezes, ocorrem em grupos, em que uma estrutura maior aparece rodeada por
estruturas menores. Quando os europeus chegaram grande ilha, o perodo de construo dos
tesos havia se encerrado 300 anos antes, e as elevaes devem ter-lhes parecido formaes
naturais. Um dos tesos mais conhecidos e um dos primeiros a serem investigados por

536
Informaes sobre arqueologia de Maraj foram tomadas em Andr Prous, op. cit., p.473-507.
537
Cf. Ana Roosevelt, op. cit., p.122.
213

Ferreira Penna e, antes dele, pelos membros da Comisso Geolgica, como Hartt, Derby,
Jobert e Schwacke recebera o nome de Pacoval, por ter grande parte de sua superfcie
coberta por pacoveiras.
538
Muitas outras plantas tambm germinavam nesse montculo que se
elevava sobre uma ilha no grande lago de Arari em torno do qual se concentram os
principais stios da fase Marajoara at hoje identificados ocultando as origens de sua
arquitetura. Assim que, ainda em 1905, Vicente Chermont de Miranda (1850-1907)
engenheiro civil e proprietrio de fazendas de gado que se dedicava ao estudo da ilha
inclua o verbete teso em seu Glossrio paraense ou coleo de vocbulos peculiares
Amaznia e especialmente ilha do Maraj, definindo-o nos seguintes termos, precedido de
um asterisco a indicar o uso restrito a Joanes:
*TESO, s.m. Parte elevada do campo que no alaga durante a cheia. Ex.: nos
tesos que malha o gado durante o inverno. Ilha de grande superfcie. Sinnimo
teso, ilha, alto, escalvado. Teso o termo oposto baixa; todo o terreno que
durante as inundaes emerge teso. Ex.: A fazenda So Loureno tem mais tesos
do que baixas. Ilha o teso de menores dimenses. Um teso pode ser formado por
diversas ilhas separadas umas das outras por pequenos regos ou baixas. Ex.: O
teso do Juta composto de seis ilhas, duas grandes e quatro pequenas. Alto o
terreno, nas fazendas de campos baixos, menos elevado do que a ilha ou o teso, o
qual entre fevereiro e maio coberto por meio a um palmo dgua. Escalvado o
alto rodeado de plantas fruticosas como o piri, a aninga, a partasana.
539

Dois anos depois, em 1907, Jacques Huber, responsvel pela seo botnica do Museu
Goeldi, fazia publicar no boletim do museu, com anotaes suas, outro texto de Chermont de
Miranda: Os campos do Maraj e a sua flora, considerados sob o ponto de vista pastoril. Ao
recorrer tambm aos conhecimentos de Huber sobretudo para uma precisa classificao
botnica de acordo com padres da nomenclatura cientfica , o autor descreve quase uma
centena de espcies de plantas forrageiras e outro tanto de no-forrageiras que ocorriam no
Maraj. Mais do que simples enumerao de espcies, Chermont de Miranda estabelece
verdadeiras fitofisionomias, ao descrever a flora a partir de suas particulares zonas de
ocorrncia, associadas sempre ao relevo. Divide, assim, os campos insulares em quatro
categorias: os campos altos e os tesos, os campos medianamente alagados, as baixas

538
Cf. D.S. Ferreira Penna, Apontamentos sobre os cermios do Par, In: Obras completas de Domingos
Soares Ferreira Penna, op. cit., Vol. 2, p.143-175.
539
Vicente Chermont de Miranda, Glossrio Paraense ou coleo de vocbulos peculiares Amaznia e
especialmente ilha do Maraj, Belm, UFPA, 1968, 2
a
. edio, p.88.
214

profundas e os mondongos.
540
Mais uma vez, os tesos aparecem totalmente naturalizados e,
se no Glossrio paraense eram definidos como uma forma do relevo, aqui, se lhes associava
uma particular vegetao. Nas palavras do autor: A vegetao dos tesos mais arvrea do
que graminosa, sendo esta mais ou menos idntica dos campos altos. Quanto ao arvoredo, as
espcies diferem segundo a natureza do solo.
541

Embora Chermont de Miranda tenha assinalado o emprego local do termo teso, restrito
ao Maraj, essas estruturas ocorrem em muitas outras reas da Amaznia, muitas vezes
ocultas pela floresta, como revelam diversas pesquisas arqueolgicas:
Todas as grandes bacias de rios aluviais mostram essas culturas construtoras de
tesos, e trabalhos preliminares nos interflvios tm revelado importantes
complexos dessas construes. Esses montes artificiais cobrem muitos milhares de
quilmetros quadrados nas plancies da costa da Guiana, nas vrzeas do Mdio
Orinoco, na Amaznia Boliviana, em afluentes da margem sul e no Delta do
Amazonas.
[...]
O local de acampamento dos Sirion [em territrio boliviano, no rio Beni,
formador do Madeira] no formado por florestas originais, mas sim por matas-
galeria que cresceram sobre os grandes tesos pr-histricos, construdos como
plataformas para ncleos urbanos e para cemitrios de urnas, de onde se vislumbra
restos e canais de irrigao.
542

H tempo para lembrar ainda uma situao que, por detrs do espesso verde de
frondosas rvores, revela-nos uma floresta alterada pela ao humana, margem da ao
colonial. Dessa vez, no se trata de alteraes pr-histricas, mas de mudanas resultantes da
interveno dos povos que habitavam a Amaznia quando l chegaram os europeus, muitos
dos quais permaneceram alheios presena branca ainda por largo tempo uma vez que,
como se sabe, o contato no foi um evento, mas um longo processo. Alguns estudos sobre o
conhecimento da botnica, da agricultura e do manejo de florestas e savanas de que so
detentores alguns povos indgenas contemporneos tm permitido supor que os ecossistemas
amaznicos estiveram sujeitos a uma interveno consciente e planejada, e nem sempre
destrutiva, h alguns sculos sempre que seja possvel admitir que as prticas hoje em uso

540
Vicente Chermont de Miranda, Os campos do Maraj e a sua flora, considerados sob o ponto de vista
pastoril, In: Boletim do Museu Goeldi (Museu Paraense) de Histria Natural e Ethnographia, Tomo V, 1907-
1908, p.98.
541
Vicente Chermont de Miranda, Os campos do Maraj..., op. cit., p.101.
542
Ana Roosevelt, op. cit., p.120 e 131.
215

so, na verdade, com modificaes maiores ou menores, mtodos ancestrais , sugerindo que
grande parte do que tem sido chamado florestas e savanas naturais na Amaznia ,
possivelmente, o resultado de milnios de remanejamento e co-evoluo humanos.
543
Esses
estudos indicam, tambm, que, muitas vezes, a agricultura indgena recorria a mtodos muito
mais sofisticados do que a simples coivara a tradicional e destrutiva derrubada e queima
freqentemente lembrada como a grande herana legada aos europeus pelos amerndios. A
esse respeito, o antroplogo Darrel Posey comenta que:
Um dos mais pertinazes mitos sobre a agricultura aborgene que os
campos de cultivo so abandonados poucos anos aps a limpeza e plantio. Estudos
recentes tm demonstrado que essas capoeiras concentram recursos naturais
altamente diversificados, incluindo plantas alimentcias, medicinais e caa.
544

o que acontece entre os Kayap, grupo j que atualmente habita uma rea com cerca
de sete milhes de hectares, localizada no alto Xingu, estado do Par, que abriga tanto a
floresta pluvial como os cerrados.
545
Os Kayap so agricultores, mas tambm caadores e
coletores. O mtodo que empregam para o preparo dos campos de cultivo o da derrubada e
queima. Na agricultura de coivara, devido ao decrscimo do rendimento do solo para
determinados cultivares, depois de alguns anos, nova faixa de floresta derrubada e preparada
para novo plantio. Os terrenos j explorados recebem o nome de capoeira e assumem menor
importncia diante dos solos ainda cobertos pela mata, reputados como de maior fertilidade.
Eles so, em geral, abandonados, e sobre eles comea a se desenvolver nova sucesso
ecolgica. Mas os Kayap no abandonam as capoeiras. Ao contrrio, elas permanecem
integradas ao seu sistema agroflorestal, ao serem manejadas de modo a proporcionar cultivos
que no requeiram terras sempre renovadas, crescimento de plantas teis sobretudo as
medicinais e formao de reas de caa.
certo que, nas reas submetidas derrubada e queima, o auge da produo se
mantm por dois ou trs anos, mas alguns cultivos permanecem fornecendo colheitas por
entre quatro e seis anos, como a batata-doce, o inhame, o car e a mandioca. Alguns chegam a
produzir por 15, 20 ou 25 anos. De modo que, ainda sob o aspecto estritamente agrcola, o
campo cultivado continua sendo til por muito tempo. Porm, o manejo da capoeira vai alm.

543
Darrell A Posey, Manejo da floresta secundria, capoeiras, campos e cerrados (Kayap), In: Berta Ribeiro
(Coord.), Suma etnolgica brasileira. Edio atualizada do Handbook of south american indians, volume 1,
Etnobiologia, Petrpolis, Vozes/ Finep, 1987, 2
a
. ed., p.184.
544
Darrel Posey, op. cit., p.174.
545
Sobre as prticas Kayap descritas a seguir, cf. Darrel Posey, op. cit., 173-185.
216

Ao ser aberta nova rea e deixado em plano secundrio o terreno antigo, este fica
sujeito ao crescimento de nova vegetao natural. Na seqncia natural do reflorestamento, as
plantas que surgem so teis de diversos modos: como alimento, como iscas para aves e
peixes, como leos, como fibras e como material para higiene pessoal, entre outras serventias.
No entanto, as de maior importncia e as que aparecem em maior variedade so as plantas
medicinais. Para as capoeiras, so tambm transplantadas espcies vegetais retiradas da
floresta. No sendo ainda domesticadas, mas deixando de crescer em seu habitat original,
essas plantas foram denominadas semidomesticadas, significando esse termo que so
intencionalmente manipuladas pelos ndios, os quais conscientemente modificam o habitat do
vegetal para estimular-lhe o crescimento.
546
Ao mesmo tempo, a vegetao rasteira que
medra no incio da nova sucesso ecolgica serve como alimento para herbvoros e ,
portanto, um atrativo para a caa. Assim, ao criarem capoeiras, esses agricultores esto
criando verdadeiros campos de caa no muito longe de suas moradas.
Alm disso, toda a rea freqentada pelo grupo, para a coleta ou para a caa, est
sujeita a um certo planejamento. Nas roas novas e antigas e ao longo dos estreitos
caminhos percorridos pelos Kayap que chegam a somar centenas de quilmetros
cultivam-se rvores frutferas que servem para o abastecimento da comunidade assim como
para atrair a caa. Alm de frutferas, ao longo das trilhas algumas das quais tm centenas
de anos tambm so cultivados tubrculos e plantas medicinais. Os Kayap tambm so
capazes de criar, por meio da semeadura ou do transplante de plantas, ao que Posey deu o
nome de agricultura nmade,
547
verdadeiras ilhas de recursos que servem de fonte de
proviso para expedies de longo curso. Assim, nessas ilhas, os expedicionrios encontram
maior concentrao de cocos e palmitos, de canas para flechas, de pesca e de caa. A
agricultura nmade devia ser muito difundida, antigamente, entre outras tribos.
548

Plantas teis tambm so cultivadas nas proximidades das casas, por Kayap e por
diversos outros grupos, formando quintais, responsveis, ademais, pelo enriquecimento do
solo:
Um dos principais resultados do remanejamento dos quintais a formao
de solo frtil. Alguns dos mais ricos e produtivos solos da Amaznia so os
denominados terra preta dos ndios. Acredita-se que tenham sido produzidos pela

546
Idem, p.175.
547
Idem, p.177.
548
Idem, ibidem.
217

manipulao do solo amaznico, geralmente pobre, por ao humana, isto ,
indgena.
549

Sambaquis, tesos, florestas e capoeiras cultivadas... esses produtos da cultura haviam
como que mimetizado a natureza, recobertos por espessas camadas de sedimentos ou por
densa vegetao. Tal fenmeno explica-se pelas descontinuidades na ocupao de alguns
stios os construtores de sambaquis e de tesos j haviam desaparecido muito antes do sculo
XVII , a ltima das quais foi imposta pela colonizao portuguesa. Como vimos no captulo
Espaos, em meados do sculo XVIII, quase todos os povos da vrzea estavam extintos e
muitos desapareceram antes mesmo que os portugueses pudessem ocupar a regio por eles
habitada e antes que os missionrios pudessem substitu-los pelos ndios descidos. O
depoimento de Heriarte, registrado acima, indica que o mesmo ocorreu na costa do Salgado e
sabemos que isso se repetiu no Maraj. Os agentes coloniais, ao provocarem o
desaparecimento de diversos povos em regies que s seriam efetivamente ocupadas dcadas
ou mesmo sculos depois, criaram verdadeiros vazios demogrficos, onde a floresta voltou a
crescer, recuperando para o seu domnio reas antes modificadas pelo homem, cujas obras de
arte foram incorporadas vegetao.
Com isso, no quero aqui fornecer um libi histrico para o desmatamento, para o
extermnio de espcies e para o esgotamento de recursos naturais que decorreram da ao de
portugueses e brasileiros na Amaznia. Ao contrrio, pretendo apenas situar a interveno dos
colonizadores no contexto maior da interveno humana sobre o meio ambiente que, ali,
ocorreu durante 12.000 anos antes que os europeus chegassem. Enfim, se, de um lado,
colonizao correspondeu uma ruptura ao considerarmos que ela imps novos padres de
apropriao dos recursos naturais e levou ao desaparecimento de modos de viver bem
adaptados ao meio, fundados sobre conhecimentos acumulados durante longo tempo , de
outro, ao tomarmos em conta a profundidade temporal da presena do homem na regio, a
colonizao, num sentido amplo, representa uma continuidade da ao humana sobre o meio,
e no uma brusca irrupo sobre um paraso intocado.
2. Drogas do serto: prticas destrutivas e polticas de conservao
O baixo Tocantins isto , o curso do rio Tocantins entre a sua foz e as primeiras
cachoeiras ainda era uma regio muito frtil para a agricultura e rica em produtos naturais

549
Idem, p.181.
218

em meados da dcada de 1860, quando por l passou Ferreira Penna em misso oficial, cuja
finalidade era, exatamente, avaliar a situao das povoaes e as possibilidades oferecidas
pela regio. Menos de vinte anos antes, em 1848, Henry Walter Bates e Alfred Russel
Wallace haviam percorrido juntos aquele rio e se encantaram com a natureza local. Era tanta a
fora da vegetao que, a, como em muitos outros rios amaznicos, antigas povoaes
haviam desaparecido sob a floresta e um investigador atento como o criador do Museu
Paraense apenas podia encontrar os seus poucos vestgios. Mais abaixo, j no rio Par, na
regio em que inmeros pequenos afluentes desse grande rio como o Anap e o Pacaj, que
Ferreira Penna tambm visitou formam, em suas desembocaduras, outras tantas baas, a
natureza tambm se apresentava frtil: a agricultura, promissora; as matas, abundantes.
Mas essa pujana ocultava traos de destruio decorrentes de dois sculos e meio de
ocupao e explorao. Em meio enorme diversidade vegetal, j podiam-se notar algumas
lacunas, assim registradas por Ferreira Penna:
Nas terras altas dos rios Pacajs e Anapu abundavam os castanheiros; hoje
porm vo se afastando muito para as cachoeiras desses rios, em conseqncia da
avidez com que, para aproveitarem tudo de uma vez arrancavam-lhes a casca afim
de tirarem dela estopa para calafetos. O cravo tem desaparecido totalmente dos
lugares prximos s margens dos rios; para se obt-lo j indispensvel ir procur-
lo muito no interior das matas, por haverem os seus colhedores antigos e alguns
modernos destrudo barbaramente as rvores que os produziam.
A baunilha, do mesmo modo que o cravo, abundava naquelas matas; hoje,
s se encontra alguma nas proximidades das cachoeiras. outro produto que se
tem tornado raro pelos antigos estragos que sofreu dos colhedores.
O leo de copaba, pela mesma razo, j no se encontra facilmente.
Assim, graas imprevidncia ou barbaridade dos seus usufruturios, o
castanheiro, o craveiro, a baunilheira, a copaibeira, quatro vegetais dos mais
estimados pouco a pouco desapareceram ante a fora do machado e do terado
daqueles mesmos que os deviam zelar, conservar e cultivar, se tanto fosse
preciso.
550

Ferreira Penna ficou especialmente assombrado ao verificar o que sucedeu ao cravo,
que bem que outrora ali muito abundasse, desde muitos anos j no constava na estatstica
das produes naturais das margens do Tocantins e mesmo do Anapu,
551
o que o levou a

550
D. S. Ferreira Penna, O Tocantins e o Anapu, op. cit., p.115.
551
Idem, p.126.
219

dedicar algumas pginas de seu relatrio a esse protesto indignado. Ele constata, em
conseqncia dos maus mtodos de extrao, o impressionante decrscimo da exportao de
cravo entre meados do sculo XVIII e meados do sculo XIX. No ano de 1728, s os
armazns da Companhia de Jesus guardavam 774@ e 23 libras de cravo. Anos depois, em
1753, em um s navio para Lisboa foram embarcadas 4.344@ e 27 libras daquela especiaria.
Em contraste, entre 1836 e 1852, a mdia anual no passou de 910@ e 25 libras e, de 1852 a
1862, ela foi de 320@ e 9 libras isto , nesse perodo de dez anos, a exportao total foi de
3.203@ e 2 libras, menor, portanto, do que a carga daquele navio que, em 1753, conduzia
mais de 4.000@ de cravo para Portugal.
Creio que Ferreira Penna exagera ao atribuir essa drstica queda da exportao de
cravo, da ordem de 1:10, apenas aos mtodos predatrios de extrao. Porque, naquele
intervalo de um sculo a que ele se refere, atuaram sobre a economia extrativista pelo menos
dois outros fatores que devem ser considerados. O primeiro que, durante as primeiras quatro
dcadas do sculo XIX, toda a economia exportadora da Amaznia esteve em declnio, e no
apenas a produo de cravo. O produto que sustentou a recuperao da economia regional, a
partir dos anos 1840, foi a borracha e, aqui, temos o segundo fator a ser tomado em conta.
Como regra geral nas economias que se baseiam na exportao de um nico produto, fora
de trabalho e capitais concentraram-se na extrao do ltex e nas atividades a ela associadas,
em detrimento de outros produtos que vm declinar sua participao na balana comercial.
Assim, explica-se que o interesse pelo cravo bem como por outras drogas tenha
diminudo drasticamente na segunda metade do sculo XIX, embora ele tenha sido um dos
produtos mais cobiados no sculo XVII. Entretanto, embora reduzida, a procura por outros
frutos da natureza no se interrompeu e, nas ltimas dcadas do sculo XIX, dezenas de
produtos extrativos eram exportados pelo porto de Belm, oriundos de toda a Amaznia,
desde Tabatinga e, at mesmo mais alm, de Loreto e de Iquitos, em terras peruanas.
Essas ressalvas, porm, no excluem o argumento de Ferreira Penna. Antes,
complementam-no. Com efeito, no apenas especficas conjunturas econmicas, mas as
prprias condies de explorao dos recursos naturais a sua disponibilidade na natureza, a
disponibilidade da mo-de-obra, os mtodos de extrao definiram o comportamento da
curva da produo extrativista. Em nossa tentativa de conhecer atitudes diante do mundo
natural na Amaznia, o segundo conjunto de fatores que interessa mais de perto. E o que
vemos, em uma primeira aproximao das fontes que aludem ao tema, uma explorao dos
produtos da natureza com conseqncias destrutivas.
220

Retornemos, ento, ao cravo. Sua extrao j era praticada no Tocantins desde o
sculo XVII e Ferreira Penna no foi o primeiro a descrever os mtodos abusivos empregados
para extrair a casca do pau-cravo e a alertar para as suas conseqncias. Alis, sua descrio,
est claro, no foi feita em base observao direta, mas reproduzia diversas informaes que
se acumulavam e que ele, como investigador minucioso, deve ter colhido em documentos
oficiais e na bibliografia de que dispunha. Cerca de 40 anos antes, em 1819, Martius tambm
havia notado, ao passar pelo rio Xingu, que os procedimentos empregados na extrao do
cravo no eram os mais recomendveis, pois as rvores eram descascadas sem critrio, o que
causava a sua morte prematura, ou eram simplesmente abatidas de modo a facilitar a extrao
da casca.
552
Mas, muito antes de Martius e um sculo antes de Ferreira Penna , o
problema j merecia a ateno do padre Joo Daniel, que assim descrevia as prticas em uso:
[...] e no Amazonas s lhes aproveitam a casca das rvores, e no a flor,
que desprezam, e se perde pelos matos, e para lhes despirem a dita casca, cortam as
rvores, de que se tem segura uma mui grande diminuio, e por isso a todo aquele
[cortado] de sorte, que havendo tambm matas, e matas, como de cacao, e rios,
cujas margens, estavam cheias de cravo, agora apenas se v alguma amostra das
suas rvores; e o mesmo ir socedendo aos mais, se no se der providncia alguma
s suas colheitas nas matas, e rios onde ainda h abundncia.
553

E, antes de Joo Daniel, ainda na segunda metade do sculo XVII, os riscos de esgotamento
eram to evidentes que como lembrava Alexandre Rodrigues Ferreira, tambm ele
preocupado com o futuro do cravo, bem como com o de outros produtos vegetais a Coroa
portuguesa emitiu um alvar, a 22 de maro de 1688,
em que sua Majestade houve por bem confirmar o bando, que o Sr. Gomes Freire
de Andrade sendo governador e capito-general do estado, mandou lanar nele,
proibindo que pessoa alguma fosse aos rios Capim e Tocantins a tirar casca do pau
cravo, por tempo de dez anos, e o mais que parecesse aos oficiais da Cmara e ao
governador, depois de proceder a vistoria, se se podia fazer o corte nas ditas
rvores, para se permitir a todos geralmente, fazendo primeiro um termo de no
cortarem, nem bolirem nas ditas rvores novas, sob pena de perderem o cravo que
trouxessem, ou fosse provado que tinham tirado, a metade para a Fazenda Real e a

552
Martius & Spix, op. cit., p.93.
553
Joo Daniel, 1:397.
221

outra metade para os denunciantes, alm de serem degradados por trs anos para a
fortaleza de Vera Cruz do Itapucuru.
554

Sem embargo dessas medidas e ponderaes, aps dois sculos de explorao, o cravo
estava esgotado na regio do baixo Tocantins e do Anap. Trinta anos antes de Ferreira
Penna, Baena j no inclua a casca entre as produes de Camet e Baio, os dois principais
ncleos urbanos daquela regio.
555

A Bertholletia excelsa tambm foi, desde cedo, intensamente explorada nas terras altas
do Tocantins. No tanto pelas castanhas, que s ganhariam maior importncia para a
exportao no sculo XIX, mas pela entrecasca a fibra interposta ao tronco e ao cerne.
Diversas espcies vegetais, nas mais diferentes regies amaznicas, fornecem esse tipo de
material, empregado por povos indgenas, em geral, como tecido para confeco de
vestimentas e mscaras rituais. Os portugueses logo passaram a empregar a entrecasca das
castanheiras como estopa que, untada em breu, servia ao calafeto das canoas, como notou o
padre Antnio Vieira quando subiu o Tocantins, em 1653: A estopa se faz de cascas de
rvores, sem mais indstria que despi-las.
556

Desde ento na verdade, desde dcadas antes muita castanheira veio abaixo
uma vez que o mtodo de retirada da entrecasca no exigia maior requinte para a
manuteno de embarcaes de todo o tipo que cruzavam as guas amaznicas: igarits ou
embarcaes de grande calado, cruzando os grandes rios ou os menores igaraps, em
estaleiros espalhados pela regio ou em ancoradouros nos fundos das povoaes, todas
recorriam estopa oriunda da castanheira. Um sculo depois de Vieira, outro jesuta, o padre
Joo Daniel, tambm dava notcia sobre as castanheiras, ainda com nfase na extrao da
fibra:
O mais notvel porm destes castanhos a sua casca, que na verdade
merece bem o ttulo de casca preciosa; porque uma perfeita estopa com os
mesmos usos , e prstimos, que a estopa de Europa; e dela se servem os naturais
nos ministrios dos calafetos, e com menos trabalho, que a estopa europia,
porquanto no tem mais trabalho do que arranc-la da rvore, o que fcil, porque
d bem a casca; sec-la dessec-la bem da umidade, e usar dela o que tudo se pode
fazer no mesmo dia. E como os castanhos so rvores grandes e a casca com um

554
Alexandre Rodrigues Ferreira, Viagem filosfica..., op. cit., p.127
555
D.S. Ferreira Penna, O Tocantins e o Anapu, op. cit., p.126.
556
Citado em Jos de Moraes, Histria da Companhia de Jesus na extinta provncia do Maranho e Par, op.
cit., p.326.
222

dedo de grossura, basta cada rvore para dar muitas arrobas, e para gastos amplos
de todo ano a cada morador.
557

Segundo Roberto Santos, a explorao comercial dos frutos de Bertholletia teria
comeado em 1800, atribuindo-se-lhe, ento, o nome de castanha do Maranho em virtude de
que os primeiros embarques teriam sido feitos pelo porto de So Lus.
558
Com efeito, no
encontram-se registros de sua exportao pela Companhia Geral do Gro-Par e Maranho e,
ao enumerar as plantas teis que encontrara no rio Branco, o ouvidor Ribeiro Sampaio
relaciona a castanheira entre as madeiras e as cascas, mas no entre as frutferas.
559
Porm,
aquela denominao castanha do Maranho j era empregada por Alexandre Rodrigues
Ferreira, na dcada de 1780, ao comentar que habitantes do rio Negro muitas vezes a
empregavam no preparo de certo tipo de beiju o beiju coruba. Isso poderia sugerir emprego
apenas local, mas a denominao parece mesmo resultar da necessidade de distinguir o fruto
de algum similar conhecido, associando-lhe ao nome o local de sua difuso comercial
assim como aconteceu com o chapu Panam, produzido no Vice-Reino de Quito e exportado
por aquele porto da Amrica Central; ou mesmo com o cravo do Maranho, para melhor
distingui-lo do cravo originrio da ndia. o que sugere a seguinte observao de Joo Daniel
sobre a castanheira: Castanho. O do Amazonas muito diverso dos da Europa no s pela
grandeza da rvore, mas tambm pela maioria, e diversidade das castanhas j bem conhecidas
na Europa com o nome de castanhas do Maranho.
560

Como Joo Daniel registra informaes que colheu entre 1740 e 1757, tudo leva a crer
que castanha do Maranho era j uma denominao usual desde, pelo menos, a primeira
metade do sculo XVIII, e, portanto, o incio das exportaes seria bem anterior data
indicada por Santos. O depoimento de Alexander von Humboldt quem deu castanheira o
nome cientfico no final do sculo XVIII, apenas refora essa concluso: ao visitar a
fronteira entre os domnios espanhis e portugueses, em San Carlos do Rio Negro na atual
fronteira entre Venezuela e Brasil , em 1799, ele e Aim Bonpland depararam-se com
alguns exemplares da rvore, conhecidos localmente pelo nome de juvia. Fez, ento, o
seguinte comentrio: [...] esse majestoso vegetal que produz as amndoas triangulares
chamadas na Europa amndoas do Amazonas. Ns difundimos seu nome como sendo a

557
Joo Daniel, I: 363.
558
Roberto Santos, Histria econmica da Amaznia, So Paulo, TA Queiroz, 1980, p.182-183.
559
Cf. Antnio Carreira, A Companhia Geral do Gro-Par e Maranho, op. cit., passim.; Francisco Xavier
Ribeiro de Sampaio, Relao geogrfica e histrica do rio Branco da Amrica Portuguesa, In: As viagens do
Ouvidor Sampaio, Manaus, ACA, p.233-235.
223

Bertholletia excelsa. As rvores atingem, em oito anos, trinta ps de altura.
561

De toda sorte, foi no sculo XIX que as exportaes de castanha alcanaram nveis
expressivos, sendo mesmo, depois da borracha, o mais eminente dos produtos extrativos.
562

Encontrou grande mercado consumidor nos Estados Unidos e na Inglaterra, que a
empregavam, sobretudo, em recheios de doces de chocolate e outros alimentos. A manuteno
de elevados nveis de produo de castanha foi possvel pelo fato de que a safra dos
castanhais no coincide, mas alterna-se com a dos seringais. Quando estes tornam-se
inacessveis em perodos de inundao pois situam-se em terras baixas , aqueles, tpicos
das terras altas, podem ser freqentados mesmo em pocas de grande pluviosidade. Ainda
assim, as propores entre a borracha e a castanha, em mil-ris, variaram de 65:1 at 200:1
a diferena s diminuindo na dcada de 1920, quando a produo caucheira estava em franca
crise.
563

Mas a coleta de castanhas no representava ameaa evidente castanheira, por no
depender do seu abate. Como as rvores atingiam alturas que poderiam chegar a 30 metros,
era preciso esperar a poca em que os ourios onde esto contidas as amndoas triangulares
cassem naturalmente para serem, ento, facilmente coletados no cho, sendo possvel a um
trabalhador coletar entre 700 e 800 ourios por dia. Se havia algum perigo nessa atividade, os
ameaados eram os homens que a ela se dedicavam. Um ourio um corpo macio que, ao
despencar de grande altura, capaz de abrir um buraco no solo. Obviamente, seu impacto
sobre a cabea de um homem fatal. E, efetivamente, muita gente deve ter morrido por entrar
nos castanhais antes do tempo. No foi outra a razo que levou edio de leis municipais
que definiam as datas a partir das quais as reas de coleta poderiam ser freqentadas, como foi
o caso do municpio de Mazago que, em 1854, estipulava multa de 10 mil ris por cada
pessoa que se dirigisse ao castanhal do rio Cajari antes do dia 25 de fevereiro, pelo perigo
que h a esse tempo pela cada dos ourios.
564

Mas as castanheiras no estavam livres de ameaas, porque a coleta de castanhas era
sempre acompanhada da velha prtica de extrair estopa por meio do abate das rvores, como
descreveu Ferreira Penna: Antes, porm, de retirarem-se do castanhal, muitos ou a maior
parte destes colhedores pagam com feia ingratido ao castanheiro os frutos que lhes deu,

560
Joo Daniel, I: 363. Grifo meu.
561
Alexandre de Humboldt, LOrnoque, Paris, Club des Libraires de France, 1961, p.289.
562
Roberto Santos, op. cit., p.182.
563
Roberto Santos, op. cit., p.184.
224

despojando seu tronco da casca para reduzi-la a estopa.
565
Ademais, embora a coleta de
sementes no exigisse a derrubada das rvores, poderia, se praticada com freqncia,
interromper localmente o ciclo reprodutivo, impedindo a formao de rvores jovens e
restringindo a populao dos castanhais a grupos de indivduos mais velhos.
Mtodo semelhante era empregado, pelo menos desde a primeira metade do sculo
XVIII, para a extrao das sementes de sumama. Essas sementes eram envolvidas por uma
felpa largamente empregada na confeco de travesseiros e outros acolchoados, em diversos
pases da Europa. O mtodo foi assim descrito, em 1774, pelo ouvidor Ribeiro Sampaio, em
sua viagem de correio ao Solimes:
Para se colher esta fruta se corta a rvore pelo p, e logo se vai juntando a
mesma, e se conduz para o lugar onde se abre, e se lhe separa aquele algodo, ou
felpa, e se introduz em um saco, pois, se houver descuido, voa em um instante. [...].
Para completar duas ou trs arrobas, necessrio cortar muitas rvores, e d grande
trabalho.
566

Contudo, essa atividade no parece ter motivado maior preocupao. Sampaio no
parece afetado pelo potencial destrutivo daquele mtodo de extrao, e logo muda de assunto,
sem mais consideraes. O grande nmero de rvores derrubadas para simples coleta dos
frutos e sementes parece chamar sua ateno apenas pelo grande trabalho envolvido, e no
pela possibilidade de que se constitusse em ameaa ao futuro das sumamas ou, num sentido
pragmtico, ao futuro daquele ramo de exportao. Frei Joo de So Jos Queiroz e o padre
Joo Daniel tambm registraram a exportao da felpa de sumama, sem, contudo,
alarmarem-se com as conseqncias do sistema empregado.
567
Apenas Alexandre Rodrigues
Ferreira manifesta alguma preocupao com o abate indiscriminado de diversas espcies
arbreas, incluindo entre elas a sumama:
certo, que no corte de todas elas no tem havido reserva alguma, tendo at agora
sido livre a todo qualquer particular o cort-la, quando e como quer, sem diferena
no abuso, que igualmente praticam os habitantes do rio Solimes com as
sumaumeiras, que do a sumama branca, os quais cortam as rvores para lhes

564
Oramento da Receita e Despeza da Camara Municipal da Villa de Mazago para o Anno Financeiro de
1855, (setembro de 1854).
565
D.S. Ferreira Penna, O Tocantins e o Anap, op. cit., p.125.
566
Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, Dirio da viagem da capitania do Rio Negro, In: As viagens do
Ouvidor Sampaio, op. cit., p.74.
567
Frei Joo de So Jos Queiroz, Viagem e visita do serto..., op. cit., p.; Joo Daniel, 1:364.
225

tirarem a sumama.
568

Ao que parece, o comrcio de favas de sumama no foi significativo. Talvez porque, como
notara Sampaio, exigia muito trabalho, no compensando os esforos dos coletores de drogas.
No sculo XIX, embora conste das listas de produtos sujeitos ao imposto do ver-o-peso,
poucas vezes a sumama aparece nos quadros demonstrativos da produo das provncias
do Amazonas e do Par.
569

Apesar dos efeitos verdadeiramente nefastos dos mtodos abusivos aplicados a vrios
produtos da floresta, muitas vezes incidindo sobre o desempenho da economia local, o cravo,
a castanheira, a salsa, e muitos outros, ainda que rarefeitos em certas localidades, no estavam
extintos ou ameaados de extino. Por muito tempo ainda, eles fizeram parte das
interminveis listas que revelavam ao mundo as riquezas da Amaznia, como aquelas
elaboradas pelo Baro de Santa-Anna Nery, em 1884.
570
Ento, se havia ainda na natureza
produtos em quantidade tal que pareceria impossvel aos homens esgot-los, por que se
preocupavam aqueles que se dedicaram a refletir sobre o desempenho da economia da
Amaznia? A resposta muito simples, se lembrarmos da relao entre a sociedade colonial e
a dimenso do espao amaznico, discutida no captulo Espaos: a disponibilidade de um
recurso no depende apenas da sua existncia na natureza, mas tambm da capacidade para
alcan-lo de que dispe a sociedade que dele pretende usufruir.
Uma vez mais, recorro ao exemplo do cravo, que tanto impressionou Ferreira Penna
quando ele esteve no baixo Tocantins e no Anap, no ano de 1864. Como vimos, naquela
regio, o cravo, depois de intensa e predatoriamente explorado, ocorria apenas em reas
remotas, de difcil acesso, que requeriam dias de jornada pelas matas e a transposio de
cachoeiras, s vezes em terras habitadas por povos ainda no integrados sociedade nacional.
Um sculo antes, Joo Daniel j se dava conta dessa riqueza que se tornava inacessvel a uma
sociedade ribeirinha:
[...]. Tambm pelo centro das matas, ainda h muita abundncia: mas essa
goza o privilgio de iseno por muitas razes; 1
a
porque as matas do Amazonas
so quase impenetrveis, e apenas se pode entrar por alguns poucos dias de
viagem. 2
a
por serem uns longes dos portos, e margens dos rios, com caminhos de
terra, que l s servem para os bichos, e feras, por no haver povoaes algumas,

568
Alexandre Rodrigues Ferreira, Viagem filosfica..., op. cit., p.232
569
Cf. Coleo de Leis da Provncia do Par.
570
Baro de Santa-Anna Nery, O pas das amazonas, Belo Horizonte/ So Paulo, Itatiaia/ Edusp, 1979.
226

com que se possam acolher, e ajudar os viajantes. 3
a
por razo dos ndios bravos,
que por essas matas vivem como feras.
571

Por sua vez, Alexandre Rodrigues Ferreira alertava para o fato de que o esgotamento
das reservas mais acessveis seria extremamente prejudicial economia extrativista, ao
recomendar que sempre se atentasse para
a distncia, em que param as drogas, para racionavelmente se poder empreender a
sua extrao com o menor risco possvel de se frustrar a despesa e o trabalho. E eis
aqui me vejo obrigado a escandecer-me outra vez contra os causadores desta
distncia, porque, suposto que no princpio no demorassem to longe os lugares
do serto, em que se davam a salsa, o cravo, a cupaba, bem longe fez, que j hoje
o estejam, a nenhuma polcia das matas, que at aqui praticaram os cabos e os
ndios remeiros das canoas do negcio, na extrao de todas.
572

O mesmo princpio deveria aplicar-se s madeiras, embora as matas parecessem infindveis:
Pedem as regras da preveno, que desde o princpio se atalhe a sua
absoluta e indiscriminada dissipao pelas margens mais prximas ao rio, porque
no basta, que hajam as madeiras de estima, mas tambm preciso que as hajam e
se conservem nos lugares mais prximos, e que pela sua proximidade facilitem a
sua conduo: de outro modo vem a impossibilitar-se pelo tempo adiante a sua
extrao.
573

Em relatrio apresentado ao presidente da provncia do Amazonas, Sinval Odorico de
Moura, em 1863,
574
Joo Martins da Silva Coutinho explica como se fazia a coleta da salsa
um produto to importante para a economia regional e tambm ameaado pelos mtodos
abusivos. Assim como a castanha, a salsa medra em terra firme e pode ser coletada mesmo em
perodo de maior pluviosidade o que , alis, prefervel, pois o solo seco dificulta sua
extrao. Portanto, o perodo de coleta no coincide com o da seringa: comea em janeiro,
quando termina a extrao do ltex, e se estende at maro. Por no concorrer em esforos e
investimentos com a insupervel seringueira, constituiu-se em um dos importantes itens da
pauta de exportaes do Amazonas e do Par.

571
Joo Daniel, 1:397-98.
572
A. R. Ferreira, Viagem filosfica..., op. cit., p.125.
573
Idem, p.128.
574
Joo Martins da Silva Coutinho, Breve notcia sobre a extrao da salsa e da seringa: vantagens de sua
cultura, anexo ao Relatrio do presidente da provncia do Amazonas, Sinval Odorico de Moura, de 25 de maro
de 1963, p. 41-51.
227

As expedies poderiam empregar 10 ou 15 trabalhadores que, durante aqueles trs
meses, chegavam a colher entre 150 e 200 arrobas de salsa. Mas as plantas muitas vezes
ocorriam em distncias muito grandes umas das outras, de modo que era preciso s vezes,
andar uma lgua e mais para colher-se 10 ou 12 libras. Ademais,
os que se empregam na extrao da salsa no esperam passar segunda vez pelo
mesmo lugar, e assim as plantas, cujas razes so arrancadas, ou morrem, ou ficam
to maltratadas que dificilmente podem vingar. Da veio a extino dos melhores
salsais perto dos povoados. Hoje preciso ir buscar essa droga importante em
lugares remotos, com muito trabalho e risco.
575

Desse modo, impunham-se deslocamentos cada vez maiores, de modo que, embora o perodo
de coleta durasse trs meses, muitos fabricantes [gastavam] 5 e 6 meses, contando com o
tempo empregado nas viagens, para colher aquelas 200 arrobas.
576
Maiores distncias, mais
tempo, mais trabalho, mais despesas: uma atividade que tendia a tornar-se cada vez menos
rentvel. Foi o que, provavelmente, sucedeu ao cravo do Tocantins: desapareceu da pauta do
comrcio local em virtude do que poderamos chamar vantagens comparativas contidas na
explorao de outros produtos, mais acessveis.
Assim, as eventuais crises da produo extrativista no resultavam apenas dos
mtodos danosos de explorao da natureza, mas decorriam, tambm, como vimos, das
relaes entre a economia local e o mercado exportador e, ainda, da organizao da atividade
extrativista. Assim, a crtica aos mtodos extrativos predatrios, de que agora me ocupo,
aparece intimamente associada a uma crtica da organizao da produo e das bases da
economia local. Ao considerar apenas autores de lngua portuguesa lusos e brasileiros
que estiveram envolvidos no processo de colonizao e refletiram sobre ele, perceberemos
essa dimenso crtica nos textos de, pelo menos, quatro deles, entre meados do sculo XVIII e
meados do sculo XIX: Joo Daniel, Alexandre Rodrigues Ferreira, Silva Coutinho e Ferreira
Penna.
Como dediquei um captulo obra do padre Joo Daniel, limito-me, aqui, a lembrar
que suas propostas tinham o objetivo de proporcionar uma utilizao intensiva dos recursos
naturais da Amaznia, por meio da inovao tcnica e da reorganizao de todo o sistema
produtivo, opondo-se escravido indgena e escravido negra. Opunha-se, tambm,
explorao extensiva das matas e das drogas do serto e props a adoo de mtodos agrcolas

575
Joo Martins da Silva Coutinho, Breve notcia sobre a extrao da salsa e da seringa:..., op. cit., p.42.
576
Idem, ibidem.
228

alternativos ao carter itinerante da derrubada e queima, que esgotava as matas e as terras
disponveis. Criticou, como vimos h pouco, a destruio das rvores de pau-cravo e, como
ainda veremos, denunciou a dizimao das tartarugas e a matana desusada de peixes; sugeriu
o cultivo domstico das drogas do serto e a criao de peixes e de quelnios.
A conservao dos recursos naturais, em Joo Daniel, apenas um corolrio de seu
projeto social maior, no qual est implcita a idia de que uma sociedade s pode se manter e
se reproduzir se lograr no apenas alcanar os recursos de que necessita, mas, alm disso,
permitir que eles tambm se reproduzam. O mesmo acontece com as intervenes de
Rodrigues Ferreira, Silva Coutinho e Ferreira Penna embora elas no tenham assumido a
dimenso de uma grande reforma sugerida pelo jesuta. Na verdade, o que est no centro das
propostas, mais ou menos abrangentes, desses quatro autores, so projetos civilizadores, que
se fundamentam nos pares de opostos: agricultura x extrativismo; estabilidade x nomadismo;
cultura x natureza.
Agricultura , aqui, a palavra-chave. Os autores em questo propuseram a organizao
da economia da Amaznia com base na produo agrcola. Enquanto ao extrativismo
correspondem incertezas, riscos, perigos e constante mobilidade, agricultura associam-se o
planejamento, a segurana dos lugares conhecidos e a fixao dos homens em suas estveis
povoaes. Mais do que isso, o extrativismo requer que os homens embrenhem-se nas
florestas. A agricultura, ao contrrio, conquista espaos que ela domestica a esses
redutos da vida selvagem e no foi apenas por ser destrutiva que a coivara foi condenada,
mas tambm porque, ao ser itinerante, no continha aquele elemento estabilizador prprio dos
povos eminentemente agricultores e permitia, quase sempre, o retorno da floresta. Enfim,
oposio agricultura x extrativismo corresponde quela entre cultura x natureza e j no
mais preciso lembrar as ligaes semnticas entre cultura e agricultura.
Silva Coutinho assim se pronunciou sobre o predomnio do extrativismo na economia
da provncia do Amazonas:
A colheita de produtos silvestres, sejam quais forem as circunstncias,
altamente prejudicial ao trabalhador e ao empreendedor.
[...]
As pessoas que nesta provncia e na do Par se empregam na extrao das
drogas, ficam de alguma sorte afastadas das garantias e recursos que presta ao
governo, no gozam dos benefcios da sociedade. L no fundo das florestas, em
229

grande distncia dos povoados, no andam bem seguras as pessoas e a fazenda,
impossvel a instruo e o conforto da religio.
Todos prevem quais no devem ser as funestas conseqncias deste
estado de isolamento.
Os laos da famlia, ou no existem, ou enfraquecidos se aniquilam; a
ocupao passageira do solo, a falta de propriedade e de trabalho regular leva a
populao misria, ociosidade, aos maus costumes.
A verdadeira fonte de riqueza do pas, a lavoura, estanque por esse motivo,
determina a carestia dos gneros de primeira necessidade, que pesa atrozmente
sobre a populao. Importamos feijo, arroz e farinha: consumimos frutos, peixes e
caa da Europa!
isto infelizmente o que vimos no Amazonas.
O feio quadro que acabamos de esboar, poder-se-, no entanto,
transformar-se em outro, belo e risonho, se porventura a populao compenetrar-se
de seus verdadeiros interesses, e seguir o caminho que a razo aconselha, e a
experincia tem demonstrado ser o melhor.
Cumprimos um dever mostrando ao povo a maneira mais til de proceder
no trabalho, e ficaremos satisfeitos se os nossos esforos puderem ser coroados
com a realizao do fim desejado, que a felicidade geral, e principalmente da
parte da populao que se dedica lavoura, digna sem dvida das maiores
atenes.
577

Essas opinies eram, em geral, compartilhadas por autoridades provinciais que,
contudo, viram-se impotentes para alterar a orientao da economia local, j que era
justamente o extrativismo que, por meio da exportao, permitia o aumento das rendas
provinciais e o enriquecimento de alguns comerciantes locais. Assim, cultivos de produtos da
floresta foram iniciativas de poucos e, quase sempre, malsucedidas. A agricultura tampouco
conheceu grandes avanos. Enquanto isso, o extrativismo prosseguia, reproduzindo todas
aquelas caractersticas criticadas desde o sculo XVIII.
Assim, as tentativas de conter os danos causados pela extrao de produtos da floresta
no incluiram uma ampla reforma social e econmica, limitando-se adoo de medidas de
conservao, por meio da adoo de penas para as prticas predatrias. Vimos, acima, que
medidas de controle da extrao de alguns produtos j haviam sido adotadas pela Coroa no
sculo XVII. Foi, contudo, na segunda metade do sculo XIX que elas se difundiram pelas
duas provncias amaznicas, sobretudo na forma de leis municipais, mas, tambm, de medidas
230

adotadas no mbito do governo provincial. Inmeros artigos em diversos cdigos de posturas
passaram a controlar a derrubada de rvores, a extrao de estopa das castanheiras, a prtica
das derrubadas e queimadas e a pesca. Alguns poucos exemplos podem fornecer um quadro
de como a idia e a necessidade de conservao dos recursos naturais incorporavam-se,
definitivamente, na legislao local, configurando algo que, para empregar expresso de
nossos dias, poderia ser chamado de legislao ambiental
As castanheiras mereceram lugar especial nessa legislao. Por exemplo, a lei
provincial No.102, de 08/7/1859, estabelecia que cada municpio do Amazonas deveria
estabelecer os locais para a extrao da estopa, como forma de controlar e limitar aquela
atividade, alm de proibir, tambm, o corte de sorveiras. A pena consistia em multa de 1.000
ris, ou meio dia de priso por cada arroba de estopa que extrarem, e de 5$000 ris, ou dois
dias e meio de priso, por cada sorveira que derribarem.
578

Mas muitas outras rvores estavam ameaadas e tambm foram objeto de interveno
da legislao que se construa. Assim, a lei No. 65, de 10 de setembro de 1856, autorizava o
presidente da provncia do Amazonas, Joo Pedro Dias Vieira, a organizar os Regulamentos
necessrios para que a extrao de leo de Copaba, da Salsa, do Cravo, e da Estopa, e do
fabrico da Seringa, no resulte a morte e extino das rvores, que produzem aqueles gneros,
fixando as pocas e o modo, por que devero ser feitos esses trabalhos. E j ficava estipulada
a multa de cinqenta a duzentos mil ris, ou a pena de trinta dias de priso.
579

No Par, tambm proliferaram leis desse tipo, como a de No. 1162, de 12/4/1883, que
aprovou artigos de posturas para as cmaras municipais de Belm e de Vigia punindo com
multa de 10$000 ou cinco dias de priso a pessoa que cortasse ou, de qualquer modo,
destrusse as seringueiras e as castanheiras.
580
Ou a lei No. 1.134, de 18/11/1882, que
aprovava os cdigos de posturas das cmaras municipais de So Miguel do Guam e de
Santarm. Na cidade do Tapajs, ficava proibido golpear, cortar ou danificar de qualquer
modos as rvores da cidade; cortar ou derrubar as rvores e palmeiras: cajueiro, andirobeira,
laranjeira, castanheiro, bacabeira, patauazeiro e aaizeiro.
581
E, na cidade do rio Guam, foi
estabelecida a multa de 10$000 ou 4 dias de priso, alm de satisfao do dano causado
queles que danificarem rvores e plantaes da CM nas praas, estradas ou caminhos

577
Idem, p.41-42.
578
Lei No.102, de 08/7/1859.
579
Lei No. 65, de 10/9/1856.
580
Lei No. 1162, de 12/4/1883.
581
Lei No. 1.134, de 18/11/1882.
231

pblicos [ou] derrubarem seringueiras, castanheiras, andirobeiras, patauazeiras, bacabeiras ou
outras palmeiras que sejam teis, exceto nos roados em que as derrubadas sejam
necessrias.
582
Como se v, j mereciam proteo, pelo menos naquelas reas mais
intensamente povoadas na dcada de 1880, nas imediaes de Belm e em Santarm, no s a
rvores de importncia econmica, mas tambm aquelas que contribuam para a alimentao
da populao, como o aaizeiro e a bacabareira.
Diversas leis previam, tambm, maior controle da atividade pesqueira. Muitas delas,
talvez a maioria, dedicaram-se organizao da atividade: criao de pesqueiros e de
companhias de pescadores, suprimento de mo-de-obra, tributao, etc. Aqui, interessa-nos
mais de perto a legislao que se preocupou em conservar os recursos pesqueiros ameaados.
E uma das atividades logo interditadas foi o emprego de plantas txicas para a captura de
peixes. Foi o caso da Resoluo No. 123, de 11/10/1844, que proibia a matana de peixes
com timb, cunamb e outros iguais venenos, sob pena de multa de 50$000, metade
destinada Cmara Municipal e outra metade para o denunciante. Essa proibio deixou de
ser objeto de simples Resoluo, ao ser prevista pelo Cdigo de Posturas aprovado em
29/11/1848, que contempla o assunto em seu artigo 127.
583

Nenhuma lei proibiu a pesca do pirarucu, mas muitas procuraram limitar a atividade,
coibindo, sobretudo, a pesca durante o perodo de procriao, quando filhotes tambm eram
capturados, ao lado dos indivduos adultos. Foi o caso das leis editadas na provncia do
Amazonas sob os nmero 102, de 08/7/1859, 121, de 06/6/1862, e 228, de 06/5/1872. A
primeira proibia a pesca dos pirarucus chamados de filhos, e o modo da pesca denominado
de batio, punindo os infratores com multa de 10$000 ris, conversveis em cinco dias de
priso por cada montaria empregada nessa pesca.
584
A segunda, proibia a salga daquele
peixe nos lagos da provncia do dia 15 de Dezembro em diante de cada ano, implicando a
desobedincia em multa de 30$000 ris ou oito dias de priso.
585
E a ltima das leis
mencionadas restringia ainda mais o perodo da salga do pirarucu previsto na lei de 1862, que
ficava, ento, dez anos depois, limitado ao perodo entre 1o. de agosto e fins de outubro, sob
pena de 200$000 ou 15 dias de priso.
586


582
Idem.
583
Resoluo No. 123, de 11/10/1844.
584
Lei No.102, de 08/7/1859.
585
Lei No. 121, de 06/6/1862.
586
Lei No. 228, de 06/5/1872.
232

Outro representante da fauna aqutica que mereceu a ateno de legisladores que
defendiam a necessidade de prticas conservacionistas foi a tartaruga do Amazonas. Pela sua
importncia para a regio, pela perseguio a que foi submetido e pela polmica que essa
prtica provocou, a explorao desse animal deve ser considerada em destaque. o que passo
a fazer, em seguida.
3. Tartarugas e praias de manteiga: templos de Tnatos
O boi da Amaznia: assim, o intelectual paraense Jos Verssimo definiu a
importncia da tartaruga na alimentao das populaes amaznicas desde a Colnia at as
primeiras dcadas do sculo XX.
587
Com poucas variaes, a dieta daquelas populaes
compunha-se, basicamente, da mandioca e seus derivados sobretudo a farinha dgua
acompanhada da carne de alguma caa ou, o mais freqente, de algum pescado. A agricultura
era, de acordo com todos os depoimentos, extremamente limitada na extenso e na
diversidade dos cultivos e a fora de trabalho era empregada principalmente nas atividades
extrativistas que, como vimos, poderiam consumir meses. Deve-se lembrar, tambm, que a
navegao requeria expressiva fora de trabalho que, desse modo, no poderia dedicar-se
produo de seu prprio alimento. Assim, os portugueses substituram sociedades que, pela
sua organizao comunal e solidria, asseguravam o alimento a todos os seus membros, por
outra que, direcionada para atividades cuja finalidade era estritamente comercial o
extrativismo, e tambm a agricultura, para o comrcio de exportao , no conseguia
assegurar a produo de alimentos para consumo local em nveis satisfatrios, isto , em
nveis distantes do limiar da fome. Retornemos ao captulo dedicado obra do padre Joo
Daniel, e l encontraremos um sem-nmero de argumentos e explicaes para esse fenmeno.
Joo Daniel fala, tambm, de magistrados que, ao no possurem culturas prprias por se
dedicarem s atividades do Estado, no conseguiam comprar farinha para sua mesa, embora
tivessem dinheiro. Noutro extremo dessa sociedade desigual, aplica-se raciocnio semelhante.
De acordo com Antnio Baena, nos primeiros anos do sculo XIX, viviam aproximadamente
cinco mil ndios em Belm e cercanias, dos quais dois mil trabalhavam na construo
naval.
588
Antes de deixarem suas aldeias, por mtodos j muito conhecidos, eles caavam,
pescavam, coletavam frutos e, eventualmente, cultivavam suas roas; o sustento da
comunidade estava, ento, assegurado. Mas, ao trabalharem na Ribeira das Naus trabalho

587
Jos Verssimo, A pesca na Amaznia, Belm, UFPA, 1970 [1895].
233

sem trgua, em condies servis quem lhes proporcionava o alimento? Os exemplos
suceder-se-iam sem dificuldade, ao mencionarmos os inmeros trabalhos pblicos e aes
militares que arrancaram brancos e tapuios das povoaes portuguesas, forando-os a
abandonar suas casas, famlias e lavouras e condenando muitas dessas mesmas povoaes
runa entre os de maior destaque esto as partidas de demarcao organizadas em
decorrncia dos tratados de Madri (1750) e de Santo Ildefonso (1777), responsveis, em
grande medida, pela decadncia de povoaes do rio Negro.
Dessas limitaes, resultou para os colonos e para os ndios que os serviam uma
dieta extremamente simplificada e pobre, e os esforos para a obteno de provises foram
dirigidos sobre animais que proporcionassem, com menor trabalho, maior quantidade de
alimento e cuja carne pudesse ser conservada. A presso recaiu, principalmente, sobre trs
espcies cujo aproveitamento mais do que compensava os trabalhos envolvidos em sua
captura: a tartaruga, o peixe-boi e o pirarucu. So animais de grandes dimenses, cuja carne
se presta conservao por meio da salga ou em conservas as mexiras. Em nossos dias,
essas trs espcies esto sob risco de extino e merecem a ateno especial das autoridades
ambientais.
Contudo, entre eles, foi a tartaruga
589
que mais mereceu comentrios de cronistas e
viajantes, do sculo XVI ao XX. Inicialmente, chamou a ateno pela sua impressionante
abundncia e, mais tarde, por j se anunciar a rota de seu extermnio. Mais do que isso, a
tartaruga da Amaznia impressionou pelas inmeras utilidades a que se prestava: poderia ser
mantida viva, em cativeiro, por longo tempo, servindo como suprimento nos perodos de
cheia, em que a pesca escassa; sua carne era considerada uma iguaria e prestava-se ao
preparo de diversos pratos ao contrrio do piraem, o pirarucu seco, que compunha a rao

588
A. L. Monteiro Baena, Ensaio chorogrphico, op. cit., p.17.
589
Antes de prosseguir, preciso esclarecer que, sob o nome genrico tartaruga, so conhecidos diversos
animais da ordem dos quelnios que habitam os rios amaznicos. Segundo Nigel Simth, as populaes da
Amaznia utilizam em sua alimentao pelo menos nove espcies diferentes de quelnios, usualmente
conhecidos na regio como bichos de casco. Entretanto, a mais numerosa, a de maior tamanho, a mais caada,
a que mais benefcios propiciava s populaes ribeirinhas era Podocnemis expansa que, por todas essas
caractersticas, ficou conhecida como tartaruga verdadeira. As outras so: matamat (Chelus fimbriatus) e lal
(Platemys platycephala), da famlia dos Chelidae; o muu (Kinosternon scorpioides), da famlia Kinosternidae;
perema (Gecemyda p. puntucularia), da famlia Emydidae. So encontradas, tambm, cinco espcies do gnero
Podocnemis (famlia Pelomedusidae), cujo centro de diversidade a Amaznia: o tracaj (Podocnemis unifilis);
o cabeudo (Podocnemis dumeriliana); a irapuca (Podocnemis erythrocephala) e o piti ou ia (Podocnemis
sextuberculata). Cf. Nigel Smith, Quelnios da Amaznia: Um recurso natural ameaado, In: Acta
Amazonica, 9 (1), 87-97, 1979. Na lngua geral, a fmea era conhecida como jurar, enquanto o macho cuja
carne no era apreciada , era conhecido como capitari. , portanto, tartaruga verdadeira que me refiro,
doravante.

234

dos trabalhadores; sua gordura poderia ser fartamente aproveitada na alimentao como na
iluminao das casas. Da tartaruga se aproveitavam, ainda, o casco, o plastron e o couro do
pescoo. E, finalmente, aproveitavam-se os ovos, dos quais se fabricava manteiga, empregada
como alimento e, sobretudo, como combustvel. Igrejas, fortalezas e outras edificaes
pblicas, casas de morada e as ruas das povoaes, principalmente em dias de festa, eram
iluminadas por candeeiros muitas vezes, nas casas mais simples, construdos em cascas
secas de laranja alimentados pelo leo de tartaruga. Toda essa demanda deu origem a uma
das principais atividades comerciais da regio.
As referncias tartaruga aparecem j no sculo XVI, entre os primeiros cronistas da
Amaznia, que registraram a sua importncia para a alimentao dos povos da vrzea e que,
muita vezes, escaparam da fome graas aos currais das povoaes por que passavam. Mais de
mil delas teriam sido recolhidas por Cristval Maldonado encarregado por Orellana dos
provimentos da expedio , durante o assalto a um povoado. Eram, tambm, as tartarugas,
oferendas nas relaes entre os chefes tribais e os espanhis.
590

Tambm os cronistas da expedio Ursa/ Aguirre mencionam, mais de uma vez, a
tartaruga. Um deles, Francisco Vsquez, registra a passagem do grupo por um povoado em
que abundavam aqueles quelnios:
Havia nesse povoado, segundo se disse, mais de seis mil tartarugas grandes
que os ndios tinham para seu consumo presas em uns tanques feitos a mo, cheios
de gua e cercados com varas grossas, para que no pudessem sair, e na porta de
cada bohio havia dois ou trs tanques cheios de tartarugas.
591

O Capito Altamirano tambm nos d notcias de uma povoao onde encontraram
muitos currais em que havia mais de 4.000 tartarugas que durante o vero pegam no rio e as
colocam naqueles currais para comer no inverno.
592
Pedro de Monguia e Gonzalo de
Ziga, outros dois cronistas daquela expedio, no deixaram de registrar a importncia dos
quelnios, seja para a alimentao regional, seja para a salvao dos expedicionrios.
593

No sculo XVII, quando se inicia a colonizao, as referncias se multiplicam com as
viagens de explorao e com as misses religiosas, e a tartaruga item indispensvel nas

590
Cf. Gaspar de Carvajal, op. cit., p.15, 16, 20 e 25.
591
Francisco Vsquez, op. cit. p. 42. Conferir, tambm, as referncias nas pginas 39, 40, 49 e 55.
592
Altamirano, op. cit., p. 99.
593
Cf. Gonzalo de Ziga, op. cit., p.106; Pedro de Monguia, op. cit., p.108.
235

listas de riquezas da regio. Assim, em 1624, Simo Estcio da Silveira dava notcia das
diversas serventias do jurar:
[...] excelente coisa o Jurar, que assim chamam a uns grandes cgados de
gua doce, que se comem tambm por peixe, sendo eles mais carnosos que um
porco, e os lombos assados e de viandalhos so de vantagem, e se faz deles
sarapatel at com torresmo, e muita manteiga, que excede a de vacas; so grandes,
h muitos e tomam-se facilmente, e duram em casa sem comer mais de um ms, e
pelas praias se acham suas ninhadas de ovos, e outras vezes de tartarugas do mar
(que tambm h muitas) que tm quatrocentos ovos, e mais que uma mina, porque
so muito bons e sadios. Tambm as conchas dos jurars so de proveito.
594

Sob a mesma denominao local jurar , a tartaruga aparece em outra obra escrita
naquela mesma dcada, a Histria dos animais e rvores do Maranho, do Frei Cristvo de
Lisboa:
um modo de peixe conforme a tartaruga do mar salgado, as cores so
disformes, que so pardas e amarelas e delas h algumas muito grandes; e sendo
vivas tm mais valor; a carne ou peixe dela se come e delas se faz muita manteiga
muito boa, que para comer serve e para candeia.
595

Mais tarde, Pedro Teixeira, Cristbal de Acua e frei Laureano de La Cruz tambm
registrariam a importncia da tartaruga.
596
Alis, depois de fugirem dos Jvaro, o franciscano e
seus irmos foram salvos da fome sustentando-se, por 30 dias, com peixes, frutas e ovos de
tartarugas que encontravam nas praias.
597
Em 1662, Maurcio de Heriarte podia fornecer
informaes mais detalhadas sobre a ocorrncia de tartarugas em alguns dos principais rios
conhecidos ento. Referiu-se, em particular, ao Tocantins, ao Xingu e ao Trombetas, bem
como ao Solimes.
598
E, antes que o sculo findasse, o padre Joo Felipe de Bettendorff
incluiu as tartarugas nas notcias das misses jesuticas. Eram, segundo ele, abundantes na
capitania de Camet, no rio Tocantins; no rio Paru, capitania de Gurup; e no rio Tapajs. No
rio dos Jurunas, onde foi missionrio o padre Manoel de Souza, saam milhares e milhares de
tartarugas a desovar; e, no rio Urub, na misso em que servia o mercedrio frei Theodsio,
o sustento era, alm de peixe, a tartaruga que se buscava no Amazonas.
599
Porm, a mais

594
Simo Estcio da Silveira, Relao sumria..., op. cit., fl. 41v.
595
Cristvo de Lisboa, op. cit., p.92.
596
Cf. Pedro Teixeira, op. cit., p.141; Cristbal de Acua, op. cit., p.166; Laureano de La Cruz, op. cit., p.199,
211, 213 e 214.
597
Laureano de La Cruz, op. cit., p.199.
598
Cf. Maurcio de Heriarte, op. cit., p.226-228, 231, 232 e 236.
599
Filipe de Bettedorff, op. cit., p.33, 115, 243 e 495.
236

clssica e completa referncia s tartarugas, no sculo XVII, obra da pena de Antnio
Vieira que, ao subir o Tocantins, em 1653, testemunhou e descreveu a virao e a coleta de
ovos.
600
Os principais textos redigidos no sculo XVIII tambm detiveram-se em menes ou
em descries detalhadas sobre a pesca da tartaruga e o fabrico da manteiga, como foi o caso
de Jos Gonalves da Fonseca,
601
Joo Daniel, Monteiro Noronha, Ribeiro Sampaio e
Alexandre Rodrigues Ferreira. No final do sculo, Humboldt e Bonpland presenciaram a
coleta de ovos e a virao da tartaruga no rio Orinoco, disso resultando extenso relato.
602

No sculo seguinte, Spix testemunhou e descreveu o espetculo da coleta dos ovos de
tartaruga e o preparo deles em manteiga de tartaruga.
603
Alm dele, Henry Lister Maw,
Alfred Wallace, William Herdon, Paul Marcoy, Henry Bates, Louis Agassiz, Silva Coutinho,
Herbert Smith, Jos Verssimo e Emlio Goeldi este ltimo, j no sculo XX entre
outros, tornaram a tartaruga ainda mais conhecida dos leitores de relatos de viagem e da
comunidade cientfica europia e norte-americana e tambm entre leitores brasileiros ao
destacarem, seja a versatilidade de sua serventia e sua importncia para as populaes
amaznicas, seja seu valor cientfico, seja seus curiosos hbitos de reproduo, seja, ainda, a
desenfreada explorao que se abateu sobre ela.
Triste notoriedade conquistou esse valente animalejo.
604
Foi por meio da explorao
da tartaruga verdadeira que lusos e brasileiros imprimiram a marca mais forte de sua ao
sobre a fauna amaznica. Diferentes espcies de quelnios foram caadas e consumidas,
embora distribuam-se de modo desigual algumas delas, dominantes em determinadas reas,
inexistem ou so pouco freqentes em outras. Os mtodos de captura dos animais e de seus
ovos variaram, adequando-se aos hbitos de cada um. Contudo, P. expansa foi a mais
intensamente explorada, tanto pela sua ampla distribuio ocorre em rios de gua clara,
preta ou branca e foi abundante em quase todos os rios da Amaznia como pelos seus
hbitos, alm de suas qualidades to apreciadas. P. expansa o maior quelnio de gua doce
na Amrica do Sul. Atinge 80 cm de comprimento por 60 cm de largura e chega a pesar 60
quilos.
605


600
Antnio Vieira, citado por Jos de Moraes, op. cit., p.323.
601
Jos Gonalves da Fonseca, Navegao feita da cidade do Gr-Par at a boca do rio da Madeira, In:
Nelson Papvero et alli, O novo den, op. cit., p.267.
602
Alexandre de Humbolt, Viaje a las regiones equinociales del Nuevo Mundo, op. cit., Tomo III, p.267-277.
603
Martius & Spix, Viagem ao Brasil, op. cit., p. 172 e ss.
604
com essa expresso de admirao, pelo fato de a tartaruga cativa ser capaz de resistir por longo tempo sem
qualquer alimento, que Joo Daniel refere-se tartaruga verdadeira. Joo Daniel, 1:
605
Ibama, Projeto Quelnios da Amaznia: 10 anos, Braslia, 1989, p.20.
237

Entre os meses de janeiro e julho, o que corresponde ao perodo da cheia dos rios
amaznicos, as tartarugas vivem nas guas calmas dos lagos, nos igaps e nos igaraps,
evitando, desse modo, os grandes cursos que, no crescente das guas, tornam-se ainda mais
agitados. apenas quando tem incio a vazante de modo geral, a partir de julho que elas
se dirigem para os rios maiores, em busca das praias onde ocorre o processo de nidificao.
Como, ao atingirem os grandes rios, movimentam-se sempre em direo contrria corrente,
seu movimento migratrio ficou conhecido, localmente, como arribao.
606
A arribao s
termina quando as tartarugas chegam nas imediaes das praias em que depositaro seus
ovos. O comportamento de nidificao no se restringe postura, mas divide-se em diversas
fases, que vo da agregao dos indivduos nas guas rasas prximas praia ao
preenchimento e compactao dos ninhos onde foram depositados os ovos e ao retorno
guas.
607

Esse processo foi sempre claramente associado vazante dos rios desde os
observadores europeus do sculo XVII e, em pesquisas recentes, Clber J. R. Alho e Luiz
F.M. Pdua, ao estudarem o comportamento de populaes de P. expansa no rio Trombetas,
puderam estabelecer, de modo mais preciso, uma relao sincrnica entre a nidificao da
tartaruga verdadeira e o nvel mais baixo atingido pelas guas na vazante. Eles concluram
que: O regime de vazante com a estabilidade do nvel de gua, em seu nvel mais baixo,
parece ser a causa prxima que desencadeia o ritual de comportamento de nidificao de P.
expansa.
608
Portanto, o fenmeno acontece em perodos diferentes, em distintas regies da
bacia Amaznica, conforme a variao local, ao longo do ano, do nvel das guas. Da que as
informaes dos observadores europeus e brasileiros sobre o fenmeno devam sempre ser
consideradas tomando em conta o local em que foi feita a observao, e no como uma regra
geral para toda a Amaznia, o que poderia causar como, de fato, casou , imprecises e
controvrsias.
609
No Solimes, assim como no Trombetas, as condies ideais para a

606
Segundo Raymond Gilmore, a direo desse movimento migratrio parece inverter-se em guas mais altas:
No rio Ucaiali, ao menos, o movimento anual d-se corrente abaixo. Cf. Raymond M. Gilmore, Fauna e
etnozoologia da Amrica do Sul tropical, In: Suma etonlgica brasileira, op. cit., vol. 1, p.217.
607
Clber Alho e Luiz Pdua, alm de diversos outros autores por eles citados, reconhecem sete fases no
comportamento de nidificao das tartarugas: (1) agregao da populao nas guas rasas prximas praia de
nidificao; (2) subida praia para exporem-se ao sol durante as horas quentes do dia; (3) subida praia noite
com caminhada de vistoria e escolha do stio de nidificao; (4) escavao do ninho; (5) postura; (6)
preenchimento e compactao do ninho; (7) retorno gua. Clber J. R. Alho e Luiz F.M. Pdua, Sincronia
entre o regime de vazante do rio e o comportamento de nidificao da tartaruga da Amaznia Podocnemis
expansa (Testudinata: Pelomedusidae), In: Acta Amazonica, 12 (2): 323. 1982.
608
Clber J. R. Alho e Luiz F.M. Pdua, op. cit., p. 326. 1982.
609
Cf. Nunes Pereira, A tartaruga verdadeira do Amazonas, Rio de Janeiro, Ministrio da Agricultura (Diviso
de Caa e Pesca), 1954 (reedio).
238

nidificao verificam-se entre setembro e outubro, enquanto que no baixo Amazonas isso
acontece um pouco mais tarde, entre outubro e novembro. Em outras bacias hidrogrficas
tambm situadas na Amaznia, como a do Orinoco e a do Essequibo, a nidificao de P.
expansa acontece entre fevereiro e maro e entre janeiro e fevereiro, respectivamente, de
acordo com as observaes de Humboldt e de Schomburgk.
610

Esse movimento da tartaruga grande pelas diferentes guas da Amaznia era bem
conhecido e acompanhado com ateno pelas populaes ribeirinhas assunto ao qual ainda
voltaremos. No tempo em que ela permanecia nos lagos e nos igaps, a pesca se tornava mais
difcil, mas mesmo assim era praticada, empregando-se o jatic um espeto de ferro
medindo aproximadamente oito centmetros, adaptado ponta de um lana de madeira,
comprida de trs metros, usado, ademais, em diversos outros tipos de pesca ou flechas,
quando a pesca ocorria em guas mais profundas. No perodo em que as tartarugas
comeavam a migrar para os grandes rios o que acontece, como vimos, na vazante , os
pescadores bloqueavam a sada dos lagos pouco profundos e, agitando as guas o que deu
ao mtodo o nome de batio , procuravam encurralar os animais, capturando-os, ento,
com suas flechas e jatics.
611

Ao empregarem esses mtodos, os pescadores poderiam capturar no apenas
exemplares de P. expansa, mas tambm de diversas outras espcies de quelnios. Contudo, ao
contrrio das demais, essa espcie oferecia a eles uma oportunidade ainda maior para sua
captura pelo fato de desovar socialmente,
612
ou seja, um grande nmero de fmeas em
quantidade que, no passado, foi descrita na escala dos milhares se rene, em determinada
poca do ano, para desovar em uma praia. Esse comportamento nico entre os quelnios de
gua doce que vivem na Amaznia tornou P. expansa mais vulnervel do que as demais
espcies de bicho de casco. Pouco geis em terra, as fmeas so presas fceis dos pescadores,
que promovem, ento, a virao isto , viram o animal de patas para o ar, imobilizando-o
quando centenas de indivduos podem ser capturados em poucas horas mtodo to simples
e prosaico que, nas palavras de Antnio Vieira, requer mais notcia, que indstria.
613

Ademais, ao nidificar coletivamente, P. expansa rene, em um s local, milhares de ovos que,
dessa forma, podem ser tambm facilmente coletados. Assim, foi em torno de P. expansa que
se organizaram as principais atividades de explorao da carne e dos ovos dos quelnios.

610
Cf. Nunes Pereira, op. cit., 7 e 8.
611
Cf. Joo Martins da Silva Coutinho, Sobre a tartaruga do Amazonas op. cit, p.252-254.
239

Os mtodos de captura dos animais e de coleta e beneficiamento dos ovos
permaneceram essencialmente os mesmos por trs sculos. No momento mesmo da desova,
quando estavam as fmeas entretidas, umas no trabalho, outras j na dor daquela
ocupao,
614
viravam-se os animais e retiravam-se os ovos das covas. As tartarugas, ainda
vivas, eram amontoadas nas canoas e conduzidas s povoaes, onde permaneciam presas em
currais, servindo de alimento a cada dia, sobretudo durante o inverno amaznico, quando a
pesca se torna rara e a coleta de alimentos nas florestas se torna mais difcil. Os ovos eram
empilhados para dar incio ao fabrico da manteiga, que poderia aguardar algum tempo,
esperando que fermentassem, se desejasse obter-se manteiga mais consistente, prpria para a
iluminao. Poder-se-ia, ao contrrio, prepar-los de imediato, ainda frescos, produzindo,
assim, manteiga mais adequada para a culinria. Em qualquer dos casos, eram, depois,
distribudos entre as canoas e, dentro delas, esmagados com os ps. quela massa de clara,
gema e casca, adicionava-se gua, deixando que a mistura repousasse por trs ou quatro horas
para obter a separao do leo que era, ento, colhido em colheres feitas com conchas fluviais
presas a hastes de madeira. O leo assim colhido era armazenado em potes de barro, cozido
por duas vezes e, finalmente, resfriado.
Em virtude da escala em que eram praticadas e da sua importncia para o sustento da
populao colonial, a virao e o fabrico da manteiga logo tornaram-se uma das mais
expressivas atividades comerciais, embora restritas ao mercado interno no se
destinassem ao comrcio de exportao. Assim, s praias de manteiga, como eram
conhecidos os locais de coleta de ovos, acorriam no apenas os produtores em geral, os
habitantes das povoaes prximas, brancos, ndios e tapuios , mas tambm comerciantes,
que, em troca de tecidos, aguardente, faces e outros utenslios, adquiriam tartarugas vivas e,
principalmente, manteiga, que revendiam nas povoaes onde a produo era inexistente ou
inexpressiva. A produo de manteiga estimulava tambm a produo e o comrcio de potes
de barro. Quando foi fundada a vila de Mazago, criou-se, ali, uma olaria com o objetivo de
produzir, entre outros artefatos, potes de manteiga. Havia, tambm, no sculo XVIII, olarias
em diversas outras povoaes, como Moura e Barcelos, no rio Negro.
615
A cada ano,
enchiam-se milhares desses potes nas praias de manteiga. Alm disso, no perodo colonial, o
Estado tambm estava diretamente presente nessa atividade, seja por meio de uma canoa

612
Nigel Smith, op. cit., p.90.
613
Antnio Vieira, em carta ao padre Francisco Gonalves, transcrita por Jos de Moraes, op. cit., p.323.
614
Idem, ibidem.
615
Cf. A. R. Ferreira, Viagem filosfica..., op. cit., p. 667-668.
240

prpria, denominada canoa de comrcio das manteigas que saa de cada povoao e
comandava a produo, acompanhada pelas canoas particulares , seja pela reserva da
dcima parte do areal de desova.
616
Em 1820, capites de praia escolhidos pelo governador
da provncia comandavam as atividades e assinalavam com uma bandeira a parcela real,
segundo o testemunho de Spix.
617
No Imprio, tartarugas e potes de manteiga estavam entre
os produtos gravados pelo dzimo ou por tributos especiais, que variaram ao longo de todo o
sculo XIX, no Par e no Amazonas.
618

Quanto se produzia e qual o impacto da produo sobre a espcie? A partir de meados
do sculo XVIII, alguns observadores preocuparam-se com esses problemas e passaram fazer
estimativas de nmeros de ovos e tartarugas consumidos e projees sobre o futuro da
espcie. De acordo com Joo Daniel, o primeiro autor a fornecer dados quantitativos sobre a
produo, havia moradores que poderiam produzir 600, 800 ou 1.000 potes de manteiga a
cada ano, e em uma cova poderiam ser encontrados, de ordinrio, entre 150 e 200 ovos. Mas,
com quantos ovos se faz um pote? Os prticos informaram a Alexandre Rodrigues Ferreira
que, para isso, eram necessrias onze ninhadas mas, dessa vez, o nmero de ovos em cada
cova seria menor, entre 80 e 120. Informaram, tambm, aqueles prticos, que uma canoa
619

poderia fabricar 1.000 potes em uma safra. Resolvendo a equao que nosso naturalista
apenas formulou, temos que um pote de manteiga requeria entre 880 e 1.320 ovos e que uma
canoa poderia consumir at 1.320.000 ovos tambm no sabemos quantas canoas estavam
envolvidas no processo de produo.
Alguns anos mais tarde, Alexander von Humboldt considerou o mesmo problema, ao
testemunhar, nas praias do Orinoco, a coleta de ovos e a virao da arrau nome pelo qual
P. expansa ainda hoje conhecida na Venezuela. Calculou, ento, que nas trs praias em que

616
Cf. A. R. Ferreira, Memria sobre as tartarugas, In: Viagem filosfica pelas capitanias do Gro-Par, Rio
Negro, Mato Grosso e Cuiab: Memrias (zoologia e botnica), Braslia, CFC, 1972, p.27.
617
Spix & Martius, Viagem ao Brasil, op. cit., p. 173.
618
No sculo XVIII, a grande pesca que Jos Verssimo define como aquela que constituindo, ao menos
periodicamente, uma indstria, faz dos seus produtos um objeto de comrcio ou de escambo, concorrendo assim
para o aumento da riqueza pblica regional, envolvendo a captura de tartaruga, pirarucu, peixe-boi, tainha e
gurijuba esteve sob o controle direto do Estado, que estabeleceu diversos pesqueiros reais situados em pontos
estratgicos para o abastecimento de tropas e de ncleos urbanos; empregavam o trabalho indgena; a que se
praticava, em maior escala, a pesca do pirarucu e do peixe-boi. No sculo XIX, o abastecimento foi confiado a
terceiros, mas, muitas vezes, o governo provincial criou, ou autorizou que as cmaras municipais o fizessem,
companhias de pescadores para assegurar o abastecimento. Verssimo distingue, ainda, a grande pesca da
pequena pesca, que seria a que feita concomitantemente e simultaneamente com aquela [a grande pesca], como
seu complemento ou adjutrio, ou ainda independentemente dela, apenas um recurso de alimentao individual
ou uma pequena indstria auxiliar de suprimento local. Jos Verssimo, A pesca na Amaznia, op. cit., p.13-14.
241

o fabrico da manteiga era mais intenso, eram consumidos, a cada ano, 33 milhes de ovos.
620

Segundo Spix, a produo anual de todo o Par seria de 15 mil potes, destruindo 24 milhes
de ovos. De acordo com Silva Coutinho, eram necessrios trs mil ovos para obterem-se 24
libras
621
de manteiga. Ele informa, ainda, que, em 1719, exportavam-se do alto Amazonas 96
toneladas de manteiga, produzidas a partir de 24 milhes de ovos. As cifras apontadas por
Bates so muito mais elevadas, embora ele fosse, entre esses autores, o mais otimista quanto
ao futuro da espcie. De acordo com as informaes que obteve, a produo de um jarro,
contendo 13,5 litros
622
de manteiga, consumia seis mil ovos. Eram produzidos anualmente, no
alto Amazonas e no Madeira, oito mil jarros de manteiga dos quais seis mil destinavam-se
ao Par e dois mil eram consumidos pelas populaes locais , empregando 48 milhes de
ovos de tartaruga. A seu turno, Wallace refere-se a praias em que so produzidos dois mil
potes de manteiga o pote contendo cinco gales, ou 22,5 litros , cada um consumindo
2.500 ovos, do que resulta que, em uma nica praia, seriam destrudos cinco milhes de
ovos.
623

Evidentemente, na ausncia de padres de medida e com informaes obtidas em
diferentes momentos e lugares, os nmeros fornecidos raramente coincidem e certamente so
imprecisos, mas sugerem as dimenses da destruio a que foi submetida a espcie, no
apenas em virtude da coleta de ovos e da virao e, sobre esta, os dados numricos so
ainda mais escassos, embora se saiba que milhares de tartarugas eram apreendidas em cada
praia.
624
Alm de tudo isso, havia grande mortandade de tartarugas em cativeiro: entre 1780 e
1785, morreram 17.461 das 53.468 tartarugas que entraram em apenas quatro currais da
capitania do Rio Negro; em 1786, s no ms de janeiro, 557 tartarugas morreram no curral da
Demarcao de Limites.
625
O problema, contudo, vinha de muito antes, pelo que sugere a

619
Certamente, trata-se da canoa de comrcio das manteigas que, como vimos acima, saa de cada povoao,
acompanhada de canoas particulares. Ento, os 1000 potes produzidos por uma canoa equivalem produo da
praia, ou das praias, exploradas pela canoa de comrcio das manteigas, e no produo de canoas particulares.
620
Alejandro de Humboldt, Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente, op. cit., Tomo III, p.274.
621
Uma libra corresponde, na Inglaterra, a 453,592g; na Frana onde o texto de Silva Coutinho foi
originalmente publicado , a 489,5g; e, no Brasil, a 459,05g. Usualmente, faz-se equivaler a libra ao meio quilo.
622
A medida empregada por Bates o galo, que, na Inglaterra, equivale a 4,5 litros.
623
A. R. Ferreira, Memria sobre a Jurararet, In: Viagem filosfica pelas capitanias do Gro-Par, ..., op.
cit., p. 38-39; Spix e Martius, op. cit., p. 174-175; Henry Walter Bates, op. cit., p. 242, JM. Da Silva Coutinho,
Sobre a tartaruga do Amazonas, op. cit., p. 259. preciso observar que a ausncia de uma medida padro
impede a preciso dos dados e limita a comparao entre eles, sendo responsvel pela disparidade entre as
estimativas.
624
De acordo com Nigel Smith, estima-se que, anualmente, dois milhes de tartarugas foram colhidas no
territrio hoje correspondente ao estado do Amazonas, em meados do sculo XVIII; ainda segundo o mesmo
autor, quatro mil tartarugas foram capturadas na praia do Tamandu, no rio Madeira, em 1874. Nigel Smith, op.
cit., p. 90.
625
Alexandre Rodrigues Ferreira, Memria sobre a juraret, op. cit., p.41-42.
242

carta enviada pelo primeiro governador da capitania do Rio Negro, Joaquim de Mello e
Pvoas, ao seu tio, Francisco Xavier de Mendona Furtado, governador do estado do Gro-
Par e Maranho, informando que mandara construir um curral que considerava uma das dez
melhores obras que se tem feito, no qual sempre as tartarugas tem gua fresca aonde
conservam melhor, e no morrem tanto.
626
Ainda pior era o enorme desperdcio, uma vez
que muitos pescadores aproveitavam apenas a gordura para o preparo de manteiga, deixando
as carnes para pasto das feras, e aves.
627

O comentrio de Alexandre Rodrigues Ferreira sobre perodos de escassez e
conseqente elevao dos preos da tartaruga e do azeite, alm da referncia que faz a boas
safras,
628
indica que a intensidade da produo no foi sempre a mesma, variando segundo
diversos fatores. Como o comportamento de nidificao de P. expansa est diretamente
associado vazante dos rios como vimos, acima , alteraes do regime das guas influem
diretamente sobre a desova. Ademais, repiquetes sbitas elevaes do nvel das guas, de
curta durao, fora do perodo das cheias podem inundar as praias em que os ovos foram
depositados, inutilizando-os. Alm desses fatores de ordem natural, as variaes mesmas da
ocupao colonial ainda uma vez podem ter contribudo para o aumento ou para a
reduo da intensidade da explorao em determinadas reas. Assim, possvel que situaes
como a retirada das tropas de demarcao da capitania do Rio Negro que tantos tributos
cobraram aos homens e natureza , em fins do sculo XVIII, tenham permitido uma
reduo da pesca da tartaruga e da coleta dos ovos e, com isso, um novo crescimento da
populao de quelnios naquela poro da Amaznia. Da mesma forma, ao desorganizar a
economia local, a Cabanagem pode ter provocado efeito semelhante. Contudo, de um modo
geral, em todo o perodo em questo neste trabalho, a explorao da tartaruga foi uma
atividade to importante quanto intensa e sem embargo de perodos de trgua, assim
mesmo localizadas seus efeitos danosos sobre a espcie tornaram-se logo evidentes,
ocasionando diversas manifestaes de alerta ou de protesto, alm de um conjunto de normas
legais que desde o sculo XVIII mas, sobretudo ao longo do sculo XIX procurou, em
vo, coibir os excessos.

626
Carta de Joaquim de Mello e Pvoas a Francisco Xavier de Mendona Furtado, s/d, In: Cartas de Joaquim de
Mello e Pvoas, Manaus, CEDEAM, 1983, p.213.
627
Joo Daniel, 1:95.
628
A. R. Ferreira, Memria sobre as variedades de tartarugas que h no Estado do Gro-Par e do uso que lhes
do, In: Viagem filosfica pelas capitanias do Gro-Par,..., op. cit., p.35.
243

Novamente, temos aqui aquela crtica destruio ambiental associada idia de
planejamento da explorao dos recursos naturais. Spix no hesitou em afirmar que no h
dvida de que o sistema atual as exterminar, no obstante toda a produtividade desses teis
animais. A sentena do zologo bvaro sntese perfeita da opinio de Joo Daniel que,
ainda uma vez, foi o primeiro autor a alertar para a possibilidade de extermnio das tartarugas
e a propor medidas de conservao, 60 anos antes do parceiro de von Martius. O jesuta , a
respeito, enftico: anuncia a possibilidade de uma esterilidade universal pelos tempos
futuros e prope a proibio, ao menos temporria, da fabricao de manteiga de ovos:
Sobre as tartarugas se devem por tambm algumas providncias; proibindo
a freqncia das manteigas dos seus ovos, para que pelo tempo adiante nos anos
vindouros no se venha a experimentar a carestia, que j vo ameaando. J ns
expusemos o grande abuso destas manteigas, de que todos os anos se fazem muitos
milhares de medidas, e carregaes freqentes, e sendo necessrios para cada pote
de manteiga, ou medida ovos a milhares, j se v que cada ano se perdem muitos
milhes destes ovos, e por conseguinte de tartarugas, que deles haviam de nascer: e
sendo esta diminuio todos os anos, e j por sculos inteiros no muito, que j
haja, e se v experimentando tanta esterilidade de tartarugas pelo Amazonas, e
mais rios, lagos, e baas; e ameace uma esterilidade universal pelos tempos futuros.
De sorte que algum tempo eram tantas as tartarugas, que andavam pondo
nelas canoas, e se havemos de dar crdito aos antigos dizem que muita vezes no
podiam romper, nem navegar as canoas algumas vezes pela multido de tartarugas
que havia, e j hoje talvez em muitas dessas paragens em que havia tanta multido,
no aparea uma para amostrar: [...].
[...]. Ao menos pelos rios, lagos e baas mais vizinhas s povoaes, ou j
no h nenhuma, ou muito rara a que aparece; e esta esterilidade no tem outra
causa mais certa que a destruio dos seus ovos para fazer manteigas. [...].
Isto suposto pede a boa razo, e boa economia, que se ponham necessrias
providncias para haver alguma moderao nestas manteigas para obviar a
esterilidade para os anos vindouros, quando no vir tempo, em que totalmente se
acabar este to grande, e um dos mais especiais pescados do Amazonas. Deve
pois, ou proibir-se totalmente o uso das manteigas de ovos de tartarugas, ou ao
menos proibirem-se por alguns anos, v.g. 4, ou 6 anos; e s permitir o seu uso de
tantos em tantos anos, pondo as cautelas necessrias para a sua observncia, e
castigando os transgressores com o castigo merecido: porque mais vale, que faltem
244

estas manteigas, que se podem remediar com outras, ou com outros adubos, do que
faltam (sic) as tartarugas que so a maior fartura daquele Estado.
629

A carestia temida por Daniel no tardou a chegar. Menos de 30 anos depois da
expulso daquele jesuta, Alexandre Rodrigues Ferreira registrou que a presena das tropas de
demarcao de limites na capitania do Rio Negro havia provocado a alta dos preos das
manteigas na vila de Barcelos.
630
O interesse pela manteiga de ovos e de banha conduziu a
abusos como os que eram cometidos no rio Branco, e que o naturalista registra em tom de
lamento: infinitas [tartarugas], cujas carnes se podiam aproveitar para o sustento, pelo
contrrio se lanavam ao rio depois de tiradas as banhas, visto que se no podia salg-las, e no
rio serviam de pasto aos jacars, aos urubus e s piranhas e s pirararas.
631
Foi quando o
governador da capitania, Joaquim Tinoco Valente, proibiu totalmente a virao no rio Branco,
por meio do Ato de 19 de setembro de 1769, revogado por Joo Pereira Caldas, diante da
necessidade de abastecer as tropas de demarcao. Foi tambm Alexandre Rodrigues Ferreira
quem registrou a grande mortandade de tartarugas em cativeiro fato comentado acima e,
embora nada tenha proposto para coibir a destruio e no tenha sido to incisivo quanto Joo
Daniel e outros autores que se seguiram, emitiu o seguinte parecer sobre o destino que se
reservava espcie:
Este anfbio to til ao Estado ainda no mereceu cuidados ou providncias
que so requeridas para evitar os abusos que se praticam contra ele. Uma tartaruga
para chegar ao seu devido crescimento gasta alguns anos. Anualmente so
inmeras as que se desperdiam ao arbtrio absoluto dos ndios; todas as ninhadas
so descobertas, pisadas a eito e a maior parte das tartaruguinhas so comidas sem
necessidade, o que em conjunto vem influir para sua raridade no decorrer do
tempo.
632

Se Rodrigues Ferreira no anunciou as providncias que lhe pareciam necessrias
poderamos supor que foi com contida insatisfao que ele relatou a liberao da virao no
rio Branco por Joo Pereira Caldas, a quem ele devia obedincia e no ousaria contrariar? e
se Joo Daniel, ao contrrio, defendeu, sem reticncias, a suspenso do fabrico da manteiga
dos ovos, por consider-lo a grande ameaa espcie, Silva Coutinho, por sua vez, props um
verdadeiro programa de explorao racional dos quelnios:

629
Joo Daniel, 2:207-208.
630
A. R. Ferreira, Viagem filosfica..., op. cit., p.667.
631
A. R. Ferreira, Viagem filosfica..., op. cit., p.666.
632
A. R. Ferreira, Memria sobre a jurararet, op. cit., p.41.
245

A tartaruga sozinha poderia sustentar uma populao duas vezes maior do
que a que vive na regio, hoje, se no nos esforssemos tanto em v-la
completamente destruda. Uma famlia que caa um nmero de cerca de 100
tartarugas o que ainda ocorre na regio do alto Amazonas , tem sua
subsistncia assegurada por um ano. [...].
[...]
Se, durante 300 anos, no tivssemos destrudo tantos ovos, cada habitante
das duas provncias do Amazonas poderia hoje ter um criatrio com mais de mil
tartarugas. Uma tartaruga de 1m, que custa entre cinco e seis francos, pode
sustentar uma famlia de seis pessoas durante trs dias. Mas no apenas a carne
do animal que tem serventia, a banha tambm utilizada como condimento, sendo
muito saborosa, saudvel, bem superior do porco. Essa gordura serve de matria-
prima para a fabricao de excelente pomada para os cabelos. Uma tartaruga
produz cerca de 2,5kg de banha e como o quilo comercializado a dois francos,
cada tartaruga tem seu preo total custeado apenas pela gordura nela contida, a
carne no custando assim absolutamente nada.
Para a fabricao de 24 libras de manteiga, so necessrios 3 mil ovos,
com o custo de 12 francos. Ao invs de se destrurem 3 mil ovos para a obteno
de uma renda de 12 francos, parece bem mais adequado comercializar a banha e a
carne de apenas uma nica tartaruga para se obter quase os mesmos rendimentos,
sem o inconveniente de se estar labutando para a destruio, sem lucro extra, de um
animal to til.
633

Esses pargrafos finais do texto de Silva Coutinho que se encerra com as propostas
de proibio do fabrico de manteiga e da criao em cativeiro de 50% das tartaruguinhas
capturadas nas praias, reservando a outra metade para a reproduo da espcie em liberdade
revelam o mesmo economista da natureza que, cinco anos antes, planejava o cultivo da
salsaparrilha, combinando dados da economia e da sociedade regionais com o conhecimento
dos elementos naturais em questo.
Ele escrevia em um momento de polmica sobre a explorao da tartaruga na
provncia do Amazonas, expressa pela oscilao do contedo das leis editadas desde os
primeiros anos da provncia, na dcada de 1850. Na verdade, leis sobre a explorao da
tartaruga datam, pelo menos, do sculo XVIII. J me referi, acima, ao Ato do governador da
capitania do Rio Negro, em 1769, proibindo a virao no rio Branco, mas, muito antes disso,
uma situao que tem algo de cmico assinala o que parecem ser as primeiras tentativas de
246

controle legal sobre aquela atividade: a Cmara de Belm solicitara ao governador do estado
do Maranho e Gro-Par a edio de um bando coibindo os excessos na pesca da tartaruga,
cometidos por aqueles que pelos seus particulares interesses privam do comum da sua
utilidade, ocasionando a falta das tartarugas que era quase o nico sustento daquela cidade.
Ento, a mesma cmara enviara, em 28 de setembro de 1727, carta ao rei D. Joo V
solicitando a confirmao do bando. Meses depois, em 30 de abril de 1728, D. Joo responde
que a elaborao de tal instrumento legal era, na verdade, uma atribuio da prpria Cmara:
Me pareceu dizer-vos que o Governador no podia fazer lei sobre as
pescarias das tartarugas, impondo penas to graves e s vs na forma da ordenao
vos permitido fazer sobre a tal pescaria postura e se vos declare que sobre o dito
bando mando informar ao ouvidor geral, e que este exprima com que pena se
poder evitar o prejuzo nele se refere interpondo o seu parecer ouvindo-vos a vs e
ao Povo.
634

O silncio dos autores daquele sculo sobre o assunto e mesmo o lamento de
Alexandre Rodrigues Ferreira, ao afirmar que nenhum cuidado ou providncia haviam sido
adotados para proteger aqueles teis animais sugere que a legislao mais importante sobre
o assunto, naquele perodo, no foi a que imps limites ao fabrico de manteiga ou virao,
mas a que cuidou da organizao da atividade, ao criar pesqueiros para a captura e ao definir a
participao da Coroa na produo das praias por meio das canoas de comrcio da manteiga e
dos capites de praia.
Foi apenas no sculo seguinte que leis, provinciais ou municipais, tornaram-se
freqentes. Mas nem sempre seu objetivo era contra a pesca e a coleta de ovos. Ao contrrio,
muitas vezes, visavam justamente assegurar a legalidade daquela prtica, como a que foi
editada pelo governo da provncia do Par, em 1839:
Artigo 1
o
. - Fica cargo das Cmaras Municipais, em cujos municpios
houverem praias aproveitveis para o fabrico de manteiga de ovos de tartaruga,
providenciar que elas produzam todo o interesse de que forem suscetveis, bem
como no rio Trombeta (sic) distrito de bidos, e no rio Jamund distrito de
Faro.
Artigo 2
o
. As Cmaras Municipais estabelecero suas posturas a
respeito do artigo 1
o
. desta lei.
635


633
J.M. da Silva Coutinho, Sobre a tartaruga do Amazonas, op. cit., p.259.
634
Annaes da Bibliotheca e Archivo Pblico do Par, Tomo II, 1902, Doc. 229.
635
Lei No. 48, de 15/10/1839.
247

Mas, entre 1852 e 1863, uma srie de medidas legais buscaram, progressivamente,
diminuir a virao e o fabrico de manteiga na jovem provncia do Amazonas, que, ento,
possua as praias mais abundantes de quelnios da Amaznia brasileira. Assim, o artigo 19
o

da lei oramentria para o ano de 1853 estabelecia que:
As Cmaras em cujos Municpios houverem (sic) praias de desovao de
tartarugas, daro as providncias necessrias para que seja reservada propagao
das mesmas, uma quinta parte das ditas praias, impondo multa de trinta mil ris, ou
oito dias de priso, a cada pessoa, que extraviar os ovos depositados na parte
reservada ao fim acima dito.
636

Trs anos depois, a Resoluo No. 54, de 4 de Julho de 1855, proibia a manipulao
da manteiga de ovos de tartarugas em algumas praias, e [estabelecia] regras para a polcia
desse ramo de indstria nos lugares em que [era] permitido exerc-la. A Resoluo proibia a
fabricao de manteiga e a caa s tartaruguinhas nas praias de Urucurituba, Guajaratuba,
Camar, Catu, Japuna, Guanapiti, Palheta, Envira, Caturi, e Jandiatuba, no Amazonas e
Solimes. As cmaras municipais seriam encarregadas de assegurar a vigilncia daquelas
praias, designando, para cada uma, quatro homens. Os vencimentos desses vigias seriam
pagos, em parte, por meio do aumento do imposto municipal sobre as canoas que praticassem
o fabrico de manteiga nas praias em que essa atividade continuasse a ser livre. Os vigias
deveriam impedir qualquer perturbao da processo de nidificao das tartarugas da
aproximao das praias desova bem como a captura de filhotes. Vigias que aceitassem
suborno, e seus respectivos corruptores, estavam sujeitos a multa de duzentos mil ris, a qual
[seria] comutada em seis meses de priso simples, no tendo os infratores com que a
pagarem.
637

A Lei No. 102, de 8 de julho de 1859, veio somar-se ao esforo de inibio da pesca.
Alm de regulamentar a explorao de outros produtos naturais, dedicou dois pargrafos
tartaruga. Um deles proibia a virao e a captura com flechas durante o perodo da desova,
sob pena de multa, conversvel em priso. O outro pargrafo, ao tentar impor limites
quantidade de tartarugas vivas transportadas nas embarcaes ou armazenadas nas casas,
assegurava, ao mesmo tempo, tratamentos menos violentos e agressivos queles animais, nos
seguintes termos:



636
Lei No. 10, de 03/11/1852.
248

Artigo 1
o
. Fica proibido em toda a Provncia:
1
o
. A conduo de tartarugas em canoas ou jangadas de modo, que
fiquem apinhoadas ou cavalgadas umas sobre as outras, e por isso em nmero
maior que uma por cada 4 arrobas, que lotar a canoa, ou de 13 por cada tonelada.
Os infratores sofrero a multa de 1000 ris, ou meio dia de priso, por cada
tartaruga excedente do nmero fixado por arrobas ou toneladas.
Fica sujeito ao dobro destas penas, por cada tartaruga todo aquele que
as conservarem (sic) em currais ou depsitos, em espao menor de quatro
palmos.
638

A proibio total da fabricao de manteiga de ovos foi estabelecida por meio da lei
oramentria para o ano de 1860. Mas a interdio, prevista pelo artigo 8
o
, s entraria em
vigor a partir de 1
o
de janeiro de 1862:
Fica proibida em toda a Provncia, do 1
o
de Janeiro de 1862, em diante, a
manufaturao da manteiga de ovos de tartaruga. A manteiga que for
manufaturada, depois desse prazo, ser apreendida e vendida em hasta pblica;
sendo do seu produto deduzidos os respectivos direitos a que estava sujeita e mais
despesas, metade para o apreensor, e o restante para a Fazenda Provincial.
639

O longo perodo que deveria decorrer entre a edio da lei e sua efetiva aplicao
revela uma negociao e o carter polmico da deciso ao contrariar grandes interesses que D.
Jos Affonso de Moraes Torres, bispo da diocese do Gro-Par, identificou muito bem ao
visitar praias de manteiga no rio Solimes:
Nessas ocasies os negociantes, a quem os tapuios devem as fazendas que lhes so
vendidas fiadas, esto a espera em suas canoas at que esteja pronto o trabalho, e
logo lanam-se sobre os potes que so arrancados aos fabricadores em pagamento
de suas dvidas, vendendo-lhes os ditos negociantes novas fazendas para terem o
direito a virem no ano seguinte mesma presa; de maneira que os tapuios saem da
praia depois de imenso trabalho com retalhos de chita, lenos, panos de algodo
comprados vontade dos vendedores. Isto mesmo acontece nos lagos com a pesca
do pirarucu, de sorte que os tapuios so de certo escravos dos traficantes.
640

Como se v, o fabrico da manteiga alimentava um importante comrcio, cujos
principais beneficirios no eram os produtores diretos, mas comerciantes ambulantes que

637
Resoluo No. 54, de 04/71855.
638
Lei No. 102, de 08/7/1859.
639
Lei No. 99, de 07/7/1859.
249

ficariam conhecidos, at os dias de hoje, como regates. Ao fazer de sua canoa um pequeno
emprio, o regato percorria rios e igaraps, atingindo as menores comunidades e mesmo as
habitaes isoladas, comprando produtos da coleta e da pesca em troca de aguardente e bens
industrializados, estabelecendo, contudo, uma relao extremamente desigual, na qual o
tapuio aparecia em subordinao, como notou D. Jos Affonso de Moraes Torres. Mas,
embora o regato fosse um pequeno comerciante, ele assumia grande importncia para o
comrcio local e mantinha fortes ligaes como os grandes comerciantes, dos quais era, por
assim dizer, a expresso mvel e fluvial; mecanismo pelo qual a troca de mercadorias se
ramificava at as mais finas tramas da rede de rios e igaraps amaznicos.
No estranha, ento, que a proibio do fabrico da manteiga, ao esbarrar em
expressiva oposio, no tenha merecido dos governos provinciais mais do que meias
medidas. Assim que a proibio apenas anunciada, em 1859, para dois anos mais tarde, foi
revogada por lei, j em 1863, que, alm de trocar a proibio absoluta pela reserva de parte
dos ovos para assegurar a reproduo da espcie, tambm liberava a explorao dos ovos
naquelas praias do Solimes e do Amazonas interditadas pela Resoluo No. 54, de 4 de
Julho de 1855:
Artigo 1o. livre em todas as praias da Provncia, a manufaturao da manteiga de
ovos de tartaruga.
Artigo 2o. Em cada uma das ditas praias conservar-se- um tero dos tabuleiros
para a produo.
Artigo 3o. As Cmaras Municipais continuaro a fazer a polcia das praias do seu
municpio em ordem a que esse servio seja feito com regularidade, nomeando
com a precisa antecipao, pessoas que dem garantias de si para o desempenho
dessa comisso, e da fiscalizao de seus direitos.
641

Outra estratgia para coibir a produo de manteiga consistiu naquilo que poderamos
chamar criao de vantagens comparativas para outros produtos equivalentes em sua
finalidade de modo precpuo, a iluminao. Ao invs de confrontar interesses estabelecidos,
buscava-se reduzir a demanda pelo produto. Assim, a provncia cobrava impostos
relativamente elevados por cada pote de manteiga produzida, ao mesmo tempo em que
isentava de tributos os azeites derivados de qualquer outro produto em geral, vegetais. A lei
oramentria para o ano de 1853, citada h pouco, estipulava, em seu artigo 10, pargrafo 4
o
,

640
Jos Affonso de Moraes Torres (D.), Itinerrio das visitas do Exmo. Senhor D. Jos Affonso de Moraes
Torres, Bispo da diocese do Gro-Par, Par, Typographia de Mattos e Companhia, 1852.
641
Lei No. 125, de 28/4/1863.
250

a taxa de mil ris por cada pode de manteiga de tartaruga , enquanto isentava daquele imposto
os azeites do pas, de qualquer forma fabricados.
642
Com o mesmo sentido pode ser
entendida a Lei No. 59, de 18 de agosto de 1856, que previa a concesso do prmio de dois
contos de ris ao empresrio que estabelecesse uma fbrica de leo de mamona, alm de
isentar de impostos todos os Azeites vegetais por espao de dez anos.
643
Mas nada disso
surtiu efeito. Foi s quando o querosene e o carbureto se difundiram na regio, em fins do
sculo XIX, que o leo de tartaruga deixou de ser usado como combustvel, passando a ser
exclusivamente utilizado em mesinhas, em frices, no tratamento de dores reumticas.
644

Extinta ou, pelo menos, drasticamente reduzida sua principal demanda, o fabrico
do leo de tartaruga entrou em declnio. Continuou a ser produzido para finalidades
secundrias e tambm para a iluminao, mas apenas naqueles lugares em que os
combustveis fsseis no chegavam. Desde os primeiros anos do sculo XX, os ovos
passaram a ser empregados principalmente na alimentao, de modo complementar carne de
tartaruga, que, por muitos anos ainda, seria um componente importante da dieta das
populaes amaznicas. Tal importncia e a ameaa que pairava sobre a espcie, j ento
fortemente reduzida e ainda sob presso embora menor, ainda intensa foram bem
expressas por Nunes Pereira, que assim inicia o texto, tantas vezes aqui citado, sobre a
situao de P. expansa nos primeiros anos da dcada de 1930: Por seu valor econmico e
pelo avultado consumo que dela fazem as populaes do interior do Amazonas e do Par,
mereceu a tartaruga preocupar os organizadores do Cdigo de Caa e Pesca, aprovado pelo
Decreto no. 23.672, de 2 de janeiro de 1934.
645

4. Tartarugas e praias de manteiga: templos de Eros
Diante do que at aqui foi exposto, a virao da tartaruga e a coleta de seus ovos para
o fabrico da manteiga poderiam ser eleitas como smbolo maior da destruio ambiental
ocasionada pela colonizao da Amaznia, at o incio do sculo XX. As praias de manteiga
tornaram-se, assim sem embargo dos esforos de todos aqueles que tentaram evit-lo ,
templos de Tnatos, locais do exerccio de uma destruio sem limites, intensa e constante, da
vida animal, que apresentavam a imagem mesma do caos, cobertas de ossaturas e cascos de

642
Lei No. 10, de 03/11/1852.
643
Lei No. 59, de 18/8/1856.
644
Nunes Pereira, op. cit., p.11.
645
Nunes Pereira, op. cit., p.3.
251

tartaruga, um verdadeiro cemitrio a cu aberto merc da voracidade dos ces;
646
teatro de
operaes desse exrcito extravagante da destruio, na vanguarda do qual se posta o homem
merecedor da lurea bem antes de qualquer outro predador.
647
Mais do que a morte de
indivduos adultos, ali dava-se fim vida ainda em germe e a existncia de toda uma espcie
expresso singular da vida animal viu-se logo ameaada.
Mas essas praias eram, ao mesmo tempo, locais do culto a Eros, da celebrao da
fora vital. Essa contradio, esse embate entre a vida e a morte que se travou nas praias dos
principais rios amaznicos, no escapou percepo de alguns autores. Silva Coutinho foi um
deles e, embora tenha denunciado, como j vimos, os abusos praticados no fabrico da
manteiga e da virao so dele as dramticas expresses citadas no pargrafo anterior ,
no deixou de perceber o significado que essas atividades assumiam para as populaes
amaznicas, significado que, no mais das vezes, permaneceu oculto sob as denncias de
destruio. Silva Coutinho chama a ateno para a poca da ano em que ocorre a desova das
tartarugas e a que outros processos naturais ela se relaciona:
Durante dois meses, mais ou menos, grande parte da populao fica
reunida nos grandes bancos de aluvio s margens dos rios. a poca das festas da
regio Amaznica, quando h aves e peixes em profuso, quando o homem est,
por assim dizer, atropelado por tantos recursos; as chuvas raras e a regio exposta
aos ventos que sopram do leste, que amenizam consideravelmente o calor. As
jornadas so sempre serenas, o azul do cu transparente, os perfumes da floresta
virgem e o murmrio melanclico da folhagem determinam um bem estar, uma
satisfao que no podem ser definidos.
648

Como se explica esse convvio entre vida e morte nas praias amaznicas? para esse
aspecto que agora chamo a ateno do leitor.
Carlos Moreira Neto observa que, embora a maior parte das populaes indgenas
tenham sido destrudas ou desestruturadas pela colonizao, subsistiu, como base da
populao amaznica, um substrato indgena, representado, sobretudo, pela figura do tapuio,
que:
pode ser definido como membro de um grupo indgena que perdeu socialmente o
domnio instrumental e normativo de sua cultura aborgene, substituindo-a por

646
J.M. da Silva Coutinho, Sobre a tartaruga do Amazonas, op. cit., p.258.
647
Idem, ibidem.
648
J.M. da Silva Coutinho, Sobre a tartaruga do Amazonas, op. cit., p.257. Grifo do autor.
252

elementos de uma ou vrias outras tradies culturais, que se misturam aos traos
residuais da lngua e da cultura originais.
649

O tapuio seria, assim, o ndio genrico, cuja identidade diluiu-se por meio da
integrao forada sociedade colonial. Talvez a mais conhecida expresso de tal
generalizao cultural seja a difuso da lngua geral que, no norte do Brasil,
desenvolveu-se com a mesma finalidade com que foi aplicada no sul, havendo, contudo,
diferenas entre suas expresses regionais
650
que suprimiu as diferenas lingsticas entre
os diversos povos integrados, ao ponto de seu domnio ter sido considerado, inclusive por
povos indgenas, um divisor entre civilizao e barbrie.
651
Porm, acredita o autor que:
A despeito de todo o processo de deculturao indgena no seio das misses, inegvel que
restou um substrato oriundo as vrias tradies indgenas particulares, constituindo uma
espcie de base comum do modo de ser do habitante tpico da Amaznia.
652

Assim, na ausncia de uma cultura de razes predominantemente europias ou
nacionais, preponderou aquele substrato indgena na composio dos hbitos e costumes
da populao local, no apenas aquela de origem exclusivamente indgena numericamente
superior , mas tambm aquela que resultou da mestiagem entre brancos e ndios e mesmo
entre a populao branca menos abastada. Ainda na dcada de 1850, Bates comentava sobre a
impossibilidade de atribuir-se a origem de alguns hbitos a ndios ou brancos, uma vez que
muitos hbitos dos portugueses de classe baixa so to semelhantes aos dos indgenas que se
confundem com eles.
653
Em outra passagem, acrescenta que:
A mistura dos costumes portugueses e indgenas se deve, em parte, ao fato de
terem sido pessoas sem instruo os imigrantes europeus que se estabeleceram na
regio; ao invs de implantarem ali a civilizao europia, o que ocorreu foi que
eles desceram quase ao nvel do indgena, adotando muito de seus costumes.
654

Assim, alm de predominarem os tapuios na composio populacional, os adventcios
assimilaram tcnicas as mais diversas das populaes locais, em processo semelhante quele

649
Carlos de Arajo Moreira Neto, ndios da Amaznia: De maioria a minoria (1750-1850), Petrpolis, Vozes,
1988, p.79.
650
Sobre a lngua geral, consultar a obra do professor Aryon DallIgna Rodrigues, Lnguas brasileiras: para o
conhecimento das lnguas indgenas, So Paulo, Loyola, 1986; e, tambm, o artigo de Jos Ribamar Bessa
Freire, Da fala boa ao portugus na Amaznia brasileira, op. cit.
651
Cf. Spix & Martius, op. cit., p.110.
652
Carlos de Arajo Moreira Neto, op. cit., p.101.
653
Henry W. Bates, op. cit., p.68.
654
Idem, p.212.
253

que se verificou no planalto paulista e que foi estudado por Srgio Buarque de Holanda.
655

Caa, pesca, navegao e orientao no espao, habitao e alimentao: em tudo estavam
presentes e predominavam as tcnicas indgenas.
Mesmo mais tarde, a partir da dcada de 1870, quando o tapuio deixou de ser o
elemento predominante na composio da populao amaznica depois que as grandes
migraes associadas s secas e s oportunidades abertas pela explorao da borracha
conduziram ao Par e ao Amazonas milhares de nordestinos, que a se fixaram , o substrato
indgena ao qual se refere Carlos Moreira Neto continuou muito forte na definio das
caractersticas culturais das populaes amaznicas, representadas, desde ento, de modo
predominante, pelo sertanejo amaznico, fruto do processo de adaptao e de miscigenao
dos imigrantes com a populao nativa. De modo que,
talvez seja possvel encontrar, mesmo hoje, no alto rio Negro, um sertanejo que
viva de estrita economia de subsistncia, utilize-se de implementos indgenas para
a caa, a pesca e outras atividades produtivas, procure a pajelana ou outros rituais
para seus problemas de sade ou m sorte, fale habitualmente ou quase s a lngua
geral como instrumento de comunicao, [...].
656

Se esse substrato indgena se mantinha mesmo em atividades plenamente integradas
e incorporadas sociedade colonial, era, entretanto, em modos de vida que revelavam certa
resistncia plena integrao que ele se manifestava com mais intensidade. Visitemos ento,
com Bates, algumas povoaes do rio Tocantins, regio desde o sculo XVII incorporada
dinmica da sociedade colonial e que abrigava a importante cidade de Camet e a vila de
Baio, entre outras povoaes. Ao visitar a mesma regio, em 1864, Ferreira Penna reclamava
do esvaziamento das sedes municipais e da disperso da populao pelas margens do rio e
pelos igaraps; reclamava, tambm, da itinerncia dos moradores, de sua inconstncia e de
sua pouca dedicao agricultura que, segundo o secretrio da provncia do Par, estava, ali,
em estado de decadncia.
Bates, contudo, leva-nos at aqueles moradores dispersos e inconstantes. Eram eles
sobretudo mamelucos, mas tambm mulatos e ndios, e tudo gente pobre. Nas imediaes
das povoaes, os homens estavam ausentes, pescando, [...], as mulheres plantavam
mandioca, faziam farinha, fiavam e teciam o algodo, fabricavam sabo com casca queimada

655
Cf. Srgio Buarque de Holanda, Mones, So Paulo, Brasiliense, 1990 e Caminhos e fronteiras, So Paulo,
1994.
656
Carlos de Arajo Moreira Neto, op. cit., p.82.
254

do cacau e leo de andiroba, alm de se dedicarem a outros trabalhos domsticos.
657
Ficamos
sabendo, ento, que eram agricultores, embora cultivassem apenas aquilo de que
necessitassem. E ficamos sabendo, tambm, como cultivavam:
A floresta detrs de Camet cortada por inmeras estradas que levam a
diversas partes do interior, ao longo de vrios quilmetros de ondulantes terras.
Elas geralmente passam por locais ensombrados, atravessando em alguns pontos
fragantes cacauais, plantaes de caf e laranja, bem como capoeiras. Os estreitos
vales banhados por riachos so os nicos lugares onde ainda perdura a floresta
primitiva, pelo menos nas proximidades da cidade. As casas situadas ao longo
dessas aprazveis estradas pertencem em sua maioria a famlias de mamelucos,
mulatos e ndios, tendo todos suas prprias plantaes. H poucas propriedades de
grande porte, e seus donos raramente possuem mais do que uma dzia de escravos.
Alm das estradas principais, h inumerveis caminhos que cortam a mata em
todos os sentidos e do acesso a casas isoladas. Por esses caminhos o viajante pode
perambular dias e dias sem sair da sombra, sempre encontrando gente hospitaleira,
alegre e simples.
658

Com efeito, a floresta local havia sido bastante alterada pelas roas, todas elas
provavelmente formadas pela derrubada e queima. Mas, o cenrio descrito, de longos
caminhos ensombrados e aprazveis, por meio dos quais o andarilho pode chegar a reas de
cultivo sem sair da floresta, no faz lembrar aqueles mtodos de cultivo dos Kayap e de
outros povos, que mantm certa integrao entre agricultura e floresta?
659
Essa semelhana
parece estar presente at mesmo naquilo que Bates considerou um grande desleixo: ao redor
das tendas de uma comunidade, havia bananeiras, pimenteiras e limoeiros, alm de outras
rvores frutferas, mas observava o naturalista , nunca se v nada que seja cultivado com
cuidado, nem hortas nem pomares. As rvores teis esto sempre cercadas de mato, com a
eterna floresta comeando logo atrs delas.
660
Esse descaso no nos remeteria quilo que a
etnobotnica tem revelado ser um cultivo intencional, com a formao de quintais, e, mais
uma vez, integrado floresta? Aqui, a paisagem foi, efetivamente, transformada, mas no se
percebe uma ntida distino entre campos de cultivo e floresta, tpica da agricultura
ocidental, e o destino das capoeiras que estavam, ento, em crescimento seria o de
recuperar as feies de uma floresta virgem.

657
Henry W. Bates, op. cit., p.59.
658
Idem, p.70.
659
Cf. seo anterior, neste captulo.
660
Henry W. Bates, op. cit., p.64.
255

Continuemos seguindo a trilha de Bates, Tocantins acima. Ele que estava, ento,
acompanhado por Wallace chegou a um lugar chamado Trocar, acima da vila de Baio,
onde presenciou a seguinte situao:
Encontramos ali vrias famlias, acampadas num aprazvel local. O barranco ia em
suave declive at a gua, e algumas rvores de frondosa copa proporcionavam uma
bela sombra. No havia ali mato rasteiro; numerosas redes estavam armadas entre
as rvores, e detritos provenientes das atividades de uma numerosa famlia jaziam
espalhados pelo cho. Mulheres de todas as idades, sendo que entre as jovens havia
algumas muito bonitas, e uma enorme quantidade de crianas, alm de vrios
animais domsticos, enchiam de vida o acampamento. Eram todos mestios, gente
simples e afvel, que morava em Camet e tinha viajado 120 quilmetros para vir
passar o vero ali conforme nos explicaram. A nica justificativa que
apresentaram para essa viagem foi que fazia muito calor na cidade, durante o
vero, e que eles gostavam muito de peixe fresco. Assim, aquela gente simples
achava muito natural deixar a sua casa e os seus negcios e tirar umas frias de trs
meses.
661

Bates segue explicando:
uma praxe entre as pessoas das classes baixas, em toda a provncia, passarem
elas uma parte da estao da seca no meio da mata. Levam consigo toda a farinha
que conseguem obter, sendo esse o nico mantimento exigido obrigatoriamente. Os
homens caam e pescam para o sustento das famlias, e s vezes recolhem um
pouco de cautchu, salsaparrilha ou leo de copaba, que vendem para os
negociantes quando voltam para a cidade. As mulheres ajudam a remar as canoas,
cozinham e s vezes pescam com vara e anzol. O clima se conserva ameno o tempo
todo, de modo que os dias e as semanas se vo escoando tranqilamente.
662

Era exatamente esse modo de vida marcado pelo trabalho que satisfaz apenas as
necessidades do grupo e pelo deslocamento motivado tanto pela sazonalidade dos produtos da
floresta e os locais em que ocorrem, como pela necessidade de adaptao ao clima e suas
variaes que Ferreira Penna condenava, por no se enquadrar no ritmo produtivo capaz de
sustentar uma economia regular de mercado na regio.
Havia tambm aqueles que buscavam isolar-se, vivendo margem da sociedade
colonial. Eram, em geral, fugitivos dos recrutamentos forados ou desertores das foras

661
Idem, p.61.
662
Idem, ibidem.
256

militares e dos corpos de trabalhadores. Era esse o caso de Joo Vieira, Francisco Pires e
Antnio Freire, que Paul Marcoy encontrou num igarap da guas negras desaguando num
igap, no rio Solimes, onde, ao que parece, viviam de modo satisfatrio com os recursos que
a natureza colocava sua disposio. Numa pequena elevao, eles construram uma casinha
com alpendre, communs e at mesmo um pequeno jardim, onde moravam em companhia de
mulheres morenas e camardes. Eles dividiram sua sopa com o viajante francs e ofereceram-
lhe alguns ananases, que eles mesmos cultivavam, ao lhe pedirem que no revelasse seu
esconderijo.
663

O substrato indgena para seguir empregando a expresso de Moreira Neto no
permaneceu apenas no plano das tcnicas e da produo material da existncia. Mais ainda,
permaneceu no plano mental e simblico e, por essa via, nas formas pelas quais os homens
ordenam o mundo e nele se situam. Nesse campo, constata-se a permanncia de uma viso
no dualista da relao entre humano e no humano.
A histria da idia de natureza no Ocidente a histria de uma longa separao entre o
homem e o mundo natural por meio da concepo de uma natureza autnoma, que se governa
por leis prprias, independentes dos temores e desejos humanos ou da interveno de deuses e
demiurgos. Ao mesmo tempo, o homem, tambm distante e independente dela, pode
contempl-la e explicar o comportamento das leis que a governam. Entretanto, tal separao
no se processou entre diversos povos amaznicos. Ao contrrio, de acordo com Phillipe
Descola, ao invs de uma ntida linha divisria entre humano e no humano, o que se verifica
uma continuidade entre homens, animais e plantas, na qual as diferenas so de grau e no
de natureza. Em alguns povos, como os Achuar que vivem na Amaznia equatoriana, na
fronteira com o Peru estabelecem-se at mesmo relaes de parentesco entre homens e
animais, sendo a caa, muitas vezes, considerada um cunhado do caador; outras vezes,
atribui-se intencionalidade e uma alma s plantas e aos animais. Assim, os elementos so
capazes de interferir diretamente sobre as aes e o destino dos homens, e reciprocamente.
Diante desse carter indistinto entre humano e no humano, no existe, nas diversas lnguas
faladas na Amaznia, vocbulo que expresse o que conhecemos como natureza que s
pode resultar de uma tal distino.
664


663
Paul Marcoy, Voyage de lOcan Pacifique lOcan Atlantique travers lAmrique du Sud, op. cit.,
p.124.
664
Cf. Philippe Descola, Ecologia e Cosmologia, In: Edna Castro e Florence Piton (orgs.), Faces do trpico
mido (conceitos e questes sobre desenvolvimento e meio ambiente), Belm, Cejup, 1998, p.243-261.
257

Ora, esse fio de continuidade entre homens, plantas e animais torna-se evidente com
muita freqncia entre as populaes amaznicas integradas sociedade colonial, em diversas
situaes, seja por meio da crena em entidades que guardam a floresta e os rios, seja por
meio da influncia de certos animais nos destinos dos homens, seja, ainda, pela possibilidade
de transformao de animais em homens, bem como de homens em animais.
Talvez sejam os encantados a mais expressiva dessas formas de continuidade entre o
humano e o no humano. O antroplogo Raymundo Heraldo Maus assim os definiu:
Os encantados so pessoas que no morreram, mas se encantaram e que vivem no
fundo dos rios e lagos, em cidades subterrneas ou subaquticas. So normalmente
invisveis aos seres humanos comuns, mas se apresentam sob a forma de animais
aquticos, cobras, botos, jacars, peixes e, por isso, so chamados de bichos do
fundo. Em outras ocasies, aparecem margem dos rios, nos mangais
(manguezais) ou nas praias de areia, sob forma humana e, neste caso, so
conhecidos como oiaras [variao de iara]. Alm disso, incorporam-se,
permanecendo invisveis, nos pajs, ou curadores, durante as sesses xamansticas
e ajudam a curar doentes, sendo, neste caso, conhecidos como caruanas. Trata-se
de seres ambguos que, assim como curam, podem provocar doenas, como castigo
ou por maldades.
665

Assim, vivem os homens comuns em relao com os encantados, que podem interferir
em suas vidas, para o bem ou para o mal, e que se manifestam em ocasies rituais capazes de,
por assim dizer, abrir a porta entre o mundo humano e o no humano, ou a passagem para o
encante o mundo dos encantados , revelando a continuidade entre ambos. A iara e o boto
que assume a forma de um homem capaz de seduzir as mulheres so apenas os
encantados mais conhecidos, ao lado de Norato Antnio, ou Cobra Norato, que a obra de Raul
Bopp divulgou para todo o Brasil. Sua fora e atualidade foram lembradas por Raymundo
Heraldo Maus que os incluiu ao lado da Cabanagem e das festas de santo entre os
elementos que, consolidados na ideologia regional [...], j desde o sculo XIX, constituem a
melhor forma de expresso da viso nativa da Amaznia brasileira.
666
Assim, o encantado,
de evidente origem indgena, sobreviveu assimilando elementos de tradies introduzidas na
Amaznia pelas ondas migratrias em diferentes perodos.

665
R. H. Maus, Amaznias: Identidade regional e integrao nacional, In: Uma outra inveno da Amaznia:
Religies, histrias, identidades, op. cit, p.92-93. Para uma abordagem especfica e aprofundada do tema do
encantado, em particular sobre as imagens do boto na Amaznia, consultar Candace Slater, The dance of the
dolphin: Transformation and disenchantment in the amazonian imagination, Chicago, The University of
Chicago Press, 1994.
258

Desse sincretismo, resultaram diversas verses para as estrias do encante. Entre elas,
algumas das mais interessantes so aquelas que incorporaram a tradio portuguesa do
sebastianismo. Segundo algumas verses, o prprio rei D. Sebastio seria um encantado, s
vezes confundido com Cobra Norato. Outras vezes, enfrentando-o e vencendo-o, torna-se o
rei dos encantados.
667
D. Sebastio habitaria, segundo cada verso, diferentes lugares da
Amaznia, acompanhado por sua filha, uma princesa, tambm encantada, que estaria apenas
esperando encontrar um homem corajoso capaz de desencant-la, quando, ento, ocorreria
uma subverso da ordem mstica e social atualmente existente, pois todas as cidades
conhecidas afundaro, vindo para a superfcie as cidades dos encantados e instaurando-se, a
partir da, o governo de D. Sebastio sobre o mundo.
668

Bates tambm testemunhou manifestaes dessa forma de representar as relaes entre
os homens e a natureza, que estabelece uma continuidade entre o humano e o no humano.
Ele passou quarenta dias no lugar de Aveiros, no rio Tapajs, entre junho e julho de 1852. O
pequeno povoado era infestado por formigas cujas ferroadas produziam uma dor intensa. To
ousados eram aqueles insetos que os alimentos deveriam sempre ser guardados em cestos
pendurados ao teto das casas por cordas untadas com leo de copaba, e quem quer que
ficasse parado por alguns instantes em alguma rua do povoado logo seria atacado por um
bocado delas. Por sua causa, alguns anos antes os moradores haviam abandonado o lugar, mas
retornaram supondo que houvessem diminudo. Bates tratou logo de comparar aquela espcie
de formiga com outras que j conhecia, tentando enquadr-la na taxonomia animal, e no a
achou muito diferente da Myrmica rubra, uma espcie que ocorria na Inglaterra. Informado de
que ela, que agora era o flagelo do Tapajs, no era conhecida na regio antes da Cabanagem,
facilmente deduziu que sua proliferao teria sido facilitada pelo abandono dos povoados, em
funo dos conflitos, e pela expanso dos matagais sobre reas antes bem cuidadas. Mas os
moradores de Aveiros tinham uma outra explicao para a origem da formiga-de-fogo: ela
teria nascido do sangue dos cabanos massacrados.
669

Essa proximidade entre os homens e os elementos da natureza tanto no plano
material como no plano simblico manifestava-se, tambm, na relao que mantinham com
os ciclos da natureza e as variaes das estaes do ano. Assim, como vimos em outro
captulo, o inverno amaznico, perodo das grandes chuvas e das enchentes que, embora

666
R. H. Maus, op. cit., p.91-92.
667
Idem, p.93.
668
R. H. Maus, op. cit., p.94.
669
Henry Walter Bates, op. cit., p. 167-168.
259

com variaes locais, domina a primeira metade do ano, entre janeiro e junho , o perodo
da escassez. A pesca rara e a caas e a coleta de frutos na floresta muitas vezes, inundada
torna-se mais difcil em virtude das chuvas intensas. Nessa poca, tambm, nada se colhe
nas roas. Ao contrrio, o vero que, em geral, estende-se pela outra metade do ano ,
quando as guas baixam, as chuvas so menos intensas ou at mesmo se interrompem por
algum tempo, a estao da abundncia, dos cultivos e das colheitas, da caa e da pesca,
como descreveu muito bem o paraense Jos Verssimo:
o vero, justamente, a quadra mais agradvel do clima amaznico. Sopram,
ento, os ventos alsios, que entrando pela vasta embocadura do grande rio, cujas
margens baixas lhes no oferecem obstculo, lavam em um enorme banho de
frescura o vale todo. Raras so as chuvas, os terrenos esto secos; a ardentia do sol
mitiga-a a virao constante do vento baixo, soprando de leste, da foz do
Amazonas. As manhs nessa poca so incomparveis de largo sol alegre, de
cantante virao fresca, de robusta vida. a sazo da fartura e da abundncia. Nos
lagos e rios interiores, nos inumerveis fios daquela trama dguas, tributrios
todos do grande rio, superabunda o peixe. tambm o tempo das tartarugas, dos
tracajs e dos seus ovos, petiscos to queridos ao paladar daquelas populaes. A
vida animal, geralmente em todo tempo escassa nas margens do Amazonas e
mesmo nas dos seus grandes afluentes, ento forte e copiosa.
670

Esse era um momento ansiosamente esperado pelas populaes amaznicas. Quando
comea a vazante dos rios:
as provises armazenadas para enfrentar a escassez da poca da chuva j se acham
praticamente esgotadas; o peixe difcil de ser obtido, e muitos moradores pouco
previdentes do lugar j esto reduzidos a uma dieta de frutas e piro de farinha.
[...] Homens e mulheres temporariamente desocupados e j fartos da
monotonia e do isolamento causados pelas chuvas comeam a trazer, de volta de
seu banho matinal no rio, notcias sobre o fim das inundaes, informando: As
guas esto paradas. As ruas lamacentas secam em poucos dias; j se vem grupos
de rapazes sentados sombra das choupanas, fabricando arcos e tecendo redes de
pesca com linhas feitas de fibra de tucum; outros se ocupam em consertar e
calafetar suas canoas e embarcaes. Com efeito, so muitos os preparativos em
toda a parte para a chegada do esperado vero [...].
671


670
Jos Verssimo, A pesca na Amaznia, op. cit., p.17.
671
Henry Walter Bates, op. cit., p.217.
260

Mas os homens no apenas usufruam os recursos que a natureza ento lhes oferecia.
Eles tambm celebravam o limiar entre a estao da fome e da penria e a estao da
abundncia. Celebravam, enfim, a fecundidade da terra e das guas, que, novamente, aps
meses de esterilidade, voltavam a ser frteis e abundantes. Celebravam por meio das festas.
A primeira festa que marcava a chegada do vero amaznico era a festa de So Joo.
No demais lembrar aqui que foi exatamente nessa poca do ano que Orellana e seus
homens passaram pela regio do rio Tapajs, qual, alis, deram o nome de Provncia de So
Joo, quando os ndios que habitavam o lugar estavam preparando os terrenos para a
semeadura. Cerca de 320 anos depois daqueles espanhis, Bates participou de uma celebrao
ao santo na vila de Tef. Embora os festejos de So Joo, como se sabe, sejam uma
celebrao catlica, introduzida na regio pelos portugueses, neles predominavam, como em
quase todas as demais festas religiosas, os elementos profanos de natureza indgena,
assimilados por mestios e por brancos.
672
Em Tef, homens e crianas tapuios ou
portugueses fantasiavam-se com mscaras imitando pessoas, animais ou entidades. Uma
imitao recorrente era a do Caipora, guardio das matas e da caa, que no era objeto de
adorao nem de temor, a no ser da parte das crianas, sendo considerado simplesmente
como uma espcie de duende.
673
Recorrendo a armaes leves recobertas por panos velhos
pintados, os brincantes disfaravam-se de qualquer tipo de animal. Um deles, disfarado de
anta com um focinho elstico que imitava perfeitamente o caracterstico daquele animal ,
andava de quatro e se postava defronte das principais residncias do povoado fingindo comer
o capim da rua; [...]. Um outro saa a andar solitariamente, fantasiado de jaburu, imitando o
andar e o jeito da ave extraordinariamente bem. [...]. A ona de vez em quando avanava
sobre o grupo de meninos fantasiados de veados, cabritos, etc..
674

Mas, em fins de junho, o vero apenas havia comeado. O auge da estao s viria
meses depois, entre setembro e novembro, a depender da regio. Como vimos antes, a
nidificao das tartarugas coincide exatamente com o nvel mais baixo das guas e nessa
poca do ano que a populao de vilas inteiras se dirige s praias de desova. Assim, as praias,
alm de local de trabalho, de pesca, coleta de ovos e fabrico da manteiga, transformavam-se

672
Cf. Henry Walter Bates, op. cit., p.210.
673
Henry W. Bates, op. cit., p.212.
674
Depois de anos de convivncia, nem mesmo o naturalista escapou brincadeira: Houve um ano em que um
rapaz indgena fez uma imitao da minha pessoa, para grande regozijo do povo do lugar. No dia anterior ele
tinha vindo pedir-me emprestado uma velha camisa e um chapu de palha. Fiquei espantado quando o vi, na
noite da apresentao, fantasiado de entomologista e munido de uma rede para apanhar insetos, uma bolsa de
caa e um porta-alfinetes. Para tornar completa a imitao, ele tinha arranjado um velho par de culos, que trazia
escanchado sob o nariz. H. W. Bates, op. cit., p.212.
261

tambm em locais de festa. Centenas de pessoas homens, mulheres, crianas, famlias
inteiras reuniam-se nas praias e a passavam vrios dias dedicados ao trabalho, mas tambm
e sobretudo ao lazer. Spix, assim como muitos governantes locais, tratou essas festas
como excessos e bacanais. Quando tentava dormir, na praia de Guajaratuva, o zologo bvaro
foi perturbado:
pelo ininterrupto rudo da multido [...] reunida que se entregava a uma bebedeira
desenfreada. Muito pouca vezes se vem os moradores dessas regies reunidos em
to numerosa companhia; e nessa ocasio a sociabilidade manifesta-se ento em
descomedidos excessos, os quais o governo tem debalde tentado reprimir.
675

Bates, ao contrrio de Spix, participou animadamente dessas festas e relatou uma
delas, acontecida na praia de Catu, no Solimes, onde uma fileira de ranchos estendia-se por
800 metros e onde o povo se divertia mais do que trabalhava. A distncia entre homens e
mulheres era logo vencida com o recurso de algumas doses de aguardente, e a frieza das
donzelas indgenas e mestias logo desaparecia. Comeavam, ento, as brincadeiras e as
danas, no faltando nunca a msica de violes e rabecas. A brincadeira mais apreciada era o
pira-puracia, ou dana do peixe, um dos primitivos jogos dos indgenas, embora
provavelmente estivesse um pouco modificado agora. Um dos brincantes ficava no centro de
uma roda formada por moas e rapazes, fazendo o papel de peixe:
Punham-se ento a andar roda, em fila indiana, os msicos misturados com o
resto, entoando uma cantilena montona mas bastante bonita, cuja letra era
inventada (obedecendo a certas normas) [o tupi era a lngua mais usada] pelo que
fazia o papel de chefe. Terminada a cantiga, todos se davam as mos e se dirigiam
ao que se achava no centro, perguntando-lhe que espcie de peixe ele, ou ela, era.
Essas perguntas tinham de ser respondidas. A brincadeira chegava ao fim quando o
peixe dava uma sbita corrida na direo do crculo de pessoas; se conseguia
abrir uma brecha na roda e escapar, aquele que havia permitido isso tinha de tomar
o seu lugar. Recomeavam ento a marcha e o coro, e assim a brincadeira
continuava por horas a fio.
676

Evidentemente, as descries fornecidas por Bates no so suficientes para uma
interpretao precisa de todos os significados contidos nessas festas. Essas precrias
descries no permitem afirmar, de modo inequvoco, a existncia de smbolos associados
celebrao da fertilidade ou da abundncia, ou de algum animal, em particular. Contudo,

675
Spix & Martius, op. cit., p.176.
262

acredito que elas evidenciam o contraste entre a melancolia e alegria e, ainda uma vez, entre a
escassez e a fartura. O prprio Silva Coutinho, como vimos acima, percebeu e registrou a
associao entre o significado do vero e as festas. Ademais, nas praias, os homens no
estavam ss. Onas e jacars rondavam, ameaadores, e para elas acorria tambm toda a
diversidade da vida animal:
teis ou inteis, percorrem as estiradas margens desses aguaais, enchem a
sua flora, sem pujana, mas verde e viosa, coalham seu ar azul, fino, de uma
transparncia imperturbvel, um mundo de quadrpedes e de aves. Aquticos,
palmpedes ou pernaltos, todas as famlias dos trepadores, e ainda os galinceos, os
pombos, como os seus inimigos, os rapaces variadssimos, os pica-peixes, os
porcos-do-mato, as antas e, [...], assim acodem ali tambm, a essas paragens para
todos fartas, os variados representantes da vida animal amaznica.
677

Nas praias, a fartura oferecida pela natureza dadivosa era destinada a todos os seres.
Predadores e presas, entre eles o homem, encontravam ali a fonte de renovao cclica de suas
vidas. Era essa renovao da vida que os homens, a cada ciclo, celebravam. Pois eram, ainda
ento, homens que atribuam a doena, a fome, a fartura ou a escassez da caa, da pesca, da
colheita vontade de seres, reais ou imaginados, que viviam nas matas e nas guas sua
volta. Seriam essas festas sobrevivncias acompanhando o substrato indgena da
populao local de antigas celebraes mais diretas ou explcitas da fertilidade e da
abundncia, ou de animais que as representassem? No sabemos. Mas essa possibilidade deve
ser admitida ao considerarmos o fato que o mesmo Bates observou que os jogos praticados
nas festas das praias de manteiga deveriam ter sido bastante modificados.
De fato, as festas nas praias deviam ser mesmo muito antigas. J se referia a elas o
jesuta italiano Pablo Maroni, servindo em misses espanholas no rio Maraon, nas primeiras
dcadas do sculo XVIII, em uma das sees das Notcias que deu daquele rio. A seo se
intitula Borracheras y regocijos de otras naciones, e o padre comenta o seguinte:
O regozijo comum a todas as naes, em que pem grande parte de sua
bemaventurana, so os passeios que fazem j ao monte em tempo de chontas, j
aos areais em tempo de ovos e tartaruguinhas, j em busca de outras frutinhas,
conforme convidam os tempos. Disso resulta que, depois de terem se sujeitado a

676
H. W. Bates, op. cit., p. 244.
677
Jos Verssimo, A pesca na Amaznia, op. cit., p.17-18.
263

muitos missionrios, de nada sentem tanta falta como de deixar parte desses
passeios para assistir doutrina ou precisar, para isso, da licena do Padre.
678

Alm disso, ainda hoje registram-se mitos de origem e celebraes dedicadas
especificamente tartaruga do Amazonas entre povos indgenas da Amaznia colombiana,
cuja incorporao aos processo de explorao da tartaruga sobretudo o fabrico de manteiga
deu-se apenas a partir de meados do sculo XX, pela ao de brasileiros, quando as
populaes de P. expansa j estavam bastante reduzidas no Brasil. Embora sujeitos a uma
intensa explorao e mesmo escravido, esses grupos sobreviveram, mantendo sua unidade,
seus mitos e lendas peculiares, evidentemente, tambm transformados em virtude das relaes
intertribais e do contato com os colonos. Entretanto, para esses povos, a tartaruga smbolo
de fertilidade e abundncia, e, em alguns casos, desempenha papel importante na origem da
organizao social como a anaconda para os grupos Tukano e na soluo dos conflitos
entre cls.
679

Os grupos Miranha-Bora, que vivem s margens do rio Caquet, associam o
nascimento da charapa assim conhecida a tartaruga na Amaznia colombiana prpria
origem do mundo. Os eventos que do origem s charapas envolvendo a ao do Sol, da
Lua e de outros seres mitolgicos so os mesmos que criam os Andes e o rio Caquet,
delimitando o territrio no qual a charapa vive e se reproduz.
680
Patricio von Hildebrand,
Nicols Bermdez e Maria Cristina Peuela, que compilaram esse mito assim como os
demais que aqui sero mencionados , comentam que, nele:
Enfatiza-se a abundncia na multiplicao da charapa e, em algumas
verses, se sugere que as primeiras charapas converteram-se em guardis que
cuidariam das demais para sempre. Esse episdio, por sua importncia ritual,
cantado e repetido dentro da narrao do mito. Durante a festa correspondente,
enquanto as pessoas cantam e danam a cano, o chefe da maloca, sentado em seu
banco, narra em voz baixa o mito completo para aqueles que esto ao seu redor. A
cano acentua o elemento mgico e ritual do evento original e estabelece com
firmeza a crena de que a charapa nunca se acaba.
681


678
Pablo Maroni, Notcias autnticas, op. cit., p.190. Grifo do original.
679
P. von Hildebrand et alli, La tortuga charapa (Podocnemis expansa) en el ro Caquet: Aspectos de la
biologa reproductiva y tcnicas para su manejo, Bogot, Disloque Editores, p.25-26.
680
P. von Hildebrand, et alli, op. cit., p.15.
681
Idem, p.16.
264

Tambm os ndios Yucuna-Matap incorporam a charapa em seu mito de origem. Elas
teriam sido criadas, logo depois da criao das guas e dos rios, pelos heris mticos
conhecidos como Kaipulakena, os primeiros homens sados da terra. Eles, ademais, explicam
que uma das corredeiras do rio Apapris teria sido formada pelos destroos do casco de uma
tartaruga imensa que uma ave de rapina teria deixado cair em pleno vo. Os Yucuna-Matap
tambm realizam a dana da charapa, que mimetiza o percurso da fmea entre a gua e a
praia de desova, ao compasso da cano que simultneamente descreve o processo de
nidificao.
682

Tambm os ndios Muinane, do rio Cahuinar, realizam a dana da charapa. Segundo
eles, essa tradio constitui um caminho cerimonial. Os Muinane conservam um
complexo sistema de conhecimento, em cujo pice figura a charapa como smbolo de
abundncia e harmonia. A Dana da Charapa marca a culminao da aprendizagem do
caminho ou carrera da abundncia (mee-mje).
683

Teriam existido tradies semelhantes entre os povos que habitaram a Amaznia
brasileira? possvel que sim e uma indicao em favor disso o fato de que Martius
encontrou grupos Miranha vivendo no Japur o nome que o Caquet recebe em territrio
brasileiro em 1819 e, na dcada de 1850, Marcoy os encontrou j muito reduzidos no
Solimes, nas imediaes daquele outro rio.
684

Como, ento, era possvel a convivncia de prticas to antagnicas, exercidas pelos
mesmos homens? Como poderiam as populaes amaznicas celebrar a abundncia que
sabiam dever generosidade de entes de um mundo no humano e, ao mesmo tempo,
dizimar uma espcie animal? A questo que ento se apresenta : seria o fabrico da manteiga
e as estimativas de que, anualmente, pelo menos 24 milhes de tartarugas deixavam de
nascer apenas em virtude da produo de manteiga convenceram quase todos os observadores
de que ela representava a principal ameaa espcie, pois incidia diretamente sobre sua
capacidade de reproduo uma prtica indgena anterior chegada dos europeus e a eles
transmitidas pelos autctones? Vejamos.
Do relato do padre Jos Gumilla e, depois dele, de Humboldt, ambos do sculo XVIII,
depreender-se-ia que o fabrico do azeite era uma prtica antiga entre os povos do Orinoco.
Gumilla relata que vrios povos de toda a regio juntavam-se para a cosecha de tortugas e de

682
Idem, p.22-.23.
683
Idem, p.24. Em negrito, no original.
265

ovos, com os quais no apenas formavam provises, mas tambm produziam leo que
usavam para untar-se duas vezes ao dia e para comerciar com povos que no se aproximavam
das margens do Orinoco.
685
De acordo com Humboldt, antes da interveno missionria, os
ndios j escavavam sua maneira e as praias, repletas de ovos, eram como uma mina
explorada por mos inbeis. Ele atribui aos jesutas e, mais tarde, aos franciscanos a
organizao da coleta, feita com a regularidade que caracteriza todas as instituies
monsticas.
686

Nos primrdios da presena europia, o padre Ives Dvreux faz aluso tartaruga de
gua doce e tartaruga marinha. Porm, no faz qualquer meno ao fabrico da manteiga ou a
qualquer outro emprego da tartaruga fluvial, referindo-se apenas ao consumo alimentar dos
ovos da tartaruga marinha o que se explica pelo fato de serem estas mais abundantes na
regio ocupada pelos franceses. Alguns anos depois, frei Cristvo de Lisboa que visitou o
rio Tocantins, registrou, como vimos, a respeito da jurar, que a carne ou peixe dela se come
e delas (sic) se faz muita manteiga muito boa, que para comer serve e para candeia,
687
no
fazendo referncias aos ovos. Em contraste, pouco tempo antes de Lisboa, Simo Estcio da
Silveira informava, em seu opsculo de 1617, que: H no Rio [Par] tartarugas de boa carne
de que se faz manteiga muito boa do ovo delas [...].
688
Mas apenas a partir da carta do
padre Vieira, em que relata sua viagem ao Tocantins, que a meno ao fabrico de manteiga a
partir dos ovos de tartaruga torna-se recorrente, ocorrendo tambm em Maurcio de Heriarte e
em Bettendorff, que destacam a produo naquele rio. E as aluses ao produto tornam-se cada
vez mais freqentes nos relatos do sculo XVIII, que passam a mencionar tambm outras
reas exploradas, sobretudo o Solimes, j a partir da primeira metade do sculo.
Porm, ao consultarmos os relatos de missionrios jesutas e franciscanos que
missionaram no Ucaiali, no Maraon e no Solimes, entre as dcadas de 1680 e 1730, no
encontramos qualquer referncia significativa ao fabrico ou ao emprego da manteiga de ovos,
embora a pesca da tartaruga e a coleta de ovos para uso alimentar sejam reportados com
freqncia nesses textos. Embora, como vimos acima, o missionrio Pablo Maroni tenha
destacado as festas nas praias, ele referiu-se apenas coleta de ovos e de filhotes. Ora, o
fabrico da manteiga de ovos atraiu tanto a ateno dos observadores que, se realmente fosse
praticado nessas regies, no poderia estar ausente dos textos de missionrios como Samuel

684
Os Miranha tentam, hoje (2002), a regulamentao de suas terras, nas proximidades de Coari (AM).
685
Cf. Jos Gumilla, El Orinoco ilustrado, op. cit., p.148-152.
686
Alejandro de Humbolbt, Viaje a las regiones equinocciales...,, op. cit., Tomo III, p.272.
687
Cristvo de Lisboa, op. cit., p.92.
266

Fritz, que a viveu por mais de 30 anos, ou de colegas seus, cujas observaes sobre a
natureza e os costumes dos habitantes locais foram to importantes para La Condamine,
quando ele passou pelas misses jesuticas do Maraon. A exceo nos fornecida pelo padre
Pablo Maroni que, na aldeia de San Pablo atual So Paulo de Olivena , saboreou cinco
deliciosos pratos, todos tirados do corpo de uma tartaruga, entre os quais um caldo da carne
com manteiga de ovos, com a qual tambm se fez uma tortilla.
689
Mas essa referncia, por
marginal foi anotada no rodap pelo autor e pelo excepcional que registra, apenas
confirma a regra de que o fabrico da manteiga de ovos no merecia maior ateno dos
observadores. Foi nessa mesma regio que missionou entre os Omgua, por trs anos, o frei
Laureano de La Cruz e, embora refira-se constantemente s tartarugas, nunca faz meno ao
emprego dos ovos para a produo de manteiga.
Da comparao entre todas essas fontes, pode-se supor que, antes da chegada dos
europeus, a utilizao dos ovos de tartaruga para a produo de manteiga no era uma prtica
generalizada entre os povos amaznicos. Pode-se supor, tambm, que, se essa prtica j
existia entre alguns povos, que a teriam transmitido aos portugueses, ela era realizada apenas
em pequena escala. Entre os povos do Solimes e do alto Amazonas, regies que, mais tarde,
tornar-se-iam os mais importantes centros produtores, o emprego da manteiga de ovos parece
ter sido to reduzido ou excepcional talvez uma produo caseira que um experiente
missionrio lembrou-se precisamente da ocasio em que pde sabore-la.
Mesmo relatos to significativos como os de Gumilla e de Humboldt em favor de uma
forte adeso dos ndios do Orinoco produo de manteiga de ovos antes da chegada dos
europeus devem ser, aqui, colocados em questo. Humboldt menciona, em seu relato, a
grande freqncia de pequenos comerciantes de Angostura nas praias produtoras de manteiga
do Orinoco. Era mesmo uma ocasio excepcional. Para os missionrios, era a nica ocasio
em que mantinham contato com outros brancos e recebiam notcias da Espanha; para os
comerciantes, era a nica poca do ano em que subiam o rio at aquelas paragens e
compravam quase toda a produo dos ndios, auferindo, mais tarde, grandes lucros. Ora,
pode-se admitir, ento, que os comerciantes de Angostura antecipavam, no Orinoco, aquela
relao desigual que, nas praias do Solimes, no sculo XIX, estabelecer-se-ia entre o regato
e o tapuio, descrita acima, e que a produo de manteiga fosse, na verdade, estimulada por
essas relaes de troca que j se estabeleciam no curso mdio do Orinoco. Gumilla, ao

688
Simo Estcio da Silveira, Intento de jornada no Par, op. cit., p.105.
689
Pablo Maroni, op. cit., p.154.
267

escrever 60 anos antes da viagem de Humboldt, atm-se s atividades e aos costumes dos
ndios, no se referindo diretamente presena de comerciantes ou outros agentes coloniais
que no os missionrios. Mas, como entender sua afirmao de que os ndios vendiam um
cesto com mais de mil ovos de tartarugas apenas a troco de uma faca, seno como a revelao
de que, j ento, eram os benefcios vislumbrados por eles nessas relaes de troca que
estimulavam e intensificavam a coleta de ovos e a produo de manteiga?
Nos sculos XVIII e XIX, as situaes de contato j haviam alterado o padro de
explorao dos ovos de tartaruga, de modo que seria temerrio projetar as descries contidas
em alguns relatos dessa poca para perodos anteriores Conquista, como o faz Raymond
Gilmore, em artigo j citado.
690
Com efeito, a mercantilizao da atividade de produo de
manteiga de ovos ampliou a intensidade com que era praticada se no foi o prprio motivo
de sua introduo na regio. Cada vez mais envolvidos em relaes de troca com a sociedade
colonial que ali se instalava, os povos indgenas passavam a produzir aquilo que os
portugueses demandavam. As apuradas tcnicas indgenas de coletas de ovos capazes de
descobrir os ninhos mais ocultos e de captura das tartarugas, inseridos em novas relaes
sociais e econmicas, adquiriram novo sentido. Continuavam servindo alimentao de
ndios e tapuios, mas serviam, sobretudo, alimentao do comrcio regional. Eram tcnicas
predatrias? Como em qualquer situao, nesse caso as tcnicas tambm no podem ser
avaliadas, sob qualquer critrio, sem que se considere o contexto em que so empregadas. As
mesmas tcnicas podem ser, em diferentes situaes, predatrias ou no no sentido de que
podem ou no conduzir ao esgotamento dos recursos que permitem explorar. No caso da
explorao da tartaruga e de seus ovos, foi a mudana de escala, decorrente da reorientao de
sua finalidade, que a tornou uma atividade predatria e destrutiva, desenvolvida em escala
superior capacidade de reproduo da espcie.
Mas, enquanto destruam anualmente milhes de ovos de tartarugas, em quantidade
muito superior ao que sempre fizeram e acima de suas prprias necessidades, os tapuios e
mestios ainda celebravam a renovao anual da fertilidade e da abundncia das praias.
Talvez, muitos deles acreditassem como os Miranha-Bora do rio Caquet , que alguma
entidade mtica cuidaria de assegurar que elas nunca acabariam. Como, alis, alguns
confessaram a Spix. Outros, porm, percebiam que j no havia, como outrora, tantas
tartarugas quanto os mosquitos do Amazonas ou quanto os gros de areia das margens do
Orinoco.
268



690
Raymond M. Gilmore, op. cit.
269

Consideraes finais
Ao discutir sobre diferentes dimenses das relaes entre o homem e o mundo natural
na Amaznia, pretendi indicar o quo variado elas so e as muitas possibilidades de estudos
que elas oferecem ao investigador. Assim que cada captulo aqui apresentado poderia ser a
matriz de uma nova pesquisa. Sem embargo dessas comedidas pretenses, tecerei, a seguir,
algumas consideraes, a modo de encerramento.
1. Todo um campo a explorar
A histria do extrativismo na Amaznia oferece inmeras possibilidades de
investigao. Lembro-me, agora, de um livro do historiador canadense Paul Lovejoy que trata
da explorao do sal no Sudo.
691
Ao adotar como ponto de partida a explorao do sal,
Lovejoy considerou e investigou todas as dimenses que a cercavam: as tcnicas, a relao
com a natureza, a economia, as relaes sociais, as crenas religiosas, os simbolismos. Enfim,
ele fez um estudo de parte da sociedade sudanesa a partir de sua peculiar maneira de extrair a
subsistncia de um recurso natural.
Creio que trabalhos desse tipo, aplicados ao extrativismo na Amaznia
considerando as comunidades extrativistas do passado, e no apenas aquelas atualmente
estudadas por socilogos e antroplogos , so possveis e necessrios. Aqui, foi minha
inteno sugerir alguns caminhos que conduzam a isso, no que concerne a esse e a outros
temas por mim abordados. Outra possibilidade bastante promissora desenvolver estudos que
abordem uma especfica rea de ocupao, sobretudo o curso dos rios eixos de
deslocamento e de fixao da sociedade colonial, que, em geral, apresentam um elevado grau
de homogeneidade ecolgica, econmica e cultural.
692


691
Paul Lovejoy, Salt of desert sun: A history of a salt production and trad in the Central Sudan, Cambridge,
Cambridge University Press, African Studies Series, No 46, 1986.
692
Esse foi o caminho sugerido e trilhado por Victor Leonardi em Os historiadores e os rios.
270

Neste trabalho, me detive nas fronteiras nacionais do Brasil, ultrapassando-as apenas
ocasionalmente. No entanto, so tambm necessrias histrias do extrativismo que busquem
compreender as relaes entre o Brasil e os demais pases amaznicos, adotando como ponto
de partida a explorao dos recursos oferecidos pela natureza. Um exemplo dessa
possibilidade que ainda carecem de estudos situaes como as investidas de comerciantes
brasileiros sobre os rios que conduzem Colmbia o Japur e o I para a pesca da
tartaruga e o fabrico de manteiga em praias colombianas, empregando, para tanto, a mo-de-
obra escrava dos povos habitantes das margens desses rios. Esse fenmeno tanto mais
significativo e digno de ateno em virtude de ter se verificado em datas relativamente
recentes, em meados do sculo XX, embora tenha todas as caractersticas das prticas em
vigor no perodo colonial.
693

Poderamos, tambm, indagar quantas pessoas mais, alm de Silva Coutinho e Ferreira
Penna, entre as 200 que assistiram a palestra de Agassiz, em Belm, estariam efetivamente
ligadas aos debates sobre a histria geolgica do Amazonas ou sobre o futuro do extrativismo
entre outros aspectos do mundo natural amaznico , manifestando-se em artigos de
jornal, em opsculos de circulao restrita, em rodas de filomticos. No que concerne ao que
pensavam os homens da regio sobre a natureza exuberante que os cercava, arquivos e
bibliotecas particulares ou pblicos ainda guardam tesouros intocados.
2. Extrativismo versus agricultura: um debate histrico
Ao considerar algumas dessas obras e ao indicar a existncia de outras mais
tentei colocar em evidncia um pensamento, desenvolvido em carter local, sobre as relaes
que, ento, os homens entretinham com a natureza amaznica. Ao compararmos as idias de
homens do sculo XVIII e XIX com aquelas defendidas desde as duas ltimas dcadas do
sculo XX, observaremos uma curiosa inverso. Como fiz notar em mais de uma passagem da
tese, nossos antecessores eram ardorosos defensores da agricultura, condenando o
extrativismo, j pela depredao dos produtos explorados, j pela instabilidade social e
econmica que dele decorria, j pela degradao moral dos costumes que a ele, com
freqncia, associavam.
A defesa da agricultura tambm se fundamentava na suposio de que as terras
cobertas pela floresta eram muito frteis e s por serem frteis que poderiam ter dado
origem a to exuberante vegetao. Jules Crevaux expressou bem essa idia ao comentar que

693
Esse fenmeno foi relatado por Patrcio Von Hildebrand et alli, La tortuga charapa..., op. cit.
271

a Guiana s no era coberta por florestas onde o solo no frtil o suficiente para nutrir as
rvores. Em seguida, porm, ao comentar o aspecto grandioso e opressor dessas mesmas
florestas em sua opinio, e na de seus contemporneos, nutrida por um solo muito frtil ,
Crevaux recorre a uma metfora em que, de modo inconsciente, ele explica de onde vem o
vigor da floresta tropical. Nela, diz Crevaux, quase no h vegetao rasteira, o solo
praticamente desprovido de plantas, coberto apenas por folhas mortas e galhos secos. Em
contraste, a copa das rvores, erguendo-se a grandes alturas, sempre verde, de modo que: A
vida parece ter deixado a terra para se transportar para as alturas, sobre o macio de verdura
que forma o domo dessa imensa catedral.
694

O sentido das palavras de Crevaux permaneceu oculto inclusive para ele mesmo
e s na segunda metade do sculo passado foi que se constatou que a maior parte dos solos
recobertos pela floresta de terras altas cuja origem a decomposio das rochas cidas que
formam os escudos cristalinos da Guiana e do Planalto Brasileiro pobre em nutrientes
para as plantas. O que mantm a floresta um tnue equilbrio de nutrientes, possvel graas,
entre outros fatores, decomposio da matria orgnica depositada no solo em geral,
folhas e galhos apodrecidos das mesmas rvores, que deles se nutrem. Como bem disse
Crevaux, como se a vida deixasse a terra para alojar-se no dossel sempre verde.
Sem embargo desse conhecimento adquirido, nossa sociedade insiste em impor
floresta a agricultura e a pecuria, atividades que, ao lado da extrao madeireira, tm sido as
principais responsveis pela perda continuada da cobertura de floresta pluvial. E, contra o
avano da destruio pela agricultura, praticamente todos os que se batem pela conservao
da natureza amaznica apresentam a opo pelo extrativismo e a valorizao dos
conhecimentos desenvolvidos pelo que tem sido chamado, de modo genrico, populaes
tradicionais.
Nesse caso, mais uma vez, a simples oposio entre um presente de destruio e de um
passado de conservao e de relaes harmnicas com a natureza passado que chegaria at
ns cristalizado nas populaes tradicionais deve ser evitada. Em seu lugar, a recuperao
da experincia histrica do extrativismo talvez possa oferecer melhor contribuio para o
melhor dimensionamento das polmicas atuais. Ela pode revelar, ao mesmo tempo, a
dimenso destrutiva que a prtica extrativista alcanou, mesmo quando desenvolvida com

694
La vie parat avoir quitt la terre pour se transporter dans les hauteurs, sur le massif de verdure qui forme le
dme de cette immense cathdrale. Jules Crevaux, Le mendiant de lEldorado, Paris, Payot, 1993, p.52.
272

base nos saberes tradicionais, e os debates ocasionados pelas conseqncias negativas do
extrativismo, quando ele constitua a base econmica da Amaznia.
3. Impasses e alternativas
A crtica aos impressionantes danos ambientais provocados pelas sociedades do
Ocidente, at a segunda metade do sculo passado, conduziram, muitas vezes, concluso
que a cultura Ocidental seria, necessariamente, predadora e destruidora da natureza. Restava
saber apenas, como comentou Simon Schama, qual a poca em que o Ocidente caiu em
desgraa.
695
Para um autor como Luc Ferry, foi com o cartesianismo que se abriu um abismo
entre o homem e a natureza:
A natureza , para ns, letra morta. No sentido exato: ela no nos fala mais porque
deixamos h muito tempo desde Descartes, pelo menos de lhe atribuir uma
alma e de a crer habitada por foras ocultas.
696

Outros autores, como Lynn White Jr. e Frederick Turner, fazem recuar no tempo essa
ruptura, atribuindo-a herana judaico-crist do Ocidente. O primeiro situou a ruptura no
sculo VII, quando tcnicas agrcolas desenvolvidas nos mosteiros medievais teriam dotado o
homem de uma capacidade inaudita de explorao da natureza. Entretanto, Keith Thomas
apresentou uma srie de objees postulao de Lynn White de que o cristianismo ocidental
seria, entre todas, a religio mais antropocntrica, a justificar o predomnio humano sobre a
natureza. Thomas argumentou que:
Crticos mais recentes da tese do professor White observaram que os antigos
romanos exploravam os recursos naturais no mundo pr-cristo de modo mais
eficaz que seus antecessores medievais cristos; e que, no perodo moderno, o culto
da natureza no evitou a poluio industrial no Japo. Os problemas ecolgicos no
so exclusivos do Ocidente, pois a eroso do solo, o desmatamento e a extino de
espcies tiveram lugar em partes do mundo onde a tradio judaico-crist no teve
qualquer influncia. Os maias, os chineses e os povos do Oriente Prximo foram
capazes de destruir seu meio ambiente sem a ajuda do cristianismo.
697

Segundo Frederick Turner, a ruptura teria ocorrido ainda nos primrdios do
cristianismo, quando a religio teria perdido o contedo mtico que era o fundamento de uma

695
Simon Schama, Paisaem e memria, op. cit., p.23.
696
Luc Ferry, A nova ordem ecolgica: A rvore, o animal, o homem, So Paulo, Editora Ensaio, 1994, p.14-15.
697
Keith Thomas, O homem e o mundo natural: Mudanas de atitudes em relao s plantas e aos animais
(1500-1800), So Paulo, Cia. das Letras, 1988, p.29.
273

viso de mundo que integrava homens e natureza em um mesmo ciclo vital. Para ele, o
confronto entre os colonizadores europeus e os povos nativos da Amrica foi, no que
concerne relao com a natureza, o confronto entre povos que, de um lado, por meio de
cosmogonias mticas, percebiam-se como parte de um todo em que o mundo humano e o no-
humano se integram; e, de outro, povos que j haviam estabelecido, em sua viso de mundo,
uma ntida distino entre natureza e cultura. Turner procura destacar a importncia do mito,
negada pela sociedade ocidental, e sugere que sua revalorizao poderia ser o caminho para a
reconstruo de relaes harmnica entre o homem do Ocidente e o mundo natural.
698

Simon Schama, por sua vez, acredita que esse retorno aos mitos da natureza no
necessrio, porque eles nunca desapareceram e, portanto, os hbitos culturais da
humanidade sempre deixaram espao para o carter sagrado da natureza.
699
Ele afirma que:
Se [...] toda a nossa tradio de paisagem o produto de uma cultura comum, trata-
se, ademais, de uma tradio construda a partir de um rico depsito de mitos,
lembranas e obsesses. Os cultos, que somos convidados a procurar em outras
culturas nativas da floresta primitiva do rio da vida, da montanha sagrada , na
verdade esto a nossa volta, vivos e passando bem; resta saber onde procur-los.
700

Por isso, sua proposta , ao invs de postular o carter mutuamente exclusivo da cultura e da
natureza ocidentais, [...] mostrar a fora dos elos que os unem.
701

Mas os mitos naturais, apenas, no foram suficientes para que se estabelecessem
relaes harmnicas entre o homem e o mundo natural. Como argumentei ao longo deste
trabalho, no quadro da sociedade colonial, algumas atividades extrativas resultaram em
esgotamento de recursos e em destruio ambiental, mesmo quando praticadas por povos que
celebravam seu vnculo com os elementos da natureza. certo que vises da natureza que
consideravam a plena integrao do homem com os elementos do mundo no humano
contriburam para que se difundissem prticas agrcolas integradas floresta, contribuindo,
dessa forma, para a conservao ou para a recuperao da vegetao natural. Mas tambm
certo que a insero de algumas prticas extrativistas tradicionais na dinmica da sociedade
colonial alterou sensivelmente seu potencial de impacto sobre o meio ambiente, embora as
bases culturais no que concerne s tcnicas e s concepes da relao entre humano e

698
Frederick Turner, op. cit., passim..
699
Simon Schama, op. cit., p.29.
700
Simon Schama, op. cit., p.24.
701
Idem, p.25.
274

no-humano sobre as quais essas atividades continuavam se desenvolvendo tenham
sofrido, em sua essncia, poucas alteraes.
A esse respeito, lembro, tambm, o exemplo comentado por Keith Thomas, dos
ndios algonquinos orientais, na Amrica do Norte, cuja religio pregava a existncia de um
acordo tcito entre homens e animais [impedindo-os] de explorar excessivamente a vida
selvagem da rea, mas que, com a chegada dos Europeus, passaram a dedicar-se
intensivamente caa, sob o argumento de que as novas doenas com que passaram a ter
contato resultavam da quebra do acordo pelos animais. Para Thomas, essa situao decorria,
na verdade, de novos incentivos caa fornecidos pelo mercado ocidental, uma situao
econmica para a qual a idia de que os animais tinham rompido o acordo certamente oferecia
uma racionalizao convincente.
702

Parece, portanto, que no ao construir oposies entre sociedades destruidoras e
sociedades conservacionistas que encontraremos respostas para alguns impasses. Dediquei
um captulo especfico a cada uma das dimenses das relaes entre o homem e o mundo
natural na Amaznia que aqui considerei. Porm, como fiz notar ainda nas primeiras pginas
deste trabalho, tal diviso apenas esquemtica, ao separar dimenses que, na verdade, fazem
parte de uma unidade. Julgamento moral, conhecimento, destruio e conservao no so
atitudes independentes entre si e nem, muito menos, antagnicas ou excludentes.
Com efeito, percebe-se, a todo o momento, interferncias de uma dimenso sobre a
outra. Os mesmos autores se manifestam a cada captulo, referindo-se a diversos temas. Aqui,
recorrendo imagem do paraso ou do inferno ou a ambas. Ali, procurando conhecer a
dinmica dos rios, a classificao das plantas, os hbitos dos animais e at mesmo a histria
geolgica do vale amaznico. Acol, planejam a explorao dos seus recursos, a explorao
das suas matas e dos seus rios. E, mais alm, alarmam-se contra o uso desmedido e a
destruio dos produtos da natureza. Vida e morte, celebrao e destruio da natureza
conviviam e eram fruto das aes dos mesmos homens, na sociedade que surgira do contato
entre ndios e europeus. Utilitarismo e sensibilidade diante do belo ou da destruio das matas
no eram, tampouco, atitudes excludentes.
Essas contradies esto presentes, por exemplo, nos missionrios, aos quais
freqentemente se atribui uma viso utilitarista responsvel, em grande medida, pelo carter

702
Keith Thomas, op. cit., p.28-29.
275

predatrio da explorao colonial da natureza.
703
certo que, como agentes coloniais, as
ordens missionrias abstrao feita de seus diferentes mtodos de ao viram na
natureza brasileira uma fonte de riquezas, que elas exploraram em suas fazendas, engenhos e
misses. certo, tambm, que, em sua viso de mundo, estabeleciam uma separao entre
natureza e cultura, que se manifestava, sobretudo, em suas relaes com os povos indgenas.
Mas, no menos certo que devemos a missionrios algumas das mais belas imagens da
natureza colonial. Ao considerar a Amaznia, em particular, devemos lembrar das
manifestaes de encantamento do frei Cristvo de Lisboa e do padre Joo Daniel, sobretudo
diante das aves a propsito, Antonello Gerbi lembra que, na polmica sobre a natureza
americana, mencionada vrias vezes neste trabalho, os jesutas estavam entre os seus grandes
defensores e, entre seus argumentos, incluam a beleza do canto e da plumagem das aves
americanas.
704

Cristvo de Lisboa acreditava que Deus tomou prazer em fazer o tucano e o urup,
em sua opinio dois dos mais belos pssaros do Maranho.
705
Por sua vez, Joo Daniel,
tambm enalteceu a beleza da plumagem de muitas aves, inclusive o mesmo tucano. Alm
disso, seu esprito se elevava do terreno ao celeste ao ouvir o canto dos belos pssaros
amaznicos, como nesta passagem em que fez o elogio de uma das variedades da ave que ele
denomina tem-tem:
A segunda espcie tambm tem muita estimao, posto que no chega aos da
primeira, com ser maior, e quase do tamanho de melros, e todo preto. Porm os
melros no tem que fazer com eles em pontos de solfa, porque nos seus assobios,
requebros, e gorjeios, pe os melros a um canto, confunde os solitrios, faz
emudecer os cochichos, zomba dos canrios, e assombra aos rouxinis. Porque na
sua solfa h, e se admiram os mais altos contraltos, ou subidos assobios, os tiples
mais finos, o dobrar mais doce, e os falsetes mais galantes, e floreados, que no h
italiano, nem mais doce, nem mais fino. Por isso divertem muito nas rvores, e nos
bosques, alegra, e recreia nas salas, e nas igrejas suspende os sentidos, eleva os
pensamentos, [e faz] subir o esprito do terreno ao celeste a suspirar por aquelas
vozes anglicas, e celestiais solfas. E tanto estes, como os j referidos, e ainda
superiores so to amigos do cantar, que nunca se calam; [...].
706


703
Cf., por exemplo, Warren Dean, A ferro e fogo, op. cit. e Paulo de Assuno, A terra dos brasis:A natureza
da Amrica portuguesa vista pelos primeiros jesutas (1549-1596), So Paulo, Anablume, 2001.
704
Cf. Antonello Gerbi, op. cit.
705
Cristvo de Lisboa, Histria dos animais e rvores do Maranho, op. cit., p.55.
706
Joo Daniel, 1:133.
276

Ora, essas eram belas manifestaes de uma viso simblica da natureza, por meio da
qual os fenmenos naturais so interpretados como a expresso da vontade divina, que
subordina tanto os homens como os elementos do mundo no humano. Da mesma forma, Joo
Daniel explicava fenmenos testemunhados nos rios Tapajs e Xingu. Nesses lugares, uma
pedra era entendida como sendo, efetivamente, um altar com todos os seus aparatos, onde So
Tom teria pregado aos ndios; e uma formao rochosa assemelhava-se a um convento.
707

Outra manifestao de uma atitude no-utilitria ou destrutiva das ordens religiosas
em relao ao mundo natural o curioso processo das formigas. Relatado pelos padres
Manoel Bernardes e Joo Daniel, ele teria ocorrido no Maranho, no ano de 1713, quando um
formigueiro destrura a despensa de farinha do convento dos Franciscanos da Piedade. Ao
invs de darem cabo das intrusas, os frades moveram contra elas um processo, com formao
de culpa, designao de um defensor e intimao das rs porta do formigueiro. Processos
como esses foram comuns na Europa at o sculo XVIII e fundamentavam-se tanto na idia
de que o homem era responsvel pelas criaturas divinas devendo zelar por elas, e no
destru-las como na noo de que os animais poderiam atuar seguindo apenas as leis
naturais ou, ao contrrio, poderiam ter sido enviados como um flagelo divino.
708

Finalmente, lembro que o padre Joo Daniel foi o primeiro autor a condenar a
destruio das tartarugas e a propor medidas que evitassem o seu desaparecimento, em atitude
que nada tem de predatria ou destrutiva.
Poderamos citar outros exemplos dessa combinao de atitudes contraditrias diante
da natureza amaznica, como a do militar portugus Antnio Ladislau Monteiro Baena. Seu
inventrio da natureza tem finalidades apenas utilitrias. Alm disso, um severo crtico de
Rousseau e de todos os que, com ele, defendem posies favorveis aos povos nativos da
Amrica, pelos quais ele no alimenta qualquer simpatia o nico adjetivo que lhes reserva
o de brbaros. Sem embargo, Baena manifestou-se com certo lirismo ao condenar a
destruio das florestas pelo fogo, em 1833:
[...] Continua por tanto o prisco mtodo de holocaustear as matas: e quando
o incndio rdea solta lavra estrepitoso pelos derrubados e secos arvoredos
grande o contentamento do agricultor porque se v dispensado de formar coivaras,
as quais consistem na fadiga de coligir em pilhas os lenhos escapados ao incndio,
que novo fogo deve tragar.

707
Joo Daniel, I:59.
708
Cf. Luc Ferry, op. cit., p.7-15.
277

Qualquer homem reflexivo e de corao benfico, no pode isentar-se de
sentir profunda condolncia vista do alboroto das labaredas desenfreadas, que o
lume devolve, arremessando-se pelas ramas de uns troncos a outros com clamorosa
fria e cevando-se em tantas plantas apreciveis cruelmente derrubadas.
..............Que de si doux ombrages
Soient exposs ces outrages!
Se assim clamou indignada a sensibilidade do ingnuo La Fontaine vendo
o Lenhador, que despoja a floresta de seus enfeites, qual no seria o seu tom
afetuoso, e ativo interesse, se ele visse uma queimao de preciosos arvoredos!
709

Enfim, concordo com Simon Schama quando ela afirma que o remdio para nossos
males pode vir de dentro de nosso universo mental comum
710
e acredito que assim que
devemos entender a convivncia, nos textos referentes Amaznia, de atitudes diversas e
muitas vezes contraditrias em relao ao mundo natural. Nelas, esto contidas tanto a
possibilidade de ruptura, de domnio e de destruio como a possibilidade de enlace e de
celebrao de relaes harmnicas entre os homens e a natureza.


709
A. L. Monteiro Baena, Ensaio chorogrphico..., op.cit., p.77.
710
Simon Schama, op. cit., p.29.
278

Fontes e Bibliografia
Fontes
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