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ANTRoPoLocn

CULTURAL
Undcima edicin

Conrad Phillip Kottak


Universidad de Michigan

Traduccin
]os C. Lisn Arcal
Departamento de Antropologa Social Facultad de Sociologa Universidad Coplutense de Madrid

MADRTD.

eocor. BUENoS AtREs. cARAoAS. cUATEMALA. LtsBoA. mxlco NUEVAyoRK. plrunm. sAN JUAN. sANTtAGo. so pAULo AUCKLAND. HAMBURGo. LoNDRES. wllru . MoNTREAL. NUEVA oeLnl . pRRs SAN FRANCISCO . SIDNEY . SINGAPUR . SAN LUIS . TOKIO . TORONTO

PARTE.:..lPrRlmEIRA

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' lo, ontropologo

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Antropologo generol
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Cienio;r e,<plioin,t,,omproboci der hipresis

PANORMICA
Antropologo es el estudio cientfico y humonstico de los especies humonos; lo explorocin de lo diversidod humono en el tiempo y el espocio. Abordo cuestiones bsicos de lo existenciq humonq: dnde y cundo se produio nuestro origen, cmo hemos combiodo y cmo seguimos cqmbiondo. Lo oniropologo es holstico porque estudio lo condicin humono como un todo: posodo presente y futuro; biologo, sociedod, lenguoie y

culturo. Es tombin comporotivo y tronsculturol -ompo ro sisiemticomente doios de poblociones y perodos de tiempo diferentes. Los cuotro subcompos de lo ontropologo son lo ontropologo culturol, lo orqueolgico,

lo biolgico y lo lingstico.
Lo culturo es un ospecto clove de lo copocidod de odopiocin y del xito de lo especie humono. Los culturos son trodiciones y costumbres tronsmitidos o irovs del

oprendizoje, que guon los creencios y el comportomiento de los personos expuestos o ellos. Los fuerzos culiuro-

o lo biologo humono. Lo oniropologo culturol onolizo lo diversdqd culturol octuol y del posodo reciente. Lo orqueologo reconstruye el comportomiento del posodo medionte el estudio de los restos moierioles. Los ontroplogos biolgicos estudion los fsiles humonos, los coroiersiicqs genticos y el desorrollo corporol. Tombin estudion los primotes no humonos (monos y simios). Lo ontropologo lingstico evolo los voriociones del discurro .bn rJf"rencio o foctores socioles y con el poso del tiempo. Los dos dimensiones de lo ontropologq son lo ocodmico y lo oplicodo. Esto ltimo utilizo el conocimiento ontropolgico poro identificor y resolver problemos socioles.' Lo ontropologo est relocionodq con muchos oiros ccmpos de estudio, incluidos los ciencios y los humonidodes. Se don vnculos tonto con los ciencios noturoles (por eiemplo, biologo) y con los ciencios socioles (por eiemplo, sociologo).

les constontemente moldeon y don formq

PARTE

Los dimensiones

de lo ontropologo

ADAPTABIIIDAD HUMANA
os antroplogos estudian a los seres humanos all ,donde los encuentran y en cualquier momento -en el interior de Australia, en un caf turco, o en un centro comercial de cualquiera de nuestras ciudades-. La antropologa explora 1a diveridad humana en el tiempo ye el espacio y estudia la condicin humana de forma completa: pasado, presente y futuro; biologa, sociedad, lengua y cultura. Le resulta especialmente interesante la diversidad resultante de la adaptabilidad humana.

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mundo? Cmo distinguimos el bien del mal? Una cultura dota de un cierto grado de consistencia al pensamiento y el comportamiento de las personas que viven en una sociedad determinada. El rasgo fundamental de las tradiciones culfurales es su transmisin mediante el aprendizaje en lugar de mediante la herencia biolgica. La cultura no es en s misma biolgica, pero se apoya en ciertas caractersticas de 1a biologa humana. Durante ms de un milln de aos, los homnidos han posedo al menos algunas de las capaci-

Los humanos son los animales ms adaptables del


mundo. En los Andes, la gente se despierta en poblaciones situadas a ms de 4.000 metros sobre el nivel del mar para ascender todava varios centenares de metros ms y trabajar en minas de estao. Las tribus del desierto australiano adoran animales y discuten de filosofa. La gente sobrevive a la malaria en los trpicos. El hombre ha pisado la luna. El modelo delaNaue Espacial Enterprise enla

dades biolgicas de las que depende la cultura. Estas capacidades son el aprendizaje, el pensamiento simblico, el uso del lenguaje y el empleo de herramientas y de otros rasgos culturales para organizar sus vidas y adaptarse a sus entornos.

I
)

Smithsonian Institution en Washington simboliza el deseo de ,.explorar en busca de nueva vida y civilizaciones, sencillamente de llegar ms all de donde nunca nadie ha llegado antes>. Deseos de conocer 1o desconocido, de controlar lo incontrolable y de traer orden al caos tienen su expresin entre todas las gentes. La flexibilidad y la adaptabilidad son atributos humanos bsicos, y la diversidad humana es eI objeto de estudio de la antropologa. A menudo los estudiantes se sorprenden ant la implitud de la antrop ologa, que es el estudio de las especies humanas y de sus antepasados ms inmediatos; es urra ciencia holstica y comparativa en grado nico. Estudia la totalidad de la condicin humana: pasado, presente y futuro; biologa, sociedad, lenguaje y cultura. La mayora de la gente piensa que los antroplogos es-

ahora y a dnde vamos? Cmo han influido los cambios en la cultura y la sociedad en el cambio biolgico? Nuestro gnero, Homo,ha estado cambiando durante ms de un milln de aos. Los humanos continan adaptndose y cambiando tanto biolgica como culturalmente.

La antropologa reflexiona sobre y se enfrenta a las grandes cuestiones de la existencia humana a medida que explora la diversidad biolgica y cultura de los humanos en el tiempo y el espacio. Mediante el examen de los huesos y de las herramientas antiguas, los antroplogos resuelven los misterios de los orgenes de la humanidad. Cundo se separaron nuestros antepasados de aquellos remotos tos abuelos cuyos descendientes son los simios? Cundo y dnde se origin el Homo sapiens? Cmo han cambiado nuestras especies? Qu somos

ADAPTACIN, VARIACIN Y CAMBIO


La adaptacin es el proceso por el que los organismos hacen frente a las fuerzas y tensiones medioambientales. Cmo cambian los organismos para integrarse en sus entornos? Al igual que el resto de los animales, los humanos utilizan medios biolgicos de adaptacin. Pero si algo convierte en nicos a los humanos es que tienen tambin medios culturales de adaptacin. La Tabla 1.1 resume los medios culturales y biolgicos mediante los
que los humanos se adaptan a altitudes elevadas. Los terrenos montaosos plantean retos concretos, como los asociados con la altifud elevada y la escasez de oxgeno. Por ejemplo, considrense cuatro formas diferentes (una cultural y tres biolgicas) mediante las que los humanos pueden hacer frente a una baja presin de oxgeno a gran altura. Las cabinas presurizadas de los aviones, equipadas con mscaras de oxgeno ilustran la adaptacin cultural (tecnolgica). Existen tres formas de adaptacin biolgica a esta situacin: adaptacin gentica, adaptacin fisiolgica a largo pIazo, y adaptacin fisiolgica a corto plazo. En primer lugar, las poblaciones nativas de ciertas reas de gran altitud, como los Andes de Per y el Himalaya del Tbet y Nepal parecen haber adquirido ciertas ventajas genticas para vivir en altitudes muy elevadas. La tendencia a desarrollar un pecho y

tudian fsiles y culturas no industriales, y de hecho


muchos lo hacen. Sin embargo, la antropologa va mucho ms all del mero estudio de los pueblos no industriales. Es una disciplina cientfica de carcter comparativo que analiza todas las sociedades, antiguas y modernas, simples y complejas. Las restantes ciencias sociales tienden a centrarse en una nica sociedad, generalmente un pas industrial como Espaa, Francia, Estados Unidos o Canad. Sin embargo, la antropologa ofrece una perspectiva transcultural nica mediante la comparacin constante de las costumbres de una sociedad con las de otras. La gente comparte la sociedad organizada en -vida grupos- con otros animales, desde los babuinos a los lobos, pasando incluso por las hormigas. Sin embargo, la cultura es algo distintivamente humano. Las culturas son tradiciones y costumbres, transmitidas mediante el aprendizale, que rigen las creencias y el comportamiento de las personas expuestas a ellas. Los nios aprenden estas tradiciones creciendo dentro de una sociedad particular a travs de un proceso denominado enculturacin. Las tradiciones culturales incluyen costumbres y opiniones, desarrolladas a Io largo de generaciones, sobre lo que es un comportamiento adecuado o inadecuado. Esbemos hacer las cosas? Cmo dotamos de sentido al
tas tradiciones responden a preguntas como: Cmo de-

unos pulmones voluminosos, por ejemplo, tiene probablemente una base gentica. En segundo lugar, indepen-

Cop:iuJo,1 Qu es l

onlropologoQ 5

de Michigan, trabaja con su colega Lara Descartes en un proyecto titulado "La relacin de los medios de.,6mr-rnicacin de masas con cuestiones de trabajo y de familia en la clase me-

diao. Entrevistan a gente sobre sus


hbitos como aud iencia de med ios de comunicacin de masas y se pasan tardes enteras viendo la televisin en hogares suburbanos...

ASSOCIATED PRESS NEWS BREF

Por Matt Crenson, 9 de julio de 2000.

Has estado ltimnmente en alguna excaLos antroplogos eslan acoslum-

uacin?,

cientos. Qu extrao ritual es ste? La masa negra de un culto eruevesado? Una banda de guerreros que se prepara para la batalla? No, se trata de una subasta imo-

brados a escuchar esa pregunta tras anunciar su profesin. Ln gente suele confundir

biliaria.
Gus y Barb Sharnowski tienen su granja de 424 acres a subasta pero

la antropologa con la arqueologia, que es un tan solo uno- de los sLLbcampos -pero de Ia antropologa. Algunos antroplogos
excauan en el suelo, pero otros Io hacen en

: Tradicionalmente, los antroplogos norteamericanos han sido renuentes a estudiar sus propias culturas. Han.preferido temas remotos a los que todava no ha afectado Hollyrv6o, la misiia pop, ni han ilegado,otros t-ntculos de la culfura occidental.

Hoey no est all para pujar.

conplejidades de Ia uida cofidana. Se par su estrecha obseraacin del comporlamiento humano en entornos naf Ltrales y su inters por la diuersidad cultural. Es lpico del enfoquc antropolgico el juntarse y conoiuir can la gente local ya sea en Botswann, Nepal, o In clase media norteamericana, para uer cmo se entienden y resuelan los problemas de la z:da cotiLns

un antroplogo, Para 1, el evento le ofrece la oportunidad de indagar en una cultura casi desconocida: la de la
1 es

les yecanoce

clase media norteamericana.

Tras dedicar sus carreras a estudiar culluras exticas en tierras lejanas, algunos antroplogos han vueito

exticos preindustriales',, dice Kathleen Christensen, directora de un programa de Ia Fundacin Alfred P.


Sloan en Nueva York.

"Tienden a estudiar los pases

a casa. Estn utilizando tcnicas que

antao utilizaron en suburbios de-

gradados de ciudades africanas y


pueblos del Himalaya para edificios de oficinas de empresas y centros comerciales suburbanos. L idea es estudiar la cultura norteamericana con una mirada limpia, Iibre de nublados y de nociones preconcebidas: estudiarnos a ..nosotros,, del mismo modo que los antroplo-

diana.

notica breue desuibe cmo uarios nntroplogos (incluido el nulor de este Iibro de texlo) hnn uuelto su atencin a las uidas cotidianas y comporlamientos de la clase media norteamericana conlempornea. Las tecnicas de inuesligacin desarrolladas para sociedades no ocidcntales se estn utilizando en Lstados Unidos hoq. La idea es estudiar lq cultura nsltuamercana con oos nueaos, no uelados por nociones prejuiiiadas: mrar las uidas sociales y los comportatnienLos cotidianos de los norleamericonos de clase media a lraus de la lente nntropoEsta

Rebecca Upton termin recientemente un doctorado en antropologa elsica en Botswana. lAll eitudi la difcil situacin de la mujeres infrtiles,en rma,,qociedd que vlor tan fuertemente el tener hijos que, una mujer ha de tener usualnente; al me: nos un hijo, antes de que un hombre se case con ella. Ahora ella rcalizala maor pale de su iesligacin en un pafque, de juegos infantileS en

gos utilizaban para estudiarlos

Ann Arbor, Michigan. Upton, que trabaja en un proyecto


sobre familias jvenes que acaban de

"ellos''. ..He visto una cola que parta de ese Dairy Queen que da la vuelta a la manzana", dice Conrad Kottak. Est

tener o estn pensando en tener un segundo hijo, se presenta a los padres y les hace una entrevista sobre sus
vidas. rr.

tgica.

recorriendo un suburbio de Michigan, sealando hitos culturales. El instituto de enseanza media. Una
antena parablica. Establecimientos

i. ir"

J Jn hombrecillo da pasos adelante L,/ v atrs mientras le canturrea a un palo de metal. Viste un traje blanco y negro. Media docena de aclitos
vestidos de manera similar obseruan atentamente a la concurrente multi-

de comida rpida. Videoclubes. Buzones de peridicos que indican qu


es [o que lee cada residente.

.Ah et todo ese estudio sobre qu sucede con el primer hijo', dice Upton; "No hay nada sobre 1o que gucede con el segundo". Conversar con una madre en el parque inJantil local podra parecer ms fcil que in-

Kottak, director del Departamento

de Antropologa de Ia Universidad

tud a medida que se intensifica el canturreo del primer hombre. La gente de la multitud hace seales que
hacen an ms frentico el canturieo del hombre. Bryan Hoey observa este espectculo desde un rincn del habitculo

tentar entender las preocupaciones de una mujer infrtil en.el sur de Africa. Pero no 1o es. En frica; Upton poda empezar desde Ia nada,
aprendiendo sobre [a cultura como si eilu fuera una nia. EnAnn Arbor, lo primero que tiene que hacer es olvidarse de todo lo que cree saber.

sin aire con su espalda apretada contra una fra pared de bloques ceni-

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El antraplopo Biiqn Hoe,' aJ fondo,

enlren;slo

o Mile BLtsley er

Trove'se Cin/

Michigon.

PARTE

Los dimensiones de

lo ontropo,lqgio

.De repente me estoy cuellionan: .'.,,atniiciir,.e., s;..,s do mis observaciones y asunciones tras vidas.
sobre todas las cosas'. dice.

-- -....,..l..,,mma mqngra que 1o haran sobre


un culto cargo polinesio o a los nG
en ias

Por ejernplo,

est: rd.SCub.ilndo

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sbe :l., iIcihrl.enti.,itiabjo ,:y,i ,t li:.cln:,idr ,:su:rnidr,,,Ocuga:,a habita;1 ru**i:n:lt1se,indi.,lo{t'r',r'r':',cin.',libie 'd:,1 .,aS,,d,,Cal y Julie ':, amiian,:rFrCkr diriger,4l Cller'for Hoff,,;y,,;ellof ,]o,,rpresent4n,,, 9us veciiulo dmico: :de,'su: ptoyeclo_ pr , ::th ,,-Ethog{aphy, , f:r,iEn.{y-d}a .L!{e nos,y amigoslcomo.;ynulstd1-antropr,rrir "i,ir:r,iri,r,',: ir: :::,:: <E!,,s-i$uinte lo,,camb.ia todo,,,, , ', . " ,,r,{Cento,pai,!a etnogrfa,,de,,la ifd r logot>.:. '' , , , , Hoey,.;: h4,.!d,,,un,',p,1,Q,,,ms all... ,,,' <r,AQu,gucde,, a-lgo,r dramt!,co' r ,, :rcotidjary) cn bal.n'lr lJ,rtrversidd ' En diciembfq,,ll',ry,.::u,,:lt0$a,,se han r::::de,,Michigan:.r El:!i;:,,ion,b,l:,1i , A1$or,esfr cmb-iando>f;, drce l antro: Emory University en Atlanta, se de- trasladado a Traverse City, una ciuplSa,Tm'Fr,ieke,de la U.nifeqsidad nomina Center for Myth and Ritual in dad de 15.000 habitantes emplazada de lvlichigan. Norteamrica, dice, est psando: poi el, Prodeso- der agitagin , AmericanLif, (Centro,Sobr,e1miio,,y,:,,,:l:r.n,una baha del:!g$orrMiihign. Su el ritual en la vida noite11nerin),,,,,,, ,proyecto de invesigci,n: estudiar a soiial:ms piofundq dde la Revolulin,Industrial, euando un pas de [Un tercer Center on the Everyday Li- las personas que se han instalado reagricultores se convirti en un pas ves of Families (Centro sobre la vida cientemente all en busca de una vida cotidiana de las familias), ha abierto menos estresada... dg,,,cnitqs industriales y ciudades. subsi guientemente en la Universidad Las famias con dos carreras, las sigeneralment,,rla,':mad{e,ql tlr, que dejqr,, d(,,]adb ;,su, ]earr-e, ra,, Uplon est pensando,,,en ambiar, 11 lalgo,tl:
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que, con frecuencia, {,:sgundo,hqo altera la vida de,una,frylirnrs 'qUe .,, tj,,,,j':onr',,1ss::::f:ii ia",',.,,.,Fiif,,;,i+:t,ib,ji,n:rlna granja en el primero. Normalmlie;rnUos, pa. ., pienSnl!..,cs:.vids.,,,Con,,este,.fin, ,','".RiihardlQn;,.Dakpaldel,:Norte, a me,del pueblo dres pueden volver al trabajo tras el ,,..iiliFffidin:tea..P,llStoa.ha',8,b:;,',..l.,:dio,',mtlndor,.d'rldistnci, -.-ilo nacimiento del primer hijo. Pero r * : 'ds,,cenfip1,dg|nvi:s1!g-, .r,dl, ,Flirnalaya. d.onde.' ha,,iealizado la cuando llerga eli gegundo,ino, de e!os; .,:, ii,,B ,haCqr, aitrrdis:t11lpo,lgi.,,., :. 'rni,pii,idlr t,9.'.bjro:,d investiga,
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tuaciones monoparentales y el divor- de California, I-.t n g"f"t. f.t l"* ii estn sustituyendo,1 mod1 tra. tros de Emory y UCLA estn dirigi- rLE\rE: Matt Crenson, "Scholars Turn from diionl de,,, fmilia,, El :trabjol,9n .,! , ,,',:do,1eS?C'...merit,,p,qt,,,iq.prq-{Qrto.,,,,... Bryk,,o!...Beygna to B't-f1d;, c*1u9-re: e f"w Anthropologists Switch Focus from Fares Brad Shore y Elinor Ochs.l 1f!ica,hq, dejado, Paso:r 1oS, rnptpos
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iJ.e,,afta,,tecnloga ' 'que,exigen estu. dios : supriies. ils rmedio-s :r drg rc=

Att los antroplogos estudian a las fa milias norteamricanas de la

raway Lancls to Middle-Clss America., los Angeles Times, g de julio de 2000, p. I.

dientemente de sus genes, las personas que han crecido en una altitud elevada son all ms eficientes fisiolgicamente de lo que 1o seran personas genticamente similares que han crecido al nivel del mar. Esto ilustra la adaptacin fisiolgica a largo plazo durante el crecimiento y desarrollo del cuerpo. Tercero, los humanos tambin poseemos la capacidad de adaptacin fisiolgica inmediata o a corto pIazo. Asi,las personas de las llanuras que llegan a las zonas altas incrementan de inmediato su ritmo de respiracin y de pulsaciones cardiacas. La hiperventilacin aumenta la cantidad de oxgeno en sus arterias y pulmones y, puesto que el pulso tambin se incrementa, 1a salgre llega a los tejidos ms rpidamente. Todas estas y biolgir-ariadas respuestas adaptantes -culturales meta: mantener un cas- estn dirigidas a una nica
abastecirniento adecuado de oxgeno al cuerpo. A medida que se ha ido desarrollando la historia de la humanidad, 1os medios de adaptacin sociales y cultura1 La conexin etrmoigica entre el trmino espaol e ingls (fora' grg) es evidente. Traduzco as, a pesar de que en e1 diccionario de la Real Academia Espaola Ia palabra forrajo no se atribuya a 1os humanos. En el texto e1 trmino se efiere a bsqueda de alimentos, funda-

les han ido adquiriendo una importancia creciente. En este proceso, los humanos han concebido diversas formas de hacer frente a la gama de entornos y de sistemas sociales que han ocupado en el tiempo y el espacio. El ritmo de cambio cultural se ha acelerado, particularmente durante los ltimos 10.000 aos. Durante millones de aos, la caza y la recoleccin del botn de la naturaleza-forrajeol- fue la nica base de la subsistencia de los homnidos. Sin embargo, slo se tardaron unos pocos milenios en pasar a la produccin de alimentos (cultivo de plantas y domesticacin de animales), algo que tuvo lugar hace unos 10.000 12.000 aos, para subsistir al forrajeo en la mayora de las reas. Entre 6.000 y 5.000 aos antes de nuestra era surgieron las primeras civilizaciones . Fueron sociedades complejas, grandes y poderosas, como el antiguo Egipto, que conquistaron y gobernaron grandes reas geogrficas. Mucho ms recientemente, la expansin de la produccin industrial ha influido profundamente en los pueblos
no se excluye nada de 1o que mentalmente de origen vegetal -aunque se encuentre, como carroa, por ejemplo-, en este caso por y para 1os humanos y no para e1 ganado. Ms adelante veremos que utilizo el trmno forrajeros siguiendo esta misma 1gca (n. del t.).

Coptulo

Qu es lo onhopologo?

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Coios torcicos ms grondes en los notivo-s d 2-o,no,ir,, g,o,ni.ro{tu6 ,.

Adoptocin fisiolgico o lorgo plozo (se produce dutonte, el recimient y,desqrrllo del oigonismo del individuo) Adoptocin fisiolgico o corto plozo (se produce de formo espontneo:cuondo l individuo entro en
un entorno nuevo)

B:Lic

Sistemo respirotorio ms eficiente poro exiroer el oxgeno de un oire eniel q_ue ste es ms escoso.

Biolgico

Aumento del rifmo cordioco, hiperventilocin

de todo el mundo. En el decurso de la historia humana, grandes innovaciones se han difundido a costa de las anteriores. Toda revolucin econmica ha tenido repercusiones sociales y culturales. La economa global actual y las comunicaciones unen a todas las personas contemporneas, directa o indirectamente, en el moderno sistema mundial. La gente, desde su emplazamiento local, tiene que enfrentarse a fuerzas generadas por sistemas progresivamente ms amplios nacin y mun-regin,contemporneas do-. El estudio de tales adaptaciones genera nuevos retos para Ia antropologa: <Las culturas de los pueblos de la tierra necesitan ser redescubiertas constantemente a medida que sus gentes las reinventan en circunstancias histricas cambiantes" (Marcus y Fis1as

gsticos, culturales y biolgicos entre los norteamericanos nativos y entre ellos y Asia? Otraraznpara la intro-

el inters por la relacin entre biologa (por ejemplo, ,rrazarr) y cultura. Hace ms de cincuenta aos, la antro-

duccin en la antropologa de cuatro subdisciplinas fue

ploga Ruth Benedict se dio cuenta de que .en la historia mundial, quienes han contribuido a la construccin de una misma cultura no son necesariamente de una sola taza,y que no todos de una misma razahan participado de una cultura. En el lenguaje cientfico, la cultura no es una funcin delaraza, (Benedict, 1940, cap.2). En Europa no se desarroll una antropologa as de unificada, y las aqu llamadas subdisciplinas suelen existir de forma

independiente.

cher, 1986, p.24).

ANTROPOTOGA GENERAT
La antropologa como disciplina acadmica, conocida tambin como antropologa general o de los <cuatro campos>, incluye cuatro subdisciplinas principales: antropologa sociocultural, arqueolgica, biolgica y lingstica. (En adelante utllizar el trmino abreviado de antropologa cultural como sinnimo de "antropologa sociocultural".) La mayora de los antroplogos norteamericanos, incluido yo mismo, se especializan en antropologa cultural. Los principales departamentos de antropologa suelen impartir cursos de todas ellas. Existen razones histricas para la inclusin de cuatro subdisciplinas en un nico campo. La antropologa norteamericana naci hace un siglo del inters por la historia y las culturas de las poblaciones nativas de Norteamrica (los "indios norteamericass"). La preocupacin por los orgenes y la diversidad de los nativos norteamericanos agrup los estudios sobre costumbres, vida social, lenguaje y rasgos fsicos. Los antroplogos todava evalan cuestiones tales como: De dnde proceden los nativos de Norteamrica? Cuntas oleadas de migraciones los trajeron al Nuevo Mundo? Cules son los vnculos iin-

Hay tambin razones lgicas para la unidad de la antropologa norteamericana. Cada subdisciplina tiene en cuenta variaciones en el tiempo y el espacio (es decir, en diferentes reas geogrficas). Los antroplogos culturales y arqueolgicos estudian (entre muchos otros temas) los cambios en la vida social y en las costumbres. Los arquelogos han utilizado estudios de sociedades vivas y sus patrones de comportamiento para imaginar cmo podra haber sido la vida en el pasado. Los antroplogos biolgicos analizan cambios evolutiros en 1a forma fsica, por ejemplo, los cambios anatmicos que podran haber estado asociados con e1 origen del lenguje. Los antroplogos lingsticos intentan reconstruir los fundamentos de las lenguas antiguas estudiando las modernas.

Las subdisciplinas se influyen unas a otras en tanto que los antroplogos hablan, leen libros y revistas es, pecializados y se asocian en organizaciones profesionales. La antropologa generai explora los fundamentos de la biologa, la psicologa, la sociedad y la cultura humanas y tiene en cuenta sus interrelaciones. Los antroplogos comparten ciertas asunciones clave. Una es que no pueden extraerse conclusiones profundas sobre la <naturaleza humanar a partir de una nica tradicin cultural. El enfoque comparativo transcultural es fundamental.

PARTE

Los dimensiones

de lo ontropologo

Lqs fuerzos culturqles moldeon

lo biologo humqno

I
, I

Por ejemplo, la perspectiva comparativa y biocultural de h u.rroptloga reconoce que la uetzas culturales moldean constatemente 1a biologa humana' (El trmino biocultural se refiere a la inclusin y combinacin tanto de perspectivas biolgicas como culturales para analizar o .rol.t". un problema o tema concreto') La cultura es una luerza mdioambiental clave que determina cmo crecen y se desarrollan los cuerPos humanos' Las tradiciones culturales promueven ciertas actividades, evitan otras, y establecen normas de bienestar y de atractivo fsico. ias actividades fsicas, incluidos los deportes, que

estn influidas por la cultura, contribuyen a construir el cuerpo. Por ejemplo, a las chicas norteamericanas se les por tanto 1o hacen bien- competir incita a llegai a -y en las pistas y campos deportivos, en natacin y en saltos de trampoln o palnca, y en muchos otros deportes' Por el contrio, a ias chica brasileas no les ha ido ni la

I I

mitad de bien en las competiciones deportivas interna-

para competir sino para mantenerse en forma' Los patrones brasileos de bleza aceptan ms cantidad de grasa, especialmente en las nalgas y las caderas femeninas' Los ,,.or-r"t brasileos han obtenido algunos xitos internacionales en natacin y en carreras de atletismo, pero Brasil raramente enva nadadoras o corredoras a las olimpiadas. Una de las razones por las que las mujeres brasiieas evitan en particular la natacin competitiva es 1a de los efectos deLste deporte en el cuerpo' Los aos de natacin torso amplio, un cuel1o esculpen un fsic distintivo -un fuert y grueso, y una espalda y hombros anchos y fuertes. Las adadoras de xito suelen ser grandes, fuertes y masivas. Sus pases de origen incluyen de manera persistente a Estados Unidos, Canad, Australia, Alemani'a' Escand.inavia y la antigua Unin Sovitica, donde este tipo corporal no est tan estigmatizado como en los pases latinos. Las nadadoras desarroilan cuerPos de perfil duro, mientras que la cultura brasilea dice que las mujeres deben r", srrurr"t, con caderas y nalgas grandes, y con espaldas ms bien pequeas. Muchas jvenes nadadoras iatinoamericanas prefieren abandonar el deporte
antes que el ideal corporal

cionales en especialidades individuales como a sus rivales norteame.i"u.tut y canadienses' Por qu en algunos pases se incita a las ihicas a convertirse en atletas mieni.u, qt" en otros no se les fomentan las actividades fsicas? jPor qu las mujeres brasileas, y latinas en general' .ro oti"r-t"t-t mejores resultados en competiciones atlticas? Esto tiene que ver con diferencias traciales' o con la preparacin cultural? 'Loi patrones culturales de atractivo fsico y de aspecto adeado influyen en la participacin y logros en el deporte. Las norteamericanas corren o nadan no slo

'femenino'.

tAs suBDlsclPtlNAS. DE tA ANTROPOTOGIA


Antropologio culturol
La antropologa cultural estudia la sociedad y la cultura humanas, describiendo y explicando , analizando e inter-

pretando las similitudes y diferencias culturales' Para Lstudiar e interpretar la diversidad cultural los antroplogos culturale realizan dos tipos de actividad: la etno-

q:e beber'1e9\9 y.,.!o.r"r-d,rrut promueven un crecimient,,salu' dabte, pero no reconocen tan fcilmente 1 papgl'que nuestros cuerpo5' Nues'' i.g1 cutlura en rnodelar :trog.'atributot'senetlqor sirv"r-, u Uu," a miestro cre-

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fuestros padres nos dicen

^*

lUasada en el trabajo de campo). y- la etnoioga La etnografa ibasuda en la comparacin transcultural). proporciona una descripcin de un grupo, una sociedad o ..rttotu particulares. Durante el trabajo de campo, el etngrafo recoge datos que luego organiza, describe,

gfia

;si *l

:,cimiio:ir"rrdlo' puto la biologa humana es tila;tia,:n'dcit, es maleble; el medio i;n;,e:ma. ctecmqs, Gemelos idn' ' ''ti;..ii di .aes:'dlta,'ainrinto,en enloqnos adi' .riatqU ntes,,p:,;liino:renl...s:Anda y otrg at, nivl de1,:mai..',o,'eiarfund.11guen a: duL: tos, fisie-amnfe,'intiOi.f , luttiCin'impoita en' el' :-sopr,1o' creciminto) iambil las'rioria3'aultuials
que es aacuao@ hagn los cicq.S. l.1as..hjcu,?: ia cultura ei'una'fueria mdio.amb'iental' que' afeqt
a

cripcin que puede tomar la forma de un libro, un artclo o una pelcula. Tladicionalmente los etngrafos han convivid .ott p"q.t"as comunidades (como la de *Tems de Inters" en la Arembepe en Brasil -vase local, las el comportamiento estudiado 12) y pgina ir"tr.ias, lai costumbres, la vida social, las actividades econmicas, las polticas, y la religin' Qu tipo de ex-

analrlza e interpreta para construir

y presentar esa des-

periencia le supne la etnografa al etngrafo? El citado


recuadro ofrece algunas Pistas. La perspectiva ntropolgica resultante del trabajo de .u.np etnbgrfico suele diferir radicalmente de las de h cincia polti.u o de la economa. Tales disciplinas se lut otguttizaciones y polticas nacionales y centran ".t oficiales y, con freuencia, en las lites. Sin embargo, los

nuestro "tu.sllo tafrto, corrrola nutqicin;'e1' calo el fro, y la altitud. Uno'd,los alpeqlo de'la'::ltgll cm proporciona oportuniddS,parqrea]iz:ar', 9 no, ciertais u.tirridud"t.-Llegarnos a ser buenog en 9l deporte mediante la prctiia. Cuando grec9.tg. Au te result ms fcil d practicar --bisful.go1f.mon' tqqrm9l esgrima, o algn otro deporfl -Prensa en
es

,por:quer,.

.'

...,...

grupos tiadicionalmente estudiados por los antroplopoderosos' [os^solan ser relativamente pobres Y yd.a or-, f.ecuer-tcia, los etngrafos han podido observar prcticas discriminatorias para con tales pueblos, que sufren escasez de alimentos, dietas deficientes, y otros aspectos de la pobreza. La perspectiva antropolgica es diferente'

Coptulo

Qu es lo ontropologo?

&:''rt.::i:.il::l'i:':lir:,ii::|:l Wl,::ili:iliiii::,trtt,ll::l:i::l

S c.O daoto.an^
cuello de taro

rlp^a.l

fsco dtsftnltvo: un lorso ctmplio, un

unos hombros y

espo/dos con una polent'e


musculat'uro. Compara /os lrpos

corporales del equipo de nat'actn

de la Untversidad de Stonford con /os de /os chicos brasileas de unc

playa de

Ro de

lonetro.

no necesariamente mejor. Los expertos en ciencia poltica

estudian los programas que desarrollan los planificadores nacionales, y los antroplogos ven cmo funcionan estos programas en el plano local.

Las culturas no estn aisladas. Como seal Franz Boas (1940/7966) hace muchos aos, el contacto entre tribus vecinas siempre ha existido y se ha extendido por reas de enorme amplitud. Desde unaperspectiaa de siste-

PARTE

Los dimensiones

de lo onkopologo

!
I
I

I
,

ma-ffiund/ se reconoce que muchas caractersticas culturales locales reflejan la posicin poltica y econmica ocupada por una sociedad dentro de un sistema ms amplio' sus culturas en "tas poblaciones humanas construyen interatcin unas con otras, no de forma aislada" (Wolf, 1982,p. ix). La gente de las comunidades locales participu cua vez ms de los eventos regionales, nacionales y mundiales. La exposicin a las fuerzas externas se produce a travs de los medios de comunicacin de masas, la migracin y el transporte moderno. La nacin y la ciuda invaden cada vez ms las comunidades locales en forma de turistas, agentes de desarrollo, funcionarios civiles y religiosos, y candidatos polticos. Estos sistemas ms amplis afectan de forma creciente a la gente y a los lugares que tradicionalmente ha estudiado la antropologa. El estudio de tales conexiones y sistemas es una parte importante del objeto de estudio de la antropologa moderna. La etnologa analiza, interpreta y compara los resuldatos recogidos en diferentes tados de la efnografa -los sociedades. Utlliza tales datos para comparar y contrastar y llegar a generalizaciones sobre la sociedad y la cultura. Mirando ms all de 1o particular hacia lo ms ge-

los mismos en el momento de ser sacrificados y propor-

cionan informacin til para determinar si las especies


eran salvajes o domesticadas. Analizando tales datos, los arquelogos responden
a

neral, los etnlogos intentan identificar y explicar las diferencias y similitudes culturales, probar hiptesis y construir una teora que ample nuestra comprensin sobre cmo funcionan los sistemas sociales y culturales' La etnologa toma datos para la comparacin no nicamente de la etnografa, sino tambin de las otras subdisciplinas, en particular de la antropologa arqueolgica, que reconstruye los sistemas sociales del pasado. (La Tabla l.2resume los principales contrastes entre etnografa y etnologa.)

diversas preguntas sobre las economas antiguas. E1 grupo sometido a estudio obtena su carne de la caza, o omesticaba y criaba animales, matando solamente ios de cierta edad y sexo? Los alimentos vegetales Procedan de plantas silvestres o de cosechas sembradas, cuidadas y recolectadas? Los residentes construan, intercambiaban o compraban determinados elementos? Si Habiamaterias primas disponibles en una localidad? los informacin tal de A partir no, de dnde procedan? arquelogos reconstruyen patrones de produccin, comercio y consumo. Los arquelogos han dedicado mucho tiempo al estudio de los restos de cermica, puesto que son ms duraderos que otros artefactos, como la madera y los textiles. Los tipos de cermica encontrados en una excavacin pueden dar idea de la complejidad tecnolgica, mientras que la cantidad de fragmentos permite hacer una estimacir, del tamao y densidad de la poblacin' El descubrimiento de que los ceramistas utilizaban materiales no disponibles localmente sugiere la existencia de sistemas de iomercio. Similitudes en la manufactura y la decoracin de los restos encontrados en yacimientos diferentes podran ser la prueba de conexiones culturales. Los grupos con cermicas similares podran estar histricamente ielacionados . Qurzs compartan antepasados culturales comunes, comerciaban entre s, o pertenecan al mismo sistema poltico. Muchos arquelogos analtzan la paleoecologa. La
ecologa es el estudio de las interrelaciones entre los seres vivos de un entorno. Los organismos y el entorno constituyen conjuntamente un ecosistema, es decir, un orden pautado de flujos e intercambios de energa. La ecologa

Anfropologo orqueolgico
La antropologa arqueolgica (ms sencillamente <arinterpreta el comportmienio humano y 1os patrones culturales a travs de los restos materiales. En los lugares en los que la gente vive o ha vivido los arquelogos encuentran artefactos, elementos materiales que los humanos produjeron o modificaron, como herramientas, armas/ campamentos y edificios. Los restos de planias y de animales y de la basura antigua nos proporcionan informacin sobre el consumo y 1s actividades. Los cereales silvestres y los domesticados tienen caractersticas diferentes que permiten a los arquelogos distinguir entre recoleccin y cultivo. El examn de los huesos de animales revela la edad de
queologa") reconstruye, describe
e

humana, estudia ecosistemas que incluyen personas/


centrndose en las formas en las que los humanos hacen uso de "los influjos de la naturaleza y son influidos por la organrzacin social y los valores culturaleso (Bennet, 1969, pp. 10-11). La paleoecologa estudia los ecosistemas del pasado. Adems de reconstruir patrones ecolgicos, los arquelogos infieren la evolucin cultural, por ejemplo, a partir de cambios en el tamao y el tipo de asentamienios y la distancia entre ellos. Una ciudad se desarrolla en una regin en la que un siglo antes slo existan pueblos, aldeas y caseros. El nmero de niveles de asentamiento (ciudad, pueblo, aldea, casero) es una medida de la com-

Requiere troboio de compo poro rqogerdol.og Suele ser descriptivo Espeefico de un

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lizo,,dotos.iaigdo!,,poi
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Sel,ri sinfio,,i.:rr,
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Coptulo

Qu es lo ontropologo?

lt

Un equipo orqueolgico trobaando en Harappa en unas excavocianes de una civilizocin del

ro

lndo

de hace

unos

4.BOO oos

entre asentamientos. Por ejemplo, algunos poblados eran centros ceremoniales con una arquitectura notable. Otros eran cementerios; incluso algunos otros eran comunida_ des agrcolas
de comportamiento y los estilos de vid del pasado mediante la excavacin (en una cuidadosa su."sir, de niveles) de determinados asentamientos. En un rea determi-

plejidad social. Los edificios ofrecen pistas sobre las caractersticas polticas y religiosas. Las estructuras arquitectnicas destinadas a fines especiales como los templos y las pirmides sugieren que una sociedad antigua tna ura autoridad central capaz de dirigir el trabajo en equipo/ con esclavos o con hombres libres. La presenci o ausencia de ciertas estructuras, como las pirmides del antiguo Egipto y Mjico, revela diferencias de funcin

ha aprendido mucho de la vida contempornea estu_ diando la basura moderna. El valor de la ,,basurologiar,
cieron, 1o que piensan que deberan habeihecho, oio que el investigador piensa que habran hecho, (Harrisn, Tu,nj" y Hughes, 1992, p.103). Lo que la gente dice pue_ de contrastar fuertemente con su ompoitamiento ieal, tal como revel la basurologa. por ejemplo, los basur_ logos descubrieron que los tres barrios d Tucson donde, segn lo dicho por los informantes se daba el consumo ms bajo de cerveza, tenan el mayor nmero de latas de ceweza vacas por vivienda (podolefsky & Brown, eds.
1992,

"evidenci de lo que la gente hizo,y no de io que ellos piensan que hi-

como la llama Rathje, es que proporciona

Los arquelogos tambin reconstruyen los patrones

p.

100).

nes, as como tambin pueden cambiar las conexiones entre ellos. La excavacin puede documentar los cambios en las actividades econmicas sociales y polticas. - Al.qr9 a los arquelogos se les conoce ms por estudiar la prehistoria, es decir, el perodo anterior a la invencin de la escritura, tambin estudian las culturas hist_ ricas, e incluso las vivas. Esfudiando barcos hundidos en 1a costa de Florida, los arquelogos marinos fueron capaces de verificar las condiciones de vida en las naves que taan a los ancestros afronorteamericanos al nuevo mudo como esclavos. Otra ilustracin todava ms acfual de la actividad de la arqueologa es un proyecto iniciado en 1973 en Tucsory Arizona. El arquelogo William Rathje

nada, con el paso del tiempo, los asentamientos particulares pueden cambiar en trminos de forma y fi-

Anfropologo biolgico o fsico


El objeto de estudio de la antropologa biolgica o fsica es la.diversirlad-biolgica humna en el tiempo y el espa_ cio. El estudio de la variacin humana ren cinco pun_ tos de especial inters dentro de la antropologa biol_
gica:

1. 2. 3. 4.

La evolucin de los homnidos tal como la revelan los restos fsiles (paleoantropologa).

La gentica humana. El crecimiento y desarrollo humanos.


La plasticidad biolgica humana (la capacidad del cuerpo de hacer frente a tensiones como el calo4, el fro y la altitud).

Los
I

anfroplogos fambin experimenfo'n l fi:oqu culturol


el
verono
en Ro deJqneir,o; uo vislto':s:16gq q compotrtqmienfo, r,qpr,oduciivo en los cloesto ciudod sero lo recompenso ol ocoses de gentico. Hobo extroos mezbor el troboo de compo. Cuondo nuestro clos de orroz, friioles negros, y pedozos ovin se oproximobo ol tropicol Solvodor, gelotinosos de cornes inidentificobles y no podio qee, to bloncu"o, del'ls: -ci!'enq,,', : tiozos d,plgl flotnd; El cof ero fuerr<Eso no es nieve,,',v6d6l : le, :solr O: te y el ozcor bosto, y encimo de todos un miembro del equipo de compo... los mesos hobo envoses con mon-

L(Brosil) fue duronie

o primero vez que viv en Arembepe

(norteomericono) de 192. Ero el oo que posobo del nivel iunior o senior en

el Columbio College de Nuevo

York,

I I I

donde me estobo especiolizondo en ontropologo. Fui o Arembepe como miembro de un progromo, yo extinto, diseodo poro que los ospirontes o groduorse
odrqiriesen' xpeiinCio,,drr i,mpl s.
r

,,,Miq,

Pii metos: imprei,iones' d,r.B,o.ho,,

dord!!',y :hoii,na,de mqnd

tudio del p,iirni, :mq, de,rlo: c.lt i'a .t'lq.il vido sociol de uno sociedod extroo. !p eqen,ts t,pesodo,ir m ooo i,d.e,,,!.o,f q; Hoblend,,ciaid' ,nrr na rcltu io d,,,: to que nunco hobo visto ontes, ounque
te rm i n od o,;r; rs!n.d

fuio.n.,'olfotivos -olors,' extioos,rd,. mongos moduros y posodos, de pltonos y de frutos de lo posin- y de om:

, .po r.a,

o, !em,end

o rnen,,

cu.,

riosos ocerco de los otros, los oniroplo-

,i".uid,.. ldd",'.

budaret*.,,,,r0*...,'n,,,

ioco {yuco}, 9p.olyo,ieoir,,tmo,s',de q ueso po rmesono se trotoro, sobre cuolquier coso que uno pudiero comer. Recuerdo lo sopo de copos de oveno y un guiso viscoso de lenguo de voco con tomotes. En uno comido, uno cobezo de pescodo

gos tombin experimenton el impocto


culturol, en especiol en su primer vioie de compo. EI trmino impocto culfural
se refiere,' lo rlolldd'.de ls seniimi
.:

I I

tos respecto o hollorse en un medio extroo y o los consiguientes reocciones. S troto de un,,'sentim1nt ;$$lii6 y l progresivo extroomiento, de corecer de bueno porte de los referencios ms comunes, y trivioles (y por tonto bsicos) de lo propio culturo de origen. Cuondol plonebo,,ri i,,pqdo hoci,i, Brosil en 1962, no podo imoginor cun desnudo me ibo o sentir sin lo lnico de mi propio lenguo y culturo. Mi estoncio en Arembepe sero mi primer vioie fuero de Estodos Unidos. Yo eiolun muhCh, urbono criodo en Atlonto, Georgio, y en Nuevo York. Teno poco expeiie,ncio de ' lo vido rurol en mi propio pos, ninguno sobre Lotinoomrico, y slo teno unos conocimientos mnimos de portugus. De Nuevo York directo o Slvodor, Bqlhq; Srosil. Ton slo uno breve porodc FIGURA
., .

l.l

Locolizocin de Arembepe, Boho, Brosil

5.

La biologa, la evolucin, el comportamiento y la vida social de los monos, los simios y otros primates no humanos.

la evolucin humana. Los fsiles y las herramientas

se

Estos intereses conectan la antropologa biolgica con otros campos: la biologa, la zoologia,la geologa, la fisioIoga,la medicina y la salud pblica. La osteologa -el estudio de los huesos- ayuda a los paleoantroplogos, que analizan crneos, dientes y huesos para identificar 1os antepasados humanosy trazar los cambios en la anatoma a travs del tiempo. Un paleontlogo es un cientfico que estudia los fsiles. Un paleoantroplogo es un tipo de paleontlogo que estudia la huella fsil de la evolucin humana. Los paleoantroplogos suelen colaborar con los arquelogos, que estudian artefactos, en la reconstruccin de los aspectos biolgicos y culturales de

suelen encontrar juntos. Las herramientas nos dan idea de los hbitos, costumbres y estilos de vida de los homnidos que las usaron. Hace ms de un siglo, Charles Darwin se dio cuenta de que la variedad que exista dentro de cualquier poblacin permite que algunos individuos (aquelios con carac-

tersticas favorables o adaptantes) tengan ms fcil la supervivencia y la reproduccin. La gentica, que se desarroll ms tarde, arrojaTuz sobre las causas y la transmisin de esta variedad. Durante el perodo de vida de cualquier individuo, el entorno trabaja junto con la herencia para desarrollar caractersticas biolgicas. Por ejemplo, la gente con una tendencia gentica a ser altos ser ms baja si reciben una alimentacin pobre durante la infancia. As, la antropologa biolgica estudia la in-

t2

lo vento,no de n'stro"ioln,':.Ossio-,
nolmente, olguno hoco uno observocin i'nco m p s,s i'!l ; Gen e rolm e-,te, s-lo ho' con que esior oll. A veces se ocicolo-

bon el pelo unos o otros, comindose


los piojos que encontrobon... Los sonidos, los sensociones, los vis-

tos, los olores y los sobores de lo vido en el noreltrde Bosil, y en Arembpe, se fueron hociendo fomiliores poco o poco. Groduolmente fui oceptondo el hecho de que el nico popel higinico disponible o un precio rozonoble teno cosi lo texturo del popel lio. Me fui
{!
,i;r

1
{.
l

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jqi'

isimbid,, o g51strrrdo sin' Klee. nex en el que hobituolmente colgobon muosidodes,d. ls,norics de [os, o! del pueblo codo vez que un resfriodo posobo por Arembepe. Un mundo en el

lli
.::

qqe;,.,.opo1elemenrie
Un etn5prafa lrobaiando Duronle uno vrsiio ieolizado

eq,,l98}; el qufar, Coniad Koftok,',se oon- al drc sob,e /o ocon,ecido en A,enbepe, Jno comur;dod cosre,o delesrodo de Boh;q. sl

s,i

n,,i[r"zo; .,:m|.

res con unos coderos que se bolonceo-

o lo que hobrn esodo esrudiondo c|^sde tQ2. Cno podro ;nfiuir el hoq lt'sl en lo ptop;s iqvesrigocion?
ordesle

de

Btasil

vo

medio,desintegr.odo; con,,los :o:ios icdosiels; r'oun(e il, ligiomente;, me mlr'b'o mientro! el iest .del ,cuerp flotobo en uno cocerolo de un oceite de polmo de brillonie color noron jo... Slo recuerdo vogomente mi primer do en Arembepe. Al controrio que otros etngofos que hon. esiudiodo:l'ib,us remotos llen, I lo9 selv5 :'fp6als del, i'nfe-: rior d iSdqmri,co'o,de los,tnos oltql, de Popo Nuevo Guineo, no tuve que dorme uno cominoio o montor en conoo duronfe dos poro llegor o mi lugor de koboio di,mpo. Arembepe, n' com:

Rcuerdo lo q sucedi o,l ll.e-goi. No hobo uno verdodero corretero que


llgor:,hosio [ pueblor Enlr:ondo-'pr el

lurrlos vhiculos seniillomente se oibron poso entre los cocoteros, siguiendo ro dodos deiodos por otomviles que hobon posodo previomente. Un enjombre

bon grociosomente portobon sobre sus io bios lotort d',,kterno::rd.,,1:B, itii llenos de oguo, donde los muchochos hocon volor cometos y competon en co2oi moss'con sus monos donde los onci,onos fumobon en pipo, los lenderos ofrecon cochago {ron vulgor} o los nueve de lo moono, y los hombres iugobon
ol domin en los tordes perezosos cuondo no se ibo de pesco. Yo visitobo un

de nios nos hobo odo llegor


,persig,uieron nuesiro coche

por las

cq-

lles del pueblo hosto que esiocionomos enftele,:,de,:'estro coss, cercor d :,,1o,
plozc'lceltorl,',N
u

mundo donde lo vido humono estobo orientodo hocio el oguo: el mor, donde los hombres pescobon, y lo loguno, dnde., l!r,r,,ntrU irs i lcvo b6, 6m sl,:, mente lo ropo, los plotos, y sus propios
cuerpos.
Esto descripcin est odoptodo de mi estudio elnogrfico Assou/f on Porodise: Socol Chonge in o Brozlion Villoge, 2.' ed. (New York: McGrow-l,'ll.,1992]r.

gtros,'',pilmi!r.,dio,i

porocin con toles lugores, no estobo


oislodo, auncu s compcrod o OitoS lugores en los que hobo estodo...

en Arembepe tronscurrieron entre nios que nos seguon por doquier. Duronte semqnos rtuv:imog ,pocgs ,momentos, de privocidd,' rlos'nios obsilobo,n codo uno js nuestios movirnienti q iiqv5 d

fluencia del entorno sobre el cuerpo a medida que ste se desarrolla. Entre los factores que influyen en el desarrollo del cuerpo estn la nutricin, la altitud, la temperatura y las enfermedades, as como tambin los factores culturales como las normas acerca del atractivo fsico anteriormente comentadas. La antropologa biolgica (junto con la zoologa) incluye iambin la primatologa. Los primates incluyen a nuestros parientes ms prximos simios y los

Anfropologo Iingstico
No sabemos (y probablemente nunca 1o sabremos) cundo comenzaron a hablar nuestros antepasados, aunque los antroplogos biolgicos han observado Ia anatoma de la cara y del crneo para especular sobre el origen del lenguaje. Por otro lado, los primatlogos han descrito los sistemas de comunicacin de monos y simios. Sabemos que las lenguas gramaticalmente complejas y bien desarrolladas han existido desde hace miles de aos. La antropologa lingstica ofrece una ilustracin adicional sobre el ilters de la antropologa por la comparacin, la variacin y el cambio. La antropologa lingstica estudia el lenguaje en su contexto social y cultural, en el espacio y a travs del tiempo. Algunos antroplogos lingsticos hacen inferencias sobre caractersticas

monos. Los primatlogos estudian -los su biologa, evolucin, comportamiento y vida social, a menudo en sus entornos naturales. La primatologa apoya a la paleoantropologa, porque muchos antroplogos creen que

el comportamiento de los primates puede arrojar ltz sobre el de los primeros humanos y sobre la naturaleza humana.

r3

Ls utilidad de los hues,os;'de ls'm&nos y de los pies la para la resolucin de problemas en antropologa
biolgica
Lo rnoyor'o de los ecuociones utilizo-

El proyecto fue publicodo en el /nfernational Journol of Osleoorchaeology en 'l 998. Mientros llevobo o cobo los onlisis estodsticos de los dotos sobre monos y pies observ uno discreponcio en los proporciones corporoles de un odulto

de sexo femenino. Tros un cuidodoso


dos en lo estimocin de lo esioturo odulexomen del resto de este esqueleto, descubr un coniunlo de onomolqs en el esqueleto que sugeron lo exisiencio de un extroo sndrome gentico denominodo

I
I
I

E) UUHNII' Isruonrr:
I

io o poro determinor el sexo de

unos

::lgf

g.i.v'$ilbry:ri.i::.::.::i:i:i.l:l:..:i:...liiiil.i......:.::iili:ii::itii::i:

Pnolson supnvlsoR:

Dellq Collins Cook.


hsrnucru

Universidod de lndono.
Espcruom:

Anfropologo
t:u::t:t::ia:ii:t:i::t::ii::::::::::t::i:a::t:

i:ittitiiri,i,iiiiii*itiiltr],i,ii:::r:iillili,:rl:::ii:i,,,,,,.,:::::::,:::::,:,i,:,,::::::::::::::::::

Doclororse en Antropologo biol


gico.

) )

restos seos se boson en dotos de los europeos modernos o de los norteomericonos octuoles de extroccin europeo o ofricono. Puesto que los proporciones corporoles difieren enke poblociones, lo oplicocin de estos ecuociones o los egto s de oiros grpos podr:c producir resultodos inexoctos. no d los beneficios de mi estudio ero que se bosobo en restos de indios notivos norteomericonos y, por tonto, podo oplicorse o los restos de notivos norieomericonos octuoles en los cosos forenses y de dsostres mosivos.

de

Rubinsiein-Toybi

y que ofecto o

mu-

chos rgonos. Los sntomos incluyen un creci:miento retordodo, retioso mentol, y qnrmqlidodes en el rostro y en lo cobe 2o,' con los oios muy sspq,..s :y uno noriz ,onormolmenie gronde. Los indivi-

duos ofectodos iombin podron tener


los dedos de los pies y los pulgores onor-

molmente grondes. lncluso podron tener dificultodes respirotorios y poro trogor. Todovo podro ser posible qnolizor el ADN de esto muestro poro determi-

::::tiiifiiioigqiiii:::i::l:iiii:i::::i:l::::l:::l::::::::::::i:rr::l:l::::illl:

Lo utilidod de los huesos de los mq-

Esiuve midiendo los fmures

los

nor si mi diognstico es correcto. De sgrlo. se lroloro del primer cojo en el tiempo del que se tiene noticio de esle
sndrome. Sober que esto persono vivi hostq'olconzqr uno edod odulto mediono o incluso ovonzodo con diversos discopocidodes fsicos y mentoles nos dice olgo sobre lo culturo de su grupo. Estos tipos de estudios sobre moterioles eos son impor"ioles por lo infolyocin que Ro-s,proporcionan ocerco sobre el posodo y tombin por su relevoncio poro lo cmprensin de problemos octuoles. Lo ulterior investigocin se ceniror en enfermedodes infecciosos y gen ticos que ofecfobon o los,pueblos de [o ontigdod, os como lo oplicocin de este trobojo o probiemos octuoles,

g rco.

huesol de,"los monos y de los pierl de 410 esqueletos de odultos y utlic mtodos estodsticos poro predecir el sexo
de los individuos, con uno precisin que superobo el 82 por ciento. Se descubri que tombin ero posible estimor lo estoturo con los huesos de los monos y de

En qu medida este Qrto ,plantea problemas de ittters comn a mas d.e un subcampo de la antropologia? Tiene implicaciones esfa in,tesligacin para Ia anfrotologa cultural y aplicndn adems de para Ia arqueologa y antropologa biolgcas?

los pies, ounque los voriociones eron


dmsiodo omplios poro podr sei utili-

zodos onte un tribunol de iusticio. A


pesor de todo, los estimociones resullonfes de eslos ecuociones podron ser iilej poro deleririinor u,n obonico de posi:

l-\uronte oos, los omplios y bien l/conservodos series de esqueleios


,hollqdos en el centreoesie de lllinois y custodiqdos por el Deportomento de Antropologio,de lo Universidod de lndiono, hn sido obieto de muchos proyectos de investigocin orqueolgico y bioonlropolgico. Comenc o interesorme en el
uso

bles olturos con lo finolidod de reolizor uno identificocin preliminor.

de los huesos de los monos y de los

pies poro determinor lo estoiuro

el

sexo de los individuos enterrodos en


oquellos tmulos. Esto informocin es importonte poro los estudios orqueolgicos

y biolgicos dei,lss pblos d'el possdo


y de sus respectivos culturos, pero iombin resulto relevonte pororcqsos forenses octuoles y situociones de desostres.
En ombos situociones, ontiguos y octuoles, los restos humonos recuperodos pueden ser extremodomente frogmentorios., Unq nico mono o un solo pie pueden
ffi

iugor un popel imporionte en lo dentifi cocin de vctimos octuoles de ocfos criminoles o de desoslres

1,4,,

,','

Coptulo

Qu es lo onhopologo?

r5

universales del lenguaje, vinculndolas a uniformidades en el cerebro humano. Otros reconstruyen lenguas antiguas mediante la comparacin de sus descendientes contemporneas y al hacerlo descubren nuevas facetas de su historia. Incluso otros estudian las diferencias lingsticas para descubrir percepciones y patrones de pensamiento diversos en diferentes culturas. La lingstica histrica toma en cuenta la variacin en el tiempo, como por ejemplo los cambios en el sonido, la gramtica y el vocabulario entre el castellano medieval (hablado en tiempos del Arcipreste de Hita) y el moderno actual. La sociolingstica investiga las relaciones entre los cambios sociales y las variaciones lingsticas. Ninguna lengua es un sistema homogneo en el que odo e1 mundo habla igual. Cmo ulllizanuna misma lengua diferentes hablantes? Cmo se correlacionan las caractersticas lingsticas con los factores sociales, incluidas las diferencias de clase y de gnero? (Tannen 1990). Una de las razones para la variacin es la geografa, como es el caso de los acentos y dialectos regionales. La variacin lilgstica va tambin asociada a las divisiones sociales r'1os ejemplos de ello incluyen el bilingismo de los grupos tnicos y los patrones del habla asociados a ciertas clases sociales. Los antroplogos sociales y culturales colaboran en el estudio de los vnculos entre el lenguaje r- muchos otros aspectos de la cultura, como sobre la forma que tiene la gente de considerar el parentesco y cmo se perciben y clasifican los colores.

Lo Dra. Kahy Reichs, como ot'ros onlroplogos foenses, colaboro con lo poltca, /os fueces y los organzociones tnlernacionales

en lo tdentificactn de vctimos de crmenes, accidenles, guerros

ANTROPOTOGA APLICADA
La antropologa no es una ciencia de lo extico practicada por extraos acadmicos encerrados en sus torres de marfil. Por el contrario, se trata de una disciplina holstica, comparativa y biocultural que tiene mucho que contarle a la gente. La ms importante organizacin profesional de la antropologa, Ia American Anthropological Association, ha admitido formalmente su papel como servicio pblico al reconocer que la antropologa tiene dos dimensiones: 1) antropologa terica o acadmica, y 2) antropologa aplicada o prctica. Esta ltima se refiere a 1a aplicacin de datos, perspectivas , Ieoria y mtodos

y t'errorismo.

des y grupos tnicos reconocen diferentes dolencias, sn, tomas, y causas, y han desarrollado diferentes sistemas de cuidado de la salud y estrategias de tratamiento. Los antroplogos mdicos son tanto biolgicos como culturales, y a la vez tericos y aplicados. Por ejemplo, los antro-

antropolgicos para identificar, evaluar y resolver pro-

plogos mdicos aplicados han servido como intrpretes culturales en programas de salud pblica que tienen que encajar en la cultura local y ser aceptados por la gente local. Otros antroplogos aplicados trabajan para agencias de desarrollo (el Banco Mundial o USAID, 1a agencia

blemas sociales contemporneos. Son cada vez ms los antroplogos de las distintas subdisciplinas los que trabajan ahora en tales reas aplicadas como la sanidad

norteamericana de ayuda al desarrollo), evalualrdo las caractersticas sociales y culturales que ilfluyen en el
desarrollo y el cambio econmicos. Los antrop1ogos son expertos en las culturas locaies y como tales suelen poder identificar las condiciones sociaies especficas y las necesidades locales que influirn en el xito o e1 fracaso de los esquemas de desarrollo. Los planificadores de Washington o de Madrid suelen saber poco sobre, digamos, las relaciones de parentesco o patronazgo implcitas en la obtencin de la mano de obra necesaria para el cultivo del anoz en el cualquier medio rural de frica. Las predicciones y estimaciones del xito del proyecto suelen ser poco realistas si no se consulta a un antroplogo especialista en tal escenario rural. Con frecuencia, los fondos para el desarrollo se malgastan si no se consulta a un antroplogo para que trabaje con la gente afectada para

pblica, la planificacin familiar y el desarrollo econmico.

En su sentido ms general, la antropologa aplicada incluye cualquier uso del conocimiento y / o las tcnicas de las cuatro subdisciplinas para identificar, evaluar y
resolver problemas prcticos. a la amplitud de la antropologa, tiene muchas aplicaciones. Por ejemplo, el campo cada vez ms extenso de Ia antropologa mdica tiene en cuenta el contexto sociocultural y las implicaciones de las enfermedades y las dolencias. La investigacin transcuitural nos muestra que las percepciones de la bue-Debido

na y la mala salud, junto con las actuales amenazas y


problemas, varan entre culturas. Las diferentes socieda-

PARTE

Los dimensiones

de lo ontropologo

Lo onlropologa

ndico est'udia las

condicones sanifonas desde una perspecftva lransculural. En lo escuela

primario de Mwtrt, en Ugando, se


ensea

los nios sobre

el

SIDA

identificar las necesidades, demandas, prioridades y restricciones locales. Los proyectos fracasan de manera rutinaria si los planificadores ignoran la dimensin cultural del desarrollo. Los problemas derivan de la falta de atencin hacia, y consecuentemente la imposibilidad de encajar en, las condiciones socioculturales existentes. Un ejemplo de ello es un proyecto muy naif y culturalmente incompatible realizado en el frica oriental. La principal faiacia consista en intentar convertir a pastores nmadas en granjeros. Los planificadores no tenan ninguna evidencia de que los pastores, en cuyas tierras se iba a ealizar el proyecto, desearan cambiar su economa. El territorio se iba a wtllizar para novedosas explotaciones agrcolas comerciales y los pastores iban a convertirse en pequeos agricultores y aparceros. El proyecto, entre cuyos planificadores no se inclua ningn antroplogo, pas por alto totalmente los aspectos sociales. Los obstculos habran sido evidentes para cualquier antroplogo. Se esperaba que los pastores sencillamente dejaran su forma tradicional de vida para trabajar tres veces ms duramente cultivando affoz y recolectando algodn. Qu motivos po-

dio de la dimensin humana de la degradacin medioambiental (p. e., deforestacin, polucin) y e1 cambio climtico global, analizando cmo influye e1 entorno en los humanos y cmo afectan las actividades humanas a
la biosfera y a la propia tierra.

En Norteamrica, los antroplogos aplicados dedicados a lo que antes hemos llamado la basurologa ayudan a la Environmental Protection Agency (Agencia de Proteccin del Medio Ambiente), a la industria del papel y del empaquetado, y a las asociaciones de comercio. Muchos arquelogos trabajan ahora en la direccin de recursos culturales: aplicando sus conocimientos a la interpre-

facin, inventariado y preservacin de los recursos arqueolgicos, histricos y paleontolgicos para las administraciones locales, de los distintos estados o bien

dan tener para abandonar su movilidad

y libertad

cambio de trabajar como aparceros para quienes regentasen las explotaciones agrcolas comerciales? Sin duda no

el escaso retorno financiero que los planificadores del proyecto calculaban para los pastores: un promedio de trescientos dlares anuales frente a ms de diez mil para
sus nuevos jefes, los granjeros.

Para evitar proyectos tan poco realistas

y hacer los

esquemas de desarrollo ms sensibles a los aspectos sociales y adecuarlos a las necesidades culturales, las organizaciones para el desarrollo incluyen ahora regularmen-

para la administracin federal. Los antroplogos forenses (fsicos) trabajan con la polica, los analistas mdicos y los juzgados para identificar vctimas de crmenes y accidentes. Partiendo de restos de esqueletos determinan 1a edad, el sexo, el tamao, la raza, y el nmero de vctimas. Los antroplogos fsicos aplicados relacionan los patrones de las heridas con los errores de diseo de aviones y vehculos. Los etngrafos han influido en la poltica social mostrando que existen los lazos fuertes de parentesco en los barrios de las ciudades, cuya organizacin social haba sido considerada previamente como <fragmentada> o <patolgica>. Algunas sugerencias para la realizacin de mejoras en e1 sistema educativo proceden de estudios etnogrficos de las clases escolares y de las comunidades del entorno inmediato. Los antroplogos lingsticos muestran la influencia de las diferencias dialectales en el
aprendizaje en clase. En general, la antropologa aplicada

te a los antroplogos en sus equipos de planificacin,


adems de ingenieros agrnomos, economistas, veterinarios, ge1ogos, ingenieros y especialistas en sanidad. Los antroplogos tambin aplican sus conocimientos al estu-

intenta encontrar caminos humanos y efectivos de ayudar a la gente tradicionalmente estudiada por los antroplogos. La Tabla 1.3 resume las relaciones entre las 4 subdisciplinas y las dos dimensiones de la antropologa.

Coplulo

Qu es lo ontropologo?

t7

Aniropolgo,cuft,J,ol
A nlropo,l-$

Antropologo del desorrollo


Gestin de recursos culturoles

o,orquoigiia,

Anhopol-gio :bigio, o tisic


Antropol-go rling'slico,
.
'

Antropologo forense
Estudio de lo diversidod lingstico en los oulos

LA ANTROPOTqGa v orRos CAMPOS ACADEMICOS


Como ya se ha indicado antes, una de las principales diferencias entre la antropologa y las otras disciplinas que estudian a las personas es el holismo, la combinacin erclusiva en la antropologa de las perspectivas biolgica, social, cultural, lingstica, histrica y contemporanea. Paradjicamente, aunque distintiva de la antropologa, esta amplitud la vincula a su vez con muchas btras disciplinas. Las tcnicas utilizadas para fechar fsiles y artefactos le han llegado a la antropologa de la fsica, l qumica y la geologa. Dado que junto con los huesos humanos y los artefactos se encuentran restos de animales y plantas, ios antroplogos colaboran con los botnicos, zologos y paleontlogos.

del mundo o cosmovisiones, y las filosofas alternativas. La antropologa cultural y lingstica en particular proporcionan una perspectiva comparativa y no elitist de las formas de expresin creativa, incluidos el lenguaje, el arte, la narrativa, la msica y la danza, vistos en su con_ texto social y cultural.

de una multitud de naciones y culturas. La antropologa valora el conocimiento local, la diversidad de vlsioes

Antropologo culturol y sociologo


La antropologa cultural y la sociologa comparten su inters en las relaciones, la organizacin y el comportamiento sociales. Sin embargo, surgen importanteJ diferencias entre estas disciplinas a partir de los tipos de
sociedades que cada una de ellas ha estudiado tradicio_ nalmente. Inicialmente los socilogos centraron su enfoque en el occidente industrial; los antroplogos en las sociedades no industriales. Para enfrentaise a estos dis_ tintos tipos de sociedades se desarrollaron diferentes mtodos de recoleccin y de anlisis de datos. para los estudios a gran escala y de sociedades complejas, los socilogos dependieron de cuestionarios y de otros me_ dios de recolectar masivamente datos cuantificables. Du_ rante muchos aos, las tcnicas estadsticas v de muestreo han sido fundamentales en sociologa, rnientras que la preparacin en estadstica ha sido *"rlos comn i la antropologa (aunque esto est cambiando a medida que los antroplogos trabajan cada vez ms en sociedaes modernas). Los etngrafos tradicionales estudiaban poblaciones pequeas, grafas (sin escritura) y se apoyaban en mto, dos apropiados a tal contexto. "La etngiafa es un proceso de investigacin en el que el antroplogo reahz un estrecho seguimiento observando, regiitrano y partici_ pando en la vida cotidiana de otra cultura expe_

En tanto que disciplina tanto humanstica como cien-

flica, la antropologa se halla vinculada a muchos otros .ampos acadmicos. La antropologa es una ciencia: un ,campo sistemtico de estudio o cuerpo de conocimiento que intenta, a travs de la experimentacin, la observacin, y la deduccin, dar explicaciones fiables de un fermeno, con referencia al mundo material y fsico, ,I\rebster's New World Encyclopedia 1993, p. OZi). Ctyae Kluckhohn (1994, p.9) defini la antropoioga como .la ;iencia de las similitudes y diferencias humanaso. Su alirmacin acerca de la necesidad de dicha ciencia todar'a es vlida: <La antropologa proporciona una base cientfica para abordar el dilema crucial del mundo acLual: cmo gentes de apariencia diferente, lenguas muruamente ininteligibles, y formas de vida distintas convir-en juntas enpaz?> (p. 9). La antropologa ha compilado un impresionante cuerpo de conocimientos que este texto intenta encapsular. La antropologa tiene tambin unos vnculos estrechos con las humanidades que incluyen el estudio de idiomas, la literatura comparada, los clsicos, el folclore, la filosofa y las artes. La etnomusicologa, que esfudia
las formas de expresin musical sobre

uni

baJe de escala

mundial, est estrechamente relacionada con la antropologa. Tambin 1o est el folclore, es decir, el estudio iistemtico de cuentos, mitos y leyendas de diversas cultura. Podra incluso argumentarse que la antropologa se encuentra entre los campos de estudio ms humanistas por su estricto respeto de la diversidad humana. Los anlropiogos escuchary compilan y representan las voces

uno observa, describe, y anahza. En muchas reas y temas se est produciendo una convergencia entre la antropologa y la sociologa. A me_ dida que crece el moderno sistema mundial, los socilogos realizan trabajos de investigacin en pases del Tercer

-una riencia etiquetada como el mtodo del trabajo de cam_ po- y luego escribe informes sobre esa cultur, poniendo nfasis en la descripcin detallada, (Marcus y fischer 7986, p. 18). Un mtodo clave descrito en esta cita es la observacin participante: tomar parte en los hechos que

:i;E
r- en

Los dimensiones

de lo ontropologo

\lundo

lugares que antao se encontraban casi exclu,

sivamente en 1a rbita de la antropologa. Del mismo modo, ante la expansin de la industrializacin, muchos antrop1ogos trabajan en sociedades industriales, donde estudian temas muy diversos que incluyen el declive rural, ia vida en e1 interior de la ciudad, y el papel de los medios de comunicacin de masas en la creacin de patrones culturales nacionales. Antroplogos y socilogos comparten tambin un inters en los temas de \a raza,la etnicidad, la clase social, el gnero, y las relaciones de poder en las sociedades modernas, incluidas la Unin Europea, Canad, ]apn o Estados Unidos.

Antropologo y psicologo
Al igual que los socilogos y los economistas, la mayora
de los psiclogos reaiizan sus trabajos de investigacin en su propia sociedad. La antropologa aporta, una vez ms, los datos transculturales. Las afirmaciones sobre la psicologa .humana, no pueden basarse nicamente en el comportamiento observado en un solo tipo de sociedad. El rea de la antropologa cultural conocida como antropologa psicolgica estudia la variacin en los rasgos psicolgicos entre culturas. Las sociedades infunden valores diferentes entrenando a los nios de forma diferente. Las personalidades adultas reflejan las prcticas de una cultura en la crianza de los nios. Bronislaw Malinowski, uno de los primeros en contribuir al estudio transcultural de la psicologa humana, se hizo clebre por su trabajo de campo entre los isleos

trobriandeses del Pacfico Sur. Estos isleos tr azansu parentesco matrilinealmente. Se consideran emparentados con la madre y sus parientes, no con el padre. El pariente que disciplina al nio no es el padre, sino el hermano de la madre, el to materno. Uno hereda de su to y no de su padre. Los trobriandeses muestran un notable respeto hacia su to, con quien un muchacho suele tener una relacin fra y distante. Por el contrario, la relacin trobriandesa entre padre e hijo es amistosa y afectiva. El trabajo de Malinowski entre

los trobriandeses sugiri modificaciones en la famosa teora freudiana

de la universalidad del complejo de

Edipo (Malinowski 1927). Segn


Freud (1918 /1950), los muchachos en torno a los cinco aos pasan a
sentirse sexualmente atrados por la madre. El complejo de Edipo se resuelve, dice Freud, cuando el nio supera sus celos sexuales de, y se identifica con, su padre. Freud vivi en una Austria patriarcal de finales del siglo xrx y principios del xx, un

FIGURA

1.2

Locolizocin de los islos Trobriond

Coptulo

Qu es lo

ontropologo? l9

entorno social en el que los padres eran figuras fuertemente autoritarias. El padre austriaco era la figura primaria de autoridad para el nio y el compaero sexual de la madre, pero en las Trobriand el padre tena slo el

ciones (Ember y Ember 1996).Por ejemplo, en una mues-

rol sexual.
Si como defenda Freud, el complejo de Edipo crea
siempre una distancia social basada en los celos hacia el compaero sexual de la madre, esto se habra dado en las Trobriand y no se daba. Malinowski lleg a Ia conclusin de que la estructura de autoridad influa ms en la rela, cin padre-hijo que los celos sexuales. Como muchos antroplogos posteriores, Malinowski mostr que la psicologa individual depende de su contexto cultural. Los antroplogos continan proporcionando perspectivas transculturales a las proposiciones psicoanalticas (Paul 1989), as como sobre cuestiones de psicologa experimental y cognitiva.

tra a escala mundial de sociedades, el antroplogo John Whiting (1964) descubri una fuerte asociacin (pero no al cien por cien) o correlacin entre una dieta baja en protenas y un tab de relaciones sexuales postparto prolongado: una prohibicin de que los cnyuges mantengan relaciones sexuales durante un ao o ms tras el nacimiento de un beb. Las leyes y las asociaciones estadsticas explican mediante la relacin del explicandum (por ejemplo, el tab de relaciones sexuales postparto) con una o ms variables (p. e. una dieta baja en protenas). Tambin queremos saber por qu existen esas correlaciones. Por qu las sociedades con dietas bajas en protenas tienden a tener tabes de relaciones sexuales postparto prolongados? Los cientficos formulan teoras para explicar las correlaciones observadas. Una teora es un marco explicativo que nos ayuda a entender el por qu (de la existencia de algo). Volviendo al tab de las relaciones sexuales postparto, por qu lo desarrollaran las sociedades con una dieta baja en protenas? La teora de Whiting es que el tab es adaptante; ayuda a la supervivencia y reproduccin de la gente en ciertos entornos. A1 contar con dietas en las que las protenas son muy escasas, los bebs pueden desrrollar una enfermedad denominada sndrome de kwasiorkor. Sin embargo, si la madre retrasa su siguiente embarazo, su actual beb, al prolongar la lactancia, puede tener ms oportunidades de sobrevivir. Whiting sugiere que los padres podran haberse dado cuenta de forma consciente o inconsciente de que tener otro hijo demasiado pronto

ctENctA, EXPUCACI]I

COMPROBACIN DE HIPTESIS
Un rasgo clave de la antropologa es que tiene una dimensin transcultural y comparativa. Como se ha sealado antes, \a etnologa se apoya en los datos etnogrficos (e incluso arqueolgicos) para comparar y contrastar, y para hacer generalizaciones sobre, sociedades y culturas. En su cometido cientfico, la etnografa intenta identificar y explicar las diferencias y similitudes culturales, com-

probar hiptesis,

y construir una teora para relorzar

nuestra comprensin de cmo funcionan los sistemas sociales y culturales. En su artculo de 1996 titulado <Science in Anthropology", 4sh.in Ember y Carol R. Ember resaltan un rasgo clave de la ciencia como {orma de ver el mundo: la ciencia reconoce la provisionalidad y la incertidumbre de nuestro conocimiento y comprensin. Los cientficos se esfuerzan por mejorar la comprensin poniendo a prueba htptess, que son explicaciones sugeridas de cosas y hechos. En la ciencia, comprensin significa explicacinmostrar cmo y por qu aquellos que ha de comprenderse (eI explicandum) esf relacionado con otras cosas de
alguna manera conocida. Las explicaciones dependen de asociaciones y teoras. Una asociacin es una relacin observada entre dos o ms variables medidas. Una teora es algo ms general que sugiere o implica asociaciones y que intenta explicarlas (Ember y Ember \997). Por ejemplo, una cosa o un hecho como la congelacin del agua se explica si ilustra un principio general o asociacin. La afirmacin de que el agua se solidifica a cero grados centgrados es una afirmacin de una asociacin entre dos variables: el estado del agua (lquido frente a slido) y la temperatura del aire. La verdad del principio se confirma con observaciones repetidas (en ciencias fsicas, tales explicaciones se denominan "leyesr). Las explicaciones basadas en asociaciones constantes nos permiten entender el pasado y predecir el futuro. En ciencias sociales, las asociaciones suelen establecerse de forma probabilstica: dos o ms variables tienden a estar relacionadas de forma predecible, pero hay excep-

podra poner en peligro la supervivencia del primero, por 1o que habran decidido abstenerse de mantener relaciones sexuales durante ms de un ao tras el nacimiento del primer beb. Cuando tal abstinencia se institucionaliza, se espera que todos respeten el tab. Una teora es algo ms complejo que una asociacin; se trata de un marco explicativo que contiene una serie de afirmaciones. IJna asociacin simplemente establece
una relacin observada entre dos o ms variables conocidas. Por el contrario, hay partes de una teora que pueden ser difciles o imposibles de observar o de conocer directamente. Por ejemplo, con la teora de Whiting sera difcil de determinar si la gente ha desarrollado el tab de mantener relaciones sexuales porque reconocan que con ello se daran ms posibilidades de supen.ivenci a los bebs. Habitualmente, algunos de los elementos de una teora son inobservables (al menos en el momento presente). De modo opuesto, las asociaciones estadsticas se basan completamente en observaciones (Ember y Em-

ber 7997).
Si se comprueba y se puede replicar de forma repetida una asociacin, sta puede considerarse probada. La teora, por el contrario, no se pueden probar. Aunque haya

muchas evidencias que las apoyen, su verdad no est


establecida con certeza. Muchos de los conceptos e ideas de la teoras no son directamente observables ni verifica-

bles. Por tanto, los cientficos pueden intentar explicar cmo se comporta la luz postulando que sta consiste en <fotones>, que no pueden ser observados, ni siquiera con

20

PARTE

Los dimensiones

de lo ontropologo

demostrado su falsedad son aceptadas (al menos p.-r r,

momento) porque las evidencias disponibles parei:


respaldarlas. Qu es una evidencia aceptable de que una explic.ciones probablemente verdadera? Los casos selecciona-

dos personalmente por un investigador (ilustrando

-=

seleccin sesgada por el investigador) no pueden propo:cionar ula prueba aceptable de una hiptesis o teon

(Imaginemos que Whiting ha peinado la literatura etntgrfica y ha optado por citar solamente a aquellas socie..

dades que respaldaban su teora). Idealmente, la cornprobacin de hiptesis debera hacerse utilizando un muestra de casos seleccionados aI azar de un unii-er=c estadstico. (As lo hizo Whiting al elegir su muestr transcultural.) Las variables relevantes deberan ser medidas de forma fiable, y la fortaleza y significancia de los resultados debera evaluarse utilizando mtodos estadGticos legtimos (Bernard 1994).

&

Lo defornoctn corporol

de

est'e nto se debe

a una folto de

prot'enas. Esfe esfado se denomtna kwasiorkor y el nombre procede

de una palabra afrtcana que significa ounodos,. Hace referencta o la prcftco, en olgunas sociedodes, del destete abrupto de un beb cuando nace un segundo. Sln /eche mot'erno, el prtmero puede quedarse sin fuenfe olguno de protenos.

el microscopio ms potente. El fotn es un <constructo terico>, algo que no puede verse ni verificarse directamente (Ember y Ember 1997). Por qu preocuparnos de las teoras si no podemos verificarlas? Los Ember sugieren que el principal valor de una teora es la promocin de nuevo conocimiento.
Una teora puede sugerir patrones, conexiones o relaciones que podran confirmarse con nuevas investigaciones. La teora de Whiting, por ejemplo, sugiere hiptesis para que las prueben investigadores futuros. Puesto que la teora propone que el tab postparto es adaptante bajo ciertas condiciones, podra sostenerse la hiptesis de que ciertos cambios llevaran a la desaparicin del tab. Por ejemplo, al adoptar un control de la natalidad las familias podran espaciar los nacimientos sin evitar las relaciones sexuales. Del mismo modo, el tab tambin po-

dra desaparecer si los bebs empezaran a recibir


suplementos de protenas que reduciran la amenaza de sufrir el sndrome de kwasiorkor. Aunque las teoras no pueden probarse, s pueden rechazarse. El mtodo delafalsacin (muestra de que una teora es errnea) es nuestra principal va de evaluacin de 1as teoras. Si una teora es cierta, determinadas predicciones deberan mantenerse ante pruebas diseadas para probar 1o contrario. Las teoras de las que no se ha

Coptulo

Qu es lo onhopologo?

2t

PREGUNTAS PARA UNA REFTEXIT.I CRilCA


1.

Qu crees que es ms nico de Ia antropologa, su holismo o su perspectiva comparativa? Puedes citar otras discipiinas que sean holsticas y/o comparativas?

poder. Cmo han tratado los profesores de estas disciplinas de justificar o compensar estas limitaciones?
4.

2.

podra rcalizar aportaciones el enfoque biocultural de ia antropologa con respecto a sus temas y debates de actualidad? Sea la sexualidad una
de ellas?

En qu otras reas

Adems de los ejemplos dados en este captulo, piensa en otros problemas o temas de1 mundo moderno a los que podra hacer contribuciones la antropologa apticada.

J.

El autor ha sealado que muchas otras disciplinas se ven limitadas por centrarse en 1as elites y en la gente con

5.

Qu otras teoras, como las definidas aqu, utilizas de forma rutinaria para comprender el mundo?

Lo culturo
Qu es lo culturo? La cultura es aprendida
La cultura es compartida
La cultura es simblica Cultura y naturaleza La cultura lo abarca todo La cultura est integracla La cultura puede ser adaptante y mal-adaptalte

Lo culturo y el individuo: occin Nveles de la cultura

y prctico

Etnocentrismo, relativismo cultural y derechos humanos

Universolidod, generolidod y porticuloridod Universalidad


Generalidad

Particularidad: patrones de la cultura


Meconismos de combio culturol

Globolizocin

PANORAMICA
culturo, que es oprendido, se tronsmite de uno generocin o lo siguiente medionte el proceso de enculturocin. Slo los humonos disponen del oprendizoie culturol dependiente de los smbolos que tienen significodos y volores porticulores poro los personos que comporten uno mismo culturo. Los trodiciones culturoles tomon los fenmenos noturoles, incluidos necesidodes de bose
Lo

biolgico, y los conolizon en direcciones concretos. Todo el mundo tiene culturo, no slo los personos con niveles oltos de educocin. Los sociedodes estn integrodos y poutodos o trovs de un ncleo de volores, unos smbolos clove, potrones socioles y fuerzos econmicos dominontes. Los medios culturqles de odoptocin

Hoy diferentes niveles de sistemos culturoles. Lo difusin y lo migrocin llevon los mismos rosgos y potrones culturoles ms qll de los fronteros nocionoles. Los poses tienen uno diversidod culturol interno osociodo o lo einicidod, los regiones y los closes socioles. Algunos ospectos de lo culturo son universoles. Oiros se hollon muy extendidos o generolizodos. lncluso hoy olgunos que son nicos y distintivos de sociedodes concretos. Los meconismos de combio culturol incluyen lo difusin, lo oculturocin y lo invencin independiente. Lo globolizqcin oborcq uno serie de procesos que promueven el combio en un mundo en el que los poses

y los gentes estn codo vez ms interconectodos.

hon sido fundomentoles en lo evolucin humono. Los culturos obligon o los individuos, pero los occiones de stos pueden combior los culturqs.

59

PARTE

Diversidod culturol

QUE ES rA CUTTURA?
El concepto de cultura ha sido fundamental desde hace mucho tiempo para la antropologa. Hace ms de un siglo, en su libro clsico La cultura primitiaa, el antroplogo britnico Edward Tylor expuso que los sistemas de comportamiento y de pensamiento humanos no son aleatorios. Por el contrario, obedecen a leyes naturales y, por tanto, pueden estudiarse cientficamente. La definicin de cultura de Tylor todava ofrece una buena panormica del objeto de estudio de la antropologay es ampliamente citada: "Cultura... es ese lodo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, la costumbre y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad" (Rlor, 1871/1958, p. 1). Aqu la frase crucial es "adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad". La definicin de Tylor se centra en las creencias y el comportamiento que la gente adquiere no a travs de la herencia biolgica sino por desarrollarse en una sociedad concreta donde se hallan expuestos a una tradicin cultural especfica. La enculturacin es el proceso por el que un nio aprende su cultura.

r.: - -,,. rar, una tradicin cultural mediante el proces- :e


ciente y de interaccin con otros, a hacer su\,'o, a

Lq cuhurq es qprendido
La facilidad con la que los nios absorben cualquier tradicin cultural es un reflejo de 1o nica y lo elaborada que es la capacidad de aprendizaje de los humanos. Hay diferentes tipos de aprendizaje, algunos de los cuales los compartimos con otros animales. Otros animales pueden aprender de su propia experiencia; por ejemplo, evitando el fuego tras descubrir que quema. Los animales sociales tambin aprenden de otros miembros del grupo. Los lobos, por ejemplo, aprenden estrategias de caza de otros miembros de Ia manada. Este tipo de aprendizaje social es particularmente importante entre los monos y

tener una cierta distancia, sino a travs de ul prot:r-: gradual de observacin, de experiencia, y por 1a m,j-,--cacin consciente e inconsciente del comportamie:,., Nadie les dice a los latinos que mantengan menos di=--:-cia que los norteamericanos, sino que lo aprenden ::s. como parte de su tradicin cultural. Los antroplogos estn de acuerdo en que e1 aprer.;-zaje cultural elaborado es exclusivo de los homnc;s que la cultura es la razn principal de la adaptabi-li;:: humana, y que la capacidad para la cultura es compa-da por todos los humanos. Tambin aceptan de forr.: unnime una doctrila propuesta originalmente en e1 , g1o xx: "la unidad psquica del hombre,>. Esto signie:: que aunque los indiaiduos difieren en tendencias y caF:cidades emocionales e intelectuales, todas las poblncic':.: humanas tienen capacidades equivalentes para la culL;-

enculturacin. A veces la cultura se ensea direcir-- =r- nL* como cuando los padres ensean a sus hijos a dec:: ::r* cias> cuando alguien les da algo o les hace un far . La cultura se transmite tambin a travs de la ::-vacin. Los nios prestan atencin a las cosas qu :-:r-" den a su alrededor y modifican su comportarnie:.:, -,1 slo porque otros les dicen que 1o hagan, sino cor - :.sultado de sus propias observaciones y de una cre!--:::rj conciencia de 1o que su cultura considera bueno \ rr,:rl La cultura tambin se absorbe de modo inconscieni -.r norteamericanos adquieren sus nociones culturales s,:,1 :t la distancia fsica a mantener con las personas cui:: : hablan con ellas, no porque se les diga que han de ::. ---

ra. Independientemente de la apariencia fsica y de -: composicin gentica, los humanos pueden aprende:
cualquier tradicin cultural. Para entender este punto, considrese que los

nort-

los simios, nuestros parientes biolgicos ms cercanos.


Sin embargo, nuestro aprendizaje cultural depende de la capacidad exclusivamente desarrollada por los humanos de utilizar smbolos, signos que no tienen una conexin necesaria ni natural con aquello a lo que representan. Mediante el aprendizaje cultural la gente crea, recuerda y maneja las ideas, controlando y aplicando sistemas especficos de significado simblico. El antropIogo Clifford Geertz define la cultura como ideas basadas en el aprendizaje cultural y en smbolos. Las culturas son conjr-rntos de <mecanismos de control: planos, recetas, reglas, construcciones, 1o que los tcnicos en ordenadores llaman programas para regir el comportamiento> (Geertz, 1973, p.44). Estos programas son absorbidos por las personas a travs de la enculturacin en tradiciones particulares. La gente hace suyo gradualmente un sistema prer-iamente establecido de significados y de smbolos que uiilizan para definir su mundo, expresar sus sentimientos y hacer sus juicios. Luego, este sistema les ayuda a guiar su comportamiento y sus percepciones a lo largo de sus vidas. Todas las personas comienzan inmediatamente, a travs de un proceso de aprendizaje consciente e incons-

americanos y canadienses contemporneos son los descendientes genticamente mezclados de gentes de toci el mundo. Sus antepasados eran biolgicamente diversos, vivan en diferentes pases y continentes y participaban de cientos de tradiciones culturales. Sin embargo, los

primeros colonizadores, los ltimos inmigrantes y

srlc

descendientes se han convertido todos en participantes activos de la vida norteamericana y canadiense. Ahora todos comparten una cultura nacional comn.

Lq cuhurq es comportido
La cultura es un atributo no de los individuo s per se, sino de los individuos en cuanto que miembros de grupos. Se transmite en la sociedad. Aprendemos nuestra cultura a

travs de la observacin, escuchando, conversando e interactuando con otra gente. Las creencias culturales compartidas, los valores, los recuerdos, las esperanzas y las formas de pensar y actuar pasan por encima de las diferencias entre las personas. La enculturacin unifica a las personas al proporcionarnos experiencias comunes. Los padres de hoy son los hijos de ayer. Si crecieron en la cultura norteamericana, absorbieron ciertos valores y creencias transmitidos de generacin en generacin. Las personas se convierten en agentes enculturadores de sus

Coptulo

lo

culturo 6l

permitir que la tribu cazara cuatro ballenas grises al ao una segunda vofacin tras ser-en rechazada
l

3C

NEWS

BRIEF.

Por Dean Schabner, 29 de mayo de


]102.
Lz qente no oiae ahola, ni nttnc& he vivido
;:;!da de olros seres humanos. Los unculos ,-::rr grupos proccdcn de prcticas cultLtra-:; omo el matrimonio, el parentesco, la .:!iqitt, el comercio, Ios uiajes, la explora-

caza de ballenas es culturalmente importante para ellos. -Eso es increlblemente insultante y racista,,, deca Janine Bowechop, la

propuesta el jueves. La comisin rectraz otra peticin de Estados Unidos de permitir a los esquimales cazar 55 ballenas espermticas durate un perodo de cilco aos, y una de Rusia de permitir a los chukotka la caza de 120 ballenas al ao. Las tribus esquimales y de ios

chukotka dependen de la carne de ballena como fuente principal de su


alimentacin.

directora del museo de los makah. ..El que ellos determinen lo que eso
significa para nosotros nos retrotrae al siglo pasado, cuando se pensaba que los indios nopodan hablar por si mismos y determinar lo que las cosas significan para nosotros. Yo no pretendera determinar qu significa algo para otra cultura." Ella deca que a pesar de los 70 aos en los que la tribu no ha tenido caza de ballenas, todava es (una parte importante y regular de nuestras vidas.. .,Hay muchos valores de refuerzo asociados cor.lacaza de ballenas>, segn ella. "Hay muchos valo-

Segn algunos observadores, el voto para echaz las peticiones estuvo orquestado por Japn en represalia por los esfuerzos internacionales por mantener la moratoria de caza comercial de ballenas impuesta a las comunidades costeras japonesas. ,,Esencialmente Japn se apropi de los intereses de las comun.idades rticas que reaknente no forman parte de este proceso poltico y las retuvo para intentar obtener una relaiacin de la moraloria de caza comercial de ballenas',, dijo Richard Mott, el vicepresidente de World Wildlife Funcl. Los grupos de derechos de los animales, preocupados por la situacin en torno a la costa del estado de Was-

::,it v la conquista. Durnnte siglos, los pue!.,,s indgenas han cslndo expueslos a un
Las fuerzas y euentos con!:nporaneos hacen que incluso resulfe dif::! mntttcner la itusin de autonomia. Ln la ;-:unlidad, tal como se dcscribe cn esta no:::i.t breue, los miembros de las culluras y -."ttunidadcs locales tienen que tener (n ::ents no slo sus p/opias.costumbres, sino :,,nbien las leyes y agencias que operan a ,:::'eles nacionales e inlernncionales. A me.;:-iir qrrc leos estn descripcitr y el capitulo *'hre la cultura, presfa alencin a los diaer-

::'!atta mundial.

;tlmo pueden choiar. Ten en cuenta tmbin -.'; niteles rle la cultura y de Ia regulacin r\,lttic0 (local, regional, nacional y gtobnlt -te determinan cmo uiue sus uidas y man-trc sus tradiciones la genfe con lemporrinen.

-.: f ipos de derechos que se hacen ualcr ): nttimales, humanos y culLurolcs -de - y

res espirituales que alimentan el compartir y la coopercin entre nuestra comunidad, Y esto nos conect con el ocano de la forma en
que los makah siempre han estado
conectados con el ocano.,, En los cinco aos desde que a los makah se les ha permitido reanudar su caa han cogido una ballena, y han

hington, lo estn t"ambin porque si


se les permite a los makah la caza de

ballenas, se sentar un precedente para que otras tribus sin una necesi-

pasado ms tiempo navegando por las turbulentas aguas legales en los


tribunales que batindose con las olas

fhe Fund for Animals, la Humane I Societv de Estados Unidos v otros


grupos han estado dado r,rna batalla legal para que los makah, unos indios norteamericanos que viven a 1o largo
de las costas de la Pennsula de Olvmpic en el estado de Washington, d;en de salir con sus tradicionales canoas de remos a cazar ballenas... de [a formd en que lo hacan sus antepasados. Quienes se oponen a [a caza dicen que no se debe permitir a los makai que cacen ballenas porque, al contrario que algunas tribus de Alaska y del

del ocano en ss canoas de madera


vaciada.

Aunque los makah podran estar acercndose al final de su batalla legaI.El 17 de mayo. un juez federal de Taqoma, Washington, rechaz... impedir que los makah siguieran cazan-

i;;.

do ballenas hasta que se tome una decisin sobre la demanda de los grupos de defensa animal contra... las agencias que han allanado el caU"* qu la tribu retome su
Otro obstculo potencial para que

norte de Canad, y algunos pueblos indgenas del norte de Rusia, no necesitan la came de ballena para su supervivencia. Dicen que los makah cazan ballenas por deporte, y rechazan Ia pretensin de la tribu de que

los makah vuelvan a faenar fue supe-

rado el viernes cuando la Comisin

Ballenera Internacional, en
u

su

/ndlos moLoh

mcsron

uno bollena g,is en

re-

nin en Shimonosek i, J apn, aprob

una solicitud norteamericana para

de 19og. Ms de JOa indios mo]oh oslsrleron o lo ttadicionot cetemonio de lo cozo de la ballena.


movo

I'l
til
62
PARTE

Diversidod cuhurol

dad de subsistencia vuelvan alacaza de ballenas por su cuenta, y porque r.uelva Ia caza a gran escala con fines comerciales por parte de pases como Japn y Noruega... Lo que permiti a los makah volver tras 70 aos stn cazar ballenas fue

ia decisin tomada en 1994 de sacar la ballena gris, que migra a lo largo


de las costa oeste de Estdos Unidos, de la lista de especies en peligro. E1 derecho a cazat ballenas fue recono-

cido por el gobierno de Estados Unidos en un tratado de 1885, bajo el que cada tribu ceda una porcin de sus
tierras al gobierno... Los makah dicen que la pregunta de si la caza tendr un efecto negativo sobre la poblacin global de ballenas ya ha sido respondida. ..Esta caza es menos preocupanl.e que la mayora, si no la que menos,

de todas las otras cazas, debido a Ia limitada naturaleza de la caza, al nmero limitado de disparos que se van a hacer, a los requisitos del entrenamiento, y a la presencia de un oficial de seguridad,,, dio el abogado de los makah, Mark Slonim. Segn una declaracin de la tribu, tan solo una ballena al ao podra satisfacer la ..subsistencia traicional o necesidad cultural de la comunidadr, que es uno de los requisitos pdra que tenga lugar una cacera... , La comunidad anii-caza de ballenas est muy bien organizada y financiada y emite una corriente estable de propaganda diseada para denigrar nuestra cultura y jugar con la simpata humana por los animales>, dice la declaracin. ..Quiz,lo que se pierde entre toda esta retrica es una apreciacin del valor de preservar la cul-

tura de una tribu india norteamer.:na, una cultura que siempre ha te::-::

que luchar contra la asucin d :gunos no-indios de que sus r-alt::*'


son superiores a los nuestros.>>
<.Pero nuestros oponentes nos

i--

ran abandonar esta parte de nues:

cultura

y restringirla a un mLLr"--

Para nosotros eso significa una cu-:-ra muerta. Estamos tratando de 'l:tener una cultura viva. Slo nos q.L;da esperar que, esos cuya oposic.es ms atroz, sean capaces de recon;-

cer su etnocentrismo que subord::nuestra cultura a la e eilos., Lu-s grupos opuestos ala caza dicen que la cuestin va ms all de preocuF;ciones culturales.

FUENTE: ht tp : //abcnews. go.com/sections


I

hs|.,"-

ryN

ew>/makoh0 205 29.h I m

entender el poder de la cultura debido al valor que la cultura norteamericana otorga a la idea de indiaiduo. Los norteamericanos se sienten orgullosos cle poder decir que todos somos nicos y"especiales de alguna manera. El individualismo en si mismo es un valor comparti.do, una caracterstica de la cultura norteamericana. Este se transmite a travs de cientos de declaraciones y entornos de nuestra vida cotidiana. Mira un programa televisivo matinal, como Today dwanteLna"hora. Cuenta cuntas historias se centran en los individuos, especialmente en sus logros. Compralo con el nmero de historias
que se centran en los logros de comunidades. Nuestros agentes enculturadores insisten en que todos ..somos alguien especial". Es decir, somos primero individuos y luego miembros de un grupo. Esto es lo contrario de lo que se ensea en este captulo acerca de la cultura. Sin duda, tenemos caractersticas distitivas porque somos individuos, pero tenemos otros atributos distintivos porque somos miembros de Srupos.

-flpara

veces, los estadounidenses tienen problemas

sencillo ejemplo de enculturacin compartida que perma.nece vivo en el caso norteamericano (y sin duda en otros pases ricos). Cuando la generacin de quienes hoy so:r padres eran nios y no queran terminarse alguna comida sus padres les recordaban a los nios que pasaban hambre en otros pases, del mismo modo que lo haba hecho con ellos la generacin anterior. El pas especfico puede

cambiar (China, India, Bangladesh, Etiopa, Somalia.


Ruanda), pero estas culturas continan transmitiendo la peculiar idea de que comindose todas esas verduras que no suelen gustarles, se puede justificar la propia buena suerte, comparada con la de un nios del Tercer Mundo. A pesar de las nociones caractersticas de los norteamericanos de que la gente debe .hacerse sus propias ideas, y (<tener derecho a su propia opinin>, poco de lo que se piensa es original o nico. Compartimos nuestras opiniones y creencias con muchas otras personas. Como

ilustracin del poder del contexto cuitural compartido, es muy probable que estemos de acuerdo y nos sintamos
cmodos con personas que son social, econmica y culturalmente similares a nosotros. sta es una de las razones por las que los norteamericanos en el extranjero tienden a entablar relaciones entre ellos, al igual que hacan los britnicos y los franceses en las colonias de sus imperios martimos. Los pjaros del mismo plumaje se agrupan juntos, pero en e1 caso de las personas el plumaje familiar es la cultura.

hijos, del mismo modo que sus padres 1o fueron para ellos. Aunque la cultura cambia constantemente, ciertas creencias fundamentales, valores, cosmovisiones y prcticas de crianza de nios se mantienen. Consideremos un

[o culturq es simblicq
El pensamiento simblico es exclusivo y crucial tanto
para los humanos como para el aprendizaje cultural.
E1

Tccorse, ofecfo, omor


e :cmporomos Estodos Unidos con rJ:-:sil -o con cuolquier pos loti-:- codemos oprecior un impoctonte
::-*:sie

y sexo
omigos, omigos de porientes, y cuondo porece opropiodo, o omistodes ms informoles. Los vorones continon besondo o sus .porienies y omigos femeninos. Hosto que son odolesenies, los muchochos tombin beson o sus porientes mosculinos. Luego, los brosileos vorones se soludon entre s con efusivos opretones de monos y un hodicionol obrozo mosculino (obrogo). Cuonto ms estrchs es lo relocin, ms fuerte y durodero es el obozo. Esto se oplico o hermonos, primos, tos y omigos. Muchos vorones brosileos continon besondo o sus podres y tos de por vido. Al iguol que otros norteomericonos que poson olgn tiempo en uno culturo sencillo tocorse, nuesiro comporto.mien-

to iomo un suove giro sexuol> (Slode,


1984). Los norteomericonos definen los demostrociones de ofecto en referencio

: :-:tre

culiurol entre uno. cultur,o que del contocto fsico y otro en lo

: -e :s cierto lo controrio. ombin po:*-:. observor uno romponte confu-

ol mohimonio. El omor y el ofecto

se

supone que unen o lo poreio cosodo y

::- :1 lo culturo norteomericono res:e--: cl omor, el sexo y el ofecto. Fsto :-:':-3 un ogudo controste con lo sepo-

se coniugon en el sexo. Cuondo no esposo le pide o su morido <un poco de

-:: :-

ofecior, ello puede significor, o l puede pensor que poro ello significo,
sexo. El dis de Son Volentn, que solo ser exclusivomente poro enomorodos, pone

:-::
-::

ms reolisto que esioblecen los eios entre los tres conceptos. o\o me toques.> <Qutome los mo-

:. ---: norteomericono que cosi nunco :': -.31 en Brosil, el segundo pos ms

:e encimo.> Se iroto de

froses de lq

en evidencio uno cierto folto de cloridod en los definiciones norteomericonos de omor, ofecto y sex. Los regolos y los felicitociones de Son Volentn solon enviorse o esposos, moridos, novios y no-

::: :co del hemisferio occidentol. A los :-:. eos les gusto ser tocodos (y beso::: -s que o los norteomericonos. Los
:-:-=-nente diferenciodos sobre los

lotino, echo de menos estos besos y


opretones de monos cuondo regreso o Estodos Unidos. Tros vorios meses en Brosil, los norteomericonos me porecen fros e impersonoles. Muchos brosileos comporten esto opinin. He odo o olgunos tolo-norteomericonos expresor este mismo sentimiento ol describir o oiros norteomericonos de procedencio tnico diferente. Pregunfo: El etnocentrismo es lo iendenciq o ver lo propio culturo como superior y o oplicor los propios volores culturoles poro iuzgor los comportomientos y los creencios de lo gente de

:- ---rs del mundo tienen

opiniones
te-

:. :r. :r: :s olros -su espocio personol-, -: :'csileos, que montienen uno me-

-:-::mericonos hoblon, cominon

*:: :e espocio personol. Cuondo

vios. Ahoro, tros oos de promocin por lo industrio de Iqs torietos de felicitocin, tombin se envon o modres,
podres, hios, hios, ios y tos. Se produce un desdibuiomiento del ofecto sexuol y no'sexuol. En Brosil, el Do de los Enomorodos montiene su outonomo. Lo modre, el podre y los hiios tienen sus propios dos por seporodo.

los

y montienn unoi cierto distqncio

-:-

:istoncio fsico, interpreton :- - r un signo de frioldod. Cuondo

.=-:: .on un omericono, el brosileo se ,,: ::ercondo ms rnieniros Que ei norr=:-:ricono se retiro <instintivomente>. i- :s-os movimientos corporoles, ni el

esto con-

Por supuesio, es cierto que en un buen motrimonio el omor y el ofecio existen coniuntoment" .on l sexo. Sin emborgo, el ofecto no implico sexo. Lo culturo brosileo nos muestro que pueden dorse obundontes besos, obrozos y
contoctos fsicos sin que existo ,"*o - temores de sexuolidqd inodecuodo-. En lo cuhuro brosileo, los demostrociones fsicos contribuyen o soldor diversos tipos de relociones personoles estrechos que no tienen compongnte sexuol.

:-:-.

eo ni el norteomericono intenton
ser : especficomeni

::-::ientemente.

--= :mislosos o distonies. Codo cuol s'mplemente ejecutondo un progro=-: *:

otros culturos. Tienes olguno posiuro etnocntrico en cuonto o los formos de


demostror ofecto? Segn el psiclogo clnico Dovid E. Klimek, que ho escrilo sobre intimidod y motrimonio, oen lo sociedod norteomericono, si vomos mucho ms oll de un

l=: lc o los diferentes ideos sobre el =:'::io sociol odecuodo, los ccteles :-: se don en reuniones internocionoles ::-: los de los Nociones Unidos pue:E- corecerse o un elo'borodo rifuol de

: :-

escrito en su yo por oos de exposi.

tr uno trodicin culturol porticulor.

--:s

::-:'o

-:.

de insectos cuondo los diplomCe los diferentes culturos ovonzon, -etiron y don un quiebro.

Jno de los diferencios ms obvios

:l:::::l::.t::r::ll:li,::

-*e Brosil y Estodos Unidos se produce s- cs besos, los obrozos y el iocorse. ::-: ::^
-.--.

'r$ \t
,:::l

:::::l:llli::ir:l::lll*

xtenso bfosileo, puede incluir o cientos de personos. =-c -:s muieres continon besond' duronte r:,:J su vido. Beson o sus porientes de :-bos sexos, o sus,omigo;:poiientes d

*:o de lo fom;li

orosileos de close medio enseon o riios -de uno y otro sexo- o besor ,o meiillo, dos o tres veces, o uno y lodo) o todos los porientes odultos los que se encuentron. Dodo el to-

I .'.:.:l':i::r:]:ll:l::liiil

K los cu/turos. t'i'nen iormoi.:nuy dferentes.acerca del espacio personal, ial como la dstancia a montene' enr lq5 personos an en( uenttos e ,nleroccio,to -ob,tuol-". Co,mp.ere 'o dis,ancio
enlre /os

eiecriiro. n9rsqnlpti66s v ta ero'imidod l;".rro locando.e) -t1p ls. dos robinos de Jetttsolon H65 n6tqci6 /o/e, d;/eten,ros en u. r.erocciorps e oq oltos?

64

PARTE

Diversidod culturol

blico, la manipulacin del lenguaie ',

stas son el aprendizaje, el

pensami-:

:,trmilLLliiri

nas contemporneas tienen la capact::: ls* simbolizar y de este modo crear \- rL::::i'Idr Ia cultura. Nuestros parientes ms p::,-r:rrrr chimpancs y los gorilas- liener :::,r-los cidades culturales rudimentarias. Si- :: :,1''

de herramientas y de otros producr: .- ltuu* rales para organizar sus vidas Y hac: :.rr a sus entornos. Todas ias poblacione> : -iTl-

go, ningn otro animal tiene capac:'::'us


culturales elaboradas: aprender, comtr-:i : almacenar, procesar y utllizar infori:::,,"n en la misma medida que eIHomo.
I

Culturq y nqlurqlezq
La cultura toma las necesidades

biol.'.L

lres gonodoes de /os JOO nefrosilsos moscu/lnos en losJuegos almpicos de Sydney 2OaO. Ntese la ut'iltzactn de sus smbo/os nactonoles (banderas)

que compartimos con otros animales

i :,:\

antroplogo Leslie White defini la cultura como dependiente de la simbolizactfi... La cultura consiste en herramientas, implementos, utensilios, vestimenta, ornamentos, costumbres, instituciones, creencias, rituales, juegos,
obras de arte, lenguaje, etc. (White,1959, p.3). Para White, la cultura tuvo su oriSen cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de simbolizat es decir, de crear y dotar de significado una cosa o hecho, y, correspondientemente, captar y apreciar tales significados (White, 1959, p.3). Un smbolo es algo verbal o no verbal, dentro de un particular lenguaje o cultura, que viene a representar otra cosa. No se da una conexin obvia, natural o necesaria entre el smbolo y 1o que simboliza. Una mascota que ladra no es ms naturalmente un perrl que un chien, un dog, o unmbwn,por uttlizar las palabras en francs, ingls o swahili para referirse a ese animal. El lenguaje, objeto de anlisis del siguiente captulo, es una de las posesiones distintivas delHomo sapiens. Ningn otro animal ha desarrollado nada que se aproxime a la complejidad del lenguaje. Los smbolos suelen ser lingsticos. Sin embargo, tambin hay smbolos no verbales, como las banderas, que representan pases, o las cruces de color verde de las farmacias. El agua bendita es un potente smbolo del catolicismo romano. Como en el caso de todos los smbolos, la asociacin entre un smbolo (agua) y 1o que simboliza (santidad) es arbitraria y convencional. El agua no es intrnsecamente ms sagrada que la leche, la sangre u otros fluidos. El agua bendita no es qumicamente diferente del agua ordinaria; es un smbolo dentro del catolicismo romano, que es parte de un sistema cultural internacional' Una cosa natural se ha asociado arbitrariamente con un significado particular para los catlicos que comparten creencias y experiencias comunes que se basan en el aprendizaje y se transmiten de generacin en generacin. Durante cientos de miles de aos, la gente ha compartido las capacidades sobre las que descansa la cultura.

ensea a expresarlas de formas particu-'::s Las personas tienen que comer, pero la c*:*ra nos ensea qu, cundo y cmo. En:-chas culturas la comida principal se toma a meditrj . mientras que los norteamericanos prefieren una cen: : -piosa. Los ingleses comen pescado para desayunar. :':los norteamericanos prefieren tortitas calientes f crt: :': fros. Los brasileos aaden leche caliente a un cafe :---

gado, mientras que los norteamericanos le echa le:: fra a un caf aguado. En el medio-oeste norteameric:- se cena entre las cinco y las seis, los espaoles 1o hace:- :
las diez. Los hbitos culturales, las percepciones y los inr er-:-:

modelan la "naturaleza humanao de muchas manerl: Todo el mundo tiene que eliminar sus residuos corpol;les. No obstante, algunas culturas ensean a la gente .
defecar de pie, mientras que otras Io hacen en la posicic, de sentado. Hace apenas una generacin, en Pars y o-' ciudades francesas era costumbre entre los hombres onnar en pblico, y aparentemente sin avergonzarse pu^: ello, en los pissoirs escasamente resguardados de las calles de las ciudades. Nuestros hbitos relacionados con easeo, incluidos la eliminacin de los residuos corporales el bao y el cuidado de los dientes, son parte de tradicicnes culturales que han convertido los actos naturales en costumbres culturales. los cambios culturales- afecta a Nuestra cultura -y las formas en las que percibimos la naturaleza, la naturaleza humana y <<lo natural>. Mediante la ciencia, los ilventos y los descubrimientos, los desarrollos culturale>

han superado muchas limitaciones <naturalesr. Somos


capaces de prevenir y curar enfermedades como 1a poliomielitis y la viruela que azolaban a nuesttos antepasa-

dos, utilizamos la Viagra para restaurar la potencia

sexual, y mediante la clonacin, los cient{icos han alterado nuestra forma de pensar sobre la identidad biolgica

y el propio significado de la vida. Por supuesto, la cu1tura no nos ha librado de las amenazas naturales. Los
huracanes, inundaciones, terremotos y otras fuerza naturales amenazan peridicamente nuestros deseos de modificar el entorno mediante la construccin, el desarrollo

Coptulo

Lo

culturo 65

: :'r.parrsin. Puedes citar otras formas en las que la - '--::'eza golpea a los humanos y sus creaciones?
Lo culturo lo obqrco todo

han integrado la cultura norteamericana a lo largo de


generaciones. Otras culturas estn pautadas por un con-

junto diferente de valores dominantes.

.:: -: s antroplogos, la cultura incluye mucho ms que -:-j-::iento, gusto, sofisticacin, educacin y aprecia-

y mol-odoitonfe

Lq culturo puede ser qdoptqnte

, ie las bellas artes. No slo los graduados universi:i: . sino toda la gente tiene cultura. Las fuerzas cultu-.

:::s ilteresantes y significativas son las que afectan :nte en su vida cotidiana, particularmente aquellas ; *. .:liluven en los nios durante su enculturacin. La . .-.;.detinida antropolgicamente, abarca caractersti. ,: ir a Yeces son vistas como triviales o no merecedo-:-. . un estudio Serio, como la cultura.popularr. Para : -:::,jer las culturas europeas o americanas contempo-i--:i-i. tenemos que tener en consideracin la televisin, : :s:Laurantes de comida rpida, los deportes y los l*:i - >. En tanto que manifestacin cultural, una estrella : =- :lrk puede ser tan interesante como un director de . ::, -;sta, y un tebeo tan significativo como un libro ga-

l :

-.s

-:: -: de un premio. -:.


:

Lo cuhuro est integrodq


--.lituras no son colecciones fortuitas de costumbres :::e:cias, sino sistemas pautados integrados. Si cambia ^,-: :arte del sistema (por ejemplo, la economa), las :.= -o hacen tambin. Por ejemplo, durante la dcada

:.:::

- , tr:l la mayora

:.: ::r,:rl encontrar un trabajo remunerado cuando se .- :ien. =


lensemos en algunas de las repercusiones del cambio

de las mujeres norteamericanas espededicarse al trabajo domstico y a ser madres. La " --ra de las mujeres de hoy que cuentan con estudios

:: -:,mico. Las actitudes y los comportamientos relacio-

: :eau 2003). El nmero de norteamericanos divorcia: - ' 'e cuadruplic pasando de 4 millones en 1970 a ms := -9 rnillones en 1998 (Lugaila, 1999;Kreider y Fields, --, 1 . El trabajo compite con las responsabilidades ma:-::..rniales y familiares y reduce el tiempo disponible
:::
iLr-ertir en e1 cuidado de los nios. ias culturas estn integradas, no simplemente por sus ' --:',-idades econmicas y sus patrones sociales dominan:"s 'ino tambin por los temas, valores, configuraciones '" '.-lsiones de mundo que permanecen. Las culturas pre:i:an a sus miembros individuales para compartir cier,rs rasgos de la personalidad. Los elementos separados
tr ,rrra cultura pueden integrarse mediante smbolos cla-":. .omo la fertilidad o el militarismo. Un conjunto ca::.terstico de valores centrales (claves, bsicos) integran ::da cultura y contribuyen a distinguirla de otras. Por

:.: j-.s con el matrimonio, la familia y los nios han cam:.:.:... El matrimonio tardo, el "vivir juntos> y el divor-r = han hecho ms comunes. La edad media del primer :.:irmonio de la mujer norteamericana se elev desde . ,s - -r ar-ros en 1955 hasta los 25 en 2002. Las cifras equi:-rtes para los hombres eran 23 y 27 aos (U.S. Census

Como vimos en el Captulo 1, los humanos pueden recurrir tanto a formas biolgicas como culturales para hacer frente a las tensiones del entorno. Adems de los medios biolgicos de adaptacin, los grupos humanos emplean tambin (equipos de adaptacin culturalo que contienen patrones acostumbrados, actividades y herramientas. Aunque los humanos continan adaptndose biolgica adems de culturalmente, la dependencia en los medios culturales de adaptacin ha aumentado durante la evolucin humana. Al discutir las caractersticas adaptantes de nuestro comportamiento culfural, hemos de reconocer que 1o que es bueno para el individuo no lo es necesariamente para el grupo. Aveces, el comportamiento adaptante que ofrece beneficios a corto plazo a los individuos, podra daar el entorno y amenazar la supervivencia del grupo a largo plazo.El crecimiento econmico puede beneficiar a algunas personas mientras tambin agota recursos necesarios para el resto de la sociedad o para futuras generaciones (Bennet, 1969,p.19). Por tanto, a pesar del papel crucial de la adaptacin cultural en la evolucin humana, los caracteres y patrones culturales tambin pueden ser maladaptantes, amenazando la existencia continuada del grupo (supervivencia y reproduccin). El aire acondicionado nos ayuda a combatir el calor y los hogares y las calderas de calefaccin el fro. Los coches nos facilitan ganarnos la vida llevndonos de casa al lugar de trabajo. Sin embargo, los gases emitidos por el uso de esta tecnologa "beneficiosa, crean nuevos problemas. Las emisiones qumicas incrementan la contaminacin del aire, agotan la capa de ozono y contribuyen al calentamiento global. Muchos patrones culturales modernos, como el consumismo desmedido y la contaminacin, parecen ser mal-adaptantes

alargo plazo.

tA clrtTURA Y. Et TNDMDUO: ACCON Y PRACTICA


Generaciones de antroplogos han teorizado acerca de la relacin entre el ..sistema'r, por un lado, y la "persona> o

-'rmplo, la tica de trabajo, el individualismo, los logros

-, -a confianza en uno mismo son valores centrales que

*individuor, por otro. El <sistema" puede hacer referencia a varios conceptos, incluidos el de cultura, sociedad, relaciones sociales y estructura social. Los seres humanos individuales siempre conforman o constituyen el sistema. Pero al vivir dentro de ese sistema, los humanos estn obligados (al menos en cierta medida) por sus reglas y por las acciones de otros individuos. Aunque las reglas culturales nos dicen qu hacer y cmo hacerlo, no siempre seguimos su dictado. Las personas utilizan su cultura de manera activa y cteativa, en lugar de seguir ciegamente sus dictados. No somos seres pasivos condenados a seguir nuestras tradiciones culturales como robots pro-

66

PARTE

Diversidod culturol

gramados. Por el contrario, las personas aprenden, interpretan y manipulan la misma regla de diferentes maneras: o enfatizan diferentes reglas que encajan mejor son sus intereses. La cultura tambin se ve impugnada y en la sociedad suele haber diferentes grupos que compiten por
hacer prevalecer sus ideas, valores y creencias. Incluso los smbolos ms comunes pueden tener significados radicalmente diferentes para distintos grupos o personas dentro de una misma cultura. Los arcos dorados de McDonald's

responden a los eventos externos, al mismo tiemp -- -r- juegan un papel activo en la forma en la que la s.-c=:: funciona y cambia. Es decir, reconoce tanto la obii:: :- , 'r sobre los individuos como la ftexibilidad y mutab-:i: de las culturas y de los sistemas sociales.

Niveles de lq culturq
En el mundo actual tienen cada vez mayor

imporl.:

:,,r

pueden inducir la salivacin en una persona, mientras que otras pueden ponerse a tramar una protesta vegetariana. La bandera es un smbolo del pas, pero su significado vara radicalmente entre sus habitantes y puede ser ondeada para apoyar u oponerse a una misma guerra. Incluso si se est de acuerdo sobre 1o que debe y no debe hacerse, las personas no siempre hacen lo que dice su cultura o lo que otra gente espera. Se transgreden muchas reglas, algunas muy a menudo (por ejemplo, los lmites de velocidad automovilsticos). Algunos antroplogos consideran til distinguir entre la cultura ideal y la real. La cultura ideal consiste en lo que la gente dice que deberan hacer y lo que dicen que hacen. La cultura real se refiere a su comportamiento real tal como Io observa el antroplogo. Este contraste es como e7 de emic-etic tratado en el captulo sobre tcnicas de investigacin. La cultura es tanto pblica como individual, tanto en el mundo como en la mente de las personas. Los antroplogos no slo se interesan por el comportamiento en pblico y colectivo sino tambin por cmo piensa, siente y acta el indiaiduo. El individuo y la cultura estn unidos porque la vida social humana es un proceso en el que los individuos interiorizan los significados de los mensajes pblicos (culturales). Luego, sola y en grupos, la gente influye en la cultura mediante la conversin de su forma privada de entender las cosas en expresiones pblicas (D'Andrade, 1984). Convencionalmente, la cultura se ha visto como el
pegamento social transmitido a travs de generaciones, uniendo a la gente a travs de su pasado comn, en lugar de como algo continuamente creado y recreado en el presente. La tendencia a ver la cultura como una entidad en lugar de como un proceso est cambiando. Los antroplogos actuales enfatizan cmo la accin cotidiana, la prctica o la resistencia, pueden hacer y rehacer la cultura (Gupta y Ferguson, eds.,1997b). Accin se refiere a las acciones de los individuos, tanto solos como en grupo, para formar y transformar las identidades culturales.

las distinciones entre diferentes niveles de la cu,.:: nacional, internacional y subcultural. Cultura nacion;se refiere a las experiencias, creencias, patrones apr::-dos de comportamiento y valores compartidos por . -dadanos del mismo pas. Cultura internacional e. : trmino utilizado para tradiciones culturales que se :, tienden ms all de los lmites nacionales. Puesto qu= -. cultura se transmite mediante el aprendizaje ms c,*. genticamente, los rasgos culturales pueden difunti;de un grupo a otro a travs del prstamo ola diftLsi,:" A travs de la difusin, la migracin y las organizac -* nes multinacionales muchos rasgos y patrones culttu,.s tienen un rango internacional. Los catlicos romanos ;: diferentes pases comparten experiencias, smbol= creencias y valores transmitidos por su iglesia. Estad.-: Unidos, Canad, Reino Unido y Australia contempor:neos, comparten rasgos culturales heredados de sus rtepasados lingsticos y culturales comunes de Gran Br.-

El enfoque de la cultura conocido como teora de Ia prctica (Ortner, 1984) reconoce que los individuos dentro de una sociedad o cultura tienen diversos motivos o intenciones y diferentes grados de poder e influencia. Estos
contrastes pueden estar asociados al gnero, la edad, la etnicidad, la clase y otras variables sociales. La teora de la prctica se centra en cmo tal variedad de individuos travs de sus acciones y prcticas ordtlarias y ex-a traordinarias- se las arreglan para influir, crear y transformar el mundo en el que viven. La teora de la prctica reconoce una relacin de reciprocidad entre la cultura (el sistema que decamos antes) y el individuo. El sistema modela la manera en que los individuos experimentan y

taa. La competicin futbolstica de la Copa del Muni se ha convertido en un evento cultural internacion dado que la gente de muchos pases conoce las reglas deftboI,1o juega y sigue los partidos. Las culturas tambin pueden tener un tamao menc: al nacional. Aunque las personas de una misma sociedac o nacin comparten una tradicin cultural, todas las culturas contienen tambin diversidad. Los individuos, las familias, los pueblos, las regiones, las clases y otros subgrupos dentro de una cultura tienen diferentes experiencias de aprendizaje al mismo tiempo que comparten otras. Subculturas son patrones y tradiciones basados en smbolos diferentes asociados a subgrupos en la misma sociedad compleja. En un pas complejo, como Estados Unidos o Canad contemporneos, las subculturas tienen su origen en la etnicidad, clase, regin y religin. Los sustratos religiosos de judos, bautistas y catlicos romanos crean diferencias subculturales entre ellos. Aunque comparten la misma cultura nacional, norteos y sureos hacen gala de diferencias en las creencias y en el comportamiento consuetudinario como resultado de una variacin subcultural regional. Los canadienses francfonos contrastan en el plano subcultural con los anglfonos del mismo pas. Los talo-norteamericanos tienen tradiciones tnicas diferentes de las de los de origen irlands, polaco o de los afro-norteamericanos. Tomando como referencia los deportes y la comida, la Tabla 4.1 nos proporciona algunos ejemplos de los niveles internacional, nacional y subcultural. El ftbo1 y el baloncesto se juegan internacionalmente. Los rallies de Monster-trucksl se corren en
1 Se trata de carreras de vehculos todo-terreno con ruedas de dimensiones monstruosas muy populares en Estados Unidos. (N. del T.)

Coptulo

Lo culturo

67

lnternqcionol Ftbol, boloncesto ?izzo

Nocionol
Subculturo

trucks
Bocci

Rollies de

Monster-

Postel de

monzonq Borbocoo de

cerdo Big Joe


{Corolino del Sur)

:..do Estados Unidos. Bocci es un deporte similar a los :olos de origen italiano que todava se practica en algu-.,s brrios falo-norteamericanos. En la actualidad son muchos los antroplogos remi.,.s a utilizar el trmino subcultura por considerar que el ::efijo .sub, resulta ofensivo y puede contribuir a que ..'.s subculturas se perciban como <<menos que> o de ran:-. ilferior a una cultura dominante, nacional o de lite. -r este anlisis de los niveles de la cultura se trata de .'.'itar tal connotacin. Mi punto de vista es que en un ::s puede haber muchos grupos diferentes definidos :'-:lfuralmente. Como ya se ha mencionado antes, la cul.;:a tambin puede verse contestada e impugnada. Di=rsos grupos pueden competir para imponer la correc, -irr v valoracin de sus propias prcticas, valores y ,:tencias frente a las de otros grupos o al resto de1 pas.

&

///uslrondo el rtivel tnt'ernactonal de la e:ultura: /os ccliicos de


y

dtferent'es poises compcrlen conoclrnlenlos, simbo/os, creencros

valores transrrtiltdos po su lgiesic. Aqul vemcs un semtnorto cofltco en

Xion Chino.

Etnocentrismo, relofivismo cuhurql y derechos humqnos


:. etnocentrismo es la tendencia a considerar superior la :::pia cultura y a aplicar los propios valores culturales
- :.:a juzgar el comportamiento y las creencias de perso-:.s criadas en otras culturas. El etnocentrismo es un ,:-:r ersal cultural. Contribuye a la solidaridad social, a i::.erar un sentido de valor y de comunidad entre quie-

Lo opuesto a1 etnocentrismo es el relativismo cultural, que argumenta que el comportamiento en una cultura particular no debe ser juzgado con los patrones de otra. Esta posicin tambin puede provocar problemas. Llevado al extremo, el relativismo cultural arguye que no hay una moralidad superior, internacional o universal, que las reglas ticas y morales de todas las culturas merecen igual respeto. Desde el punto de vista del relativismo extremo, la Alemania nazi se valora tan neutralmente
como la Grecia clsica.

=: comparten una tradicin cultural. En todas partes la :=rie piensa que las explicaciones, opiniones y costum,::s que les resultan familiares son ciertas, correctas, : -icuadas y morales. Ven el comportamiento diferente ,::ro extrao o salvaje. Los nombres tribales que apare,=:. en los libros de antropologa suelen proceder de la - ,'-,abra nativa para perslna. "Cmo os llamis?", pre:*rta el antroplogo. <Mugmug>) contestan los inforr ,'.ntes. Mugmug podra resultar ser sinnimo de persona, :::.r tambin podra ser la nica palabra que los nativos -::ren para referirse a ellos mismos. Las otras tribus no =::in consideradas como plenamente humanas. Las cua:.-rrsos de los grupos vecinos no se clasifican como -: -:grnug. Reciben nombres diferentes que simbolizan su -::iior humanidad. A las tribus vecinas se las puede ri,.-';':izar e insultar debido a sus costumbres y preferen, -'. e ilcluso reprobar como canbales, ladrones o gente -- -: 10 entierra a sus muertos.

En el mundo actual, los defensores de los derechos humanos cuestionan muchos de los principios del relativismo cultural. Por ejemplo, diversas culturas africanas y de Oriente Prximo tienen tradiciones que imponen la

modificacin genital femenina. La ablacin del cltoris consiste en Ia extirpacin de este rgano en las nias,
mientras que Ia int'ibulacin implrca coser 1os labios de la vagina de manera que se reduce la apertura vaginal. Ambos procedimientos reducen el placer sexual femenino, y en algunas culturas creen tambin que evita las posibilidades de adulterio. Uno o ambos procedimientos han sido una prctica tradicional en ciertas sociedades, pero tales prcticas, caracterizadas por la mutilacin genital femenina, se han encontrado con la oposicin de los defensores de los derechos humanos, en especial de los grupos que defienden los derechos de las mujeres. La idea es que la tradicin infringe un derecho humano fundamental del propio cuerpo y de la pro-disponer Aunque tales prcticas continan en pia sexualidad-.

PARTE

Diversidod culturol s l^. ----

-::-', : propteccc --- - i surgrdo c:-, ,' deconse'.:':::: cult'ural de :::: socredod.'.,:plant'as niec : -: .. podran ter.=' .: comerctal. /.:, un cacus de :=. : de Kalohail !' ---,-,': -: los san para =. hambre y que .' ,'usa en pldorc: :: ,
deechcs
hacer dtet'a q,'= := comerctaltzon
inlernet.

c:

algunos lugares, comienzan a disminuir como resultado de la atencin que se empieza a prestar en todo el mudo a este problema y al cambio en los roles de sexo-gnero. Algunos pases africanos han prohibido o se han opuesto a estos procedimientos, como tambin los pases occidentales que reciben inmigrantes de tales culturas. En Espaa se ha propuesto una modificacin de las leyes

acabar con ellos) e internacionales (de mbito ms ar--

plio y superior que los pases y culturas individuale' Cuatro documentos de las Naciones Unidas describer
casi todos los derechos humanos internacionalmente reconocidos. Tales documentos son la Carta de la ONU, l;Declaracin Universal de Derechos Flumanos, el Conr-enio sobre Derechos Econmicos Sociales y Culturales I'eConvenio sobre Derechos Civiles y Polticos.

vigentes para que sea constitutivo de delito incluso el llevar a las nias, con la excusa de las vacaciones, al pas de origen para que les sean practicadas estas mutilaciones. Hasta ahora, a1 no realizarse la mutilacin en el territorio nacional, el acto quedaba fuera de la iurisdiccin espaola, mientras que con 1a nueva ley se podran perseguir y castigar tales acciones. Surgen cuestiones similares con la circuncisin y otras operaciones genitales masculinas. Es correcto circuncidar a un beb masculino sin su conocimiento y sin su permiso, como se ha hecho de manera rutinaria en Estados Unidos? Es adecuado exigir a muchachos adolescentes que se sometan a una ciruncisin colectiva para cumplir con una tradicin cultural, como se ha hecho tradicionalmente en ciertas partes de frica y de Australia? La idea de los derechos humanos desafa al relativismo cultural al invocar un mbito de justicia y de moralidad que va ms all y est por encima de pases, culturas y reiigiones particulares. Los derechos humanos, que se iuelen ver como otorgados a los individuos, incluyen el derecho a hablar libremente, a tener cualquier creencia religiosa y no ser perseguido por ello, y a no ser asesinado, ni herido, ni esclavizado, ni a ser encarcelado sin cargos. No se trata de leyes ordinarias hechas e impuestas por gobiernos particulares. Los derechos humanos se .oniid"rut inqlienables (los pases no pueden limitarlos ni

Junto con el movimiento por los derechos humanos ha surgido una conciencia de la necesidad de presen-ar los derechos culturales. Al contrario que los derechos humanos, los derechos culturales no recaen sobre ios individuos sino sobre los grupos, tal como las minoras tnicas y religiosas y las sociedades o pueblos indgenas. Los derechos culturales incluyen la capacidad de un grupo para preservar su cultura, a educar a sus hijos en las formas de sus antepasados, a continuar su lengua y a no verse privados de su base econmica por el pas en el que se hallen situados (Greaves, 1995). Muchos pases han firmado pactos aprobando, para sus minoras culturales, d.erechos tales como la autodeterminacin; cierto grado de autogobierno; y el derecho a practicar 1a religin, a continuar la cultura y a hablar la lengua del grupo. La nocin asociada de derechos indgenas de propiedad intelectual (DPI) ha surgido como parte de in intento de
conservar la base cultural de cada sociedad

cias

como un derecho cultural que permite a los grupos indgenas controlar quin puede llegar a conocer y autllizar su saber colectivo y sus aplicaciones. Muchos conocimientos culturales tradicionales tienen un valor comercial. Ejemplo de ello son la etnomedicina (conocimigntos y tcnicas medicinales tradicionales), cosmticos, pla'ntas

se reclama y principios fundamentales-. El DPI-sus

creen-

Coptulo

Lo

culturo 69

cullivadas, alimentos, folclore, artes, artesana, canciones, bailes, trajes y rituales. Segn el concepto de DPI, un gmpo determinado puede decidir cmo han de usarse el ioncimiento indgena y sus productos, y que nivel de
compensacin se exige a cambio. Li nocin de derechos culturales est asociada con la idea de relativismo cultural y el problema antes discuti,do r-uelve a hacerse patente. Qu hacer con los derechos cu-lturales que interfieren con los derechos humanos?

Creo que el principal cometido de la antropologa,es p..t".riu. descripciones y explicaciones precisas de los fenmenos culturales. El antroplogo no tiene que aprobar costumbre como el infanticidio, el canibalismo y la torbura para registrar su existencia y determinar sus causas. Sin embargo, cada antroplogo puede elegir dnde hacer su trabajo de campo. Algunos deciden no estudiar ua cultura determinada Porque descubren antes o al princlpio de su trabajo de campo la existencia de comportamientos que consideran moralmente reprobables. Los antroplogos respetan la diversidad humana. La mavora de los etngrafos intentan ser objetivos, precisos y receptivos en sus descripciones de otras culturas. Sin embrgo, todo esto y una Perspectiva transcultural no significa que el antroplogo tenga que ignorar las normas internacionales de iusticia y moralidad. Qu te parece?

La vida en familia y el compartir alimentos son universales. Entre los universales culturales ms significativos estn la exogamia y el tab de incesto. Todos los humanos consideran que ciertas personas (diversas culturas difieren respecto a cuIes) estn emparentadas demasiado estrechamente como para casarse o mantener relaciones sexuales con ellas. El quebrantamiento de este tab es incesto, algo que no se aconseja y que se castiga de diversas maneras segn las culturas. Si se prohbe e1 incesto, matrimonio fuera del propio grupola exogamia -el que vincula a grupos humanos con Puesto inevitable. es redes ms amplias, la exogamia ha resultado crucial en la evolucin de los homnidos. La exogamia se elabora a partir de tendencias observadas entre otros primates' Los estudios recientes de simios y de monos muestran que estos animales tambin evitan emparejarse con parientes prximos y suelen hacerlo fuera de sus grupos nativos.

Generolidqd
Entre los universales y la unicidad hay un plano intermedio que ocupan las generalidades culturales: regularidades que suceden en diferentes momentos y lugares pero r-ro en todas 1as culturas. LIna tazn de las generalidades es la difusin. Las sociedades pueden compartir las mismas creencias y costumbres debido al prstamo o mediante la herencia (cultural) de un antepasado cultural

UN IVERSALIDAD, GENERATIDAD Y PARTICUTARIDAD


-\1 estudiar la diversidad humana en el tiempo y el espa-

comn. Hablar ingls es una generalidad compartida


por los norteamericanos y los australianos porque ambos pases tuvieron colonos ingleses. El ingls tambin se ha difundido a travs de la difusin por muchos pases, en tanto que se ha convertido en la lengua principal en los negocios y en los viajes. Las generalidades culturales tambin pueden surgir a trar's de la invencin independiente del mismo rasgo o patrn cultural en dos o ms culturas diferentes. Por ejemplo, la agricultura surgi mediante la invencin independiente en el hemisferio oriental (por ejemplo, Oriente Prximo) y en e1 occidental (por ejemplo, Mxico). Necesidades y circunstancias similares han llevado a pueblos de lugares diferentes a innovar de forma paralela. De forma independiente, ambos han dado con la misma solucin o respuesta cultural
a un mismo problema.

do, 1os antroplogos distinguen entre 1o universal, 1o generalizado y lo particular. Ciertos rasgos biolgicos, psicolgicos, sociales y culturales son universales, comparlidos por todos los humanos en todas las culturas.
Orros son meras generalidades, comunes a bastantes son Fero no a todos los grupos humanos. Otros rasgos particularidades, exclusivos de ciertas tradicjones culturales.

Universolidqd
Ra:gos universales son aquellos que ms o menos distinzuen al Homo sapiens de otras especies (vase Brown, 1991). Los universales de base biolgica incluyen un lar-

go perodo de dependencia infantil, sexualidad durante ttrdo el ao (en lugar de estacional), y un cerebro compleiLr que nos permite ttllizar smbolos, lenguajes y herram,ientas. Los universales psicolgicos implican formas cLlmunes a todos los humanos de pensar, sentir y procela mayora de ellos son =ar informacin. Probablemente, el reflejo de universales biolgicos humanos, por ejemplo, 1a estructura del cerebro humano o ciertas diferendas fsicas hombres y mujeres, o entre nios y adultos' Entre los universales sociales est la vida en grupos y en algn tipo de familia. En todas las sociedades humanas 1 cultur a organiza la vida social y depende de las furteracciones sociales para su expresin y continuacin'

Una generalidad cultural que se halla presente en muchas pero no en todas las sociedad es es la familia nuclear, ungrupo de parentesco consistente en los padres y sus hijos. Aunque muchos europeos de clase media ven
etnocntricamente a la familia nuclear como el grupo adecuado y <natural>, sta no es universal. No se da en absoluto, por ejemplo, entte los nayar, que viven en la costa de Malabar en la India, en grupos domsticos encabezados por las mujeres, y entre quienes los maridos y las esposas no comparten la misma residencia. En muchas otras sociedades, la familia nuclear se hal1a inmersa en grupos de parentesco ms amplios, tal como las famihaJextensas, los linajes y los clanes. No obstante, la familia nuclear est presente en muchas de las sociedades tecnolgicamente simples que viven dela caza y la recoleccin. Es tambin un gruPo de parentesco significativo

70

PARTE

Diversidod culturol

&

para sealar eventos universales del ciclo vttal, como el nactmient'o, lo pubertod, el mafrtmonto y la muerle. Pe,de los evenlos merece una celebractn ms especiol y en los emoctones expresodos en sus ifucr/es. A la tzquterdo u:: fiesto de mo'tnmonio en Bal, lndonesia; a la derecho un funeral ent're los tanala del onent'e de Mctdagascar.
los cu/luros ufilizan los
rtt'uales

las cult'uras dfteren en cul

entre las clases medias contemporneas de Europa y Norteamrica. Ms adelante se explicar la familia nuclear como una unidad de parentesco bsica en tipos especficos de sociedad.

Pqrticulqridqd: pqtrones de lq culturq


Una particularidad cultural es un rasgo o caracterstica de la cultura que no est generalizado ni ampliamente extendido; por el contrario, se halla confinado a un espacio nico, una cultura o una sociedad. A pesar de todo, debido a Ia difusin cultural, que se ha acelerado con los sistemas de comunicacin y transporte modernos, rasgo que antes tenan una distribucin limitada se han hecho
ms comunes. Los rasgos que resuitan tiles y que tienen la capacidad de satisfacer a amplias capas de poblacin

diferentes lugares ha llegado a dar con soluciones tambin similares. Una y otravez, causas culturales similares han producido resultados culturales similares. Al nivel del rasgo o elemento cultural individual (por ejemplo, arco y flecha, perrito caliente, MTV), las particularidades podran estar siendo cadavez ms raras. Pero

a un nivel ms elevado, la particularidad resulta ms


obvia. Distintas culturas enfatizan cosas diferentes. La-c culturas estn ntegradas, con patrones diferentes y muestrnn un slto grndo de aariacin y diaersidad. Cuando se toman prestados rasgos culturales, se modifican para encajarios en la cultura que los adopta. Pasan a ser reintegrados
acuerdo con nuevos patrones- para encajar en su La MTV enAlemania, Espaa o Brasil no es en absoluto lo mismo que la MTV en Estados Unidos. Como se afirmaba en la seccin anterior <La cultura est integrada", patrones de creencias, costumbres y prcticas dotan de un grado de distincin a tradiciones culturales particulares. Tomemos una serie de eventos universales del ciclo vital, como el nacimiento, la pubertad, el matrimonio, la paternidad/maternidad, y la muerte a los que muchas culturas dedican atencin y celebran. Las ocasiones (por ejemplo, matrimonio y muerte) puede que sean 1as mismas y universales, pero los patrones de la observancia ceremonial pueden ser dramticamente diferentes. Las culturas varan en cul de los eventos merece una ms especial celebracin. Los norteamericanos, por ejemplo, consideran que son ms apropiados socialmente los grandes gastos en las bodas que en unos funerales lujosos. Sin embargo, los betsileo de Madagascar mantienen el punto de vista opuesto. La ceremonia del matrimonio es un evento menor que rene slo a la pareja y a unos

-de nuevo entorno.

y que no chocan con los valores culturales de los potenciales adoptadores tienen ms posibilidades de difundirse que otros. No obstante, todava persisten ciertas particularidades culturales. Un ejemplo podra ser un plato
determinado de comida (por ejemplo, cerdo a la barbacoa con un salsa con base de mostaza, disponible slo en Carolina del Sur, o el pastel de carne de terne-estofado ra horneado envuelto en masa de pastelcaracterstico de la parte alta de la pennsula de Michigan). Adems de la difusin, que, por ejemplo, han extendido los establecimientos de McDonald's, en su origen confinados a San Bernardino, California, por todo el mundo, hay otras razones por las que las particularidades culturales son cada vezrr.s raras. Muchos rasgos culturales son ampliamente compartidos como universales culturales debido a la difusin y como resultado de la invencin independiente. Confrontados con problemas similares la gente de

El

folclore reaeLa el ethos de los trabajadores rle una planta de climatizacin


plonto inmersoll en unq otmsferq sociol corgodo de relolos de' historios y de humor. Acostumbrodos o lo distoncio fsico y mentol del resto de lo universi'dod; los lrombres de esio plonto estobon orgullosos de comportir sus conocimientos y su folclore conmigo.

dos combios tecnolgicos hicieron que o muchos empleodos les resultorq difcil su odoptocin. En esie contexto el humor

que proporcionobo el {olclore no

,slo

oligerobon el temperomento, sino que


troo iecuerdos de un posodo mein ' Lo plonto de climotizocin tiene un entorno de troboio muy especiol,. En el peor de los cosos, los dos pueden stor llenos de oislomiento y de troboio y de

octividod conocidos, hociendo que los


ernpleodos sienion que nocJie se preoi cupo por el importonie frobojo que gllos reolizqn. El folclore es unci formo ssludoble de enfrentorse ol oislomiento y o lo sensocin de ser ignorodos por los dems. Los troboiodores comporten historios ocerco de los visitontes importontes, como los rectores de lo universidod, quienes hon visitodo lo plonto o lo lorgo de los oos. Al contor estos historios los troboiodores de lo plonto ven en ellos lo esperonzo de poder educor o lo gente sobre lo que ellos hocen. Esos historios ofirmon que sus troboios son muy importontes.

Adems de lo mers observocin y del onlisis de documentos, mi mtodo

de investigocin consisti fundomeniolmente en entreviilos no eslructurodos. Utilizondo eslo tcnicq fui copoz de
controlor lo direccin de lo conversocin ol mismo tie,mpo que dobo o los

informontes (consultores culturoles,


miembros de lo comunidod) liberiod poro expresorse.
El folclore se tronsmito entre los empleodos de lo plonto duronte sus turnos o en los combios de turno. Lo moyoro de los relotos eron bien conocidos por todos los trobojodores. Los temos incluon bufe nodos humorslicos, relotos de desosires, reloios sobre personojes excnfricos, bromos, e hisiorios sobre quejos. El folclore se bosobo totolmente en hisiorio orol, no

:.. : crrmplen las historias hnbiluales


::.".;.
de

tapel juega el folclore entre los traba'..-.. "e: dcscrifos en esfe trnbajo? Qrri lun-

l:i

a la

facilitar Ia adaptacin de los trnbat-:-::rcs a su entolno de trabajo? periferio del campus de lo Universidod de Calgory exisfe un lugor, irnicamente llomado lo planlo cen-ral de climolizocin. Entre sus cuoEn la

hobindose producido ioms ninguno


documentocin escrito.

Finolmente. el folclore es uno fuerzo de cohesin en lo que los trcboiodores de lo plonto, onliguos y nuevos, pueden celebror su conocimienlo comporiido y un entorno de lroboio nico que les rodeo, lo que conduce o un entorno de troboio ms ogrodoble y productivo. El folclore es un interesonte punto de portido desde el que onolizor subculturos y sus relociones socioles. El estudio de lo

sus tres niveles se holon lo moquinorio indusiriol y Io noroo de uberos que serpenteon e frovs de un sistemo de tneles de

'ro

poredes

Duronte lo reolizocin del trobolo de compo descubr que el folclore funcion.qbo como un meconismo orgnico que se odoptobo o los necesidoet d" los empleodos poro proporcionorles uno reduccin de lo bnsin. El folclore

plonto de climotizocin de lo Universidod de Colgory fue uno oplicocin del


folclore como bose lerico poro el onlisis sociol.

ns

de doce kilmetros por los

en-

cin

troos de Io lierro, llevqndo calefacy refrigerocin a un compus habitodo por 21.00A personos.

les oyudobo o enfrentorse de monero constructivo o los


frustrociones del tro-

boio y creobo cohesin socisl entre los


empleodos.

Lcimiento comportido por un grupo :- -,-'rol. El objetivo de mi investigocin e-: revelor los monifestociones socioles . :.lturoles del folclore entre los empleoc:s de lo plonto centrol de climotizo::n de lo universidod. En uno hobi=:;n oislodo, el troboiodor de compo :e encuentro o los empleodos de lo

folclore es uno formo orol de cono-

los

ltimos

seis

oos de

plonlo hon sido tiempo lurbulentos debido o un

lo

combio en lo direccin. Uno serie de


mtodos de troboio
confllclivos y de rpi-

:,'cos parientes cercanos. Por el contrario, un funeral es :,ra medida de la posicin social y de los logros de toda ;--.a r-ida de la persona fallecida, y puede attaer a un :,iLlar de personas. Para qu utllizar el dinero en una

casa, dicen los betsileo, cuando uno puede utilizarlo en la tumba en la que pasar la eternidad en compaa de los parientes fallecidos? Esto es muy diferente de la creciente preferencia entre europeos y norteamericanos de

7t

72
fl

PARTE

Diversidod culturol

Dentro de y enfre pc s:. - . di{und^ .nformocian sa: ' : :

"

de,e.ho , -.rlo, de i c- j n . o[- de F (q;'s s


.

hombre" ,"ondo n pot en ptpas t'radictonales.

c'

unos funerales rpidos y que no resulten gravosos, y por la cremacin, algo que horrorizaa a los betsileo, cuyos
huesos y reliquias ancestrales son objetos rituales importantes. Las culturas varan enormemente en sus creencias, prcticas, integracin y en sus patrones. Centrndose en

y tratando de explicar costumbres alternativas, la antropologa nos fuerza a revisar nuestras formas familiares de pensamiento. En un mundo pieno de diversidad cultural, la cultura norteamericana contempornea es sencillamente una variacin cuitural tr.s, quiz ms poderosa, pero no ms natural, que otras.

MECANISMOS DE CAMBIO CUITURAI


Por qu y cmo cambian las culturas? Una forma es la difusin, o el prstamo de rasgos entre culturas. Tal intercambio de informacin y de productos se ha venido dando a travs de toda la historia de la humanidad porque las culturas nunca han estado realmente aisladas. El

contacto con los grupos vecinos siempre ha existido y se ha extendido por zonas muy amplias (Boas, 7940/7966) la difusin es directr cuando dos culturas comercian, realizan intercambios matrimoniales o se declaran la guerra entre ellas. Por el contrario, la difusinesforzada cuando una cultura somete a la otra e impone sus costumbres al grupo dominado. De denomina difusin ndirecta cuando los elementos se mueven desde el grupo Ahasta el grupo C a travs del grupo B, sin que exista contacto directo entre A y C. En este caso el grupo B podra estar formado

por comerciantes o mercaderes que llevan productos


procedentes de lugares diversos a nuevos mercados. O el grupo B podra estar geogrficamente situado entre el A y ei C, de modo que io que ste toma de A suele acabar llegando a C y viceversa. En el mundo actual, gran parte de la difusin transnacional se debe a los medios de co-

municacin de masas y a las nuevas tecnologas de -, informacin. La aculturacin, un segundo mecanismo de camb:-cultural consiste en el intercambio de rasgos culfurals resultante del contacto directo continuado entre grupcs Las culturas de cada uno de los grupos pueden resulta: cambiadas por estos contactos (Redfield, Linton y Her:kovits, 1936). Con la aculturacin cambian partes de cad una de las culturas, pero cada grupo se mantiene distito. Con la aculturacin cambian algunas partes de la. culturas, pero cada grupo contina siendo distinto. Ersituaciones de contacto continuado, las culturas puederintercambiar y rrrezclar comidas, recetas, msica, bailes. vestidos, herramientas, tecnologas y lenguas. Un ejemplo de aculturacin es el pidgin, un lenguaje mixto que se desarrolla para facilitar la comunicacin entre miembros de diferentes culturas que estn en contacto. Esto suele suceder en situaciones de comercio o colonialismo. El ingls pidgin, por ejemplo, es una forma simplificada de ingls que mezcla la gramtica inglesa con la de una lengua nativa. Se utiliz pro primera vez con fines comerciales en los puertos de China. Se desarrollaron pidgins similares ms tarde en Papa-Nueva Cuinea y en Africa occidental. En las situaciones de contacto continuado, las culturas han llegado a intercambiar y a rtezclar tambin alimentos, recetas, msica, bailes, vestidos, herramientas y tecnologas. La invencin independiente proceso por el que -elsoluciones a problelos humanos innovary encontrando mas de forma creativa- es un tercer mecanismo de cambio cultural. Enfrentados a problemas y retos similares, la gente de diferentes culturas han inovado y cambiado de forma similar, 1o cual es una razn de la existencia de las generalidades culturales. Un ejemplo de ello es la invencin independiente de la agricultura en Oriente Prximo y en Mxico. A lo largo de la historia de la humanidad, las irnovaciones principales se han difundido a expensas de

jr
I

Coptulo

Lo

culturo 73

las anteriores. Con frecuencia, un invento fundamental, como la agriculfura, provoca una serie de cambios subsecuentes interrelacionados. Estas revoluciones econmicas lienen repercusiones sociales y culturales. As, en Mxico y en Oriente Prximo, la agricultura condujo a muchos cambios sociales, polcos y legales, incluidas las nociones de propiedad y las distinciones por riqueza, clase y poder.

GToBAUZACTON
El trmino globalizacin abarca una serie de procesos, incluidas la difusin y la aculturacin, que promueven el cambio en un mundo en el que los pases y las personas estn cada vez ms interconectados y son ms interdependientes. Estas conexiones las promueven fuerzas econmicas y polticas, junto con los modernos sistemas de transporte y comunicacin. Las ftterzas de la globalizacin incluyen el comercio internacional, los viajes y el turismo, las migraciones transnacionales, los medios de comunicacin de masas, y diversos flujos de informacin de alta tecnologa. Durante la Guerra Fra, que acab con la cada de la Unin Sovitica, la base de las alianzas internacionales era poltica, ideolgica y militar. Ahora, los pactos internacionales tienden a centrarse en cuestiones comerciales y econmicas. Las fusiones de multinacionales estn a diario en la prensa. Se han creado nuevas uniones econmicas a travs del TLC (Tratado de Libre Comercio o en ingls NAFTA), el GAIT (Acuerdo Ceneral sobre Comercio y Aranceles) o la UE (la Unin Europea, que empez como una comunidad econmica y pretende alcanzar tambin la unidad poltica).

La comunicacin a larga distancia es ms c11, ms rpda y ms barata que nunca y alcanza 1o que antes eran zonas remotas. Los medios de comunicacin de masas contribuyen a impulsar una cultura del consumo que se difunde globalmente, estimulando la participacin en la economa consumista mundial. Dentro de cada pas y a travs de sus fronteras, los medios de comunicacin difunden informacin sobre productos, servicios, derechos, instituciones y estilos de vida. Los emigrantes transmiten informacin y recursos transnacionalmente y
mantienen sus lazos con sus hogares (teiefoneando, mandando faxes, haciendo visitas, enviando dinero). En cierto sentido, estas personas viven multilocalmente -en diferentes lugares y culturas al mismo tiempo-. Aprenjugar den a varios roles sociales y a cambiar su comportamiento y su identidad dependiendo de la situacin. La gente local tiene que hacer frente cada vez con mayor frecuencia a fuerzas generadas por sistemas cada vez rns amplios pas y mundo-. Un ejrcito -regin, de actores y de agentes extraos se cuela entre la gente por doquier. El turismo se ha convertido en la industria mundial nmero uno. Los agentes de desarrollo econmico y los medios de comunicacin fomentan la idea de

que el trabajo debe realizarse para obtener dinero en efectivo en lugar de fundamentalmente para la subsistencia. Los pueblos indgenas y las culturas tradicionales han ideado diversas estrategias para hacer frente a las amenazas a su autonoma, identidad y su sustento. De la interaccin entre las fuerzas culturales locales, regionales, nacionales e internacionales, emergen nuevas formas

de movilizacin poltica y de expresin cultural (vase O.g y Collier, eds., 2005).

PREGUNTAS PARA UNA REFTEXION CRITCA


Qu smbolos culturales tienen ms significado para ti? Para
4.

tu familia? Para tu pas?


5.

Sientes que tienes mltiples identidades culturales? Si es as, cmo te apaas con e11as?

Cules son los smbolos y valores clave que unen a tu grupo religioso u otra organizacin a la que pertenezcas? Pon algunos ejemplos de prcticas culturales que sean adaptantes a corto plazo pero probablemente mal-adaptantes a Iargo plazo?

Expn algunas cuestiones en las que te resulte difcil mantener el relativismo cultural.

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Grupos lnicos y ernicidod Alternando el status
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Sociedad plural

Rozq sociol

Hipofiliacint raza

ett Estados Unidos

Multiculturalismo

e identidad tnica

Raza en el censo No es de los nuestros: raza

Roces del conflicto lnico

enJapn

Fenotipo

y fluidezl' raza en Brasil

Eshotificocin e <inteligencio> Grupos tnicos, nociones y nocionolidodes Nacionalidades y comunidades imaginadas

Prejuicio y discriminacin Esquirlas en el mosaico multicultural Secuelas de la opresin

PANORA'YIICA
Lo etnicidod se boso en lqs similitudes (entre los miembros del mismo grupo tnico) y los diferencios (entre

ese grupo y otros) culturoles. Lo etnicidod emerge cuondo lo gente reclomo uno cierto identidod tnico poro s mismo y otros ocepton definirles como poseedores de tol identidod. Uno rozo es un grupo tnico del que se osume que tiene uno bose biolglco.
Los <<rozosu estn construidos sociolmente y definidos en trminos de controstes percibidos en sociedodes concretos. En Estodos Unidos, los hiios de motrimonios mixtos, independientemente de cul seo su oporiencio, suelen closificorse como porte del grupo del progenitor perteneciente o uno minoro. Otros culturos tienen diferentes sistemos de closificocin

Los voriobles medioombientoles, incluidqs los educotivos, los econmicos y los enlSrnos socioles, proporcionon meiores explicociones de los resultodos de los

pruebos de inteligencio por porte de los rozos, los y los grupos tnicos, que los diferencios genticos en copocidod de oprendizoie. Lo moyoro de los poses no son tnicomente homogneos. El multiculturolismo controsto con lo osimilocloses

cin, en lo que los minoros obondonon sus diferencios culturoles. Lo etnicidod puede expresorse en un multiculturolismo pocfico, o en lo discriminocin o lo confrontocin violento. Un grupo dominonte puede intentor

destruir ciertos prcticos tnicos (etnocidio)

puede

rociol.

intentor orzor o los miembros del grupo tnico o odoptor lo culturo dominonte (osimilocin forzoso).

75

liversos niveles de la cultura. Los subgrupos dentro de rna cultura (incluidos los grupos tnicos en un pas) :ienen diferentes experiencias de aprendizaje, as como :ambin comparten experiencias distintas. Las subcultu:as tienen su origen en la etnicidad, la clase, la regin y a religin. Los individuos suelen tener ms de una idenidad grupal. La gente puede ser fiel (dependiendo de las :ircunstancias) a su barrio, colegio, ciudad, provincia, :egin, nacin, continente, religin, grupo tnico o gruPc le inters (Ryatu 1990, p. xxii). En una sociedad comple-

DIt er caPrturu drlLcrlur vnlus guc rd ,trllt P4r uLry4 uE

a como la europea o la norteamericana las personas ne3ocian constantemente sus identidades sociales. Todos

rosotros,,llevamos sombreros diferentes>, presentndo'


1os unas veces como una cosa/ otras veces como otra.

En las conversaciones cotidianas escuchamos con fre' :uencia el trmino status que se utiliza como sinnimo de prestigio. En ese contexto, decir de alguien que tiene mucho status significa que tiene mucho prestigio, que le gente le respeta. Entre los cientficos sociales ese no es e ;ignificado fundamental de <stafus>, sino uno ms neu' tral --<ualquier posicin que alguien ocupa en la socie' dad-. En este sentido status incluye las diversas posi.

ciones que las personas ocupan en la sociedad. Sor ejemplos de status social padre, Profesor, estudiante obrero, vendedor de zapatos, sindicalista, miembro dt grupo tnico, y miles de otros. Las personas siemprt

tienen un siatus mltiple (por ejemplo, hispano, catlico nio, hermano). Entre los status que ocuPamos, algunot de ellos predominan en contextos concretos, como hijo c hija en casa, y estudiante o profesor en el aula.

Hay algunos stafus que son adscritos: las personat tienen escasa o nula capacidad de eleccin en su obten cin. La edad es un status adscrito; las personas no pue den elegir no envejecer. Laraza y la etnicidad suelen se: adscritos; las personas nacen miembros de un cierto gru po y permanecen as el resto de sus vidas. Por el contra rio, los status adquiridos no son automticos sino que sr obtienen mediante tratos, talentos, acciones, esfuerzos actividades y logros (vase la Figura 5.1). Ejemplos dr

ldenridod cumidq'

llillones de personoi" 38,3

Negros, ofronorteomericonos
Asiticos e isleos del Pocfico lndios norteomericonos, esquimoles y oleutionos Hisponos (cuolquier (rozo>) Bloncos no hisponos Poblocin totol
t

t4,o
4,3 38,8

9,8

288,4

* lncluye o los que osumen ms de uno identidod tnico/rociol. ** Los cotegoros sumon ms que lo poblocin totol porque en torno

4 millones de individuos osumen identidodes

mltiples

Coptulo5

Etnicidod y rozo

77

La dentidad racial, tnica y nacional afect laforma m que difermtes norteamericanos

dos jugadores que ya haban superado la marca de 61 home runs en una

animaron a Mark McGwire o a Sammy Sosa durante su competicin de 1998 de


ohome runs>, (carreras) de bisbol. Este re-

temporada de Roger Maris, la abrumadora reaccin de seguidores y no


seguidores de los deportes ha sido de

cuadro, extractado de una historia de Bill Deilman publicada en el New York Times, nos informa sobre una reaccin de los seguidores ile este deporte a medida que Ia contienda se aproximaba a su final. Cmo te sentiste cuando McGwire gan Ia competicin con 70 hame runs? Crees que los seguidores que animaron a uno 0 a ltro debido a su raza, etnicidad u origen estaban prejuiciados? De qu raza es Sammy Sosa? Cul es su etnicidad? Y su origen

deleite por el simple disfrute de la competicin. McGwire del equipo St. Louis Cardinals, que tena 64 home
runs al empezar las competiciones de ayeL y Sosa del Chicago Cubs, que tena 63, estaban considerados como encarnaciones del poder, la deportividad y la elegancia. Y a pesar de todo queda un hecho, mencionado con frecuencia por los seguidores: uno de los bateadores, McGwire, casualmente era un blanco

nacional? De que nacionalidad es? Y Mark McGwire? En 2001 Barry Bonds super eI recoril de McGwire con 73 home
runs. Escuchamos las palabras etnicidad y raza con f'recuencia, pero la cultura norteamericana no traza una lnea muy clara mtrc ellas. En este captulo defendo que, dada Ia carencia de una distincin precisa mtre raza y etnicidad, puede que sea mejor tttilizar el trmino grupo tnico en lugar de raza para describir cualquiera de esos grupos sociales, por ejemplo aftonorteamericanos, hispanos, etc.

pelirrojo, californiano, europeo-norteamericano. El otro, Sosa, es de piel


oscura, dominicano hispanohablante,

Mork McGwre y Somny Soso, en Son

Louis, el

7 de ogosto de 1998.

un latinoamericano.

En docenas de

conversaciones

mantenidas en diez ciudades en los ltimos das, las complejidades de lataza salan a relucir a partir de la

ms sencilla pregunta acerca de


la competicin. Las respuestas hacen

can el nombre de Sosa y su nmero de jugador, el 21, en todos los escaparates. En el sur de Florida, las emisoras cubanas de radio han estado llamando a todos los hispanos a apoyar
a Sosa...

f)or todo el pas, los norteamericaI nos hablan de bisbol y de home


runs. O ms concretamente de Mark McGwire y de Sammy Sosa. Sintate en un bar en Denver, o en una hamburguesera de Los ngeles. Las preguntas son sencillas: a quin apoyas en la competicin de home runs? Y por qu? Las respuestas no lo son tanto. No cuesta tanto que se arrastren por el
terreno de juego las cuestiones engorrosas sobre raza y origen nacional. En Atlanta o Boston, en Houston o en Miami, las delicadas pausas y desacuerdos renuevan la larga e incmoda relacin entre el pasatiernpo nacional y el enigma nacional. A slo una semana del comienzo del Home Run Derby de 1998, con

clara respuesta e inquietantes: si es una cuestin de orgullo que los latinos animen a Sosa, por qu muchos consideran racista que los blancos apoyen a McGwire porque es blanco? Y, por cierto, hasta qu punto son precisas las etiquetas raciales? Qu grupo podra proclamar un hroe a Sosa? Y qu hay de la ciudadania? Sera un inmigrante, un ciudadano norteamericano, considerado por todos un hroe norteamericano
si ganara?... Para quienes eligen un campen, larazaparece jugar siempre su papel. Los latinos, blancos y negros hablan de elegir ,.uno de los nuestroso. Esta fidelidad echa a unos para atrs mientras que a otros les llena de or-

surgir ms preguntas, sin

La semana pasada en San Diego, Armando Flores, de 12 aos y origen


mejicano fue a ver unpartido de Sosa. "Nunca he bateado un home run, por eso me gusta mirar a Sammy y ver cmo lo hace, como se siente bateando un home runn, deca Flores. <Mi equipo gan el campeonato del dis-

trito y quiero llegaf a ser un jugador


de la liga profesional".

gullo.

"Creo que porque su piel es del mismo color que lamia, eso me gusta...>. A veces, las etiquetas raciales son difciles de mantener con claridad. En Atlanta, donde hay una gran poblacin afro-norteamericana, Sosa suele ser considerado un negro. En Miami y Los ngeles, con mayores poblaciones hispanas, es un latino, y se rechaza la etiqueta de negro como si se tratara de robar su hroe a los
hispanos.

En los barrios latinos de todo el


pas ondean banderas dominicanas y los latinos de todos los orgenes colo-

Y en todos los distritos, la nacionalidad est a disposicin de quien la

1 Aqu el ttulo en ingls establece un juego de palabras utilizando doblemente el t&mino <race> que puede significar tanto competicin como nza.N- ilelT.

78

PARTE

Diversidod culiurol

quiera coger. A McGwire se le denomina "el norteamericano), y a Sosa

<el extranjero>. Apenas nadie parece saber que Sosa es ciudadano norteamericano desde hace tres aos.

.Personalmente me decanto por McGwire porque es norteamericanor, deca Ethon Vivion, un negro de 27 aos, director de preparacin fsica de un club de chicos enAtlanta. <Sosa

un hermano,y yo soy un hermano. Pero McGwire es norteamericanoo...


es
FUENTE:

New York Tmes,20 de septiembre de

1998.

% l-->)'{<-ffi
I teameri- I \."no/

6 ;\-_-/
\__-/\
\ \

Origen nocioncl

Porcentcie

Meiiconos norteomericonos
Puertorriqueos

66,9 % 8,6

\--l

6;X
/

./

I
\

Cubonos Sudomericonos y centroomericonos

3,7
14,3

\deedad/,__{ t\----t/

I urj", \_/
l--_l
FIGURA stutrr

W
status adquiridos

Olros hisponos ,/origen lotino


Totol
FUENTE:

6,5 100,0 %

Romrez y de lo Cruz, 2003.

adscritos ffi
-oegon-

gua. Incluye blancos, negros, e hispanohablantes .racial-

5.1
de

Slotus sociol.
eslo figuro

Lo persono

ocupo muchos sfofus soclo/es,

mente> mezclados y a sus descendientes tnicamente conscientes. (Hay tambin hispanos <nativos norteamericanos", e incluso .asiticos>.) *Hispano, agrupa a millones de personas de origen geogrfico diverso -Puerto Rico, Mxico, Cuba, El Salvador, Guatemala, Repblica Dominicana y otros pases hispanohablantes de Centroamrica y Sudamrica y el Caribe-. <Latino> es una categora ms amplia que tambin puede incluir a los brasileos (que hablan portugus). Los orgenes de los hispanos/latinos norteamericanos en 2002 aparecen reflejados en Ia Tabla 5.2. Los mejicanos norteamericanos (chicanos), cubanos norteamericanos y puertorriqueos pueden movilizarse para la promocin de cuestiones hispanas de carcter general (por ejemplo, oposicin a las leyes "slo-ingls"), pero actuar como tres grupos de inters separados en otros contextos. En trminos generales los cubanos norteamericanos suelen ser ms ricos que los chicanos y los puertorriqueos, y sus intereses de clase y patrones de

olgunos son odscrilos,

ot'ros odquutdos.

status adquiridos seran mdico, senador, vendedot sindicalista, padre y estudiante universitario.

Alternqndo el sfotus
A veces, los status, en particular los adscritos, resultan mutuamente excluyentes. Es duro superar la distancia entre blanco y negro, o entre varn y mujer (aunque algunas estrellas del rock parecen estar intentndolo). A
veces, tomar un status o unirse a un grupo requiere una

experiencia de conversin, adquirindose una nueva y abrumadora identidad primaria, como en el caso de con-

vertirse en un cristiano <renacido>. Algunos status no son mutuamente excluyentes, sino contextuales. Las personas pueden ser a la vez negros e hispanos, o madre y senadora. Una identidad se utiliza en ciertos contextos y otra en otros diferentes. Esto se

voto difieren. Los cubanos suelen votar republicano, mientras que los puertorriqueos y chicanos suelen hacerlo por los demcratas. Algunos mejicanos norteamericanos cuyas familias han vivido en Estados Unidos durante generaciones tienen poco en comn con los nuevos emigrantes hispanos, como los procedentes de Centroamrica. Muchos norteamericanos (en especial aquellos que hablan bien ingls) proclaman su etnicidad hispana en algunos contextos mientras que cambian a una identidad general <norteamericana, en otros. En muchas sociedades un status adscrito va asociado con una posicin en la jerarqua sociopoltica. Ciertos

denomina negociacin situacional de Ia identidad social. Cuando la identidad tnica es flexible y situacional
(Moerman, 1965; Leman,2007), se convierte en un status adquirido.
Los hispanos, por ejemplo, pueden moverse a travs de los niveles de la cultura (alternado afiliaciones tnicas) a medida que negocian sus identidades. "HisPanoo es una categora tnica basada principalmente en la len-

Coptulo

Etnicidod y rozo

79

grupos, llamados grupos minoritarios, estn subordinados. Tienen menos poder y un acceso menos seguro a ciertos recursos quelos grupos mayoritnrios (que estn por encima en la escala social, tiene el control o son dominantes). Con frecuencia, los grupos tnicos son minoras. Cuando se asume que un grupo tnico tiene una base biolgica (comparte <sangre>> o genes distintivos), se le denomina lna raza. La discriminacin contra tal grupo se denomina racismo (Cohen, 1998; Montagu,1997;Scupin, 2003; Shanklin, 1995).

tipo de pistas de identidad utiliza la gente para ha-

.lntrr.o determinamos quines (qu tipo de dl.-p"ttona) somos, y quines son otros? Qu

cerse una idea de con quin se las estn viendo y cmo actuar en situaciones sociales? Parte de la fle-

xibilidad adaptante humana es nuestra habilidad


para cambiar de status, variando nuestras pretendidas identidades en respuesta al contexto. Muchos de los status sociales que ocupamos, los (sombreros) que usamos, dependen de la situacin. La gente (por ejemplo, Sammy Sosa, como acabamos de ver) puede ser tanto negra como hispana, o tanto jugador de bisbol y padre alavez. En ciertos entornos se pretende o asume una identidad y otra en otros. Entre los afronorteamericanos Sosa podra ser negro; hispano entre los hispanos. Cuando la identidad pretendida o percibida vara dependiendo de la audiencia, se trata de tna negociacin stuacional de Ia
identdad. Como ejemplo, el mismo hombre podra

RAZA
La raza, al igual que la etnicidad en general, es una categora cultural y no una realidad biolgica. Es decir, que los grupos tnicos, incluidas las .razasr, derivan de contrastes percibidos y perpetuados en sociedades particulares, en lugar de clasificaciones cientficas basadas en genes comunes (vase Wade,2002). No es posible definir las raza biolgicamente. Slo son posibles las construcciones culturales de la raza -a pesar de que el ciudadano medio conceptualizala,,raza> en trminos biolgicos-. La creencia de que existen razas y de que son importantes es mucho ms comn entre el pblico que entre los cientficos. Por ejemplo, la mayoa de los norteamericanos creen que la poblacin de su pas incluye <<razas>> con base biolgica a las que se les han aplicado diversas etiquetas. Estas etiquetas incluyen

declarar cualquiera de las siguientes identidades dependiendo de la situacin: "Soy el padre de jimmy". afronorteamericano,. <Soy tu tu jefe".

q d q
ttl f ct

profesor".

"Soy

"Soy

.blancor, (negro>/ .amarillor, .cobrizor, <caucasoide>,


.amerindio>, (asitico-norte"negroider, "mongoloide", americano>, .africano-norteamericano>>, <euro-norteamericano, y,,nativo norteamericano>. Con frecuencia escuchamos las palabras etnicidad y raza, pero la cultura norteamericana no traza una lnea divisoria clara entre ellas. Como ilustracin de ello podemos tomar en consideracin dos artculos del New York Times del29 de mayo de 1992. Uno afirma (correctamente), al discutir la cambiante composicin tnica de Estados Unidos, que los hispanos "pueden pertenecer a cualquier razao (Barringer, 7992, p. A12). En otras palabras, "hispano, es una categora tnica transversal a los confrastes raciales como entre .blanco, y (negro). El otro lrtculo informa de que durante los disturbios de Los Angeles de la primavera de 1992, "6isnles de residentes spanos fueron interrogados acerca de su status como nmigrantes sobre la nica base de st raza [nfasis aadilo]" (Mydans,I992a, p.A8).Aqu el uso de <<raza>> parece nadecuado porque el trmino *hispano" suele percibirse :omo referido a un grupo cuya base es lingstica (hisparohablantes), en lugar de como un grupo con base biol;ica. Puesto que estos residentes de Los Angeles estaban :staba realmente informando sobre una discriminacin

Veremos en el prximo captulo que variamos la forma en que hablamos, as como la de actuar, dependiendo de nuestra audiencia. En los encuentros cara a cara, las otras personas pueden ver quienes
somos. Pueden esperar de nosotros que actuemos

o a
vl

pensemos de determinada manera basada en su juicio visual de nuestra identidad y en sus estereotipos sobre cmo acta la gente con esa identidad. Aunque no podemos saber en qu aspecto de la identidad se centrarn (por ejemplo, taza, edad o gnero), en el cara a cara es difcil ser annimo o ser otra persona. Para eso estn las mscaras y los disfraces.

d g
6 A

fl
q

Pero no slo interacfuamos cara a cara. Telefoneamos, escribimos y que nunca- utilizamos

-ms en el ciberespacio est internet. La comunicacin cambiando las nociones de identidad del yo. Los mundos virfuales, como los juegos de rol por ordenador, son formas de extendemos en diversas formas de interaccin ciberespacial (Escobar, 7994).En el ciberespacio, la gente escoge y vara sus identidades utilizando diferentes .ttulos>, mltiples nombres. Pueden manipular ("mentir acerca de") sus edades y gneros y crear sus propias ciberfantasas. Por supuesto, hay ciertas pistas sutiles que se revelan en forma de escribir. En psicologa las personali dades mliiples son anormales, pero en antropologia, las identidades mltiples son, cada vez ms, la
norma.

:! ,t

iendo interrogados porque eran hispanos, el artculo

'tnica, no racial. Sin embargo, dada la carencia de una listincin precisa entre raza y etnicidad, probablemente esulta ms adecuado utilizar el trmino grupo tnico en rgar de raza para describir cualquier grupo social de este rpo, por ejemplo afro-norteamericanos, asitico-nortemericanos, anglo-norteamericanos o hispanos.

80

PARTE

Diversidod culturol

miembro delaraza negra. Es esta una regla de

filiacin (asigna la identidad social sobre la


base de los antepasados), pero una regla de un tipo que es extrao fuera de los Estados Unidos

contemporneos. Se llama hipofiliacin (Harris y Kottak, 1963) (hipo significa "+ms baja") porque sita automticamente a los hijos de una unin entre miembros de grupos diferentes en el grupo minoritario. La hipofiliacin divide a la sociedad norteamericana en grupos que han tenido una posicin desigual en su acceso a

oHispono, y olotno, son cotegoros lnicos tronsversoles o los controstes rocioles como <negro> y oblonco,. Ntese /o diversdod fsico eemplificodo por estos

odolescentes lofinos.

la riqreza, el poder y el prestigio. El siguiente caso de Luisiana es una ilustracin excelente de la arbitrariedad de la regla de la hipofiliacin y del papel que juegan los gobiernos (federal o del estado en este caso) en la legalizacin, invencin o erradicacin de la etnicidad (B. Williams, 1989). Susie Guilory Phipps, una mujer de piel clara con rasgos <caucsicos" y cabello moreno/ descubri siendo adulta que era <negra). Cuando solicit una
copia de su certificado de nacimiento, se encon-

RA;ZA SOCIAI
Lasrazas son grupos tnicos que asumen (los miembros de una cultura particular) tener una base biolgica/ pero en realidad laraza est construida socialmente. Las <razas, sobre las que omos hablar todos los das son categoras culturales, o sociales, ms que biolgicas. En trminos de Charles Wagley (Wagley, 1959/1968), son razas sociales (grupos que se asume tienen una base biolgica

tr con que su raza era descrita como .de colorr. Puesto que se haba "criado como blanca y casado como blanca

pero realmente definidos de forma culturalmente arbitraria ms que cientfica). Muchos norteamericanos asumen errneamente/ por ejemplo, que <negrost y .blancos) son distintos biolgicamente y que estos trminos se refieren a razas distintas. Pero estas etiquetas, al igual que los trminos raciales utilizados en otras sociedades, en realidad designan a grupos percibidos culturalmente ms que a grupos con una base biolgica.

Hipofiliocin: rqzo en Estqdos Unidos


Cmo se construye culturalmente la raza en Estados Unidos? En la cultura norteamericana, uno adquiere su identidad racial al nacer, como un status adscrito, pero la aza rro se basa en la biologa o sencillamente en los antepasados. Tomemos el caso de un nio hijo de un matrimonio <racialmente mixto> en el que uno de los progenitores es negro y el otro blanco. Sabemos que el 50 por 100 de los genes del nio proceden de uno de los progenitores y el 50 por 100 restante del otro. Aun as, la cultura norteamericana se salta la herencia y clasifica a este nio como negro. Tal regla es arbitraria. De acuerdo con el genotipo (la composicin gentica), sera igual de lgico clasificar al nio como blanco.
Las reglas norteamericanas para la asignacin del sta-

I
el

Tiger Woods en Texos en el Compeonoto EDS Byron Ne/son

fus racial pueden ser an ms arbitrarias. En algunos estados, a cualquiera que se le conozca un antepasado negro/ no importa cun remoto sea, se le clasifica como

el l4

de moyo de 2004. El nmero de mofrimonios internocionoles

y de descendientes de sfos oumento, lo que tiene implicociones poro


sislemo lrodicionol nort'eomericono de closificocin rocol.

Coplulo

Etnicidod y rozo

8r

dos vecesr, se enfrent a una ley de Louisiana de 1970 que declaraba legalmente negro a cualquiera con al menos un treintaidosavo de .sangre negra>. En otras palabras, basta con que uno solo de los progenitores de nuestros tatarabuelos sea negro para ser clasificado como negro. Aunque el abogado del estado admiti que Phipps <pareca una persona blancar, el estado de Louisiana insisti en que su clasificacin racial era la adecuada (Yetman, ed., 7997, pp. 3-4). Casos como el de Phipps son raros porque la identidad racial suele adscribirse al nacer y no cambia. La regla de la hipofiliacin afecta a negros, asiticos, nativos norteamericanos e hispanos de forma diferente. Es ms fcil negociar una identidad india o hispana que una negra. La regla de adscripcin no est tan definida, y la asuncin de una base biolgica no es tan fuerte. Para ser considerado <nativo norteamericanor, puede ser suficiente con tener un antepasado entre ocho (bisabuelos) o entre cuatro (abuelos). Esto depende si la asignacin la hace Ia ley federal o de uno de los estados, o la hace un consejo tribal indio. El hijo de un hispano puede (o puede que no, dependiendo del contexto) reclamar su identidad hispana. Muchos americanos con un abuelo indio o latino se consideran .blancoso y no reclaman un status de grupo minoritario.

Bloncos

75,1

"/"

Negros o ofronorleomericonos lndios norteomericonos y notivos de

12,3 %

Alosko

0,9 3,6

7"
7o

Asiticos
Notivos howoionos e isleos del Alguno otro rozo
ruwtt:
http : /www.censu

Pocfico

0,1 5,5

% %

s.gov/PressReleose/www/20o

/cb)

cn L htnl.

<<otra raza>. En el censo de 2000, el 2,4 por 100 de los norteamericanos, o 6,8 millones de personas optaron por identificarse como pertenecientes a ms de una raza. En torno al 6 por 100 de los hispanos eligi dos o ms razas, comparados con menos del 2 por 100 de los no hispanos (ht tp : //www. census. goa /P r e ss - ReIe as e /u.naw /20
0L / cb 0
1.

cn

1.

html).

El nmero de matrimonios interraciales y de hijos


crece, lo que tiene consecuencias para el sistema tradicio-

R.ozq en el censo
El Departamento del Censo de Estados Unidos (U.S. Census Bureau) ha recogido datos sobre razadesde779}. Inicialmente esto se hizo porque la Constitucin especificaba que un esclavo contaba como tres quintos de una persona blanca y porque los indios no pagaban impuestos. Las categoras raciales incluidas en el censo de Estados Unidos son blanco, negro, indio (nativo norteamericano), esquimal, aleutiano o isleo del Pacfico, y otras. Una pregunta aparte indagaba sobre la herencia espaola-hispana. Un intento, por parte de los cientficos sociales y de ciudadanos interesados, de aadir una categora censal de <interracial> se encontr con la oposicin de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) y del Consejo Nacional de la Raza. La clasificacin racial es un asunto poltico. Implica acceso a recursos/ como empleos, distritos electorales y programas de subvenciones federales destinados a minoras. La regla de la hipofiliacin tiene como resultado que todo el crecimiento de la poblacin se atribuye a la categora de minora. Las minoras temen que su influencia poltica disminuir si disminuyen en nmero. Pero las cosas estn cambiando. La opcin de la categora <otraso creci en el censo nolteamericano hasta ms del doble desde 1980 (6,8 millones) aI2000 (ms de 15 millones), sugiriendo imprecisin y descontento con las categoras existentes (Mar,1997). En el ao 2000,274,6 millones de norteamericanos (de 28L,4 censados) informaron pertenecer a slo una raza, como se muestra en la
Tabla 5.3.

nal norteamericano de clasificacin racial. Nios <interracialeso, "birraciales> o "multirraciales" que se cran con ambos progenitores se identifican, sin duda, con cualidades particulares de cualquiera de ellos dos. A muchos nios les resulta problemtico tener una identidad tan importante como la raza dictada por la regla arbitraria de la hipofiliacin. Podra resultar especialmente discordante cuando la identidad racial no tiene paralelo con la identidad de gnero. Por ejemplo, para los chicos con un padre blanco y una madre negra, o para chicas con una madre blanca y un padre negro. Cmo se compara el censo canadiense con el norteamericano en su tratamiento de la raza? En lugar de por laraza, el censo canadiense pregunta por <minoras visibles". El Acta de Igualdad en el Empleo de ese pas define tales grupos como <personas que no siendo aborge-

nes/ no son de raza caucsica

ni blancos en color,

Cerca del 48 por 100 de los hispanos se identificaron slo como blancos, y en tomo al 42 por 100 slo como

(Statistics Canada, 2001). La Tabla 5.4 muestra que .los chinoso y las "personas del Sudeste Asitico" son las minoras ms visibles de Canad. Ntese que el total de la poblacin visible que es minora en Canad, un 13,4 por 100 (un 1L,2 por 100 en1996) contrasta con la cifra de en torno al 25 por 100 de Estados Unidos en el censo de 2000. En particular, el 2,2 por 100 de la poblacin negra de Canad contrasta con la cifra estadounidense del 12,5 por 100 de afronorteamericanos, mientras que la poblacin de asiticos de Canad es significativamente ms alta que la cifra de Estados Unidos del 3,7 por 100 en trminos de una base porcentual. Slo una minscula fraccin de la poblacin canadiense (0,2 por 100) manifest una filiacin mltiple a minoras visibles, comparado con e12,4 por 100 que manifestaba pertenecer a *ms de una raza> en Estados Unidos en 2000.

rl

Percepciones de raza y color de la piel en un campus unio er sit ari o n o rt e am eri c an o


ruronmncrn (oilTgxluAt
[srunHr:

americanos, en relacin con eI color de la

piel, son arbitrarias y construidas socialmente, Haupt les pidi a una muestra de
estudiantes, euro-norteamericanos y afronorteamericanos, que completaran una tarea: ordenar 30 muestras de pigmentacin de ms oscura a ms clara. Tras hacerlo, se les pidi que identit'icaran Ia lnea diaisoria entre <negro>> y oblancor. Qu grado de uniformidad crees que descubri en sus respuestas? Lee este ensayo

conluntos especficos de olelos correlocionodos con los comunes divisiones de bloncos, negros, cobrizos, omorillos, mcrrrones o cuolquiero que seo lo closificocin rociol que se postule. Mientros que el Homo sopiens monifiesto voriocie nes en los coroctersticos fsicos relocio nodos con el entorno geogrfico originol de uno poblocin, el mtodo de cotego-

rizocin y de osignocin de rozo ms


frecuentemente utilizodo en Estodos Unidos es el color de lo piel. Consecuente mente, eleg centror mi investigocin en los osunciones que hocen los norteome

Gretchen M. Houpt.
PnoffsoR suPtRvlsoR:

Donno Hort.
lmnrucH:

Universidod de Missouri-St. Louis.


Espclnuom:

y Io sabrs.

Antropologo Sociol.
Puws rurunos:

riconos sobre rozo y color de lo piel. A trovs de este proyecio de investigocin quero poner o pruebo mi hip tesis de que el punto en un conlinuurn o

Completor un mster en biblioteconomo y coniinuor investigondo en


un entorno ocodmico.
Tlruro un PRoYtco:

el punto de visto biolgico no l-/existen diferentes rozos humonos.

l\esde

Percepciones de rozo y color de lo piel en un compus universitorio norteqmericono.

Gretchen Haupt qtLiere que este proyecto siraa de base para su tesina. Para demostrar que las percepciones de raza de los norte-

Los obundontes investigociones reolizodos sobre el temo de lo voriocin dentro de nuestros especies slo ho servido poro confirmor que lo definicin biolglco de rozo no es oplicoble o los humonos. A pesor de ello, lo gente conlino dividiendo o lo poblocin globol en pe queos grupos cloromente definidos {o ol menos lo intenton). lnevitoblemente, los lneos divisorios entre grupos geogrficos y/o tnicos corece de opoyo sobre uno bose gentico puesto que no existen

portir del que un individuo etiqueto el color de lo piel como ,<bloncon o unegro, es orbitrorio y subietivo, lo que opoyoro lo ideo de que lo pigmentocin no se lroduce en rozos percibidos.
Recog dotos de treinto individuos en el compus de lo Universidod de MissouriSt. Louis por medio de encuestos poro los que us ireinto muestros de pigmentocin del tono del color de lo piel, desde el morrn oscuro o un color cremo plido. Consiston en muestros de pinturo montodos sobre fichos de cortulino blonco, o los que se osign ol ozor uno letro o un smbolo.

La poblacin de minoras visibles de Canad ha estado creciendo de forma estable. En 1981, 1,1 millones de personas pertenecientes a minoras representaban el 4,7 por 100 de la poblacin total, frente a ms del 1'3,4 por 100 en la actualidad. Las minoras visibles estn creciendo mucho ms rpido de lo que lo hace la poblacin total de Canad. Entre 1996 y 2001',la poblacin total creci un 4 por 100, mientras que las minoras aumentaron un 25 por 100. Si continan las tendencias recientes de inmigracin, hacia 20L6las minoras visibles supondrn un quinto de la poblacin canadiense.

tos. Para describir la sociedad japonesa, Nakasone utlliz la expresin tan'itsu minzoku, connotando un nico gru-

po racial (Robertson, 1992).

No es de los nuesfros: rqzo en JoPn


La cultura norteamericana ignora la considerable diversidad en biologa, lengua y origen geogrfico cuando construye socialmente la raza en Estados Unidos. Tambin pasan por alto la diversidad cuando ven a japn como una nacin homognea en raza, etnicidad, lengua imagen que los propios japoneses cultiy cultura -una 1986 el que era entonces primer ministro, en van-. As, Nakasone, levant una ola internacional de rechazo al comparar la supuesta homogeneidad de su pas (responsable, sugiri 1, del xito de japn en las finanzas internacionales) con unos Estados Unidos tnicamente mix-

Los

estigmofizodos burokumn oponeses no se pueden dtferenctor

n fsico ni genticomente de otrosioponeses. En respuesfo o lo movilizocin poltico de los burokumin, lopn ho desmonfelodo lo
esfrucluro legal

de discrintnocin contro ellos.

Esle

do del deporte

poro los nios burakumin es un tipo de movihzacin.

82

Se le pidi o codo porticiponte que colocoro los muestros en orden de lo ms oscurq olo ms cloro y luego identificoro dnde qcobq el unegrou y empezobo el ubloncou. Al forzqr o los individuos o elegir un punto de divisin,
me fue posible evoluor los percepciones ocultos. Tombin se les pidi que seleccionoron el color que creon ero el ms porecido ol del color de su piel, dnde situobon geogrficomente o sus ontepo-

bon construido, donde ocobobo el co-

lor de piel ublonco> y comenzobo

el

sodos,

dnde situoron geogrfico-

mente el color de piel que hobon elegi-

do como propio.
Aunque uno persono puedo oceptor
intelectuolmente que no hoy distintos rozos biolgicos, opino que todovo evolon o todos y codo uno de los personos

color de piel <negro>. El punto de divisin ms elegido estobo entre los posiciones l9 y 20 (los nmeros ms boios indicon color ms oscuro; los nmeros ms oltos, iono de piel ms cloro). Este punto fue elegido por 9 de los 30 personos encuestodos. Los elecciones de los restontes 2l voriobon entre los posiciones l5/16y26/27. En previsin de influencios tendenciosos reolic un control de los colores medionte lo osignocin ol ozor de le
tros y smbolos morcodos en el reverso de codo muestro. En un exomen ms

Mis plones son continuor esto investigocin poro convertirlo en mi tesino (dedicondo un totol de I0 crditos ocodmicos ol proyecto) y omplior mi recogido de dotos poro incluir o individuos perienecientes o otros grupos tnicos (por eiemplo notivos norteomericonos y
ositicos) poro determinor en moyor profundidod el grodo en que lo rozo es olgo sociolmente construido.

que encuentron medionte lo osignocin de los mismos o uno de un mnimo de dos grupos. Esto ilustro cmo lo rozo es

detollodo de los muestros de color elegidos por los nueve personos que optoron por los 19/20, descubr que no hobo optodo por los mismos colores. Donde uno persono hobo situqdo lo
muestro <<Y>r como nmero l9 (indicotivo del que creo que ero un tono de piel <negro>) y lo muestro <<X> como nmero 2O (indicotivo del que creo un tono de ,piel <blonco>), lo siguiente hobo elegido muestros distintos de color -d, y uRu (por eiemplo) poro los mismos posi-

un concepto sociolmente construido y no un hecho con bqse cienifico. Poro mi investigocin limit los designocie
nes de grupos o descendencio ofricono

y europeo.

Mi investigocin descubri uno

con-

sideroble voriocin en lo situocin del color (nodie coloc los muestros en el mismo orden) y en indicor el punto de

ciones-. Hobo incluso


blonco
negro|.

cosos en los los

divisin. Les pedo

opciones eron completomente contropuestos (uno persono escogi <Y>r como

mis informontes

que seleccionoron el punio, en el conlinuum de color que ellos mismos ho-

y lo siguiente lo hizo como

Difcilmente puede considerarse a japn como la entidad uniforme que describi Nakasone. Algunos dialectos del japons son mutuamente ininteligibles, y los expertos estiman que el 10 por 100 de una poblacin nacional de 124 millones son minoras de diversos tipos. stas incluyen aborgenes ainu, los anexionados habilantes de Okinawa, los proscritos burakumin, los hijos de matrimonios mixtos, y nacionalidades inmigrantes, especialmente coreanos, quienes suman ms de 700.000 (De Yos et al., 1983; Lie, 2001). Para describir la actitudes raciales en japn, ]ennifer Robertson (1992) utiliza en trmino de Kwame Anthony

-la razn suficiente una diferencia racial (percibida) es una para valorar a una persona menos que a otra-. En fapn el grupo valorado ms positivamente es el mayora japonesa (<purar), de quienes se cree que comparten.la misma sangre>. As, el pie de una foto impresa de una mo"Naci en Iapn pero se cri en Hawai. Su nacionalidad es norteamericana, pero por sus venas no corre sangre extranjera> (Robertson,7992, p. 5). Tambin funciona en japn algo parecido a la hipofiliaciry pero de forma menos precisa que en Estados Unidos, donde la descendencia mixta pasa automticamente a ser miembro del grupo minoritario. Los
delo japonesa-norteamericana dice:

Appiah (1990) <racismo intrnsecoo

creencia de que

hijos de matrimonios mixtos entre japoneses mayoritarios y otros (incluidos los euro-norteamericanos) pueden no obtener la misma etiqueta .racial> que el progenitor mayoritario, pero estn adems estigmatizados por su ascendencia no japonesa (De Vos y Wagatsuma, 1966). Cmo se construye culturalmente la raza en ]apn? Los japoneses (mayora) se definen a s mismos por oposicin a otros, ya se trate de grupos minoritarios en su propio pas o de forneos que <no es de los nuestros>-. El que <no es-cualquiera de los nuestros" debe permanecer como tal; la asimilacin no suele fomentarse. Mecanismos culturales, especialmente la segregacin residencial y los tabes sobre el matrimonio <interracial>, funcionan para mantener a las minoras .en su sitior, nombres que suenen a japons (Robertson, 7992;DeYos
et a1.,1983).

En su construccin de laraza, la cultura japonesa considera que ciertos grupos tnicos tienen una base biolgica, cuando no hay evidencia de que as sea. El mejor ejemplo es el de los burnkumin, un grupo estigmatizado de al menos 4 millones de proscritos, comparados a veces con los intocables de la India. Los burakumin son fsica y genticamente indistinguibles del resto de los japoneses. Muchos de ellos <pasan> por (y se casan con) japoneses de la mayora,pero un matrimonio engaoso puede aca-

83

,l

84

PARTE

Diversidod culturol

Nmero

Porcenroie

Poblocin totol
Totol poblocin de minoros visibles

29.39.O30
3.983.845 r.029.395 917.075

!oo,o
13,4 3,5

Chinos
Sur de Asio

3,r
2,2
1,0

Negros robes,/ositicos occidentoles Filipinos


Sudeste ositico Lotinoomericonos

662.210
303.95 308.525
198.880

i,0
0,7 0,7
0,3 0,2 0,3 0,2 86,6

216.980
100.0

Coreonos
Joponeses

73.315 98.9r 5 73.875


25.55.1 85

Ofros minoros visibles


Mltiples minoros visibles

Minoros no visibles
FUENTE:

Stotistics Conodo 2001.

bar en divorcio si se descubre la identidad buraktnnin (Aoki y Dardess, eds., 1981). Se percibe a los burnkutnin como situados fuera del
linaje de la mayora japonesa. Por antepasados, filiacin (y, por tanto, se asume que por <sangre> o por gentica) los bw'akuniri <no son de los nuestrosr. Los japoneses de la mayora tratan de mantener puro su linaje evitando mezclarse. Los burakuntiz estn segregados residencialmente en barrios (rurales o urbanos) llamados burnku, de los que deriva su etiqueta racial. Comparados con la mayora japonesa, los lttu'okuntirl son menos proclives a realizar estudios superiores. Cuando van a los mismos colegios, se enfrentan a la discriminacin. Los profesores y los nios de la mayora japonesa pueden negarse a comer con ellos porque se les considera poco limpios. Cuando solicitan su admisin en la universidad o un trabajo, y cuando tratan con la administracin, los japoneses tienen que facilitar la direccin de su domicilio, lo que se convierte en parte de un registro familiar o de residencia. Este dato hace que residir enunbursku,y por tanto, tener un status social de burokumin se ponga en evidencia. Los colegios y las empresas utilizan esta informacin para discriminar. (La mejor manera de pasar
desapercibido es trasladarse con tanta frecuencia que la direccin del bw'nku desaparezca del registro con el paso del tiempo.) Los japoneses mayoritarios tambin limitan la mezcla .racial" contratando mediadores matrimoniales para comprobar las historias familiares de los posibles cnyuges. Estos son especialmente cuidadosos compro-

El origen de los burakttmin se halla en un escalonado sistema histrico de estratificacin (del perodo Tokugawa: 1603-1868). Las cuatro categoras que ocupaban la cima de la escala social eran guerreros-administradores (sanuu'ai), agricultores, artesanos y comerciantes. Los antepasados delos burakunlin estaban por debajo de estas jerarquas, eran un grupo de proscritos que se encargaban de los trabajos considerados sucios, como el sacrificio de animales y hacerse cargo de los muertos. Los burakLnnin todava realizan trabajos relacionados con estas ocupaciones tradicionales, incluida la manipulacin de productos animales, como el cuero. Suelen, con mayor frecuencia que los japoneses de Ia mayora, realizar trabajos manuales (incluido el trabajo agrcola) y pertenecer a Ia clase baja nacional. Los burqkumin y ofias minoras japonesas tambin suelen tender ms a hacer carrera en el crimen, la prostitucin, los espectculos y los deportes
(De Vos et a1.,7993). Al igual que los negros en Estados Unidos, losbtrakuil1in se hailan estratificados en clases. Puesto que ciertos

i
;

bando los antecedentes de burskumin (De Yos et nl.,


1983).

trabajos estn reservados a los burakumin, aquellos que tienen xito en tales ocupaciones (por ejemplo, propietarios de fbricas de calzado) pueden ser ricos. Thmbin han encontrado empleo como burcratas del gobierno. Aquellos burakwnin que alcanzan el xito financiero pueden escapar temporalmente a su status estigmatizado viajando, incluso por el extranjero. Hoy la mayor parte de la discriminacin contra los btLraktunin es de facto ms que de jure. Es muy parecida a

la discriminacin e institucional- sufrida -actitudinal por los negros en Estados Unidos. Los burakumin suelen

Coptulo

Etnicidod y

rozo 85

rivir en pueblos y barrios de construcciones pobres y con escasas infraestructuras. Tienen un acceso limitado a la
educacin, el empleo, las diversiones y las instalaciones sanitarias. En respuesta a la movilizacin poltica de los burnkumin, Japn ha desmantelado la estructura legal de discriminacin contra este grupo y ha trabajado en la mejora de las condiciones del buraku. No obstante,lapn todava tiene que instituir programas de accin afirmativa al estilo norteamericano favoreciendo la educacin y el empleo. La discriminacin contra las minoras es todar'a una norma en las empresas. Algunos empresarios dicen que contratar burnkumin le dara a su empresa una imagen poco limpia y la situara en desventaja para competir con otros negocios (De Vos et a1.,1983).

mismo encontr cuarenta trminos diferentes en uso en Arembepe, un pueblo de tan slo 750 personas (Kottak, 7999a). Mediante su sistema de clasificacin, los brasileos reconocen e intentan describir la variacin fsica que existe en su poblacin. El sistema utilizado en Estados Unidos, al reconocer slo tres o cuatro razas, impide que
los norteamericanos vean un abanico equivalente de contrastes fsicos evidentes. El sistema utilizado por los brasileos para construir la raza social ene otras caracters-

ticas especiales. En Estados Unidos

la

raza de una

Fenofipo y fluidez: rozo en Brosil Existen formas menos excluyentes y ms flexibles

de

construir laraza social que las utilizadas en Estados Unidos y en ]apn. Junto con el resto de Amrica Latina, Brasil tiene categoras menos excluyentes que permiten a
los individuos cambiar su clasificacin racial. Brasil comparte con Estados Unidos una historia de esclavismo,

pero carece de la regla de la hipofiliacin. Tampoco se da en una aversin racial del tipo encontrado en ]apn. Los brasileos utilizan muchas ms etiquetas raciales [se han recogido ms de 500, Harris (1970)l que los norteamericanos o los japoneses. En el noreste de Brasil yo

persona es un status adscrito; se asigna automticamente por hipofiliacin y no suele cambiar. En Brasil la identidad racial es ms flexible, se trata ms bien de un status adquirido. La clasificacin racial brasilea presta atencin al fenotipo. El fenotipo son los rasgos evidentes de un organismo, su "biologa manifiesta", fisiologa y anatoma, incluyendo el color de la piel, la forma del cabello, rasgos faciales y color de los ojos. El fenotipo y la etiqueta racial de un brasileo pueden cambiar debido a factores medioambientales, tales como los rayos bronceadores del sol o los efectos de la humedad sobre el cabello. A medida que cambian las caractersticas fsicas (la luz solar altera el color de la piel, la humedad afecta a la forma del cabello), lo hacen tambin los trminos raciales. Ms an, las diferencias raciales son tan insignificantes a la hora de estructurar la vida de la comunidad que la gente suele olvidarse de los trminos que les han aplicado a otros. A veces incluso se olvidan de los que se han

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Fstos fotos, lomodos por el oulor en Brosil en 2003 y enlre los brosileos conlemporneos.

2004,

nos

don uno somero ideo del espectro de dversdod de fenotipos encontrodo

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r el hbito de preguntarle a la misma persona, en da diferentes, las razas del resto de la gente del pueblo (y I
ma propia). En Estados Unidos yo soy siempre .blanco o (euro-norteamericano>, pero en Arembepe me fuerol

atribuidos muchos otros trminos adems de branc ("blanco"). Poda ser claro, louro ("rubio"), sarnr (<<pel rrojo de piel clara"), mulato claro o mulato. El trmino ra cial utilizado para describirme o para describir a cual

quier otra persona variaba de unos a otros, de semana er semana, incluso de da en da. Mi informante privilegia do, un hombre de piel muy oscura, cambiaba todo e tiempo el trmino que utilizaba para s mismo, desdr escuro (nssguro>>) apreto ("negro") o amoreno escuro. Los sistemas raciales norteamericano y japons sor creaciones de culfuras particulares, ms que descripcio nes cientficas siquiera precisas- de diferencias bio -niLa lgicas humanas. clasificacin racial brasilea es tam bin una construccin culfural, pero los brasileos har desarrollado una forma de describir la diversidad biol gica humana que es ms detallada, fluida y flexible qur los sistemas utilizados en otras culturas. Brasil carece dr la aversin racial japonesa, y carece tambin de una regli de filiacin como la que adscribe status racial en Estador Unidos (Harris, 7964; Degler, 1970). Durante siglos, Estados Unidos y Brasil han tenidc poblaciones mixtas, con antepasados procedentes de l Amrica nativa, Europa, Africa y Asia. Aunque en ambol

pases las razas se han mezclado, las culfuras brasilea

norteamericana han construido de forma diferente lor resultados de esta mezcla. Las razones histricas par; 3ste contraste yacen principalmente en las caracterstica iiferentes de los colonizadores de los dos pases. La ma. yora de los primeros colonizadores ingleses de Estador Unidos fueron mujeres, hombres y familias, mientras qur los colonizadores portugueses de Brasil eran principal. mente hombres --<omerciantes y avenfus1.ss-. Mucho
{o oclnc nnhrorrococ ^ "i^-^l.

l\llrerrca y .reculrucrerurr a 5u5 ruJUS (racral[rerr romo sus herederos. Al igual que en el caso norteameri-

:ano, los propietarios brasileos de plantaciones tuvieror relaciones sexuales con sus esclavos. Pero los brasileos liberaron ms frecuentemente a los nios nacidos de es-

razones demogrficas y econmisus nicos hijos.) Los descenlientes liberados de seor y esclavo se convirtieron er :apataces y vigilantes de plantacin y cubrieron muchat posiciones intermedias en la emergente economa brasi' lea. No se les incluy en la misma clase que a los escla' rzos, sino que se les permiti incorporarse a una nuev :ategora intermedia. Nunca hubo en Brasil una regla de hipofiliacin que garantizara el que blancos y negros per. manecieran separados (vase Harris, 1964; Degler, 1970)
las relaciones

:as-. (A veces-por stos eran

EII KAI IFICACIC,N E (INTELI9ENCIA,}

A lo largo de los siglos, los grupos con poder han utilizado la ideologa racial para justificar, explicar y preservat sus posiciones sociales privilegiadas. Los grupos dominantes han declarado que las minoras son innatamente, es decir, biolgicamente, inferiores. Las ideas raciales se utllizan para sugerir que la inferioridad social y las presuntas carencias (en inteligencia, habilidad, carcter o atractivo) son inmutables y transmitidas de generacin en generacin. Esta ideologa defiende la estratificacin

como inevitable, duradera y <nafural> en la biologa en lugar de en la sociedad-. De-basada este modo, los nazis defendan la superioridad de la ,.raza ariao, y los colonizadores europeos hicieron valer .el peso del hombre blanco". Surfrica institucional iz6 el ap ar theid. IJ na y otra vez, para justificar la explotacin de las minoras y de los pueblos nativos, quienes tenan el poder han proclamado la irurata inferioridad de los oprimidos. En Estados Unidos la supuesta superioridad de los blancos fue
t1a \r, lnlr'ina caa--.-'i^-.i-fT

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Coptulo

Etnicidod y

rozo 87

h infurioridad con base biolgica de los nativos norteanericanos ha sido un argumento para su asesinato, confrramiento y abandono. Sin embargo, los antroplogos saben que la mayora de las vgiones conductuales entre los grupos humam conternporneos se basa en la cultura ms que en la bologa. Las similitudes culturales reveladas a travs de miles de estudios etnogrficos no dejan duda de que las cagacidades para la evolucin cultural son las mismas para todas las poblaciones humanas. Hay tambin una eridencia excelente de que dentro de cualquier sociedad cslratificada, las diferencias a la hora de actuar entre
grupos econmicos, sociales y tnicos refleja experiencias

lizados de entrada en las universidades norteamericanas son similares a las pruebas de cociente de inteligencia en el sentido de que pretendidamente miden la aptitud in-

telectual. Puede que lo hagan, pero tambin miden el tipo y la calidad de educacin recibida en el colegio, los antecedentes lingsticos y culturales, y \a riqueza de los padres. Ninguna prueba o <test> est libre de prejuicios de clase, tnicos y culturales. Estas pruebas miden invariablemente las historias particulares del aprendizaje, no el potencial para aprender. Utilizan resultados de clase-media como referencia para determinar lo que debe saberse a una determinada
edad cronolgica. Ms an, suelen ser administradas por
personas blancas de clase media que dan instrucciones en un dialecto o lenguaje que pudiera no resultarle totalmen-

y oportunidades diferentes en lugar de un maquillaje


gertico. (Las sociedades estratificadas son aquellas con diferencias notorias en riqueza, prestigio y pder entre
dases sociales.)

I-a estratificacin, la dominacin poltica, los prejuicios y la ignorancia continan existiendo. Propagan la
creencia equivocada de que la desgracia y la pobreza son e{ resultado de falta de capacidades. Incluso hay cientfi-

cG que, despus de todo, suelen proceder del estrato


farorecido de la sociedad, que propagan doctrinas ocasionales de superioridad innata. Enfre los casos recientes,

d mejor conocido

es el

jensenismo, llamado as por ser su

principal defensor el psiclogo de la educacin Arthur fmsen ([ensen, 1969; Herrnstern, 1971). Se trata de una interpretacin muy cuestionable de la observacin de
que los afro-norteamericanos, en general, obtienen peores resultados que los euro-norteamericanos en las pruebas de inteligencia. El jensenismo sostiene que los negros son hereditariamente incapaces de hacerlo tan bien como l,os blancos. Richard Hermstein, junto con Charles Mu-

rray utizan un argumento similar en su libro de 1994 The BeIl Curae, al que tambin es aplicable la siguiente
crtica.

Las explicaciones medioambientales acerca de los re-

sirltados de tales pruebas son mucho ms convincentes que los dogmas genticos de Jensen, Hermstein y Murray. La explicacin medioambiental no niega que unas personas sean ms listas que otras. En cualquier sociedad, por muchas razones, genticas y medioambientales, los talentos de los individuos varan. Sin embargo, la explicacin medioambiental s niega que estas diferencias puedan ser generalizables a los grupos de una forma global. Incluso cuando se habla de la inteligencia individual, tenemos que decidir cul de las diversas capacidades es una medida precisa de la inteligencia. La mayora de las pruebas estn escritas por personas educadas de Europa y Norteamrica. Reflejan las experiencias de la gente que las disea. No resulta sorprendente que los nios de clase media y alta lo hagan mejor porque son ms propensos a comparr los antecedentes y patrones educativos de quienes inventan las pruebas. Numerosos estudios ha demostrado que los resultados de este tipo de pruebas pueden mejorarse mediante una preparacin adecuada para las mismas. Los padres que pueden permitirse pagar elevadas sumas por un curso de preparacin aumentan las probabilidades de que sus hijos obtengan buenos resultados. Los exmenes norma-

te familiar al nio sometido a la prueba. Los resultados mejoran cuando los antecedentes subculfurales, socioeconmicos y lingsticos de los sujetos y del personal que controla la prueba o <tesb son similares (Watson,7972). Aparecen relaciones similares entre el entomo social, econmico y educativo, y los resultados obtenidos en este tipo de pruebas cuando se hacen comparaciones entre norteamericanos negros y blancos. A principios de la Primera Guerra Mundial, se aplicaron pruebas de inteligencia a aproximadamente un milln de reclutas del ejrcito norteamericano. Los negros de algunos estados del norte obtuvieron unos resultados medios ms altos que los de los blancos de algunos estados del sur. Esto se deba al hecho de que a principios de este siglo los negros del norte tenan una educacin pblica mejor que la de muchos blancos del sur. As, sus resultados superiores no son sorprendentes. Por otro lado, los blancos del sur lo hicieron mejor que los negros del sur. Esto era tambin de esperar, dados los sistemas escolares desiguales abiertos entonces a los blancos y a los negros del sur. Los racistas intentaron rechazar la explicacin medioambiental acerca de los mejores resultados obtenidos por los negros del norte frente a los blancos del sur sugiriendo una migracin selectiva negros ms listos se -los era posible haban ido al norte-. Sin embargo, comprobar esta hiptesis, que se demostr falsa. Si los negros ms listos haban emigrado al norte, su superior inteligencia habra resultado obvia en sus resultados escolares mientras todava vivan en el sur. No era as. Ms an, estudios realizados en Nueva York, Washington y Filadelfia mostraron que a medida que aumentaba el perodo de residencia en el norte, tambin mejoraban los resultados de las pruebas. Los estudios realizados en gemelos idnticos criados por separado ilustran tambin el impacto del entorno en herencias idnticas. En un estudio de diecinueve pares de gemelos, los resultados en las pruebas de cociente intelecfual variaban directamente con los aos pasados en la escuela. La diferencia media en cociente intelecfual era de tan slo 1,5 puntos para los ocho pares de gemelos con igual perodo escolar. Era de 10 puntos para los once pares con un promedio de cinco aos de diferencia en la escolarizacin. Un sujeto con catorce aos ms de educacin que su hermano gemelo obtuvo 24 puntos ms en sus resultados (Bronfenbrennea 1975).

88

PARTE

Diversidod cuhurol

Estos y otros estudios similares proporcionan una evidencia abrumadora de que los resultados de estas pruebas o <test> miden la educacin y los antecedentes sociales, econmicos y culturales en lugar de la inteligencia

pases contaba con ms de cinco grupos tnicos significativos. En un estudio posterior, Nielsson (1985) clasific 45 de 1,64 estados (27 por 100) con un grupo tnico nico que representara ms del 95 por 100 de la poblacin.

genticamente determinada. Durante los ltimos 500 aos los europeos y sus descendientes ampliaron su control poltico y econmico por la mayor parte del mundo. Colonizaron y ocuparon entomos a los que llegaron con sus barcos y conquistaron con sus armas. La mayora de las personas de los pases contemporneos ms poderoen Amrica del Norte, Europa y Asiasos -situados tienen un color de piel claro. Algunas Personas de estos pases actualmente poderosos podran afirmar y creer incorrectamente que su posicin mundial es el resultado de su superioridad biolgica innata. Sin embargo, todas
las poblaciones humanas contemporneas parecen tener

Nocionolidodes y comunidodes imoginodos


Los grupos que en alguna ocasin tuvieron, o ahora desean tener o volver a tener, un stafus poltico autnomo (su propio pas) se denominan nacionalidades. En palabras de Benedict Anderson (1991), se trata de .comunidades imaginadasr. Aun cuando se conviertan en naciones-estado, continuarn siendo comunidades imaginadas, porque la mayora de sus miembros, aunque sientan una estrecha camaradera, nunca se encontrarn (Anderson, 1991,, pp. 6-1,0). Anderson anaLiza el nacionalismo europeo occidental surgido en potencias imperiales como Inglaterra, Francia y Espaa desde el siglo xvn. Insiste en sealar que la lengua y la imprenta jugaron un papel crucial en el carecimiento de la conciencia nacional europea. (Vase <Temas de Inters> para un ejemplo actual.) La novela y el

capacidades de aprendizaje comparables. Vivimos en, e interpretamos, el mundo en unmomento concreto y particular. En el pasado hubo asociaciones muy diferentes entre centros de poder y caractersticas fsicas humanas. Cuando los europeos eran brbaros, las

civilizaciones avanzadas se desarrollaban en Oriente


Prximo. Cuando Europa se hallaba sumida en las pocas de oscuridad, haba civilizaciones en Africa occidental, en la costa oriental africana, en Mxico y en Asia. Antes de la Revolucin Industrial, los antepasados de muchos europeos y norteamericanos blancos vivan en condiciones mucho ms parecidas a las de los africanos precoloniales que a las de los actuales miembros de la clase media norteamericana. Sus resultados medios en pruebas de cociente intelectual del siglo xxt habran sido
abominables.

peridico fueron .dos formas de imaginar" comunidades que florecieron en el siglo xvn (Anderson, \991, pp.
24-25). Tales comunidades estaban constituidas por Personas que lean las mismas fuentes y, por tanto, eran testigos de los mismos hechos. Los levantamientos polticos y las guerras han dividido muchas comunidades nacionales imaginadas surgidas en los siglos xvil y xx. Las patrias de los alemanes y coreanos fueron divididas artificialmente despus de guerras y segn ideologas capitalistas y comunistas. La Primera Guerra Mundial dividi a los kurdos, que continan siendo una comunidad imaginada, no constituyen-

GRUPOS rruCOS, NACIONES Y NACIONALDADES


El trmino nacin fue en su da sinnimo de "tribu" o
<grupo tnico". Estos tres trminos se referan al hecho de compartir una nica cultura, lengua, religir historia,

do ua mayora en estado alguno. Los kurdos son un grupo minoritario en Turqua,hn,Iraq y Siria. De modo similar, los azerbaiyanos, emparentados con los turcos, fueron una minora en la que fue la Unin Sovitica,
como todava lo son en lrn. Los judos del siglo xx imaginaron el moderno pas de Israel mucho antes de su
creacin.

territorio, antepasados y parentesco. De este modo

se

poda hablar, intercambiando los trminos, de la nacin, la tribu o el grupo tnico de los sneca (indios norteamericanos). Ahora nacinha pasado a significar un estado organizacin poltica independiente y con una

-una organizacin

centralizada o un gobiemo-.Naciny estado han pasado a ser sinnimos. Combinados en nacin-

estado se refieren a una entidad poltica autnoma, un .paso Estados Unidos, .una nacin, indivisiProbablemente, .nacin> y <estado> han llegado ble>-. -como a ser sinnimos debido a la prevalencia de la idea de auto-determinacin, es decir, que cada pueblo debe tener su propio estado. Debido a la emigracin, la conquista y el colonialismo (vase a continuacin), la mayora de las naciones-estado no son tnicamente homogneas. De 132 nacionesestado existentes en 1977, Connor (1972) encontr tan slo 12 (9 por 100) que fueran tnicamente homogneas. En otras 25 (19 por 100) un solo grupo tnico constitua ms del 90 por 100 de la poblacin. El40 por 100 de los

La migracin es otra de las razones por la que ciertos grupos tnicos viven en diferentes naciones-estado. Una migracin masiva en dcadas anteriores y posteriores a 1900 llev a alemanes, polacos e italianos a Brasil, Canad y Estados Unidos. A travs de la migracin los chinos, senegaleses, libaneses y judos se han extendido por todo el mundo. Algunos de ellos (por ejemplo, descendientes de alemanes en Brasil y Estados Unidos) se han asimilado a sus naciones receptoras y ya no se sienten vinculados a la comunidad imaginada de su origen. Estas poblaciones dispersas, que se han extendido por doquier, de forma voluntaria o no, a partir de un centro comn o tierra de origery sellamandisporas. La dispora africana, por ejemplo, abarca a los descendientes de africanos en todo el mundo, como los de Estados Unidos, el Caribe y Brasil.

Al crear estados multitnicos, los primeros poderes coloniales como Francia e Inglaterra, solan trazar fronte-

Coptulo

Etnicidod

yrozo

89

ras que apenas se correspondan con las divisiones culturales preexistentes. Pero las instituciones coloniales tambin contribuyeron a crear nuevas <comunidades imaginadas> ms all de las naciones. Un buen ejemplo de ello es la idea de ngritude

(asociacin e identidad negras) desarrollada por intelectuales de las colonias francfonas del Africa occidental y del Caribe. (Giinther Schlee, ed. [2002] proporciona casos que ilustra el papel de las "diferencias imaginadas" en el conflicto tnico, la cara oscura de las comunidades imaginadas.)

ii

COEXISTENCIA PACFICA
La diversidad tnica puede estar asociada con una coexistencia e interaccin positivas de grupo o con

sobre esto en el siguiente -senaciones-estado epgrafe-. Hay en las que mlti-

el conflicto

trata

ples grupos culturales viven juntos en una tazonable armona. Tres formas de conseguir esa coexistencia pacfica son la asimilacin, la sociedad plural y el multiculturalismo.

Los inmigrontes olemones, ifolionos, foponeses, de Oriente Prximo y de Europo Orienfol se hon ostmtlodo, culfurol y lingslicomenfe, o uno culfuro brosileo comn. Un brosileo con onteposodos ioponeses celebro lo eleccin de oLulo, como presidenle. En Brosil vtven ms de 220.000 personos

il il

rl

de orgen opons, en su moyoro en torno


en lo foto.

Soo Poulo, como se muestro

Asimilocin
Asimilacin describe el proceso de cambio que puede llegar a experimentar un grupo tnico minoritario cuando se desplaza aurt pas en el que predomina otra cultura. Por asimilacin, la minora adopta los patrones y normas de la cultura anfitriona. Se incorpora a la culfura

dominante hasta tal punto que ya no existe una unidad cultural diferenciada. Este es el modelos denominado "crisol, (melting pot en ingls); los grupos tnicos abandonan sus propias tradiciones culturales a medida que se mezclan en una cultura nacional comn. Algunos pases
como Brasil, son ms asimiladores que otros. Alemanes, italianos, japoneses, gentes de Oriente Prximo y de Europa oriental comenzaron a emigrar a Brasil a finales del siglo xrx. Estos inmigrantes se han asimilado en una cultura brasilea comn, que tiene races portuguesas, africanas y nativas. Los descendientes de estos inmigrantes hablan la lengua nacional (el portugus) y participan de la cultura nacional. (Durante la Segunda Guerra Mundial, Brasil, que estaba del lado aliado, foru6 la asimilacin prohibiendo la instruccin en cualquier lengua que no fuera el porfugus, especialmente en alemn.)

Barth (1958/1968, p. 324) define la sociedad plural (una idea que l extrapola de Pakistn a todo el Oriente Prximo) como una sociedad que combina los contrastes tnicos y la interdependencia econmica. Consideremos su descripcin del Oriente Prximo (en la dcada de 1950): <El "entorno" de cualquier grupo tnico no slo se define por las condiciones naturales, sino tambin por la presencia y las actividades de los otros grupos tnicos de los que ste depende. Cada grupo explota slo en parte el entorno total, y deja amplias zonas del mismo abiertas a la explotacin por parte de los restantes grupos.> Segn Barth, las fronteras tnicas son ms estables y
permanentes cuando los grupos ocupan diferentes nichos ecolgicos. Es decir, cuando hacen su vida de maneras diferentes y no compiten. Idealmente, deberan depender de las actividades de los otros y del intercambio entre ellos. Bajo tales condiciones puede mantenerse la diversidad tnica, aunque las caractersticas culturales de cada grupo puedan cambiar. Al trasladar el enfoque analtico de las culturas individuales o grupos tnicos a las relaciones entre culturas o grupos tnicos, Barth (1958/1968y 1969) ha hecho contribuciones importantes
a los esfudios tnicos.

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Multiculturqlismo e identidod rnico


Cuando la diversidad cultural de un pas se valora como algo bueno y deseable se denomina multiculturalismo (vase Kottak y Kozaitis, 2003). El modelo multicultural es el opuesto del modelo asimilacionista, en el que se espera que las minoras abandonen sus tradiciones y valores culturales, reemplazndolos por los de la mayo-

Sociedod plurol
La asimilacin no es inevitable, y puede haber armona tnica sin ella. Las distinciones tnicas pueden persistir a pesar de generaciones de contacto intertnico. Mediante el estudio de tres grupos tnicos en Swat, Pakistn, Frederik Barth (1958/1968) puso en evidencia una antigua idea de que la interaccin conduce siempre a la asimilacin. Mostr que los grupos tnicos pueden estar en contacto durante generaciones sin asimilarse y pueden mantener una coexistencia pacfica.

ra de la poblacin. La visin multicultural fomenta la prctica de las tradiciones tnico-culturales. Una sociedad multicultural socializa a sus miembros no slo en la

cultura dominante (nacional), sino tambin en una cultura tnica. As, en Estados Unidos hay millones de perso-

El nocionolismo tnico se desboco


o Reoblico Federol Sociolisto de YuLgoslouio, ounque comunisto, ero un pos no-olineodo fuero de lo Unin Sovitico. Pero ol iguol que lo URSS, Yugoslovio se descompuso, principolmente por moiivos tnicos y religiosos, o prin,l990. Entre los cipios de lo dcodo de nocionolidodes de Yugoslovio hobo co-

rios repblicos se desligoron de Yugos-

lovio enhe l99l-'l 992. stos incluon


Eslovenio, Croocio y Bosnio-Herzegovino (vose lo Figuro 5.2). De Yugoslovio, con su copitol Belgrodo, slo quedoron en 1992 Serbio y Montenegro, con los serbios como el grupo tnico dominonte. En Kosovo, que es uno provincio de Serbio cuyo poblocin est compuesto por un 90 por I OO de personos de etnio

tlicos romonos crootos, serbios ortodoxos orientoles, musulmones eslovos y olboneses tnicos. Poniendo como motivo diferencios tnicos y religiosos, vo-

olboneso, ho hobido un fuerte movimiento de independencio liderodo por

teroturo, lo prenso escrito y los monifiestos polticos. Los yugoslovos serbios reoccionoron violentomenie -con uno intervencin militqr- tros uno votocin en febrero de 1992 poro lo independencio de BosnioHerzegovino, cuyo poblocin es serbio en un 30 por 100. Los nocionolistos serbios (tonto de Bosnio como de Yugoslovio) inicioron uno poltico, en lo secesionisto Bosnio-Herzegovino, de expul-

sin por

el Ejrcito de
de Kosovo.

Liberocin

tnico>- contro

los croofos, pero sobre todo conlro los eslovos musulmones. Los

lo fuerzo -

<purificocin

l
I

En Yugoslovio, lo diferenciocin tnico se bosobo en lo religin, lo culiu-

Serbios, que controlobon el ejrciio nocionol, prestoron su opoyo o los serbios bosnios en uno compoo de nlimpiezo
tnico>.
Los milicios serbios, opoyodos por el o los mu-

ro y lo hislorio poltico y

militor, ms que en lo toze o lo lenguo. El serbo-crooto es uno lenguo eslovo hoblodo, con voriociones diolectoles, por
RUMANfA

eircito yugoslovo, rodeoron

HUNGRA

ESLOVENTA .z"gr"b

CROACTA
:

VOJVODINA

serbios, crooios y eslovos musulmones. (El olbons

sulmones, motoron o grupos de ellos y quemoron y soqueoron sus hogores. Millores de eslovos huyeron. Cientos de miles de musulmones se convirlieron en

refugiodos involuntorios ocogidos


res

en

-HERZEGOVINA
Sarajevo' '
SERBIA

BOSNIA-

Belgrdo'

es uno lenguo diferente). Pero croofos y serbios utilizon olfobetos diferentes. Los crootos hon odoptodo el olfobeto romono, pero los serbios utilizon el cir-

tiendos de compoo, gimnosios escolo-

y porques.
Los serbios buscobon

YUGOSLAVIA

rrALrA -l'
FIGURA

\,eLgarul

MACED.NTA

lico, que comporten con Rusio y Bulgorio. Los dos


olfobeios contribuyen o promover lo diferenciocin tnico y el nocionolismo. Serbios y crootos que comporten el discurso, se hollon divididos por lo escrituro: por lo li-

Anliguo Yugoslovio con provincios y repblicos. Anliguo Yugoslavia, aunque fue un pos socaltslo, ero un pos no olneodo fuero de lo antigun Unin Sovittco. Al igual que /o URSS, Yugoslavia se desinfegr a pnnciptos de lo dcada

5.2

de los

oos novenla del

siglo pasado. los portes seporodas

tncluon Eslovento, Croocio y Bosnio'Herzegovino.

ocobor con lo coexistencio inierinico que el sociolismo yugoslovo hobo promovido. Tombin queron vengor ofrentqs histricos de los musulmones y crooios. En el siglo xv los musulmones turcos (del lmperio Otomono) hobon derrotodo ol gobernonte medievol serbio, perseguido o los serbios, y -con el tiempo- convirtieron ol islom o mucho gente locol duronte los siglos de dominio de esto reo. Los serbios bosnios todovo estn resentidos con todos los converlos musulmones

-incluidos

nas que hablan ingls y otra lengua, comen comida "nor-

teamericana" (pastel de manzana, filetes de ternera y hamburguesas) y "tnica', y celebran tanto las fiestas nacionales (4 de julio, Accin de Gracias) como las tnico-religiosas, y estudian tanto la historia nacional como la de su grupo tnico. En Estados Unidos y Canad el multiculturalismo tiene una importancia creciente, lo que refleja un conciencia de que el nmero y el tamao de los grupos tnicos ha aumentado de forma dramtica en los ltimos aos. Si contina esta tendencia, la composicin tnica de Estados Unidos cambiar drsticamente (vase la Figura 5.3).

Debido a la inmigracin y al crecimiento diferencial


de ia poblacin, los blancos han sido superados numri-

camente por las minoras en muchas reas urbanas. Por ejemplo, de los 8.008.278 personas que vivan en Nueva York en 2000, el 27 por 100 eran negros/ el 27 por 700 hispanos, el 10 por 100 asiticos, el 36 por 100 otras etnias blancos no hispanos-. Las cifras com-incluyendo parables para Los Angeles (3.694.820 personas) eran el 11 por 100 negros, el 47 por 100 hispanos, el 9 por 100 asiticos y el 33 por 100 otros, incluidos blancos no hispanos (Census, 2000, www.census.gov; vase tambin Laguerre, 2001). Una respuesta a la diversificacin y conciencia tnicas por parte de muchos blancos ha sido la de reclamar identidades tnicas (italianos, albaneses, serbios, lituanos, etc.) y apuntarse a asociaciones tnicas (clubes, pandillas). Algunos de tales grupos son nuevos; otros han

90

2004}. En el oo 2000 lo propio Yugoslovio dio vorios posos hocio lo democrocio. En septiembre de 2000 Milosevic perdi los elecciones y fue sustituido por un nuevo presidente, Voiislov Kosti-

nico.

Los elecciones porlomentorios de

dicembre de 2000 ocoboron con los ltimos vestigios de poder construidos por Milosevic en lo dcodo onterior. El

28 de iunio de 2001 Milosevic

fue

tronsferido desde uno prisin de Belgro-

do o uno celdo en Lo Hoyo poro un


eventuol iuicio por crmenes de guerro. En morzo de 2006, Milosevic folleci en lo celdo de lo prisin de Lo Hoyo, sin que el iuicio hubiero concluido. Cmo podemos explicor el conflicto tnico de Bosnio y el descontrol de su nocionolismo? Los distinciones tnicos representon los percepciones que tiene

El expresdente

de Yugoslovo, Slobodon Milosevic, en el uicio ol que estobo sometido en

Lo

Hoyo, Holondo, en 2002.

sos, los onteposodos de los musulmones eslovos- por lo conquisto turco. Los serbios bosnios decon estor luchondo poro resistirse ol nuevo gobier-

murieron duronte

el conflicto

bosnio

no de Bosnio-Herzegovino, dominodo por los musulmones. Temon que uno


poltico de fundomentolismo islmico (como lo de lrn) pudiero omenozor o lo lglesio Ortodoxo serbio y o otros expresiones de su identidod. Lo meto serbio ero dividir Bosnio-Herzegovino en irminos fnicos y reclomobon poro s dos tercios del territorio. Uno intencin declorodo de lo purificocin tnico ero osegurorse de que los serbios nunco vol-

(Cohen, 1995). Con lo copitol de Bosnio, lo ciudod multitnico de Soroievo, sitiodo, el conflicto concluy tros un ocuerdo de poz firmodo en Doyton, Ohio, en diciembre de 1995. En lo primovero de 1999 lo OTAN comenz uno compoo de Z8 dos de bombordeo contro Yugoslovio en respuesto o los otrocidodes serbios contro los gentes de etnio olboneso de lo provincio seporotisto de Kosovo. En moyo de 1999, el entonces presidente yugoslovo Slobodon Milosevic fue ocusodo por obusos contro los olbono-kosovores por el tribunol de crmenes de guerro de Lo Hoyo. En iunio de 1999,los ocuerdos que terminoron con los bombordeos de lo OTAN situoron Kosovo boio conlrol internocionol con uno fuerzo de po-

lo gente de lqs diferencios culturoles, y los personos pueden posor por olto incluso los similitudes culturoles muy grondes y evidentes cuondo los circunslos diferencios tnicos son ms seguros y duroderos oll donde los grupos ocupon diferentes nichos ecolgicos: obtienen sus medios de vido de modos o lu-

1-!

toncios hocen sus diferencios ms importontes. Segn Frederik Borth 11969l,

,
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gores diferentes

y no compiten.

De

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veron o ser dominodos por otros grupos tnicos (Burns, I 992a1. Aunque los eslovos musulmones y los crootos tombin forzoron deportociones en otros reos de lo ontiguo Yugoslovio, lo compoo serbio fue lo ms omplio y sistemtico. Ms de 200.000 personos

ocuerdo con su punto de visto, lo coexistencio pocfico es ms proboble cuondo los grupos tnicos son mutuomente dependientes. En Bosnio, los serbios, los crootos y los eslovos musulmones estobon ms mezclodos que en ninguno

t.

5
'-.

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otro de los ontiguos repblicos de Yugoslovio (Burns, 1992b1. Acoso los


fronteros entre estos tres grupos pudie-

cificocin que contino oll en el momento de escribir estos lneos (iulio de

ron no hober sido los suficientemente cloros como poro montenerlos iuntos
medionte su seporocin?

:r

existido desde hace dcadas, aunque perdieron miembros durante los aos asimilacionistas entre las dcadas de 1,920 y 1950. El multiculturalismo busca vas para que la gente se entienda e interacte que no se basen en la similitud sino en el respeto a la diversidad.Enfatizala interaccin entre los-grupos tnicos y su contribucin al pas. Asume que cada grupo tiene algo que ofrecer a los otros y tambin que aprender de ellos. Han sido varias las fuerzas que han impulsado a Norteamrica lejos del modelo asimilacionista hacia el multiculturalismo. En primer lugar, el multiculturalismo refleja el hecho de una reciente migracin a gran escala, en particular procedente de los <pases menos desarrollados" hacia los .desarrollados" de Amrica del Norte y

Europa Occidental. La escala global de la migracin moderna introduce Ltna variedad tnica sin parangn en los pases receptores. El multiculturalismo est relacionado con la globalizacin: las personas utilizan medios modernos de transporte para emigrar a pases de cuyos estilos de vida han sabido a travs de los medios de comunicacin de masas y de los turistas que en nmero creciente

visitan sus pases. La migracin se ve impulsada tambin por el rpido crecimiento de la poblacin, junto con empleos insuficientes, en los pases menos desarrollados. A medida que
las economas rurales tradicionales entran en declive o se

mecanizan, los agricultores desplazados se mueven hacia las ciudades, donde con frecuencia ellos y sus hijos son incapaces de encontrar empleos. Cuando las pero-

9t

92

PARTE

Diversidod culturol

de Michel Laguerre (1984, 1989) sobre los emigrantes haitianos en Estados Unidos muestran que se movilizan para hacer frente a la estructura discriminatoria (racista en este caso/ puesto que los haitianos suelen ser negros) de la sociedad norteamericana. La etnicidad (su comn lengua criolla haitiana y su sustrato cultural) resulta una base evidente para su movilizacin. Entonces, la etnicidad haitiana contribuye a distinguirles de los afro-norteamericanos y de otros grupos tnicos con quienes pue-

den estar compitiendo por los mismos recursos y

reconocimiento.

Aunque los grupos tnicos suelen enfrentarse a la discriminacin (vase ms adelante), sus miembros no deberan ser vistos como vctimas pasivas de sistemas opresivos. Los inmigrantes tienden a ser personas especialmente dinmicas, creativas y valerosas, determinaos a mejorar sus oportunidades en el moderno sistema mundial. Los grupos hricos se movilizan para la accin

codo vez ms importoncio en Estodos Unidos y Conod. En especiol en los grondes ciudodes como Toronfo
El multiculturolismo tiene

len lo foto), lo gente de los dversos grupos ocude


tnicos y tomon comidos lnicos.

poltica, frecuentemente con metas econmicas. Sus miembros tambin manipulan conscientemente identidades mltiples. La eleccin y el propsito individuales
son evidentes en la expresin cotidiana de la etnicidad. Debido ala globalizacin, gran parte del mundo, incluido todo el "Occidente democrtico> est experimentando un <resurgimiento tnico>. La nueva reafirmacin de los grupos bricos tradicionales se extiende a vascos y catalanes, entre otros, en Espaa, bretones y corsos en Francia, galeses y escoceses en el Reino Unido, por citar slo unos mnimos ejemplos. Estados Unidos y Canad se estn volviendo cada vez ms multiculturales, centrndose en su diversidad interna (vase Laguerce,I999). Se acabaron los "crisoles" (melting pots), y una descripcin ms exacta sera la de "ensaladaso tnicas (cada ingrediente permanece distinto, aunque en el mismo recipiente, con el mismo alio). En1992, el entonces alcalde de Nueva York David Dinkins describi su ciudad como un <mosaico esplendoroso>.

feros

festivoles

nas de los pases menos desarrollados adquieren un ma-

yor nivel educativo, buscan empleos ms cualificados y esperan participar de una cultura internacional de consumo que incluye comodidades modernas como los frigorficos, los televisores y los automviles. En un mundo con una creciente emigracin rural-urbana y transnacional, las identidades tnicas se utilizan cada vez ms para constituir organizaciones de autoayuda centradas principalmente en potenciar la competitividad econmica del grupo (Williams, 1989). Amenudo, las personas proclaman y expresan sus identidades tnicas por motivos polticos y econmicos, Los estudios

Poblacin de Estados Unidos por razaletnicidad

2oo0

2o5o

FIGURA Composicin tnico de los Estodos Unidos. Lo proporcin de lo poblocin norteomericono que es blonco y no hispono est disminuyendo.
Veomos dos proyeccones de lo composicn tnico de /os Fsiodos IJnidos poro el oo 2050. Lo primero osume lo continuidod del octuol nivel de innigrocin -unos B80.OOO inmigrones por

5.3

oo-.

Con cuolqutero de /os dos proyecciones lo proporcin de bloncos no hisponos disminuye

de formo mporlonte.

Negros Asiticos Otras razas


Hispanos Blancos no hispanos

Coptulo

Etnicidod y rozo

93

naicrs DEr coNFucro rrurco


La etnicidad, basada en diferencias y similitudes culturales percibidas en una sociedad o pas, puede expresarse en un pluralismo y un multiculturalismo pacficos, o en la discriminacin o confrontacin violenta intertnica. La

cultura es tanto adaptante como mal-adaptante. La percepcin de las diferencias culturales puede tener efectos
desastrosos en la interaccin social.

La races de la diferenciacin tnica por tanto, -y, ser poltipotencialmente, del conflicto tnico- pueden cas, econmicas, religiosas, lingsticas, culturales o .raciales>. Por qu las diferencias tnicas suelen conducir al conflicto y a la violencia? Las causas incluyen un sentido de injusticia debido a la distribucin de los recursos, a la competicin econmica y / o poltica, y la reaccin a la discriminacin, el prejuicio y otras expresiones de identidad amenazadao devaluada (Ryan, 7990,p. xxvii).

a Preiuicio y discriminocin
EI conflicto tnico suele surgir por reaccin a prejuicios (actitudes y juicios) o discriminacin (accin). Prejuicio significa minusvalorar (mirar por encima del hombro) a un grupo por el comportamiento, valores, capacidades o

de morzo de 2004: Refugiodos sudoneses buscon oyudo mdico de Mdicos Sin Fronferos cerco de lo ciudod de Bomtno ol esfe de Chod. Ms de un mlln de sudoneses de lo regin de Dolur, lmlrofe con Chod, se vieron forzodos o obondonor sus cosos por /os otoqu-^s de los mlicos de los onioweed que omenozon o los grupos fnicos diferentes dei Sur de Sudn.

(
l-

11

atributos que asume. Las personas estn prejuiciadas


cuando sostienen estereotipos sobre grupos y los aplican a los individuos. (Los estereotipos son ideas prefijadas con frecuencia desfavorables- sobre la forma de ser de los miembros de un grupo.) La gente prejuiciada asume que los miembros del grupo actuarn como <se supone que deben actuar> (de acuerdo con el estereotipo) e interpretan una amplia gama de comportamientos individuales como evidencia del estereotipo. Utilizan estos comportamientos para confirmar su estereotipo (y su baja opinin) del grupo. Discriminacin se refiere a polticas y prcticas que daan a un grupo y a sus miembros. Puede ser de facto (practicada, pero no legalmente decretada) o de jure (parte de la legalidad). Un ejemplo de discriminacin de facto es el tratamiento ms duro que las minoras norteamericanas (en comparacin con otros norteamericanos) suelen recibir de la polica y del sistema judicial. Este tratamiento desigual no es legal, pero en cualquier caso se produce. La segregacin en el sur de Estados Unidos y el apartheid en Surfrica proporcionan dos ejemplo de descriminacin de jure que han dejado de existir. En Estados Unidos la segregacin de jure ha sido ilegal desde la dcada de 7960, y el sistema de apartheid fue abandonado en Surfrica en 1991. En ambos sistemas, por ley, los blancos y los negros tenan diferentes derechos y privilegios. Su interaccin social ("mezcla") estaba legalmente restringida.

gados, como centroamericanos y coreanos, y los grupos tnicos establecidos hace largo tiempo, como los afronorteamericanos. El antagonismo tnico estall en SouthCentral Los Angeles en la primavera de 1992, enlos dis-

^t (
tl

turbios que siguieron a la absolucin de los cuatro


agentes de polica blancos juzgados por el apaleamiento grabado en vdeo del afro-norteamericano Rodney King
(vase Abelmann y Lie,7995). Negros airados atacaron a blancos, coreanos e hispa-

Esquirlos en el mosqco cuhurol


Aurrque el modelo multicultural es cada vezms prominente en la Amrica del Norte contempornea, la competicin y el conflicto tnicos son tambin ms evidentes. Cada vez se habla ms de conflictos entre los recin lle-

nos. Esta violencia expresaba la frustracin de los afronorteamericanos respecto a sus expectativas de futuro en una sociedad cada vez ms multicultural. Un sondeo de N ew York Times /CB S N ews realizado el 8 de mayo de 7992, inmediatamente despus de los disturbios de Los Angeles, dio como resultado que los negros tenan una visin menos prometedora que los blancos acerca de la influencia de la inmigracin en sus vidas. Slo el 23 por 100 de los blancos pensaba que tena ms oportunidades que los inmigrantes recientes, frente a un porcentaje de blancos que doblaba esa cifra (Toner,1992). Las tiendas coreanas fueron duramente atacadas durante los disturbios de 1992, y ms de un tercio de los negocios destruidos eran propiedad de hispanos. Un tercio de los fallecidos en estos disturbios tambin eran hispanos. Estos inmigrantes, en su mayora recientes, carecan de una profunda raigambre en el barrio y, en tanto que hispanohablantes, se enfrentaban a barreras lingsticas (Newman, 7992). Tambin eran muchos los coreanos que tenan problemas con el ingls. Los coreanos entrevistados en el programa de la cadena ABC Nightline eI 6 de mayo de 1992, rcconocan que los negros estaban resentidos con ellos y que los consideraban poco amistosos. Un hombre explicaba .Sonrer no forma parte de nuestra cultura; en Asia a los que sonren

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5.4 <Primer>, nSegundo, y <Tercer> Mundos. El uso de oPrimer Mundo,, .Segundo Mundo, y .Tercer Mundo> es uno formo comn, ounque elnocntrico, de cofegorizor o los poses. El oPrimer Mundo, hoce referencia al *Occidenfe democrfico, -trodicionalment'e concebido en oposicin ol oSegundo Mundo, regido por el ocomuntsmo,. El olercer Mundo, lo constiluyen /os poises omenos desorrollodos, o "en vos de desorrollo,. Otro formo de ver el mundo en trminos de influencto dtferenciol en polfico y economo es lo et'quelo /Vode-Sur. Esto divisin
FIGURA
clostficoaAustrolio yNuevo Zelondocomoposesdel norfe,ounqueestnenel hemisferio Sur. Fs/e mopomuestroombosdvisones.

se les considera idiotas> (l mismo eligi el trmino con indecisin). Los afro-norteamericanos entrevistados en el

mismo programa se quejaron de lo poco amistosos que eran los coreanos. .Se meten en nuestros barrios y nos tratan como basura., Estos comentarios sugieren un defecto de la perspectiva multicultural: los grupos tnicos (en este caso negros) esperan que los restantes grupos tnicos de la misma nacin-estado asimilen en alguna

medida una cultura (nacional) compartida. Los comenta rios de los afro-norteamericanos invocaban un sistem, norteamericano general de valores que incluye la apertu ra amistosa, el respeto mutuo, la participacin comunita ria y el "juego limpio". Los negros de Los Angeles que ran que sus vecinos coreanos actuasen ms como el general lo hacen los norteamericanos, y como bueno
vecinos.

Secuelqs de lq opresn
Ia asimilacin forzosa, el etnocidio y el colonialismo cul

Entre los factores que alimentan el conflicto tnico estr

tural. Un grupo dominante puede intentar destruir la


culturas de ciertos grupos tnicos (etnocidio) o forzarlos,

Un eiemplo de colonolismo cuhurol fue el doninto en el ont'guo

imperio sovifico, de lo cuhuro, lo lenguo

los gentes rusos.

los
ser

minoros tnicos tenon repblicos y regiones con un outogobierno muy lmtodo por Mosc. Fslos nios siberionos se preporon
1.,,-^-l

poro

adoptar la cultura dominante (asimilacin forzosa). Mu chos pases han penalizado o prohibido la lengua y la costumbres de un grupo tnico (incluida su observancir religiosa). Un ejemplo de asimilacin forzosa es la cam paa anti-vasca lanzada en Espaa por el dictador Fran cisco Franco (que gobern entre 1939 y 1975). Francr prohibi libros, peridicos, revistas, seales, sermones , iapldas en vasco e impuso multas por el uso de esta len gua en las escuelas. Su poltica condujo a la formacin d, un grupo terrorista vasco y espole un fuerte sentimien to nacionalista en el Pas Vasco (Ryan, 1995). Una poltica de expulsin tnica intenta echar de ul pas a los grupos que son culturalmente diferentes. Ejem plos recientes incluyen Bosnia-Herzegovina y Kosovo er la dcada de 1990. Uganda expuls a74.000 asiticos er

Coptulo

Etnicidod y

rozo 95

rlmtal defienden la repatriacin (expulsin) de los trabaiadores inmigrantes (antillanos en Inglaterra, argelinos
en

Francia y turcos en Alemania) (Ryan, 7990,p.9).

El multiculturalismo puede estar creciendo en Estay Canad, pero en el Segundo Mundo en desintegracin est sucediendo lo contrario. All, los grudos Unidos pos tnicos (nacionalidades) quieren sus propias naciones-estado. El florecimiento del sentimiento y del conflicto tnicos a medida que se desintegra el imperio sovico

-personas

Una poltica de expulsin puede generar refugiados forzadas (refugiados involuntarios) o que

tun elegido (refugiados voluntarios) salir de un pas para


escapar de la persecucin o de la guerra. El colonialismo, otra forma de opresin, consiste en el dominio poltico, social, econmico y cultural de tm terribrio y de sus gentes por una potencia extranjera durante un tiempo prolongado (Bell, 1981). Los imperios coloniabs francs y britinico son ejemplos familiares de colonialismo, pero puede extenderse el trmino al antiguo impeosovitico, antao conocido como.el Segundo Mundo".

ilustra que los aos de represin poltica y la ideologa proporcionan una .base comn> insuficiente para una

tnidad duradera. El colonialismo cultural se refiere a la dominacin parte de un grupo y su cultura/ideologa interna -por sobre otros-. Un ejemplo es el dominio ejercido sobre el antiguo imperio sovitico por las gentes, la lengua y la cultura rusas y la ideologa comunista. La cultura dominante se convierte en la cultura oficial, lo que se refleja en las escuelas, los medios de comunicacin de masas y la interaccin pblica. Bajo el gobiemo sovitico las minoras tnicas tuvieron un autogobiemo muy limitado en las regiones y repblicas controladas por Mosc. Todas las repblicas y sus gentes tenan que estar unidas por la unicidad del .intemacionalismo socialista". Una tcnica comn del colonialismo cultural es inundar las reas tnicas con miembros del grupo tnico dominante. As, en la antigua Unin Sovitica, se enviaron colonos rusos a muchas reas para disminuir la cohesin y la influencia de la gente local. "La Comunidad de Estados Independientes> es todo lo que queda de la Unin Sovitica. En este grupo de pases nuevos/ grupos tnicos (nacionalidades) como los tayikos buscan el establecimiento de naciones-estado separadas y viables basadas en fronteras culturales. Esta celebracin de autonoma tnica es una reaccin comprensible a los aos de supresin de la diversidad histrica, nacional, lingiistica, tnica, cultural y religiosa por parte de la Unin Sovitica. Es parte de un florecimiento tnico que igual que la globalizacin- es una de las tendencias -al de finales del siglo xx y principios del xxr.

Utilizar las etiquetas <Primer Mundoo, .Segundo


Mundo"
<Tercer Mundo> es una forma habitual de ategoizar naciones que vamos a explicar a continuan. El Primer Mundo se refiere al <Occidente democrtiD,, ---<oncebido tradicionalmente en oposicin a un .Se-

gundo Mundo" gobernado por el <comunismo>. El Primer Mundo incluye Canad, Estados Unidos, Europa
Occidental, ]apn, Australia y Nueva Zelanda.El Segunb Mundo lo constituyen los pases del Pacto de Varsovia, mcluida la antigua Unin Sovitica, los pases socialistas

aquellos que hasta hace poco lo fueron de Europa )riental yAsia. Siguiendo con esta clasificacin, los "pa-

Es menos desarrollados" constifuyen el Tercer Mundo. Las fronteras impuestas por el colonialismo (desde el iegr.rndo hasta el Cuarto Mundo) no solan basarse en, y nn frecuencia no reflejaban, unidades culfurales preexisentes. En muchos pases, la construccin colonial de una

ucin dej tras de s una estela de luchas tnicas. As, nis de un milln de hindes y musulmanes resultaron nuertos por la violencia que acompa a la divisin del ubcontinente indio entre India y Pakistn. Los problenas entre rabes y judos comenzaron en Palestina duante el perodo del mandato britnico.

,REGUNTAS

PARA UNA RETTEXION CRiTI(A


Las similitudes lingsticas

Cul es la diferencia entre una cultura y un grupo tnico? En qu culturas participas? A qu grupo o grupos

y culturales entre grupos

tnicos tienden a generar armona o conflicto? Razona

tnicos perteneces? Cul es la base de cultural principal?

tu identidad

tu respuesta.
En qu se diferencia el

multiculturalismo de la asimila-

Cita cinco status sociales que habitualmente ocupes y


seala cules son adscritos y cules adquiridos.

cin? Qu proceso fomentaras en tu pas y por qu?

Cules son las principales fuerzas que contribuyen a forlar y a mantener las comunidades imaginadas en la actualidad?

fr

t2
Religin

Qu es lo religin?

ConFolsociol

Orgenes, funciones y expresiones de lo religin

Iipos de religin

Animismo
Mana y tab

[o religin en los esodos


Valores cristianos Religiones delmundo Religin y combio

Magia y religin Ansiedad, control, consuelo


Rituales Ritos de transicin Totemismo Religin y ecologo cultrrol
Vacas sagradas en la India

Movimientos de revitalizacin
Sincretismos

Antimodemimo y fundamentalismo
IJna nueva era Rituoles seculores

PANORMICA
Lo religin es un universol culturol. Consiste en creencios y comportomientos relocionodos con seres, pode res y fuerzos sobrenoturoles. Los estudios tronsculturoles hon socqdo o lo luz muchos expresiones y funciones de lo religin. Lo religin proporciono consuelo y seguridod psicolgico en tiempos de crisis e incertidumbre. Los rituoles son octos formoles, invoriobles, serios, que requieren que lo gente porticipe octivomente en uno colectividod sociol. Los ritos de tronsicin pueden morcor cuolquier combio de stotus sociol, edod, lugor o condicin sociol. Los rituoles colectivos suelen verse foriolecidos por lo comrnunifos, un sentimiento de intenso compoerismo y solidoridod. Lo religin estoblece y montiene el control sociol o trovs de unq serie de

creencios ticos y moroles, junto con recompensos y costigos reoles e imoginodos, interiorizodos por
los individuos. Tombin odquiere control sociol rnedion-

te lo movilizocin de sus miembros porq lo qccin co lectivo. Lo religin tqmbin puede fomentor el combio. Los movimientos religiosos orieniodos o lo revitolizocin de lo sociedod hon oyudodo o lo gente o odoptorse o los situociones combiontes. Los tendencios religiosos octuoles incluyen tonto el incremento del seculqrismo

como el resurgir del fundomentolismo religioso. Algunos de los nuevos religiones de hoy dq estn inspirodos en lo ciencio y lo tecnologo; otros, en el espirituolismo. Los rituqles pueden ser tonto seculores como religiosos.

233

234

PARTE

Diversidod culturol

y ritual relacionados con seLreligin como res, poderes y fuerzas sobrenaturales" (1966, p. 5). Lo sobrenatural es el reino de lo extraordinario fuera (pero se cree que tocando con) del mundo observable. Es algo no emprico, no verificable, misterioso, e inexplicable en trminos ordinarios. Tiene que ser aceptado mediante "la y diosas, fantasfe". Los seres sobrenaturales -dioses mas y almas- no pertenecen al mundo material. Ni tampoco las fuerzas sobrenaturales, algunas de las cuales son manejadas por esos seres. Otras fuerzas sagradas son existen-. Sin embargo, en impersonales -simplemente muchas sociedades, las personas creen que pueden beneficiarse de, llegar a ser imbuidas Por, o manipular las
fserzas sobrenafu rales. Otra definicin de religin (Reese, 7999) se centra en la idea de grupos de personas que se renen regularmente para practicar el culto. Estos congregantes o adheridos

ou Es rA REUGIN? F. C. Wallace ha definido la f,l antroplogo Anthony (creencia

sociedades humanas. Es un universal culfural. Sin embargo, veremos que no siempre es fcil distinguir lo sobrenatural de lo natural y que diferentes culturas conceptualizan la divinidad, los entes sobrenaturales y las realidades ltimas de formas muy diferentes.

ORGENES, FUNCIONES . EXPRESIONES DE tA RETIGION


Cuando comenz la religin? Nadie lo sabe. Hay sugerencias a la religin en los enterramientos neandertales, ya en las paredes de cuevas europeas donde las pinturas

suscriben e interiorizan un sistema comn de significados. Aceptan (se adhieren o creen en) un conjunto de

de figuras estilizadas podran representar a chamanes, los primeros especialistas religiosos. No obstante, cualquier declaracin acerca de cundo, dnde, por qu y cmo surgi la religin o cualquier descripcin de su naturaleza original es pura especulacin. A pesar de todo, aunque tales especulaciones no son concluyentes, muchas de ellas han revelado importantes funciones y efectos del comportamiento religioso. Examinaremos a continuacin diversas teoras.

doctrinas sobre la relacin entre el individuo y la divinidad, lo sobrenatural o lo que se tome como la naturaleza ltima de la realidad. Los antroplogos han enfatizado la nafuraleza colectiva, compartida y de representacin

Animismo
El ingls Sir Edward Burnett 'lylor (1871,/ 1958) fue el fundador de la antropologa de la religin. La religin naci, pensaba Tylor, cuando la gente intentaba comprender las condiciones y eventos que no poda explicar por referencia a la experiencia cotidiana. Tylor crea que los pueblos no industriales nuestros antepasados -y especialmente intrigados contemporneos- se sentan por la muerte, los sueos y el trance. En los sueos y en los trances las personas ven imgenes que luego recuerdan al despertar o al salir del estado de trance. Tylor lleg a la conclusin de que los intentos de explicar los sueos y los trances llevaron a los primeros humanos a creer que el cuerpo estaba habitado por dos doble o entes, uno activo durante el da y el otro -un de trance. alma- activo durante el sueo y los estados Aunque estos entes nunca se encuentran, son vitales el
uno para el otro. Cuando el doble abandona el cuerpo de forma permanente, la persona muere. La muerte es la partida del alma. Tomando como referencia el trmino latino para alma, anima, Tylor llam a esta creencia animismo. El alma era una especie de endad espiritual; la gente recordaba diversas imgenes de sus sueos y trances espritus-. Para Tylor, el animismo, la pri-otros mera foma de religin, era una creencia en seres espirituales.

de la religiry las emociones que genera y los significados a los que da cuerpo. Emile Durkheim (1912/2001), uno de los primeros estudiosos de la religin, enfatizTa eferaescencia religiosa, el burbujeo de intensidad emocional colectiva generado por el culto. Victor Turner (7969)

actualiz la nocin de Durkheim utilizando el trmino communitas, un intenso espritu de comunidad, un sentimiento de gran solidaridad social, igualdad y unin. La palabra religin deriva del latn relignre,.atar, ligarr, pero no es necesario que todos los miembros de una religin determinada se renan juntos como un cuerpo comn. Los subgrupos se renen regularmente en emplazamientos locales de la congregacin. Puede que se renan oca-

sionalmente con representantes de un mbito regional ms amplio. Y pueden formar una comunidad imaginada con gente de similar fe de todo el mundo. Al igual que la ekricidad o el lenguaje, la religin podra estar asociada con divisiones sociales dentro de y entre sociedades y naciones. El comportamiento y las creencias religiosas unen tanto como dividen. La participacin en ritos comunes puede afirmar, y por tanto mantener, la solidaridad social de los miembros de una religin. Sin embargo, por lo que sabemos por las noticias de cada da, las diferencias religiosas pueden estar asociadas a una amarga enemistad.

Tylor propuso que la religin haba evolucionado

Al estudiar la religin transculturalmente, los antroplogos prestan atencin no slo a los roles sociales de la religin, sino tambin al contenido y naturaleza de los actos, acciones, eventos, procesos/ entornos, practicantes y organizaciones religiosos. Tambin tenemos en cuenta manifestaciones de creencias religiosas tales como oraciones, cantos, invocaciones, mitos, fbulas, cuentos, textos y declaraciones sobre tica, normas y moralidad. La religin, tal como se ha definido aqu, existe en todas las

travs de una serie de etapas, siendo la inicial el animismo. El politesmo, y luego el monotesmo, se desarrollaron ms tarde. Puesto que la religin se origin para explicar cosas que la gente no entenda, Tylor pensaba que comenzaria a declinar a medida que la ciencia ofreciera mejores explicaciones. En alguna medida, estaba en lo cierto. Ahora tenemos explicaciones cientficas para muchas cosas que antes dilucidaba la religin. Sin embargo, puesto que la religin persiste, tiene que hacer algo ms

Coprulo

12 Religin 235

de los musulmanes se da en la propia lengua local. .Las lenguas son en realidad ven-

tanas a la culturar, explica Asani.


<Por tanto, con mucha frecuencia lo
que se encuentra es que los conceptos
NATIONAL GEOGRAPHIC NEWS
BRIEF

cada vez ms diversas en las que se

Por Bryan Handwerk,24 de octubre


de 2003.

practica. "El islam es una religin mundial), deca AIi Asani, un profesor de Harvard de lenguas y culturas indo-musulmanas. .Si piensas sobre doctrina y teologa, cuando estos conjuntos de ideas y conceptos religiosos se transfieren a distintas partes del mundo los musulmanes viven en muchas -y culturas y hablan muy diferentes lenguas- las expresiones de esas doctrinas y teologa se vern necesariamente influidas por la cultura

teolgicos islmicos se traducen a idiomas locales.r... Algunos fundamentalistas islmicos podran desaprobar la diversidad
causada por las caractersticas locales, pero sas son las formas predominantes del islam. "En lugar de analizar el islam, sera ms preciso hablar de los islam en los diferentes contextos culturales', deca Asani. .Tenemos literatura musulmana de China, por ejemplo, donde los conceptos is-

Unn definicitt antropolgica de religin


rnuy conocida enfatizn las creencins y conrportnmientos relacionados con seres, poderes y fuerzas sobrennturales. Otrn definicin se centra en los congregantes: un cuerpo de personas que se renen regulartnente para el uto, y que aceptan LLn cofl.junto de doctrinas sobre Ia relacin entre el indiaiduo y Ia diainidad. Algunas religiortes, y las creencias, afirmaciones y fonllas de culto que promueoen se han extenddo nmplinmente. Aqu se describe cmo eI isIam, la religin que ms rpidamente crece en el mundo, se ha adaptado localmente a dit,ersas naciones y cultulcts. En este proceso, aLmque permanecen ciertos elementos .ftudamentales, tambin Ereda lugar para una considerable diaersidad. La gente local siempre asigna nts propios signit'cados n
Ios mensajes y formas sociales, incluida la relgin, que reciben del exterior. Tales sigrtificados reflejan sus contextos y experien-

lmicos se entienden dentro de un


marco de referencia confucianor. En la regin de Bengala, ahora parte de Bangladesh y del estado indio de Bengala Occidental, una tra-

localr.
A veces estas distinciones regionales resultan obvias incluso a observa-

cias culturales. Aqu se descrbe cmo el slam se ha adaptado con x.ito a ntuclus diferenci"as culturales, incluidas prcticas Iirtgsticas, construccn de estilos, y n la presencia de otras religiones, conto eI hnsmo, ya establecido en esa zona.

visual de la diversidad cultural". Otras distinciones culturales fcilmente perceptibles tienen sus orgenes en el plano de la lengua. Mientras que el rabe es la lengua litrgica del

dores casuales. Las mezquitas, por ejemplo, tienen todas caractersticas comunes: estn orientadas cara a la Meca y tienen un ntihrqb o nicho que indica esa direccin. Sin embargo, tambin hacen gala de elementos arquitectnicos nicos que indican si su localizacin es lrn, frica o China. Las casas de culto proporcionan lo que Asani llama "un recordatorio

dicin popular literaria cre un


contexto parala llegada del islam. El

concepto de avatar es importante para la tradicin hind, en la que estas deidades se encarnan y descienden a la Tierra para guiar a los buenos y combatir el mal.
<Lo que se encuentra en la Benga-

la del siglo xvl es el desarrollo de lo que podra llamarse "literatura popular", donde la idea islmica del
profeta se llega a entender dentro del marco de referencia del avatar", deca Asani. <De este modo se tienden puentes entre tradiciones religiosas a medida que los conceptos resuenan unos contra otros).

islam, utilizada para la oracin, la


comprensin de su fe para la mayora

T T"u de cada cinco personas del

L-./ mundo es musulmana; en torno


tl

a 1.300 millones de creyentes. El islam es la religin que ms rpidamente crece y se ha extendido por
todo el mundo.
Los musulmanes de todo el mundo estn de acuerdo enla Shahadah,la profesin de fe: "No hay otro Dios que Al; Mahoma es el profeta de Al". Pero el islam est lejos de ser homogneo: la fe refleja las zonas

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Musulmones onle uno mezquilo en Kono,


norte de Nigerio.

236

PARTE

Diversidod culturol

Este ejemplo es bastante diferente de las condiciones que se daban en la Arabia preislmica, en el tiempo de

y quiz en el mundo, son Muhammadyya y Namanes hoy en Indonesia,

nes ms jvenes se opusieron al apartheid basn,ose en el islam y en los

Mahoma, cuando el poeta ocupaba un lugar especial en la sociedad. "Si consideras el Corn, la palabra significa "recitacin" en rabe, y es sobre
todo una escritura oral, pensada para ser recitada en voz alta y escuchada; para ser escenificadar, deca Asani. desde una perspectiva litera-

hdlatul Ulama. Cada uno de ellos cuenta con ms de 30 millones de miembros, y ambos comenzaron
como movimientos locales de reforma enraizados en la promocin de una educacin ms moderna dentro del marco del islam... Por supuesto, un gran nmero de
musulmanes no viven en pases islmicos sino que forman parte de minoras en otros pases. El surgimiento

derechos humanos fundamentales. Los musulmanes fueron muy activos en el partido del Congreso Nacional Africano (las siglas en ingls ANC). A pesar de que eran slo una pequea minora cuando se acab con e\ apartheid, un cierto nmero de musulmanes se hicieron muy visibles en
el nuevo rgimen sudafricano, y en el mundo musulmn ms amplio. El is-

ria, su forma y estructura es muy


prxima a las tradiciones poticas de la Arabia preislmica". Es un ejemplo donde el formato de la revelacin vena determinado por la cultura. En la Arabia preislmica al poeta se le sola considerar inspirado por genios del

"Visto

de algunas comunidades musulmanas minoritarias ha sido un interesante e importante desarrollo de los


ltimos 25 o 30 aos.

Algunas comunidades relativamente pequeas han tenido un gran

otro
t-,
P.

mundo. Por tanto, cuando el

profeta Mahoma comenz a recibir


Ias revelaciones que luego se compilaran en el Corn, se le acus de ser

impacto. Las poblaciones musulmanas europeas, por ejemplo, tienen un

lam, abarcando tanto estados islmicos como comunidades minoritarias, es la religin que ms rpidamente crece en el mundo y un tema de conversacin cada vez ms comn a escala global. Apesar de todo, la mayor parte del discurso pinta esta fe de un solo color. A medida que ms gente se familiarice con el islam en todo el

alto componente de intelectuales refugiados y han tenido un cierto efecto sobre sus pases de adopcin, y tambin sobre el resto del mundo islmico...

mundo, les vendra muy bien preguntar primero, como sugiere el pro-

un poeta, a lo que l respondi "no


soy un poeta sino un profeta".>... El islam lleg a Indonesia a travs de los mercaderes, que no eran telo-

fesor Asani: "El islam de quin?


Qu islam?"

gos sino simplemente musulmanes practicantes a quienes la gente vea


L.

En Sudfrica, Ia comunidad musulmana es menos del 3 por 100 de la poblacin, pero es altamente visible y educada. En los tiempos del apartlrcid tenan la ventaja de ser una comunidad intermediaria, puesto que no eran ni negros ni blancos. Hacia la dcada de 1980 los lderes musulmapusNt: Brian Handwerk,

como un ejemplo. Tambin haba


maestros sufes bastante deseosos de crear ejercicios de devocin que encajaran en la forma en que la gente de Java o Sumatra tena de practicar su

Expanding "Islam Globally, Adapting Locally", National Geo-

L
f-l t

gratltic Nezos,24 de octubre de 2003. http. / / news.nationalgeographic.com /


html.
new s7 20037 70 / 7 022 _031022 -islamdiversity.

fe. Los dos mayores grupos musul-

f
a-

l-.
que explicar lo misterioso. Tiene que tener, y de hecho las

tiene, otras funciones y significados.

Manq y fob

El polttesno de la Grecto onliguo queda ilustrodo por esio imogen de Apolo, con uno lira, y Artentso, ofreciendo ut socrtftcto en un fuego sobre un ahar. La vostio de lerracoto procede de los

-y una visin de lo sobrenatural la misma sociedad- hay como un dominio de un poder impersonal en bruto, o ftLerzn, que las personas pueden controlar bajo ciertas condiciones (podras muy bien pensar en Lo Guerro de las Gnlaxias). Tal concepcin de 1o sobrenatural es especialmente relevante en Melanesia, el rea del Pacfico Sur que incluye Papa Nueva Guinea y las islas adyacentes. Los melanesios crean en mana/ una fuerza sagrada impersonal existente en el universo. Mana puede residir en las personas, Ios animales, las plantas y los objetos. EI mana melanesio era similar a nuestra nocin de suerte. Los melanesios atribuan el xito a nlana, algo que las personas podan adquirir o manipular de formas diferentes, como a travs de la magia. Los objetos connlana

Adems del animismo

a veces

coexistiendo con l en

oos 490 4BO ant'es de Crtsto.

podan cambiar la suerte de alguien. Por ejemplo, un

il
Coptulo

l2

Religin

237

amuleto o encantamiento perteneciente a un cazador exitoso poda transmitir el mana del cazador a la siguiente persona que lo poseyera o lo llevara consigo. Una mujer poda poner una piedra en su huerto, ver mejorar su rendimiento de forma dramtica, y atribuir el cambio a la fuerza contenida en la piedra. Las creencias en fuerzas del tipo de mana estn muy extendidas, aunque las cuestiones especficas de las doctrinas religiosas varan. Consideremos el contraste entre mana en Melanesia y Polinesia (las islas incluidas en ur tringulo marcado por Hawai al norte, la Isla de Pascua al este, y Nueva Zelanda al suroeste). En Melanesia se

poda adquirir mana por casualidad o trabajando duro


para obtenerlo. Sin embargo, en Polinesia, mana no eslaba potencialmente al alcance de cualquiera sino que se hallaba vinculado a los cargos polticos. Los gobernantes y los nobles tenan rr.s mana que las personas ordinarias. Tan cargados de mana estaban los jefes rns poderosos que el contacto con ellos resultaba peligroso para los plebeyos. Elmana de los jefes flua de sus cuerpos dondequiera que fuesen. Poda infectar el suelo, haciendo peligroso para otros caminar sobre las huellas del jefe, Poda

impregnar los contenedores y utensilios que los jefes utilizaban para comer. El contacto entre el jefe y los plebeyos era peligroso porque el mana poda tener el efecto
de una descarga elctrica. Puesto que los ms altos jefes tenan tanto mana, sus cuerpos y sus posesiones eran tab (separados como sagrados y fuera del alcance del comn de los mortales). El contacto entre un alto jefe y los plebeyos estaba prohibido. Puesto que las personas ordinarias no podan soportar tanta corriente sagrada como la realeza, cuando aquellas contactaban accidentalmente con esta ltima, eran necesarios ritos de purificacin.

Mono es una fuerzo o poder sobrenofurol que lo gente puede

monipulor poro sus propios fnes. Puede residir en los personos,


los onimoles, los plonlos

los obefos-incluso en el chicle. Como

ilusfrocin de lo mogto en el bsbol, Scoll Elorton, pitcher del

Houslon Astros cubre el cosco de su compoero Croig Biggio con pegotes de chcle de lo suerle duronte un portido conlro Delroit el l4 de ula de 2000. Posees olgo que fengo mono?

Una de las funciones de la religin es explicar (vase

Horton, 1993). La creencia en las almas explica lo que


sucede en los sueos, el trance y la muerte. El mana rnelanesio explica el xito que las personas no pueden en-

diante su imitacin. Si los magos desean herir o matar a alguien, podran imitar tal efecto sobre una imagen de la

tender en trminos naturales, ordinarios. Las personas fracasan enla caza,la guerra o el cultivo no porque sean
vagos, estpidos o ineptos sino porque el xito viene

vctima. Clavar agujas en los .muecos vud> sera un ejemplo de ello. Con la magia contagiosn, cualquier
cosa que se haga a un objeto se cree que afecta a la persona que alguna vez estuvo en contacto con 1. A veces los practicantes de la magia contagiosa utilizan productos corporales de las posibles vctimas uas o su pelo, -sus por ejemplo-. El conjuro realizado sobre el producto corporal se cree que con el tiempo alcanza a la persona y

del mundo sobrenafural. Las creencias en seres espirituales (por ejemplo, animismo) y en fuerzas sobrenaturales (por ejemplo, mana) encajan en la definicin de religin dada al principio de este captulo. La mayora de las religiones incluyen tanto a los espritus como a las fuerzas impersonales. De modo similar, las creencias sobrenafurales del norteamericano contemporneo incluyen seres (dioses, santos, almas, demonios) y fuerzas (amuletos, talismanes, cristales y objeno
tos sagrados).

viene-

-o

t'

:ii
.

produce el resultado deseado. Encontramos la magia en culturas con creencias religiosas diversas. Puede estar asociada con el animismo, el politesmo, e incluso el monotesmo. La magia no es ni ms simple ni mas primitiva que el animismo o la creencia en mana.

L ir

Mogio y religin
Magia se refiere a las tcnicas sobrenaturales orientadas a conseguir propsitos especficos. Estas tcnicas incluyen conjuros, frmulas y encantamientos utilizados con
deidades o con fuerzas impersonales. Los magos utilizan \a magin imitatiaa para producir el efecto deseado me-

Ansiedod, conlrol, consuelo


La religin y la magia no slo explican cosas y ayudan a las personas a alcanzar metas. Tmbin entran en el dominio de los sentimientos. En otras palabras, no slo tienen funciones cognitivas (por ejemplo, explicativas) sino tambin emocionales. Por ejemplo, las creencias y prcti-

238

PARTE

Diversidod culturol

los is/eos de los Trobriond preparon uno conoo trodicionol de

comerco poro su uso en el kulo, un sstemo regonol de intercombio. Lo cesto que porto lo muier contiene benes comercoles, mientros los
hombres preporon lo suele ir osociodo

lorgo conoo poro hocerse o lo mor. Lo mogo o lo incertidumbre, como novegor en oguos

tmpredecibles.

cas sobrenaturales pueden ayudar a reducir la ansiedad. Las tcnicas mgicas pueden disipar dudas que surgen

sulta particularmente notoria en el bisbol, donde George Gmelch (7978,2001) describe una serie de rituales, tabes y objetos sagrados. Al igual que la magia trobriandesa para la navegacin, estos comportamientos sirven para reducir la tensin psicolgica, creando una ilusin de control mgico cuando se carece de control real. Un ejemplo de la magia de los lanzadores es el hecho de tirar de la visera de la propia gorra entre lanzamientos, tocar la bolsa de resina tras un mal lanzamiento, y hablarle a la pelota. Las conclusiones de Gmelch confirman las de Malinowski de que la magia tiende a prevalecer en las situaciones de necesidad de suerte o ante la incertidumbre. Tanto los lanzamientos como el batear de la pelota en bisbol, donde campa la incerdumbre, estaban rodeados de todo tipo de comportamientos mgicos, mientras que haba pocos rifuales en torno a las operaciones de parada, recogida y devolucin de la pelota, donde los jugadores tienen mucho ms control. Segn Malinowski, la magia se utiliza para establecer control, mientras que la religin (nace de... las tragedias reales de la vida humana', (Malinowski, 1931/1978, p. 45). La religin ofrece alivio emocional, especialmente cuando las personas se enfrentan a una crisis. Malinowski vea las religiones tribales centradas principalmente en la organizacin, conmemoracin y en ayudar a la gente a pasar por los ciclos vitales como el nacimiento, la pubertad, el matrimonio y la muerte.

cuando los resultados estn ms all del control hurnano. De modo similar, la religin ayuda a las personas a enfrentarse a la muerte y a superar las crisis vitales. Aunque todas las sociedades tienen tcnicas para hacer frente a los asuntos cotidianos, hay ciertos aspectos de las vidas de las personas sobre las que stas carecen de control. Cuando las personas se enfrentan a la incertidumbre y al peligro, segn Malinowski, recurren a la magia.
Por ms que el conocimiento y la ciencia ayuden al hombre a alcanzar lo que desea, son completamente incapaces de controlar el azar, de eliminar los accidentes, de prever los cambios inesperados de los eventos naturales, o de hacer que el trabajo humano sea adecuado y de confianza para todos los requerimientos prcticos (1931, / 1978, p. 39).

Ritucles
Son varios los rasgos que diferencian al ritual de otros tipos de comportamiento (Rappapoft,7974). Los rituales son formales repetitivos y estereotipa-estilizados, los realizan en lugares especiales dos-. Las personas (sagrados) y en momentos establecidos. Los rituales incluyen rdenes litrgicas de palabras y accio-secuencias la representacin actual del rines inventadas antes de tual en el que se dan. Estos rasgos vinculan los rifuales con las actuaciones teatrales, pero existen diferencias importantes. Estas ltimas tienen audiencias en lugar de participantes. Los actores se limitan a representar algo, mientras que los parcipantes en el ritual--que constifuyen congregaciones-van en serio. Los rifuales transmiten informacin sobre los participantes y sus tradiciones. Repetidos ao tras ao, generacin tras generacin, los rituales traducen mensajes duraderos, valores y sentamientos en accin. Los rituales son actos sociales. De modo inevitable, algunos participantes estn ms entregados que otros a las creencias que subyacen a los ritos. Sin embargo, por el mero hecho de tomar parte en un acto pblico conjunto, los participantes sealan que aceptan un orden social y moral comn, uno que trasciende su stafus como indi-

Malinowski descubri que los isleos trobriandeses utilizaban la magia cuando navegaban/ una actividad peligrosa. Propuso que puesto que las personas no podan controlar cuestiones tales como el viento, el clima y el abastecimiento de pescado, recurran a la magia. La gente puede recurrir a la magia cuando tropieza con una laguna en su conocimiento o en sus poderes de control

y tiene que proseguir en su propsito (Malinowski, 193L/1978). Los trobriandeses, pudo apreciar Malinowski, slo cuando se enfrentaban a sifuaciones que no podan controlar, debido al estrs psicolgico, cambiaban la tecnologa por la magia. Apesar de nuestras mejoradas habilidades tcnicas, no podemos controlar todos los sucesos, y
prctico
la magia persiste en las sociedades contemporneas. Re-

viduos.

R.itos de trnsito
La magia y la religin, como seal Malinowski, pueden

reducir la ansiedad y calmar los temores. Irnicamente,


los rituales y las creencias tambin pueden crear ansiedad

Coprulo

12 Religin 239

una sensacin de inseguridad y de peligro (Radcliffe3rorvn, 7962/1965). La ansiedad puede surgtu debido a 1ue existe l rito. Ciertamente, la participacin en un rito ruede dar lugar a una tensin comn cuya reduccin, nediante la culminacin del rito, refuerza Ia solidaridad :ntre los participantes. Los ritos de trnsito (tambin de transicin o de paso), ror ejemplo, Ia circuncisin colectiva de los adolescentes, rueden generar mucha tensin. Las tradicionales bsluedas de sueos de los indios norteamericanos, en paricular de los indios de las praderas, ilustran los ritos de ransicin (costumbres asociadas con el trnsito o paso Je un lugar o etapa de la vida aotro/a), que se encuenran en todos los lugares del mundo. Entre los indios de .as praderas, para pasar de la juventud al estado de homre adulto, se separaba temporalmente al joven de su :omunidad. Tras un perodo de aislamiento en la natura.eza, con frecuencia acompaado de ayuno y de consuno de drogas, el joven varn vera una visin que se :onvertira en su espritu guardin. Entonces volvera a ;u comuidad como adulto. Los ritos de transicin de las culturas contemporreas incluyen las confirmaciones, los bautismos, bar mii=t,ahs y bat mitzaahs, y las novatadas. Los ritos de transi:in implican cambios de status social, como el citado de oven a adulto, o de novato a veterano. Tambin hay ritos i' rituales en el mundo de los negocios y de la vida corrorativa y empresarial. En trminos ms generales, un :ito de transicin puede sealar cualquier cambio de lu3ar, condicin, posicin social o edad. Todos los ritos de transicin tienen tres fases: separa:in, liminaridad e incorporacin. En la primera fase, las )ersonas abandonan el grupo y comienzan a pasar de un ugar o status a otro. En la tercera fase, se reintegran a la ;ociedad, habiendo completado el rito. La fase liminar es a ms interesante. Se trata del perodo entre uno y otro rstado, el limbo durante el cual las personas han abandotado un lugar o estado pero todava no han entrado o se ran unido al siguiente (Turner, 1995).

La liminaridad tiene siempre ciertas caractersticas. Las personas liminares ocupan posiciones sociales ambiguas. Tienen una existencia aparte de las distinciones y expectativas ordinarias, viviendo en un tiempo fuera del tiempo. Se hallan separados de los contactos sociales normales. La liminaridad puede estar marcada por una serie de contrastes con respecto a la vida social regular. Por ejemplo, entre los ndembu de Zarnbia, un jefe tiene que pasar por un rito de transicin antes de ocupar el cargo. Durante el perodo liminar, se ignoraban sus posiciones pasadas y futura en la sociedad, incluso se invertan. Estaba sometido a una serie de insultos, rdenes y

humillaciones. Al contrario que la bsqueda de sueos y que la iniciacin ndembu, que son experiencias individuales, los ritos de transicin suelen ser colectivos. Varios indivique van a ser circuncidados, novatos duos -muchachos de los colegios mayores, reclutas en su llegada al cuartel, mujeres que van a ser monjas- pasan conjuntamente por los ritos como un grupo. La Tbla 12.1 resume los contrastes u oposiciones entre la liminaridad y la vida social normal. Un aspecto social muy importante de Ia liminaridad colectiaa es el llamado communitas (Turner, 7978), un intenso espritu comunitario, un sentimiento de gran solidaridad, igualdad y proximidad social. Las personas que experimentan la liminaridad juntamente forman una comunidad de iguales. Las distinciones sociales que pudieran haber existido antes o que vayan a darse despus se olvidan temporalmente. Las personas liminares experimentan el mismo tratamiento y las mismas condiciones y tienen que actuar de la misma manera. La liminaridad puede estar marcada ritual y simblicamente por inaersiones del comportamiento ordinario. Por ejemplo, los tabes sexuales pueden intensificarse o, de modo inverso, puede que se fomente el exceso sexual. La liminaridad es parte fundamental de todo rito de transicin. Ms an, en algunas sociedades, incluida la nuestra, los smbolos liminares pueden utilizarse para

los rilos de poso suelen

ser colect'ivos. Un

)mo uno unidod. Esfos personos lminores experimenlon

el mismo lrotoment'o y los mismos condicones y deben ocluor de formo stmtlor. omporlen lo communilos, un ntenso esprilu de comunidod, un sen|mienlo de gron compoerismo y solidoridod sociol.

grupo -como eslos iniciondos de Togo o esfos reclulos morinos de Son Diego- poson los rifos

240

PARTE

Diversidod cuhurol

minoridod
Tronsicin

Estruclurq sociql normol Estodo, condicin

Homogeneidod
Communifas

Heterogeneidod
Estructuro

lguoldod Anonimoto Ausencio de propiedod Ausencio de stotus


Desnudez o vestido de uniforme

Desiguoldod Nombres Propiedod


Stotus

Distinciones de vestido Sexuolidod

Continencio o exceso sexuol

Minimizocin de los distinciones de sexo


Ausencio de rongo

Moximizocin de los distinciones de sexo


Rongo

-)
nr

Humildod Desotencin ol ospecto personol


Desinters

Orgullo Cuidodo de ospecto personol


Egosmo

Obediencio totol
Socrolidod lnstruccin sogrodo Silencio Simplicidod

Obediencio slo ol rongo superior


Seculoridod Conocimiento tcnico
Discurso

)
ts

Compleiidod Evitocin del dolor y del sufrimiento


l99 Victor W.
Turner. Con permiso de Aldine de Gruyter, New York

) n

Aceptocin del dolor y del sufrimiento


rueNrr: Adoptodo de Victor W. Turner, The Rituol Process. Copyright

!i :'
5'.
i:1

...

ll

separar un grupo (religioso) de otro y de la sociedad como un todo. Tales <grupos liminares permanentes> (por ejemplo, sectas y cultos) suelen ser ms caractersticos de las sociedades complejas la humildad, la dos-. Caractersticas liminares como -naciones-estapobreza, la igualdad, la obediencia, la abstinencia sexual y el silencio, pueden ser las condiciones de perte-

nencia exigidas a todos los miembros de una secta o de un culto. Quienes se adhieren a tales grupos aceptan
sus reglas. Como

-pero pueden deshacerse de sus posesiones y aislarse de todos


liares.

trnsito

si estuvieran realizando un rito de en este caso uno que nuca termina-

sus anteriores vnculos sociales, incluidos los fami-

f,n

muy diversos contextos, las caractersticas limisealan la sacralidad o distincin de grupos,

Enares

noticia de primera lnea en 7997, utllizaba incluso la castracin para aumentar \a androginla (similitud entre
rasgos masculinos y femeninos). Con tales cultos (al igual que en el ejrcito), el individuo, tan importante en la cultura occidental, queda inmerso en lo colectivo. sta es una de las razones por las que 1os norteamericanos temen y sospechan tanto de los .cultoso. (Ntese, sin embargo, que todas las caractersticas de reduccin de las distinciones descritas aqu como propias de

personas, entornos y hechos. Los smbolos liminares marcan entidades y circunstancias como extraordinarias, fuera de y ms all del espacio social ordinario y de los hechos sociales rutinarios. En el caso de los cultos, cabe esperar que la identidad como miembro del grupo trascienda la individualidad. Los miembros de un culto suelen vestir un uniforme. Puede que intenten reducir las distinciones basadas en la edad y el gnero mediante la utilizacin de un mismo corte de pelo (cabeza afeitada, pelo corto o pelo largo). El culto de <Las Puertas del Cielo" cuyo suicidio en masa fue

los cultos [uniformes, pelo corto, eliminacin de la sexualidad] tambin son ciertas para 1os militares y
reconocidas instituciones religiosas como los monasterios y los conventos.)

Coptulo

12

Religin

241

Toemismo
Los rituales estn al servicio de la funcin social de crear una solidaridad temporal o permanente entre personas, formando una comunidad social. Esto se

aprecia tambin en las prcticas religiosas conocidas como totemismo. El totemismo era importante en la religin de los aborgenes australianos. Ttems podian ser animales, plantas o rasgos geogrficos. En cada tribu, los grupos de personas tenan su ttem particular. Los miembros de cada grupo totmico se crean descendientes de su ttem. Tenan por costumbre no matarlo ni comerlo, pero este tab se levantaba una vez al ao, cuando la gente se reuna para las ceremonias dedicadas al ttem. Se crea que estos ritos anuales eran necesa-

rios para la supervivencia y la reproduccin del


ttem.
El totemismo utilizala naturaleza como modelo paralasociedad.Losttemssuelenseranimales y plantas que forman parte de la naturaleza. tas pei-

El

gonodorocunodelolndiaestprotegidoporlodoctrina del ohismso,

un

sonas se relacionan con la naturaleza a travs dL su asociacin totmica con diferentes especies. puesto mondoTie,nt'ole.no destruir un recurco voltoso ni siquiero en tempo de extremo necesidod de tobes de evitocin de onimoles se observo en tu que cada grupo tiene un ttem difeiente, las

P,rinc.iPio de n.oviolencio que prohbe mot'or o los onimoles en generol. Est'o doclnna hind sto todo el poder de lo religin orgonizoda tros el

Sin contexto moderno es ms secular, todava puede presenembargo, aunque las plantas y los animales totmicos ciarse, en partidos de intensa rivalidad, uigrrr,u medida ocupan diferentes nichos en la naturaleza, en otro nivel de la efervescencia que Durkheim encontr-en la religin se hallan unidos porque todos forman parte de esa natu- totmica australiani. raleza. La unidad del orden social humano se refuerza por asociacin simblica con y por imitacin del orden natural (Durkheim, 7s12/2001;Lvi-Strauss, 1e63; REHGIN ECOIOCiA CUITURAL dcliffe-Brow n, 7962 / 1965) . Uno de los roles de los ritos y creencias religiosas es el Otro dominio en el que la religin juega un papel imporde afirmar, y de este modo mantener, la solidaridad de tante es la ecologa cultual. El comportamiento motivaquienes se adhieren a una religin. Los ttems son emdo por creencias religiosas en seres, poderes y fuerzas blemas sagrados que simbolizan una identidad comn. sobrenaturales, puede ayudar a las personas a sobrevivir Esto es cierto no slo entre los aborgenes australianos, en sus entornos materiales. En este apartado veremos sino tambin entre grupos de indios nativos norteamericmo las creencias y los rituales funcionan como parte de canos de coste norte del Pacfico, cuyos postes totmicos la adaptacin cultural de un grupo a su entorno. son bien conocidos. Sus tallas totmicas, que conmemoran y cuentan historias visuales sobre antepasados, aniVocqs sogrodqs en lo lndio males y espritus, tambin estn asociados con ceremonias. En los ritos totmicos, las personas se renen en La gente de la India adora al vacuno ceb, protegido por honor a su ttem. Al hacerlo, utilizan el ritual para manla doctrina hind de ahimsa, un principio de no violencia tener la unicidad social que simboliza el ttem. que prohbe matar animales en general. Los expertos Tmbin en las sociedades contemporneas los ttems occidentales en desarrollo econmico citan a veces (y de continan marcando grupos, como estados y universidaforma errnea) el tab hind sobre el ganado vacuno des norteamericanos (por ejemplo, tejones, castaos de para ilustrar la idea de que las creencias religiosas pueIndias, glotonesl), equipos deportivos profesionales (leoden ser un obstculo para decisiones econmicas raciones, tigres y osos), y partidos polticos (burros [partido nales. Los hindes parecen estar ignorando de forma demcratal y elefantes lpartido republicano]). Aunque el irracional un alimento valioso (la carne de vacuno) debido a sus tradiciones culturales o religiosas. Los desarro-

rencias roiiul", reproducen los contrastes naturales. La diversidad en el orden natural se convierte en un modelo para la separacin en el orden social.

dife-

enlorno cultural? Son de origen religtoso o secvlor?

,A,:'!*

Ra-

mustlido que habita en zonas forestales fras norteamericanas, entre otras. Su denominacin cientfica latina es Gulo gulo y se utiliza como smbolo en 1a Universidad de Michigan. El tejn se utiliza en la Universidad de Wisconsin, el castao de Indias en la Ohio State University y el oso lo utilizan los Golden Bears de California, por citar algunos ejemplos. (N. del T.)

Se refiere aqu a un mamfero

llistas econmicos tambin comentan que stos no saben cmo criar adecuadamente el ganado. Sealan a los flacos cebes que merodean por el campo y las ciudades. Las tcnicas occidentales de crianza de animales desarrollan un vacuno ms grande que produce ms carne y ms leche. Los planificadores occidentales lamentan que los

I
co con los corgos electos. En el pos se procticon los religiones trodicionoles,

Las prcticas tradicionales y de biomedicina curatiaa de los ewe en la regin deVolta en Ghana
r]{roRlhAqil cor{TExIUAt
Esruonw:

ounque el slom y el cristionismo domi-

non el norte

y el sur

respectivomente,

sociedades no industriales suele estar mezclado con la religin. Los etae, como
Ios makua, de los que se habla en eI cap-

debdo en gron porte o lo influencio de los misioneros. Viv en Ho, lo copitol de lo regin de Volto, duronie nueve semonos, octuqndo como voluntorio o tiempo porciol en

(Louren) Chorlie Grohom.


Pnolrson supnvlson:

tulo dedicado a la poltica, y otras muchns culturas, creen que la hechicera puede causar malestnr fsico y mental,

el hospitol del distriio. Observ el funcionomiento de diversos unidodes, incluidos lo de psiquioho, moternidod,
diobticos, plonificocin fomilior, infontil, pobellones mosculino y femenino. Segu o lo doctoro en sus recorridos y oprend en compoo de los estudiontes
de tercer oo de enfermero en sus prc-

Korq Hoover.
lsnruqr:

algo que pueden tratqr los sanadores tradicionales.

Universidod Estotol de Georgio.


Esruoos:

l-n

el verono de 2004 comenc o home

Ecer troboio de compo en Ghono,


olgo que ploneo continuor mientros
grodo. Lo regin de Volto en Ghono es el territorio de los ewe, uno tribu histricomente migronte que tombin reside
en Togo y Benin. Mi investigocin comporo y controsto lo curocin trqdicionol medionie hierbos con los mtodos de trotomiento biomdicos entre los ewe. Lo sntesis culturol de costumbres rodicionoles e impuestos por britnicos/occidentoles plonteo uno perspectivo especiolmente interesonte. Ghono obtuvo lo independencio de Gron Bretoo en 1957, convirtindose en el primer pos de fri.o .on outogo. bierno. Desde entonces se ho montenido como un pos democriico, disfrutondo de relociones pocficos con los poses vecinos y entre sus diversos tribus. Divididos en 10 regiones, los lderes triboles de Ghono comporten el poder polti-

Cuorto oo/Antropologo {mdico).


Pmrus

r uruno:

Groduorse.
Iruto n pnoY:cro:

y de bio medicino curotivo de los ewe en lo


Los prcticos trqdicionoles

regin de Volto en Ghono.

ticos. Tombin troboi con, y oprend de, los hechiceros locqles. Vioi o diferentes zonos de lo regin de Volto poro visitor o hechiceros de prestigio, observondo y onolizondo su diversidod medicinol. Reolic entrevistos en profundidod formoles e informoles o pocientes, sonodores y terceros porles; observ proce dimientos de diognstico y trotomiento; e incluso serv como pociente, recibiendo diversos trotomientos tonto de docto
res como de sonodores trodicionoles.

Aunque

el

sistemo biomdico de

En el aerano de 2004, Charlie Grahnm


inici un estudio preliminar de las prcticas tradicionales y debiomedicna cura' tiaa de los ewe en la regin de Volta en Ghana. Piensa continuar este trabajo
como estudiante grnduada en antropologa mdica. Al contrario que en el caso de nuestra sociedad, donde la medicina es

Ghono montiene un porecido fundomentol con el britnico, encontr de formo rutinorio disporidodes en lo prctico mdico. Desde los relociones entre doctor-pocienie o los etiologos de enferme dod con el protocolo odministrotivo, los

un canpo diferenciado y aparte, en

las

diferencios destqcoron como oportunidodes poro el intercombio culturol y lo oplicocin terico. Un ospecto nico de

hindes se mantengan en sus trece. Atados por la cultura y la tradicin, se niegan a desarrollarse racionalmente. Sin embargo, tales asunciones son tanto etnocntricas como falsas. Realmente, el que el ganado vacuno sea sagrado juega un importante rol adaptante en un ecosiste-

ma indio que ha evolucionado durante miles de aos


(Harris, 7974,1978). El uso que los campesinos hacen del ganado vacuno para tirar de los arados y de los carros es parte de la tecnologa de la agricultura india. Los campesinos de la India no precisan de un vacuno voraz y de gran tamao, del tipo que prefieren los especialistas en desarrollo econmico, los comerciantes de carne de vacuno y los rancheros norteamericanos. Estos animales flacuchos se bastan para tirar de los arados y de los carros y no se comen la hacienda y el hogar de sus propietarios Cmo podran unos campesinos con una tierra limitada y unas dietas marginales alimentar a super-novillos sin quitarse su propia comida?

puesto que los campesinos no dedican demasiado tiempo a vigilar su ganado, que se mueve y pasta libremente durante ciertas estaciones. En la estacin hmeda, parte del estircol depositado por el ganado en las laderas de las colinas es arrastrado a los campos. De esta forma, el ganado tambin ferllliza los campos de forma indirecta. Ms an, en un pas en el que los combustibles fsiles son escasos, la bosta seca de ganado, que se quema lentamente y de forma regular, es un combustible bsico para cocinar. Lejos de ser intiles, como pretenden los expertos en desarrollo, el ganado vacuno sagrado es esencial parala

Los indios utilizan el estircol del ganado vacuno


para feftllizar sus campos. No se recoge todo el estircol,

adaptacin cultural india. Adaptado biolgicamente a una tierra pobre en pastos y a un entorno marginal, el flacucho ceb proporciona combustible y fertilizante, resulta indispensable en la agricultura, y resulta asequible a los campesinos. La doctrina hind de ahimsa sita todo el poder de la religin organizada tras el mandamiento de no destruir un recurso valioso incluso en tiempos de
extrema necesidad.

242

F
mi investigocin fue lo incorporocin de

creencios etiolgicos trodicionoles,


como el iuiu, en lo prctico biomdico. El iuiu se refiere o fuerzos molignos personolmente interpuestos que creon molestor fsico y mentol (hechicero). Aunque lo moyoro de los gentes del sur de Ghono prociico el cristionismo, incorporon creencios hodicionoles como sto. En el hospitol, los borreros del len-

guoje fueron couso de problemos de


comunicocin. Puesto que muchos mdicos deion el pos poro troboior en hospitoles privodos o en los que pogon meior, muchos hospitoles gubernomenioles empleon o mdicos hisponohoblontes procedentes de Cubo que hoblon un ingls muy bsico y muy poco

ewe. Ms on, ounque el ingls es lo lenguo oficiol de Ghono, lo moyoro de ios pocientes hoblon slo ewe. As, como hoblonte de espool, o menudo serv como troductoro. Los enfermeros
entrevistobon

Chorle Grohom con nios del poblodo en Ghono

o los pocientes en ewe, me trosmiion oproximodomente lo inproclicontes de codo uno de los oos de preporocin mientros estuve en Ghono. Los tipos de trotomiento von desde el preventivo ol curotivo, y giron en torno o lo creencio del molestor fsico y espirituol del pociente. Lo meioro llego por medio de lo penitencio espirituol o trovs del sonodor. Pude seguir sesiones con clientes que ocudon por primero vez y otros yo regulores que se queiobon desde cuestiones conductuoles hosto de onormolidodes epidrmicos. Algunos hechiceros reolizoron ceremonios poro m, comunicndose con sus espritus ocerco de m. Todo lo comunicocin se reolizobo en ewe, por lo que contobo con un troductor.

formocin en ingls o m y yo se lo po-

sobo en espool ol mdico. Debido o esto disporidod lingstico, el sistemo sonitorio es poco eficiente, y lo recupe rocin de los pocientes suele ser uno
proezo.

Mi preporocin en ontropologo m dico y lo investigocin que hobo reolizodo ontes de mi llegodo me permitie ron reconocer los prcticos sonodoros
con los que me encontr. Los hechiceros se preporon duronte tres oos y hoy

Fue un honor oprender de primero mono de sonodores siiuodos en ombos extremos del espectro de lo medicino, y mi troboio de compo se enriqueci con uno recogido de dotos obundontes y compleios. Disfrut de uno oportunidod nico de implicorme y escrutor dos

rongos que von desde el experto en hierbos ol gron hechicero. Me reun con

esferos diferentes de lo medicino, luchondo por encontror y monfener su equilibrio complementorio en un pos
en desorrollo.

coNTROr

SOCTAT

La religin tiene significado para los individuos y les ar.uda a enfrentarse a la adversidad y la tragedia, y les proporciona esperanza de que las cosas mejorarn.
Las vidas pueden transformarse a travs de la curacin o el renacer espirituales. Los pecadores pueden arrepentirse y salvarse, o pueden continuar pecando y condenarse. Si los que tienen fe interiorizan verdaderamente un siste-

les haga sentirse mejor acerca de lo incierto, sino porque estn convencidos de que la curacin por la fe funciona (Lassiter, 1998). Todos los aos, legiones de brasileos visitan la iglesia de Nosso Senhor do Bomfim, en la ciudad de Salvador, Baha. Ellos hacen el voto de compensar a "Nuestro Seor" si se produce Ia curacin. Muestra de

que se considera que tales votos funcionan, y de que se paga la compensacin ofrecida, son los miles de exaotos, rplicas de plstico de todas las partes concebibles del

ma de recompensas y castigos religiosos, su religin se convierte en un poderoso medio de control de sus creencias, de sus comportamientos y de lo que ensean a sus
hijos. Muchas personas se implican en la actividad religiosa porque creen que eso funciona. Las oraciones obtienen respuesta. Los sanadores que se basan en la fe curan. A \.eces no cuesta mucho convencer al creyente que las acciones religiosas son eficaces. Mucha gente de entre los indios norteamericanos del suroeste de Oklahoma recurre a sanadores pagando costes muy altos, no porque eso

cuerpo, que adornan Ia iglesia, junto con fotos de las


personas que se han curado.

La religin puede funcionar entrando dentro de la


gente y movilizando sus emociones

su sentido de la justicia y del


(1,91,2/2007),

-su bien-. mile Durkheim un importante terico social y estudioso

alegra, su ira,

francs de la religin, describi la .efervescencia, colectiva que se puede desarrollar en los contextos religiosos.

Una emocin intensa burbujea. La gente comparte un profundo sentimiento de gozo, significados, pertenencia y compromiso con su religin.

243

244

PARTE

Diversidod culturol

''

':-]:)

I ' ii t

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KAZAJSTN
UZBEKlsTN TURKMENISTAN
eAshgbat fashkent

Desierto
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FIGURA

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lO.l

Locolizocin de Afgonistn.

EI poder de la religin afecta a la accin. Cuando las religiones se encuentran, pueden coexistir de manera
pacfica, o sus diferencias pueden ser la base para la ene-

mistad y la falta de armona, incluso para combatirse. El fervor religioso ha inspirado las cruzadas de los cristianos con el infiel y ha llevado a los musulmanes lanzar jihads, guerras santas contra las gentes no islmicas. A travs de la historia, los lderes polticos han utilizado la religin para promocionar y justificar sus puntos de vista y sus polticas. A finales de septiembre de 7996, el movimiento talibn haba impuesto firmemente una forma extrema de control social en el nombre de la religin en Afganistn (Figura 12.1). Conducidos por clrigos musulmanes, los talibanes intentaron crear su versin de una sociedad islmica moldeada a medida de las enseanzas del Corn (Burns, 7977).Se instituyeron diversas medidas represoras. Se impidi trabajar a las mujeres y a las nias acudir a la escuela. Las fminas que haban alcanzado la pubertad tenan prohibido hablar con hombres que no fueran parientes. Las mujeres necesitaban tener un motivo aceptado para abandonar sus casas, como ir a comprar comida. Los hombres, a los que se les exiga dejarse crecer barbas pobladas, tambin se enfrentaban a una serie de

prohibiciones: jugar a las cartas, escuchar msica, criar palomas y volar cometas. Para hacer cumplir sus decretos, los talibanes enviaban vigilantes armados por todo el pas. Esos agentes encargados de "comprobar las barbasD y otras formas de escrutinio constituan una fuerza de polica religiosa conocida como Departamento Ceneral para la Preservacin de la Virtud y la Eliminacin del Vicio (Burns, \997). A finales del otoo de 2001 los talibanes haban sido derrotados, y el 22 de diciembre se estableci en Kabul, la capital de Afganistn, un nuevo gobierno provisional. El colapso de los talibanes fue consecuencia del bombardeo de Afganistn por los norteamericanos como respuesta a los ataques sobre las torres gemelas del World Trade Center de Nueva York y sobre el Pentgono del 11 de septiembre de 2001. En cuanto los talibanes rindieron Kabul a las fuerzas de la Alianza del Norte, los hombres acudieron en masa a las barberas a afeitarse o recortarse las barbas. Estaban utilizando un smbolo clave de los talibanes para celebrar el final de la represin en nombre de la religin. Cuntos lderes religiosos movilizan a comunidades y, al hacerlo, obtienen apoyo para sus propias polticas? Una de las formas es mediante la persuasin; otra incul-

Coptulo

l2

Religin

245

cando odio y temor. Tomemos como ejemplo las acusaciones de brujera. Las cazas de brujas pueden ser un medio poderoso de control social porque crean un clima de inseguridad y peligro que afecta a todos, no slo a las personas con posibilidades de ser acusados. Nadie quiere parecer desviado, ser acusado de brujo/a. En las sociedades estatales, las cazas de brujas suelen apuntar hacia personas que pueden ser acusadas y castigadas sin la ms mnima posibilidad de represalias. Durante la gran caza de brujas en Europa, que tuvo lugar entre los siglos xv, xvl y xvn (Harris, 7974),la mayora de las acusaciones y condenas fueron contra mujeres pobres con escaso apoyo social. A menudo, las acusaciones de brujera se dirigen hacia individuos socialmente marginales o anmalos. Por ejemplo, entre los betsileo de Madagascar, que prefieren la residencia patrilocal tras el matrimonio, los hombres que viven en el poblado de su esposa o de su madre rompen con la norma cultural. Unido a su posicin social anmala, el menor comportamiento inusual (por ejemplo, acostarse tarde por la noche) por su parte es suficiente para que se les llame brujos y se les evite. En las tribus r- en las comunidades campesinas, la gente que destaca econmicamente, especialmente si parece que se estn beneficiando a expensas de otros, suele enfrentarse a acusaciones de brujera que conducen al ostracismo o al castigo sociales. En este caso, la acusacin de brujera se convierte en un mecanismo nivelador, una costumbre o accin social que funciona reduciendo las diferencias en riqueza y vuelve a poner en la lnea de las normas comunitarias al que destaca forma de control social. -otra Para garantizar el comportamiento adecuado, las religiones ofrecen recompensas, por ejemplo, el compaerismo de la comunidad religiosa, y castigos, como la amenaza de ser expulsado o excomulgado. "El Seor me lo dio y el Seor me lo quit.> Muchas religiones prometen recompensas por la buena vida y castigo por la mala. Tu salud fsica, mental, moral y espiritual, ahora y siempre, pueden depender de tus creencias y tu comportamiento. Por ejemplo, los betsileo de Madagascar creen que si no prestas suficiente atencin a los antepasados, puede que stos te arrebaten a tus hijos.

Syed Mohommed se hoce afeitor lo borbo en uno borbero de

Kobul

barbo.

de noviembre de 2001. Deco senfirse olibre, sin la Afgonos como l utilizoban est'e simbolo clove de los t'olibones pora celebror el fn de lo represin en nombre de lo rehgin.
Los

el l4

Las religiones, en especial las que cuentan con una organizacin formal y son tpicas de las sociedades estatales, suelen prescribir un cdigo tico y moral que gua

el comportamiento. Los Diez Mandamientos judaicos


imponen un conjunto de prohibiciones contra el asesinato, el robo, el adulterio y otras fechoras. Los pecados son grietas en la disciplina religiosa del mismo modo que los delitos Io son de las leyes seculares. Algunas reglas (por ejemplo, los Diez Mandamientos) prosc"riben o frohe.t comportamientos, otras los prescriben. La Regla de Oro, por ejemplo, es una gua religiosa para hacer a los dems lo que t quisieras que ellos te hicieran a ti. Los cdigos morales son formas de mantener el orden y la estabilidad. Los cdigos de moralidad y de tica se repiten de
manera constante en los sermones religiosos, los catecismos y similares. Pasan a ser psicolgicamente interiorizados. Orientan el comportamiento y producen arrepen-

timiento, culpa, vergenza

y la necesidad de perdn,

expiacin y absolucin cuando no se siguen.

fipo de religin
(Wolloce)

fipo de prucconte
Socerdotes, ministros, etc. Socerdocio
Especiolistos o tiempo porciol; eventos ocosionoles promovidos

Concein de Io sobrenoturol
Ser supremo Ponten ierrquico con

Tipo de sociedad Estodos

Monotesto Olmpico Comunol

Jefoturos y estodos orcoicos

deidodes poderosos
Diversos deidodes con cierto control sobre lo noturolezo Tribus productoros de olimentos

por lo comunidod, incluidos los ritos de poso


Chomonsiico Chomn = procticonte o tiempo porciol Zoomrfico Bondos forroieros (plontos y onimoles|

Las religiones tambin mantienen el control social re;altando la naturaleza temporal y fugaz de esta vida. lrometen recompensas (y/o castigos) en la otra vida 'cristianismo) o reencamacin (hinduismo y budismo). lales creencias sirven para reforzar el stntus quo. La gente ruede aceptar lo que tiene ahora, sabiendo que pueden rspirar a algo mejor en la otra vida, si siguen las directri:es religiosas. Bajo el esclavismo en los estados norte-

rmericanos del Sur, los terratenientes les enseaban a los :sclavos partes de la Biblia, como la historia de ]ob, que :esaltaba el sometimiento. Sin embargo, los esclavos se luedaron con la historia de Moiss, la tierra prometida y
a liberacin.

flPOS DE RETIGN
-a religin es un universal cultural. Pero las religiones
;on partes de culturas particulares, y las diferencias culrrrales asoman sistemticamente en las creencias y prc:icas religiosas. Por ejemplo, las religiones de las sociedales estatales estratificadas difieren de aquellas que se lan en las culturas con contrastes sociales y diferencias le poder menos marcados.

Teniendo en cuenta varias culturas, Wallace (1966) dentific cuatro tipos de religin: chamanstica, comural, olmpica y monotesta (Tabla12.2). Al contrario que os sacerdotes, los chamanes de una religin chamanstira no son cargos religiosos a tiempo completo, sino figu:as religiosas a tiempo parcial que median entre las perionas y los seres y fuerzas sobrenaturales. Todas las :ulturas tienen especialistas religiosos mgico-mdicos. lhamn es el trmino general que engloba a sanadores '.hechiceroso), mdiums, espiritistas, astrlogos, quironnticos y otros adivinadores. Wallace encontr que las
:eligiones chamansticas eran las ms caractersticas de os forrajeros, en especial de aquellos que vivan en las atitudes ms septentrionales, como los esquimales y los >ueblos nativos de Siberia. Aunque slo sean especialistas a tiempo parcial, los :hamanes se sitan simblicamente aparte de las persoras ordinarias asumiendo un rol diferente de sexo o de 5nero. (En los estados, los sacerdotes, las monjas y las rrgenes vestales hacen algo similar mediante la toma de otos de celibato y castidad.) El travestismo es una marera de ser sexualmente ambiguo. Entre los chukchee de iiberia (Bogoras, 1904), donde las poblaciones costeras >escaban y los grupos del interior cazaban,los chamanes /arones imitaban la vestimenta, el discurso, el peinado y os estilos de vida de las mujeres (Figura 12.2). Estos :hamanes tomaban como maridos y compaeros sexuaes a otros hombres y eran respetados por sus conocinientos sobrenaturales y curativos. Las mujeres chamares podan apuntarse a un cuarto gnero, imitando a los rombres y tomando esposas. Entre los indios crow (cuervo) de las praderas nortermericanas, se reservaban a los berdaches ciertos cometilos rituales. Eran hombres que rechazaban el rol mascuino de cazador de bisontes, saqueador y guerrero, y se rpuntaban a un tercer gnero. El hecho de que ciertos

I
o

We'who, un berdoche zui, en I BB5. En olgunos sociedodes de

notvos norteomericonos, ciertos cometidos rtuoles estobon reservodo:


los berdoches, hombres que rechozobon el rol mosculno y se opuntobon o un tercer gnero.

rituales clave slo pudieran ser realizados por berdachet indica su situacin normal y regular en la vida social dr los crow (Lowie, 1935). Las religiones comunales tienen, adems de los cha manes, rituales comunitarios, tales como ceremonias dr cosecha y ritos de transicin. Aunque las religiones co

munales carecen de especialistas religiosos a tiempo com pleto, creen en varias deidades (politesmo) que contro lan diversos aspectos de la nafuraleza. A pesar de qut algunos forrajeros, incluidos los totmicos australianos tienen religiones comunales, stas son ms tpicas de lol productores de alimentos. Las religiones olmpicas, que aparecieron con la or ganizacin estatal y con una fuerte estratificacin social aportan los especialistas religiosos a tiempo complet< profesional-. Al igual que el propio estado -sacerdocio el sacerdocio est organizado jerrquica y burocrtica mente. El trmino olmpico est tomado del monte Olim po, hogar de los dioses de los griegos clsicos. Las reli

giones olmpicas son politestas. Incluyen

dioser

antropomorfos poderosos con funciones especializadas por ejemplo, dioses del amor, la guerra, el mar y la muer te. Los panteones (colecciones de seres sobrenafurales

Coptulo

I2 Religin 247

OCEANA

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12S

2S mi

12S 250 km

FIGURA

12.2.

Locolizocin de

los chukchee en Siberio.

tambin tiene sacerdocio y nociones-el de poder divino, pero ve lo sobrenatural de forma diferente. En el monotesmo, todos los fenmenos sobrenaturales son manifestaciones de, o se hallan bajo el control de un nico ser supremo eterno, omnisciente, omnipotente y omnipresente.

olmpicos eran prominentes en las religiones de muchos estados no industriales, incluidos los aztecas e incas de Amrica, diversos reinos africanos y asiticos, y Roma y Crecia clsicas. El cuarto tipo de Wallace monotes-

ble a los individuos. Independientemente de su status


social, los protestantes tienen un acceso sin mediadores a

lo sobrenatural. El enfoque individualista del protestantismo ofrece un encaje preciso con el capitalismo y con la cultura norteamericana. En su influyente libro La tica protestnnte y eI esprittL del capitalismo (\920 / \958), el terico social Max Weber argumentaba que el capitalismo requera un tipo de personalidad empresarial, que 1 vinculaba con los valores predicados por los primeros lderes protestantes. Weber observ que los protestantes europeos tendan a tener ms xito en las finanzas que los catlicos, y atribua estas diferencias a los valores enfatizados por su religin. Caracteriz a los catlicos como ms preocupados por la felicidad y la seguridad inmediatas, y a los protestantes como ms ascticos y orientados hacia el futuro.
El capitalismo, deca Weber, requera que las actitudes
de los campesinos catlicos fueran sustituidas por valores

mo-

tA

RELIGIru ru tOS ESTADOS

Robert Bellah (1978) acu el trmino "religin que rechaza el mundo> para describir la mayora de las formas de cristianismo, incluido el protestantismo. Las religiones derechazo del primer mundo surgieron en las civilizaciones antiguas, junto con la escritura y un sacerdocio especializado. Estas religiones se denominan as debido a su tendencia a rechazar el mundo natural (mundano, ordinario, material, secular) y a centrarse en su lugar en un plano ms elevado (sagrado trascendente) de realidad. El dominio divino es de un moralidad tan elevada
que los humanos slo pueden aspirar a ella. La salvacin a travs de la fusin con lo sobrenatural es la meta principal de tales religiones.

ms compatibles con una economa

ildustrial basada en

la acumulacin de capital. El protestantismo ofreca una visin de mundo que valoraba la bsqueda del beneficio y el trabajo. Los primeros protestantes crean que el xito en la tierra es una seal del favor divino. Segn algunos credos protestantes, los individuos pueden ganarse ese favor a travs de las buenas obras. Otras sectas enfatizaban la predestinacin, la doctrina de que slo unos pocos mortales estn elegidos para la vida eterna y que la gente
no puede cambiar su destino. Sin embargo, el xito material, alcanzado mediante el trabajo, puede ser un indicio importante de que uno se halla entre los elegidos.

Vqlores cristonos
Las nociones de salvacin y de una vida postrera dominan las ideologas cristianas. Sin embargo, la mayora de Ias variedades del protestantismo carecen de la estructura jerrquica de las primeras religiones monotestas, incluido el catolicismo romano. Con un papel disminuido del sacerdote (ministro), la salvacin es directamente accesi-

Weber argumentaba tambin que la organizacin racional de los negocios conllevaba el sacar Ia produccin del hogar, su emplazamiento tradicional en las sociedades campesinas. Las doctrinas protestantes hacan posible tal cambio aI enfatizar el individualismo: eran los individuos y no las familias los que se salvaran o no se

norteamericano contemporneo sobre valores familiares, la [amilia era una cuestin secundaria para los primeros protestantes de Weber. Dios y el individuo estaban por
3stablecer entre Encima de todo.

morali.i;Ji"'1ilt?,Tl':ili ;'il."'so

Por supuesto, en la actualidad, tanto en Norteamrica romo en todo el mundo, la gente de muchas religiones y :on diversas visiones de mundo son capitalistas exitosos. Ms ary el antiguo nfasis de los protestantes sobre la honradez y el trabajo duro, con frecuencia tiene poco que ver con las maniobras econmicas de hoy da. No obstanie, no se puede negar que el enfoque individualista del protestantismo era compatible con la ruptura de los lazos :on la tierra y los parientes que exiga el industrialismo. Estos valores continan siendo prominentes en los antecedentes religiosos de mucha gente en Estados Unidos.

nismo es la que ms seguidores tiene, con unos dos mil millones de miembros. El islam, con mil doscientos millones es la siguiente, y por detrs est el hinduismo, el budismo, la religin tradicional china, tambin conocida como la religin popular china y confucianismo. Ms de mil millones de personas no se adhieren a ninguna religin. A escala mundial, el islam crece ms rpido que el cristianismo, en tomo alun2,9 por 100, frente a un 2,3 que es la misma tasa que la del crecimiento de la poblacin mundial (Ontario Consultants, 200'J.; Adherents.com,
2002).

ItrIErUrltrD d rdD qug rdD PCrDUrldD bc <rnurruerl

Dentro del cristianismo hay variaciones en cuanto a la tasa de crecimiento. Haba en el mundo unos 680 millones de cristianos <vueltos a nacer> (por ejemplo, pentecostalistas y evanglicos) en 2001, con una tasa anual de

RELIGIONES DEt MUNDO


En la Tabla 12.3 se da informacin acerca de las principa-

crecimiento del 7 por 100, frente a un total del2,3 por 10C para toda la cristiandad. La tasa global de crecimiento de los catlicos se estimaba en slo el L,3 por 100, comparada con la de los protestantes que era del 3,3 por 100 anual (Winter,2001). Buena parte de este crecimiento explosivo, especialmente en Africa, es de un tipo de protestan+icmn nrra .oo"l+o.o ocacamonla .--^-^-ihl. l.

Copiulo

12 Relisin 249

rregir el cambio, y de este modo ellos tambin contribuyen al cambio. En un proceso a escala mundial, las nuevas religiones retan a las iglesias establecidas. En Estados
Ms unificodos

Boho'i Zoroostrismo
st

Unidos, los presentadores de televisin de los cristianos conservadores se han convertido en influyentes difusores y moldeadores de opinin. En Latinoamrica, el protestantismo evangelista est ganando millones de conversos del catolicismo romano. La religin ayuda al mantenimiento del orden social, pero tambin puede ser un instrumento no slo de cambio, sino tambin de revolucin. Como respuesta a la conquista o al dominio extranjero, por ejemplo, los lderes religiosos suelen asumir la tarea del cambio o de la revitalizacin de una sociedad. En lo que fue una <revolucin islmica", los ayatols iranes dirigieron el fervor religioso hacia la creacin de solidaridad nacional y a

lslom Joinismo Judosmo Toosmo Sinlosmo

Cristionismo
Budismo

provocar un cambio radical. A esos movimientos se les denomina movimientos nativos (Linton, 7943) o de revitalizacin (Wallace, 1956).

Hinduismo
Menos unificodas
ruTN-E: Adherents.com

Movimientos de revtolzocn
Los movimientos de revitalizacin son movimientos sociales que se producen en perodos de cambio, en los que
20Ol

ra de los norteamericanos, dado que incorpora muchos elementos animistas. La pgina web Adherents.com (2002) clasifica 11 religiones del mundo segn su grado de unidad y diversidad internas. Las que aparecen primero en el listado de la Tabla 12.4 son los grupos ms cohesionados y unifica-

dos. Los listados al final son las religiones con mayor diversidad interna. La lista se basa principalmente en el grado de similitud doctrinal entre los diversos subgrupos. Refleja en la misma medida la diversidad en la prctica, el ritual y la organizacin. (La lista incluye las manifestaciones mayoritarias de cada religin, as como tambin los subgrupos que las ramas ms grandes pueden etiquetar como "heterodoxos".) Cmo decidiras si esta lista implica un juicio de valor? Es mejor para una religin ser monoltica, altamente unificada y cohesionada, y carecer de diversidad interna, o ser fragmentada, cismtica, multifactica, y abundar en variaciones sobre el mismo tema? Con el tiempo, tal diversidad puede dar lugar a nuevas religiones; por ejemplo, el cristianismo surgi del judasmo, el budismo del hinduismo, el Baha'i del islam, y la religin sij del hinduismo. Dentro de la cristiandad, el protestantismo se desarroll a partir del
catolicismo romano.

RETIGIN Y CAMBIO
Los fundamentalistas buscan el orden basado en Ia estricta adherencia a estndares, creencias, reglas y costumbres tradicionales propuestos. Los fundamentalistas islmicos y cristianos reconocen, censuran e intentan co-

surgen lderes religiosos y emprenden el cambio o la revitalizacin de la sociedad. El cristianismo se origin como un movimiento de revitalizacin. Jess era uno de entre varios profetas que predic nuevas doctrinas religiosas mientras Oriente Prximo se hallaba bajo el dominio de Roma. Era una poca de malestar social, en la que un poder extranjero gobernaba aquella tierra. Jess inspir una nueva y perdurable gran religin. Sus contemporneos no tuvieron tanto xito. La religin de Handsome Lake surgi en 1800 entre los iroqueses del estado de Nueva York (Wallace,7969). Handsome Lake, el fundador de este movimiento de revtfalizacin, era el jefe de una de las tribus iroquesas. Los iroqueses haban sufrido a causa de su apoyo los brit, nicos contra los colonos norteamericanos (y por otras razones). Tras Ia victoria de los ltimos y despus de una ola de inmigracin hacia sus territorios, los iroqueses fueron dispersados en pequeas reservas. Incapaces de practicar la horticultun y ).a caza tradicionales en sus tierras, los iroqueses se volvieron asiduos bebedores y se dedicaron a pelearse entre ellos. Handsome Lake era un bebedor empedernido que comenz a tener visiones de mensajeros celestiales. Los espritus Ie advertan de que a menos que los iroqueses cambiasen sus formas, seran destruidos. Sus visiones ofrecan un plan para hacer frente al nuevo orden. La brujera, las peleas y la bebida se acabaran. Los iroqueses copiaran las tcnicas de cultivo europeas que, al contrario que la horticultura tradicional iroquesa, enfatizabaneltrabajo masculino en lugar del femenino. Handsome Lake predic que los iroqueses deban abandona,: tambin sus casas alargadas tradicionales y sus grupos

de filiacin matrilineal a cambio de matrimonios ms


permanentes y residencias familiares individuales. Las enseanzas de Handsome Lake produjeron una nueva iglesia y una nueva religin que todava cuentan con

25O

PARTE

Diversidod culturol

miembros en Nueva York y Ontario. Este movimiento de revitalizacin ayud a sobrevivir a los iroqueses en un entorno modificado. Con el tiempo se Sanaron entre sus vecinos no indios una reputacin de sobrios agricultores familiares.

rgenes (Figura 12.3). Toman su nombre del hecho de que


se centran en los bienes euroPeos que los nativos vean

Sincrefismos
Especialmente en el mundo actual, las expresiones religisas surgen de la interaccin de las fuerzas culturales iocales, regionales y nacionales han emergido muchas formas nuevas de expresin popular. Los sincretismos son mezclas culturales, incluidas combinaciones religio-

intercambio de sas, que surgen de la aculturacin -el en contacto entran las culturas rasgos culturales cuando

dircto continuado-. Un ejemplo de sincretismo religioso lo constituye la mezcla de santos y deidades de


frica, de los indios americanos, y del catolicismo romano que se dan en los cultos vud del Caribe. Esta mezcla se hla presente tambin en eI santera cubano y en eI candombl, un culto afro-brasileo. Otro sincretismo es la mezcla de creencias melanesias y cristianas de los cultos
cargo.

Como en el caso de la religin de Handsome Lake que acabamos de tratar, los cultos cargo son movimientos de revitalizacin . Estos movimientos pueden emerger cuando las nativos tienen un contacto regular con las sociedades industriales pero carecen de la riqueza, la tecnologa y los niveles de vida de stas. Algunos de tales movimientos intentan explicar la dominacin y la riqueza europeas y al mismo tiempo alcanzar un xito mgico similar mediante la imitacin del comportamiento europeo y la manipulacin de smbolos del estilo de vida deseado. Algunos de los ejemplos ms conocidos son los cultos cargo sincrticos de Melanesia y Papa Nueva Guinea, que combinan la doctrina cristiana con las creencias abo-

descender de los barcos y aviones de carga. En uno de los primeros cultos, sus miembros crean que los espritus de los muertos llegaran en un barco. Estos fantasmas traeran bienes manufacturados para los nativos y mataran a todos los blancos. Lo cultos ms recientes han sustituido los barcos por aviones (Worsley, \959/1985). Muchos cultos han utilizados elementos de la cultura europea como objetos sagrados. Su lgica consiste en que los euroPeos utilizan estos objetos, tienen riquezas, y por tanto, deben conocer el .secreto del cargo". Al imitar el uso o el trato que los europeos les dan a estos objetos, los nativos esperan tambin llegar a dar con el conocimiento secreto necesario para obtener el cargo (o la carga de esos aviones y barcos). Por ejemplo, habiendo observado el tratamiento reverente de los europeos hacia las banderas y los mstiles de las mismas, los miembros de un culto comenzaron a adorar a los mstiles. Crean que stos eran a modo de torres sagradas que podan transmitir mensajes entre los vivos y los muertos. Otros nativos construyeron pistas de aterrizaje para atraer a los aviones que cargan alimentos enlatados, radios porttiles, ropas, relojes y motocicletas. junto a las pistas de aterrizaje hicieron figuras de torres de control, aviones y radios. Hablaban utilizando latas a modo de micrfonos en un intento mgico de establecer contacto por radio con los dioses. Algunos profetas de los cultos cargo proclamaban que el xito llegara a travs de una inversin de la dominacin europea y la subyugacin nativa. El da estaba cercano, predicaban, en que los nativos, ayudados por Dios, |ess o antepasados nativos, le daran la vuelta a la tortilla. La piel de los nativos se volvera blanca, mientras que la de los europeos se tornara marrn; los europeos moriran o seran matados.

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FIGURA
Melonesio.

12.3

Locolizocin de

Coprulo

12 Relisin 251

Al igual que los sincretismos, los cultos cargo mezclan creencias aborgenes y cristianas. Los mitos melanesios hablaban de antepasados que mudaban su piel y se transformaban en seres poderosos y de muertos que volvan a la vida. Los misioneros cristianos, que llevaban en Melanesia desde el siglo xrx, tambin hablaban de resurreccin. La preocupacin del culto por el (la "cargoo carga) est relacionada con los sistemas de "bigman, melanesios. Ya vimos en el captulo <Sistemas polticos), que un "big-man> melanesio tena que ser generoso. La gente trabajaba para el "bigman", ayudndole a amasar riqueza, pero con el tiempo ste tena que dar una gran fiesta y repartir toda aquella riqueza. Debido a su experiencia con los sistemas de ,.big-man", Ios melanesios crean que con el tiempo todas las personas ricas tenan que repartir su riqueza. Durante dcadas haban acudido a las misiones cristianas y trabajado en las plantaciones, y I Un cult'o corga en Vonuofu. Muchochos y hombres morchon con lonzos, todo porque esperaban que, llegado el momento, imitondo o los soldodos colontoles britnicos. Hay olgo de fu propio sociedod los europeos les devolveran los frutos de su trabaque le recuerde o un culfo corgo? io del mismo modo que lo hacan sus propios <bigmenr,. Cuando los europeos rehusaron a distribuir sus riquezas o, cuando menos, a decirles a los nativos el los subsiguientes desarrollos de la ciencia, de la tecnolosecreto de su produccin y distribucin, se desarrollaron gay de patrones de consumo. Los antimodernistas habilos cultos cargo. tualmente consideran que el uso actual de la tecnologa Al igual que los "big-men" arrogantes, los europeos est mal orientada, o piensan que la tecnologa debera seran puestos de nuevo al nivel de ellos, con la muerte tener una menor prioridad que los valores culturales o si fuera necesario. Sin embargo, los nativos carecan de religiosos. los medios fsicos para llevar a cabo lo que sus tradicioLo moderno y lo antimoderno son los ingredientes nes decan que deban hacer. Frustrados ante las bien fundamentales de la discusin de Benjamin R. Barber armadas fuerzas coloniales, los nativos recurrieron a los (1992,1995) de que el tribalismo y el modernismo son los medios mgicos para ponerse al nivel de los europeos y, principios clave de nuestra poca. El tri-y opuestosa ser posible, reducirlos en castigo por su arrogancia al balismo, al que Barber mete en el mismo saco que el trnivel bajo que ellos tenan. Recurrieron a invocar la intermtno jihad (vagamente tomado del islam, donde significa cesin de seres sobrenaturales para matar, o en su caso bsqueda o lucha), es una fuerza antimoderna que oporebajar, a los ne una cultura contra otra, una tribu contra otra tribu, y "big-men) europeos y redistribuir su riqueza. una religin contra otra religin. Como enemigo de la Los cultos cargo son respuestas religiosas a la expanjihadBarbe acua el trmino *McWorldr, que compendia sin de la economa capitalista mundial. Sin embargo, las fuerzas modernas que promueven la integracin gloesta movilizacin religiosa tena unos resultados poltibal y la uniformidad, incluida la difusin de la msica, cos y econmicos. La participacin en el culto les proporlos ordenadores y la comida rpida Macintosh y -MTV cionaba a los melanesios ura base de intereses y actividaMcDonald's-. Barber argumenta quela jihady McWorld des comunes y, de este modo, ayudaba a pavimentar la operan hoy con igual fuerza en sentidos opuestos. A la va hacia partidos polticos y organizaciones con interejihad la mueven los odios parroquiales, a Mcworld los ses econmicos. Antao separados por la geografa, el mercados universalizantes. lenguaje y las costumbres, los melanesios comenzaron a La jihad resiste a McWorld, que abarca naciones, cultuformar grupos ms amplios como miembros de los misras e ideologas. Existen grupos como Al Qaeda en permos cultos y seguidores de los mismos profetas. Los petua rebelin contra McWorId y los valores percibidos cultos cargo sirvieron como cimiento de la accin poltica de ste y sus patrones de consumo. Para sus guerreros y a travs de la cual los nativos, con el paso del tiempo, seguidores, la jihad ofrece una identidad y un sentido de recuperaron su autonoma. comunidad. Pero tal solidaridad social se asienta en la exclusin, la separacin, la oposicin y la rabia. La solidaridad se alcanza mediante la guerra contra los de fueAntimodernsmo y fundomentolismo ra. En lugares como Afganistn, bajo el control de los Antimodernismo se refiere al rechazo de lo moderno en talibanes, la solidaridad podra conllevar la sumisin a favor de lo que se percibe como una forma de vida anteuna jerarqua arbitraria, al fanatismo en las creencias, y a rior, ms pura y mejor. Este punto de vista creci a partir la absorcin o destruccin del sentimiento de individuade la desilusin con la Revolucin Industrial europea y lidad por las metas del grupo.

252

PARTE

Diversidod culturol

El fundamentalismo religioso, una forma de antimodernismo contemporineo, puede compararse a los movimientos de revitalizacin tratados anteriormente. El fun-

damentalismo asume la forma de los movimientos antimodernistas en varias religiones. Irnicamente, el fundamentalismo religioso es en s mismo un fenmeno modemo basado en un fuerte sentimiento de alienacin
por parte de sus seguidores, de la cultura (moderna) que

les rodea. El fundamentalismo afirma una identidad


aparte de los grupos religiosos ms amplios de los que
surge. Su separacin refleja la creencia de que se han corrompido, tomado a la ligera, contemporizado, olvidado o cambiado por otros, los principios fundamentales en los que basa la religin de referencia. El fundamentalismo aboga por una estricta fidelidad a los .verdaderoso principios religiosos de la religin de la que procede. Los fundamentalistas tambin buscan rescatar la reli-

Muchos fundamentalistas son ciudadanos polticamente conscientes de naciones-estado. Con frecuencia creen que los procesos y las polticas de los gobiernos tienen que ser acordes con la forma de vida establecida en las escrituras. A sus ojos, el estado debera estar al servicio de Dios. Los gobiernos de muchos pases musulmanes, como Irn o Arabia Saud, son islmicos e incluyen a gente con creencias fundamentalistas, algo que tambin es cierto para el caso de muchos pases en los que predominan los cristianos.

Uno nuevo ero


Los fundamentalistas estn en lo cierto cuando detectan un creciente secularismo en la Norteamrica contempornea. Entre 7990 y 2001, el nmero de norteamericanos censados que no indicaba una preferencia religiosa creci del 7 al 13 por 100. La cifra comparable para Canad era del 12 al 17 por 100 entre L997 y 2001 (Tabla 12.5). Los ateos y los "humanistas seculares> no son una mera pesadilla de los conservadores religiosos. Existen realmente, y adems tambin estn organizados. Al igual que los miembros de los grupos religiosos utilizan diversos medios, incluida la imprenta e Internet, para comunicarse entre s. Igual que los budistas pueden leer con detenimiento Tricycle: The Buddhist Reaiew,los humanistas seculares pueden encontrar sus puntos de vista validados en
Free Inquiry, una publicacin trimestral que se define

gin de su absorcin por la modernidad. A la cultura occidental, la consideran como la corruptora de la versin principal de su religin, y de otras. Por ello, quieren establecer un <<muro de virtud" frente a las religiones
ajenas, as como tambin frente a la versin contempori-

zadora y modemizada de su propia religin. En el cristianismo, los fundamentalistas son .renacidos), en oposicin a los protestantes de la .corriente principal", .modernista>. En el islam son jama'at (que en "liberal" o rabe significa enclaves basados en una estrecha pertenencia) implicados enla jihad (lucha) contra una cultura occidental hostil al islam y a la forrna de vida (shariah) revelada por Dios. En el judasmo son haredi o judos .verdaderamente fieles al Torao. Todos estos grupos ven una clara separacin entre ellos y otras religiones, y entre una visin,,sagrada, de la vida y el mundo .secular, y

como la <revista internacional humanista secular>. Los humanistas seculares se pronuncian contra la religin

organizada

y su <pronunciamientos

dogmticos" y

..agendas sobrenafurales o espirifualesr, as como contra las .visiones oscurantistas" de lderes religiosos que pre-

la "religin nominalr. Los fundamentalistas se afanan en proteger una doctrina y una forma de vida y de salvacin distintivas. Se crea un fuerte sentimiento de comunidad centrado en una forma de vida religiosa claramente definida. La perspectiva de unirse a esa comunidad puede resultarle atractiva a gente que encuentran pocas cosas que les parezcan realmente diferenciadoras o vitales en su identidad religiosa previa. Los fundamentalistas obtienen sus conversos principalmente de dentro de su propia religin. Fundamentalismo tambin se refiere a la creencia de que los textos religiosos son infalibles e histricamente exactos, aun cuando las disciplinas cientficas modemas pongan en duda esta pretensin. Los fundamentalistas ven las sagradas escrituras como la autntica palabra de Dios. Creen que Dios (o Al) articul sus deseos de forma precisa a los profetas y que se ha transmitido una recopilacin perfecta de esa revelacin hasta nuestros das. Puesto que las escrituras son la palabra de Dios, nadie puede cambiarlas o estar en desacuerdo con ellas. La gente tiene que aceptar y obedecer la palabra de Dios. Los musulmanes, por ejemplo, creen que el Corn, fue dictado por Al, a travs del arcngel Gabriel, a Mahoma, y que el texto actual del Corn es idntico al de Mahoma. Los fundamentalistas, tambin pretenden y proclaman la prctica de su religin tal como lo hicieron los primeros fieles.

tenden .informarnos de los puntos de vista de Dios"


apelando a textos sagrados (Steinfels, 1997). Aun cuando nuestra sociedad parece ir hacindose ms secular, algunas personas de clase media tambin se han vuelto hacia el espiritualismo en busca del significado de la vida. Las oiientaciones espiiituales sirven de base a nuevos movimientos sociales. Algunos blancos se han apropiado de los smbolos, entornos y de lo que dan

0 Cotlicos 2 Judos21ll Otros51049 N. D. 7


Protestontes

52 24 ',t3

3 46

29 44

12

17

ruer: Stotistico/ Abstroct of the United Stotes, 2003, p. 67,Ioblo 79; Census of Conodo, 2001, www.StotCon.co/Englsh/Pgdb/deno3)d.htn.

t,! ll

Coptulo

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2 Religin 253

a entender como las prcticas religiosas de los indios


nativos norteamericanos en Estados Unidos, de los aborgenes australianos en Australia, para las religiones Near Age. Muchos nativos han protestado enrgicamente por el uso de sus propiedades y lugares sagrados por parte
de esos grupos.

Los nuevos movimientos religiosos tienen diversos


orgenes. Algunos han sido influidos por el cristianismo, otros por las religiones orientales (asiticas), incluso otros por el misticismo y el espiritualismo. La religin tambin

gin dada con anterioridad. El primer problema: si definimos la religin con referencia a seres, poderes y fuerzas sobrenaturales, cmo clasificamos el comportamiento similar al del ritual que se da en contextos seculares? Algunos antroplogos creen que hay dos tipos de rifuales: sagrados y seculares. Los rifuales seculares incluyen el comportamiento formal, sin variacin, estereotipado, serio, repetitivo, que se da en situaciones no religiosas. Un segundo problema: si la distincin entre lo ordinario y lo sobrenatural no es muy consistente en una sociedad, cmo podemos decir qu es religin y qu no lo es? Los betsileo de Madagascar, por ejemplo, ven a las brujas y a los antepasados muertos como personas reales que tienen roles en la vida ordinaria. Sin embargo, sus poderes no son empricamente demostrables. Un tercer problema: el tipo de comportamiento considerado apropiado para las ocasiones religiosas vara tremendamente de cultura a cultura. Una sociedad puede considerar el desvaro de la borrachera como el signo

It

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evoluciona a la par que la ciencia y la tecnologa. Por ejemplo, el Movimiento Raeliano, un gruPo religioso centrado en Suiza y en Montreal que promueve la clonacin como forma de alcanzarla <vida eterna>. Los raelianos creen que unos extraterrestres llamados <Elohim" crearon artificialmente la vida sobre la tierra. El grupo ha establecido una empresa que se llama Valiant Venture Ltd., que ofrece a las mujeres infecundas y a las parejas homosexuales la oportunidad de tener un hijo clonado de uno de los cnyuges (Ontario Consultants on Religious Tolerance,1996).

En Estados Unidos, el reconocimiento oficial de una religin le da derecho a un mnimo de respeto, y a ciertos beneficios, como la exencin de impuestos sobre sus ingresos y sus propiedades (mientras no se implique en actividades polticas). No todas las pretendidas religiones reciben reconocimiento oficial. Por ejemplo, la cienciologa se reconoce como iglesia en Estados Unidos, pero no en Alemania.En1997, funcionarios del gobiemo de Estados Unidos hicieron declaraciones contra la persecucin de los ciencilogos en Alemania como una forma de .abuso contra los derechos humanoso. Los alemanes protestaron vehementemente diciendo que la cienciologa es un movimiento poltico, no religioso, peligroso, que cuenta con entre 30.000 y 70.000 miembros en Alemania.

ms seguro de la fe, mientras que otra puede inculcar una reverencia tranquila. Quin puede decir cul es religioso"? "ms Muchos norteamericanos creen que el ocio y la religin son dominios separados. Creo, a partir de mis experiencias haciendo trabajo de campo en Brasil y Madagascar y de mis lecturas sobre otras sociedades que esta separacin es tanto etnocntrica como falsa. Las ceremonias centradas en tomo a las tumbas que se celebran en Madagascar son momentos en los que vivos y muertos se hallan reunidos en alegre francachela, y es cuando la gente se emborracha, se lo pasa bien y disfruta de cierta licencia sexual. Qrizs el aspecto gris, moralista, sobrio y asctico de muchos eventos religiosos en Estados Unidos disfrute" a la religin, lo que nos est quitndole

fuerza a encontrar nuestra religin en el disfrute. Mu-

"el

RITUATES SECULARES Al concluir


este anlisis, podramos reconocer la existencia de ciertos problemas con la definicin de la reli-

chos norteamericanos buscan en contextos aparentemente seculares como los parques temticos, los conciertos de rock y los eventos deportivos lo que otros pueblos encuentran en los ritos religiosos, las creencias y las cere-

monias.

PREGUNTAS PARA UNA REFTEXN CRTKA


1.

Qu problemas presenta hablar sobre

religin en trmi-

nos de sus funciones? Pon un ejemplo de ritual religioso en el que hayas parcipado y tambin de uno no religioso. Describe un rito de trnsito por el que tu o un amigo hayas pasado. En qu medida encajaba en el modelo de las tres etapas explicado en el texto?

Partiendo de tus conocimientos y de lo que sale en las noticias, pon ejemplos adicionales de movimientos de revitalizacin, nuevas religiones o cultos liminares.
En qu se parecen y se

diferencian los chamanes de los

sacerdotes? Existen chamanes en nes son?

tu sociedad? Qui-

-'!