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INTRODUCCION La obtencin de cuero, que constituye las ms antigua de las aplicaciones de las industrias textiles, se fundamenta siempre en la necesidad

de proteger la piel de los animales del endurecimiento y de la putrefaccin. El cuero sirvi al principio solamente para nuestros vestidos y cada vez ms constitua una materia sin la cual nuestra vida no poda imaginarse. Cada vez adquirira mayor importancia el cuero para vestiduras, como por e emplo, para zapatos guantes y parecidas clases de ob etos de cuero, asi como tambi!n otros ob etos como sillas, bolsos de mano, cofres, etc. En muc"os artculos industriales, como correas de impulsin, partes de ve"culos, por e emplo, fuelles que antes eran de cuero, "an sido sustituidos en la actualidad por otros productos, como cauc"o, plsticos, etc. Los plsticos son utilizados muc"as veces en lugar del cuero porque son ms econmicos y muc"as veces apropiados para determinados ob etos especiales. #ero nada alcanza con las propiedades de uso universal y la belleza del cuero noble. $e cree que el desarrollo de la industria del cuero fue principalmente el resultado de descubrimientos empricos, puesto que "a sido solamente en !poca reciente cuando se "a expresado en lengua e qumico algo de la teora de la preparacin y curtido de cuero. El proceso del cromo "a acelerado enormemente la operacin de curtir, aumentando tambi!n la resistencia del producto. %ientras que el curtido vegetal es empleado de modo muy general y es de tardo proceso.

PROCESO PARA CURTIDO DE PIELES Las pieles de muchos animales pueden curtirse y hacer de ellas adornos decorativos originales. En muchos casos pueden venderse a buen precio en el mercado, y aprender a curtir pieles es un entretenimiento interesante. Un mtodo sencillo de hacerlo es usando sal y alumbre y se puede utilizar con cualquier tipo de piel: conejo, cabra, etc.

El procedimiento es como sigue:


1. !repara una soluci"n de 1 #g. de alumbre en medio litro de agua caliente. El alumbre se puede comprar en cualquier $armacia. Entonces disuelve %&' gramos de sal com(n en ) litros de agua y mezcla las soluciones de alumbre y sal. El alumbre hace que el pelo quede $irmemente adherido a la piel. *. !repara la piel quit+ndosela al animal y raspando de la misma todo resto de grasa o carne con un raspador, cuidando de no romperla o cortarla descuidadamente. %. ,umerge la piel en la soluci"n curtidora durante tres d-as, agit+ndola varias veces cada d-a. .l cabo de este tiempo, s+cala y enju+gala una hora en agua limpia. ). /uelga la piel sobre una tabla en la sombra hasta que se seque, lo que tomar+ varios d-as. &. /on una esponja mojada, humedece la parte de abajo de la piel y entonces $rota la piel varias veces por arriba con un rodillo o sobre el respaldo de una silla hasta que las $ibras de la piel se ablanden.

0. 1rota aceite vegetal en la parte de abajo de la piel hasta que sta quede completamente suave y $le2ible. Esta operaci"n se hace con los dedos y a m+s tiempo de $rotaci"n m+s suave quedar+ la piel. 3. /oloca la piel aceitada dentro de una lata o envase limpio lleno de aserr-n $ino y ag-tala peri"dicamente durante * " % horas. Esto eliminar+ el e2ceso de aceite que ser+ absorbido por el aserr-n. 4. ,acude el aserr-n y limpia el pelo de la piel. La piel ha quedado ahora terminada y curtida. Entonces debe coserse un $orro de tela a la parte sin pelo de la piel.

Curtido de pieles

Introduccin El curtido tiene por objeto trans$ormar la piel de los animales en una sustancia inalterable e imputrescible. La tcnica y el proceso del curtido var-a seg(n el uso o destino que se habr+ de dar a los cueros y a tal $in pueden obtenerse m+s o menos impermeables, r-gidos, blandos, etc. ,umamente numerosos son los mtodos usados para curtir y pocas industrias tienen origen tan remoto como sta. . continuaci"n e2ponemos las operaciones preliminares al curtido en el orden en que deben e$ectuarse. SECADO DE LAS PIELES .unque las pieles pueden ser utilizadas $rescas, es decir, recin sacadas del animal, lo m+s com(n es que se sometan al curtido una vez secadas. En las regiones donde abundan los animales pel-$eros, e2isten varios procedimientos de secado para las pieles. ESTAQUEADO !ara secar las pieles de animales grandes se emplea el estaqueado, que consiste en estirar la piel con el pelo contra el suelo y por medio de estacas de madera se mantiene tirante a $in de que la acci"n del aire la seque. El

estaqueado debe hacerse a la sombra, pues el sol quema la piel disminuyendo notablemente su resistencia. 5tro procedimiento de secado para las pieles que se usan para abrigos de se6ora, como ser zorros, martas, nutrias, visones, armi6os, etc., consiste en sacar las pieles en bolsa. El animal se despelleja como quien saca un guante de la mano, d+ndole vuelta. En estas condiciones la piel con el pelo hacia adentro recibe un alambre doblado en U que la mantiene estirada y en esta $orma se cuelga a secar a la sombra. En otros casas, cuando se trata de regiones secas y arenosas, las pieles as- obtenidas se rellenan de arena seca, con cuyo peso se estiran mejor y se e2ponen al aire para que se sequen. PIELES SALADAS SECADAS

Este mtodo, muy usado en los cueros vacunos procedentes de mataderos o $rigor-$icas, consiste en una $uerte salaz"n de la piel $resca, del lado de la carne, despus de lo cual se doblan en varias partes y se apilan. En estas condiciones las pieles tienen en dep"sitos $rescos durante un tiempo prudencial ara luego ser secadas al aire. DESIN!ECCION La desin$ecci"n tiene por objeto la destrucci"n de bacteria y dem+s grmenes. Los sistemas desin$ecci"n, on dos: E mtodo $-sico y el qu-mico. En el primero se usa el calor a alta presi"n, el $r-o intenso o la irradiaci"n. 7 en el mtodo qu-mico las soluciones bactericidas, los gases y otros agentes qu-micos apropiados 8o todos los medios tienen la misma potencia destructora, y algunas bacterias resisten a(n la m+s intensa acci"n de alor, del $r-o, de la sequedad y de la irradiaci"n solar Entre los desin$ectantes qu-micos, el bicloruro de mercurio y el +cido $nico son los m+s potentes desin$ectantes que pueden interesar al curtidor. /iertos agentes qu-micos no tienen el poder de destruir las bacterias, pero en cambio detienen su desarrollo9 entre stos tenemos la sal com(n, el sul$ato de sodio, el +cido b"rico, los boratos, etc !ara nuestros trabajos que comenzar+n en peque6a escala podemos usar el hipoclorito de sodio al 4: en soluci"n acuosa. !ara ello preparamos en una cuba y en sitio oscuro, ;pues la luz descompone el hipoclorito<, la cantidad que necesitamos para sumergir las pieles por un tiempo que puede variar de *) a )4 horas. Estas di$erencias de tiempo dependen de la temperatura ambiente y del espesor de las pieles. Entindase que en tiempo caluroso la actividad qu-mica es mayor que en tiempo $r-o. RE"ERDECIDO Las pieles secas, saladas o conservadas de otro modo, recuperan la blandura y $le2ibilidad de las pieles $rescas por medio del reverdecido. En consecuencia, el reverdecido no es necesario para las pieles $rescas que s"lo requieren un prolijo lavado. En el proceso de reverdecido las pieles reabsorben la cantidad de agua que perdieron al secarle.

!ara esta operaci"n las pieles se sumergen en agua, con pre$erencia agua de lluvia. Las aguas duras y salitrosas son contraindicadas9 en cambio el agua dulce tiene notable in$luencia sobre la rapidez del reverdecido. Es de hacer notar que el reverdecimiento per$ecto tiene gran importancia para el buen resultado del curtido. La duraci"n de este proceso depende del estado de conservaci"n en que se encuentren las pieles y de su naturaleza. !ara acelerar el reverdecimiento y adem+s para prevenir la putre$acci"n se usa agregar al agua una peque6a cantidad de ,ul$uro de sodio, por ejemplo % gramos por litro de agua, o en su de$ecto el 1 por mil de sosa c+ustica. /on estos agregados se pueden ganar muchas horas a la duraci"n del reverdecido, para lo cual la temperatura m+s apropiada es de 1& a *'=/. El agua debe ser cambiada con $recuencia. DESCARNADO Las pieles reverdecidas son e2tendidas sobre un caballete curvo como el lomo de un barril y se repasan con un cuchillo apropiado, del lado de la carne, eliminando adherencias e2tra6as, carne, grasa, etc. !ara las pieles secas conviene siempre un zurrado con una vara de mimbre, durante unos *' minutos, antes de pasar las pieles al descarnado. CURTIDO #LANCO AL ALU$#RE >espus de las operaciones que dejamos descriptas, tenemos las pieles en condiciones de someterlas al ba6o curtiente. Estos ba6os, que son los que trans$orman las pieles en cuero, convirtindolas en substancias imperecederas, son compuestos que responden a muy diversas $"rmulas. 8osotros presentamos aqu- el curtido al alumbre, que aunque de antiqu-sima data, presenta las ventajas de un trabajo delicado. El curtido al alumbre se e$ect(a con esta sal de aluminio en soluci"n y en presencia del cloruro de sodio ;sal<. La verdadera $unci"n de la sal en este gnero de curtido, no ha sido a(n bien aclarada y tampoco se puede precisar qu cantidad de sal es la m+s indicada9 no obstante esto, la sal es necesaria para un per$ecto curtido. ,eg(n ?ettmar, la proporci"n de sal a usarse por cada 1'' partes del alumbre, ser-a variable entre *' y 1)' partes. Un% composicin %decu%d% p%r% &%'o ser(%: .lumbre )'' gramos, .gua 1' litros ,al de cocina )'' gramos

Pudiendo ens%)%rse t%m&i*n entre otr%s+ ,rmul%s: .gua 1' litros

.lumbre @'' gramos ,al de cocina &'' gramos Otr%: .gua 1' litros .lumbre 0'' gramos 8itrato de potasio *' gramos ,al de cocina &'' gramos Las pieles se introducen en el ba6o, curtiente y seg(n el grueso de las mismas, el proceso puede durar de % a *' d-as. >urante este tiempo las pieles deben moverse con $recuencia por medio de un palo. . $in de que el ba6o se mantenga activo conviene una temperatura media de %'=/. SECADO Aetiradas las pieles del ba6o se dejan escurrir y reposar un par de horas, despus de lo cual se someten a un lavado con abundante agua corriente y $inalmente se estaquean con clavitos sobre tableros de madera, con el pelo hacia adentro y se e2ponen en lugar ventilado para que se sequen. >ebe tenerse presente que un buen secado no depende del grado de temperatura del aire ni de la $uerza con que circula, sino de su sequedad, vale decir que un buen secado depende del grado higrosc"pico del aire. ,i las pieles est+n a la intemperie durante el d-a, al atardecer deben recogerse y guardarse bajo techo para repetir la misma operaci"n al d-a siguiente, hasta tanto queden per$ectamente secas. PULIDO /onseguido el secado se procede a revisar la super$icie curtida eliminando por medio de un cuchillo las partes desparejas o mal adheridas que pudieran haber quedado y alisando con papel de lija al $inal de la operaci"n. !ara este trabajo se usa un caballete de madera de lomo redondeado y con una ligera inclinaci"n que $avorece el trabajo. ALI$ENTACION La combinaci"n del curtido al alumbre con aplicaci"n al cuero de aceites y otras substancias grasas, es lo que se llama alimentaci"n. Es muy usada para este objeto entre otros productos, la yema de huevo, pues est+ constituida de materia albuminosa y en gran parte de un aceite emulsionado que se mezcla muy bien con el agua. Este aceite tiene un poder curtiente pronunciado y se presta por e2celencia para la alimentaci"n del curtido al alumbre. 5tras substancias tambin usadas son: el aceite de oliva, aceite de pata de buey, aceite de ricino, los jabones neutros que tienen la propiedad de emulsionar las grasas y los aceites $acilitando as- la penetraci"n en las pieles9 los sul$oricinatos de sodio y de amonio actualmente muy divulgados por su $uerte poder emulsionante, etc.

En nuestro trabajo aconsejamos la yema de huevo por dar a la piel una pastosidad muy notable, que es la usada para las pieles de lujo en el curtido llamado BClacB. ,e prepara una pasta con harina de trigo y yemas de huevos agregando un poco de agua $r-a. ,e $orma as- un conglomerado al cual se le va agregando agua poco a poco hasta que la pasta se convierte en un caldo suave y parejo, sin granulaciones. .parte se prepara una soluci"n concentrada de alumbre y sal en partes iguales. ,e agrega entonces algunos litros de agua a %'=/, a esta soluci"n y se mezclan las dos preparaciones en una vasija adecuada se colocan luego las pieles sumergindolas y revolvindolas de cuando en cuando para $acilitar la penetraci"n del l-quido. Esta operaci"n debe durar varias horas. La alimentaci"n es absorbida completamente siempre que la cantidad de agua sea bien regulada. Aetiradas las pieles del ba6o de alimentaci"n, se escurren y se ponen a secar9 una vez secas se baten y se estrujan y se les puede agregar talco para darles m+s $le2ibilidad y eliminar alg(n e2ceso de alimentaci"n que pudieran tener, quedando con esto terminada la operaci"n del curtido al alumbre.

Curtido de pieles pe-ue'%s Las pieles peque6as, tales como las de conejo, liebre, zorro, nutria, etc., despiertan siempre el deseo de curtirlas en la propia casa. Esta es una ambici"n $undada si se quiere, pues pasa a menudo que hermosas pieles dadas a curtir a peleteros pro$esionales son cambiadas por otras de in$erior calidad, y como su identi$icaci"n se hace di$-cil si no han sido previamente tatuadas, resulta que toda reclamaci"n no surte e$ecto y el cliente debe con$ormarse con el cambio, sea ste intencional o no. En el curtido de pieles se persigue, con su progreso, trans$ormar una piel de pellejo apergaminado y duro en una piel blanda que al tenerla en la mano caiga con una soltura natural. Esto se obtiene tratando la piel con soluciones curtientes y un trabajo intenso de BsobarB y BpatullarB que trans$orma la rigidez en una blandura caracter-stica del curtido de calidad. 8o son muchos los (tiles que se necesitan y algunos de ellos se pueden hacer en la casa si la habilidad y el ingenio nos ayudan9 si no comprarlos en las casas que se dedicada a este ramo de la industria Los .tiles neces%rios son: Un banco de descarnar Un cuchillo de descarnar y un cuchillo de curtidor indicados en la $igura &0. ,in ser rigurosamente indispensables, podr+ disponer tambin de un banco de BsobarB.

En la parte superior de la $ig. &0 se dan detalles para construir un cuchillo de curtidor, partiendo de una hoja de serrucho viejo cortada en $orma rectangular de 1&2*3& mil-metros, a la que se hacen % per$oraciones simtricas en la $orma que muestra la citada $igura y se a$ila en los dos lados $ormando anchos biseles para luego poder voltear el $ilo en la $orma que m+s adelante indicaremos. !or otra parte, se prepara un palo, de madera dura que servir+ de mango y para a$ilar la hoja al mismo tiempo9 tendr+ unos &' cm. de largo por ) de di+metro, y otra pieza del mismo di+metro y de 1& cm. de largo. ,i nos guiamos por las $iguras, veremos la $unci"n que debe realizar este (ltimo palo, que ajustado $uertemente al primero por medio de un encastre a espiga constituye un apoyo y una gu-a de direcci"n en el manejo del cuchillo. .D palo principal se le ha hecho una ranura para pasar por ella la hoja de acero y $ijarla luego por medio de remaches o tornillos que la tienen $uertemente asegurada. !ara terminar la obra, se voltea el $ilo de los dos lados pasando sobre el mismo con cierta inclinaci"n, el lomo de un cuchillo grande . m+s del cuchillo de curtidor, se usa tambin el cuchillo de descarnar, que es el que en la $ig. &0 a$ecta la $orma de un arco de c-rculo, pero para cueros peque6os, que es con los que vamos a trabajar, este (ltimo no es indispensable, bast+ndonos el cuchillo descarnador vertical que ilustran las $igs. &3 y &4. Este cuchillo se puede $abricar en casa con una hoja de serrucho viejo al que se le liman los dientes y se le da luego $ilo. Este cuchillo se monta en un banco de acuerdo, a las indicaciones de la $ig. &4. ,i pensamos trabajar muchas pieles y tomar el curtido bajo el aspecto de una peque6a industria, ser+ necesario contar con un par de bancos de curtidor para asentar en ellos las pieles durante la operaci"n de descarnar. Un banco peque6o para descarnar se puede hacer con una tabla de madera dura de %' cm. de largo por 4 de ancho. El banco debe terminar en punta

roma y tener su super$icie superior redondeada, suprimiendo las aristas vivas con una esco$ina y luego lijando para dar una super$icie suave y lisa donde las pieles se deslicen al ser trabajadas.

La $ig. && muestra un banco grande,destinado a cueros de mayor tama6o cuyos detalles nos pueden servir de gu-a para el anterior. El desbastado o descarnado, como se le llama indistintamente, es una operaci"n necesaria para eliminar peque6os trozos de carne, grasa y cart-lagos adheridos a las pieles, con el objeto de que las soluciones curtientes puedan penetrar en $orma uni$orme en los tejidos. /uando se practica el desollado del animal, el cuero debe apartarse del cuerpo cuidando de no tajearlo, y la parte que requiere m+s cuidado es el corte de las distintas partes de la cabeza ;orejas, ojos y labios<,