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1.

Estimado cliente:Esperamos sinceramente que este folleto tcnico le ayude a mejorar la eficiencia de su planta de glicol ya reducir los costos de operacin. ste contesta muchas preguntas que se han hecho acerca de esteproceso, y puede ser un excelente manual de operacin para el personal de su planta.Nuestra compaa ofrece una lnea completa de qumicos para tratamiento de gas a precios competitivos.Tenemos cuatro centros de servicio ubicados estratgicamente con una capacidad total de almacn dems de 55,000 pies cuadrados (5110 m2) y ms de 3,000,000 galones (11,356 m3) de capacidad dealmacenamiento de lquidos. Nuestro servicio telefnico las 24 horas y ms de treinta camiones nospermiten surtir entregas inmediatas y preprogramadas.Coastal ofrece los siguientes beneficios, la mayora de los cuales no pueden ser copiados por otrosproveedores. 1. Un seminario de capacitacin a fondo para todos los operadores e ingenieros. 2. Un manual de operacin completo. 3. Programas de conservacin de registros. 4. Solucin de problemas. 5. Anlisis de glicol. 6. Conocimiento y equipo para limpiar qumicamente sistemas de glicol. 7. Recuperacin de glicol. 8. Diseo y operacin de sistemas de purificacin de carbn. 9. Almacn de productos relacionados como carbn, empaques de torre, neutralizadores de pH, despumadores, qumicos limpiadores. 10. Seminarios de capacitacin y folletos sobre procesos relacionados, como: a. Recuperacin de Azufre Claus b. Endulzamiento con Aminas c. Deshidratacin con Desecantes Slidos Con frecuencia, al comprar glicoles se pone demasiado nfasis en el precio del glicol y poco o ningn nfasis en lo que cuesta usar el glicol en la planta. Con su paquete completo de servicios, Coastal Chemical Company ofrece los mayores beneficios por cada dlar gastado en glicol. Atentamente: Coastal Chemical Company Divisin Coastal, Inc. ii 2. CMO MEJORAR LA DESHIDRATACIN POR GLICOLSe pierden innecesariamente millones de dlares al ao en altas prdidas de glicol, paros excesivos delas plantas y cambio de equipo. Sin embargo, una planta de glicol, cuando est diseada, operada ymantenida adecuadamente, brindar una operacin a bajo costo, con poca dificultad y necesidad deatencin. Esto puede hacerse entendiendo por completo los principios del proceso y las limitacionesfsicas del equipo. Con este conocimiento, ms estas sugerencias de operacin y mantenimiento, lamayora de los problemas de la planta pueden ya sea evitarse o eliminarse rpidamente.QU ES LA DESHIDRATACIN DE GAS?El vapor de agua es probablemente la impureza indeseable ms comn en una corriente de gas. Cuandoel gas es comprimido o enfriado, el vapor de agua se convierte a una fase lquida o slida. El agualquida puede acelerar la corrosin y reducir la eficiencia de transmisin del gas. El agua, en estadoslido, forma hidratos helados, los cuales pueden

tapar vlvulas, acoplamientos e incluso lneas de gas.Para evitar estas dificultades, parte del vapor de agua debe sacarse de la corriente de gas antes de que seatransportado en las lneas de transmisin.El gas se considera saturado con vapor de agua cuando viene de los pozos. La cantidad de agua llevadapor el gas a diversas presiones y temperaturas puede estimarse a partir de la Figura 1, la cual se basa enla correlacin de McCarthy, Boyd y Reid. Esta grfica adems muestra una lnea de formacin dehidratos para el gas. A la izquierda de la lnea, los hidratos slidos se formarn cuando el gas saturado seenfra. Por ejemplo, puede esperarse que se formen hidratos a alrededor de 64F cuando la presin delgas es 1,000 psia y su gravedad especfica es de alrededor de 0.65. El gas contiene 21 libras de agua porMMSCF a estas condiciones.Otro mtodo til de indicar el contenido de agua de cualquier gas es en trminos del punto de roco delagua. El punto de roco se define como la temperatura a la cual el vapor empieza a condensarse enlquido. Las especificaciones de las tuberas normalmente requieren que el gas no contenga ms de 7libras de agua por MMSCF. Esto corresponde a un punto de roco de alrededor de 32F a 1,000 psia. Porlo tanto, un gas a 100F y 1,000 psia debe tener una depresin del punto de roco de alrededor de 68Fpara cumplir con las especificaciones de la tubera. La depresin del punto de roco es la diferencia en Fentre la temperatura del gas de entrada y el punto de roco del agua del gas de salida. La depresin delpunto de roco se logra por deshidratacin.La deshidratacin es el proceso de sacar vapor de agua de la corriente de gas. Esto puede lograrse porvarios mtodos, pero el proceso descrito en este trabajo se denomina absorcin. En este proceso, unlquido higroscpico se usa para eliminar vapor de agua del gas. El dietilenglicol y el trietilenglicol sonlos dos lquidos que se usan normalmente para la deshidratacin de gases. El trietilenglicol es el favoritoy tiene las siguientes ventajas: 1. Se regenera ms fcilmente a una solucin del 98-99.5 por ciento en un purificador atmosfrico debido a su alto punto de ebullicin y otras propiedades fsicas. Esto permite depresines del punto de roco ms altas en el rango de 80-140F. 2. Tiene una temperatura de descomposicin terica inicial de 404F, mientras que la temperatura del etilenglicol es de slo 328F. 3. Las prdidas por vaporizacin son menores. 4. Se requiere equipo de regeneracin ms simple. 5. Los costos principales de operacin de deshidratacin son menores que con el dietilenglicol.CMO FUNCIONA EL PROCESOFLUJO DE GAS. El gas hmedo pasa a travs de un depurador de entrada para eliminar impurezaslquidas y slidas, y luego entra al fondo del absorbedor. (Vea la Figura 2). ste fluye hacia arriba atravs de una cama empaquetada o a travs de una serie de bandejas de vlvulas o tapas burbujeantesllenas de glicol, donde se hace contacto estrecho. El gas suelta vapor de agua hacia el glicol y pasa atravs de

un eliminador de neblina en la parte superior del absorbedor para retener todo lquidoarrastrado. El gas seco sale del absorbedor y fluye a travs del enfriador de glicol (intercambiador decalor de glicol-gas) y hacia la lnea de ventas. 1 3. FLUJO DE GLICOL. El glicol seco de baja concentracin se bombea continuamente a la bandejasuperior del absorbedor. Conforme el glicol se mueve hacia abajo a travs de los tubos de descenso debandeja en bandeja, absorbe el vapor de agua de la corriente de gas ascendente. El glicol rico en agua esremovido en el fondo de la torre y bombeado a travs de un serpentn de precalentamiento grande en elacumulador (tanque de almacenamiento). Luego pasa a travs de un filtro y entra a la parte superior deldepurador (columna de destilacin) localizado arriba del recalentador.El vapor ascendente, generado en el recalentador, extrae el vapor de agua del glicol rico que fluye haciaabajo a travs de la cama rellena del purificador. El glicol, llevado por el vapor ascendente, escondensado en la seccin de reflujo en lo alto y se regresa al recalentador. El vapor no condensado dejala parte superior del purificador y es enviado a un pozo de desechos.El glicol regenerado se derrama sobre un rebosadero en el recalentador y baja hacia el acumulador.Luego es bombeado a la presin del absorbedor, pasa a travs del enfriador de glicol y entra a la partesuperior del absorbedor para iniciar otro ciclo.EFECTO DE LAS VARIABLES DE OPERACINHe aqu algunas variables que pueden afectar la eficiencia de un deshidratador de glicol.TEMPERATURA. La eficiencia de la planta es especialmente sensible a la temperatura del gas deentrada. A presin constante, el contenido de agua del gas de entrada aumenta conforme estatemperatura se eleva. Por ejemplo, a 1,000 psia, un gas a 80F retiene alrededor de 34 libras de agua porMMSCF mientras que un gas a 120F retendr alrededor de 106 libras de agua por MMSCF. A latemperatura ms alta, el glicol tendr que extraer alrededor del triple de agua para cumplir con lasespecificaciones de la tubera. Las prdidas por vaporizacin de glicol tambin seran mayores a latemperatura ms alta.No se debe permitir que la temperatura de entrada aumente excesivamente cuando se usan calentadoresde lnea para evitar la formacin de hidratos durante el tiempo fro. Sin embargo, 50F se consideracomo la temperatura mnima de operacin debido a que el glicol se vuelve muy viscoso e ineficiente, ytiene una mayor tendencia a hacer espuma a temperaturas menores.La temperatura del glicol seco que entra al absorbedor tiene un efecto significativo en la depresin delpunto de roco del gas, y debe mantenerse a un mnimo para lograr una operacin eficiente. Sinembargo, se debe mantener al menos 10F arriba de la temperatura del gas de entrada para evitarcondensacin de hidrocarburos en el absorbedor y posterior formacin de espuma. Usualmente ocurrenmayores prdidas de glicol y humedad en el gas a

ventas cuando la temperatura del glicol seco se vuelvedemasiado caliente.La temperatura y la presin del recalentador controlan la concentracin del agua en el glicol. Con unapresin constante, la concentracin del glicol aumenta con las temperaturas ms altas del recalentador.El rango de temperaturas en el recalentador debe ser de 350F a 400F para el trietilenglicol. La mximaconcentracin de glicol seco lograda en un recalentador convencional, sin gas de despojamiento, es dealrededor de 98,8 por ciento. La Figura 3 muestra las concentraciones de glicol que pueden obtenersecon diversas temperaturas del recalentador.La temperatura en la parte superior de la columna de destilacin tambin es importante. El punto deebullicin del agua es 212F y ste es alrededor de 546F para el trietilenglicol. La amplia diferencia enlos puntos de ebullicin de estos dos componentes permite una separacin fcil por destilacinfraccional. Sin embargo, si la temperatura baja demasiado en la parte superior de la torre de destilacin,el vapor de agua puede condensarse y regresarse al regenerador para inundar la columna de destilacin yllenar el recalentador con lquidos excesivos. Demasiada circulacin de glicol fro en el serpentn dereflujo en la columna de destilacin a veces puede crear los mismos problemas.Una alta temperatura en la parte superior de la columna de destilacin puede aumentar las prdidas deglicol debido a vaporizacin excesiva. La temperatura recomendada en la parte superior de la columnade destilacin debe ser de alrededor de 225F. Abajo de 220F existe la posibilidad de que el aguaempiece a condensarse y a regresarse a la columna de destilacin. Cuando esta temperatura llega a 250Fo ms, las prdidas de glicol por vaporizacin aumentan. Si hay un serpentn de reflujo de glicol frodisponible, esta temperatura puede reducirse aumentando la cantidad de glicol que fluye a travs delserpentn. 2 4. PRESIN. A temperatura constante, el contenido de agua del gas de entrada aumenta conforme baja latemperatura. Sin embargo, en el rango normal de operacin, la presin de la planta de glicol no es unfactor muy crtico.CONCENTRACIN DE GLICOL. El grado de deshidratacin que puede alcanzarse con glicol,depende principalmente de la cantidad de agua extraida en el recalentador. Mientras ms seco sea elglicol que va al absorbedor, ms eficiente ser su poder de deshidratacin. Por ejemplo, cuando latemperatura de contacto en el absorbedor es de 95F, una concentracin de trietilenglicol seco de 99 porciento dar un punto de roco del gas a ventas de -2F mientras que una concentracin al 95% slo darun punto de roco de 43F, si se logran las condiciones de equilibro (vea la Figura 4).PROPORCION DE LA CIRCULACIN DEL GLICOL. Cuando el nmero de bandejas delabsorbedor y la concentracin del glicol son fijos, la depresin del punto de roco de un gas saturado esfuncin de la proporcin de la circulacin del glicol. La

proporcin de circulacin mnima para asegurarun buen contacto de glicol-gas es de alrededor de dos galones (7.57 litros) de glicol por cada libra(0.45kg) de agua que se va a extraer. Siete galones es la proporcin mxima aproximada. El nivelgeneral de operacin en un deshidratador estndar es de alrededor de tres galones de glicol por libra deagua removida.La Figura 5 muestra que una depresin mayor del punto de roco es ms fcil de lograr aumentando laconcentracin de glicol que aumentando la proporcin de circulacin del glicol. Una proporcin decirculacin excesiva, especialmente arriba de la capacidad de diseo, sobrecarga al recalentador y evitauna buena regeneracin del glicol. ste previene un contacto inadecuado de glicol-gas en el absorbedory aumenta los problemas de mantenimiento de la bomba. La proporcin de circulacin excesiva tambinaumenta las prdidas de glicol.La proporcin de circulacin del glicol puede determinarse contando el nmero de carreras por minutopara las bombas alimentadas con gas y/o glicol. Luego, la proporcin puede establecerse consultando lagrfica de la bomba suministrada por el fabricante. Para bombas elctricas, la proporcin puedecalcularse cerrando la vlvula manual de la lnea de descarga de glicol del absorbedor y midiendo laaltura de acumulacin por unidad de tiempo. Esta altura multiplicada por el rea de la seccin transversalinterior del absorbedor dar el volumen de glicol bombeado. Un registrador de flujo de glicol puedeusarse en sistemas ms grandes.CMO ELIMINAR LOS PROBLEMAS DE OPERACINDado que la mayora de las dificultades de operacin es causada por fallas mecnicas, es sumamenteimportante mantener a todo el equipo de la planta en buen estado de operacin. He aqu algunassugerencias de operacin y mantenimiento para ayudar a proporcionar una operacin libre de problemas.DEPURADOR DE ENTRADA. Mientras ms limpio sea el gas que entra al absorbedor, menos problemas operativos habr. Si no hubiera depurador, considere los problemas potenciales. El acarreo de agua lquida diluira el glicol, reducira la eficiencia del absorbedor, requerira un ritmo mayor decirculacin del glicol, aumentara la carga de lquido-vapor en la columna de destilacin, inundara la columna de destilacin y aumentara enormemente la carga de calor del recalentador y los requerimientos de gas combustible. Los resultados probablemente seran mayores prdidas de glicol ygas a ventas hmedo. Si el agua contuviera sal y slidos, stos se depositaran en el recalentador para contaminar las superficies de calentamiento y posiblemente haran que se quemaran. Si hubiera hidrocarburos lquidos, pararan a la columna de destilacin y al recalentador. Las fracciones ms ligeras pasaran a la parte alta como vapor y crearan un riesgo de incendio, si estuvieran presentesen grandes cantidades. Los hidrocarburos ms pesados se recolectaran en la superficie del glicol en el tanque de almacenamiento y, si no se

retiraran, finalmente desbordaran el sistema. La expansin delvapor de hidrocarburos puede inundar la columna de destilacin y aumenta enormemente la carga decalor del recalentador y las prdidas de glicol. El programa de control de corrosin de pozos debe planearse y coordinarse con cuidado para evitar lacontaminacin del glicol. El fluido excesivo se transferir a la planta si el depurador de entrada est sobrecargado. Por lo tanto, el gas de los pozos tratados debe ser pasado lentamente a travs de un tanqueo sistema separador en la boca del pozo hasta que el inhibidor de corrosin y el transportador de destilado puedan ser recolectados. No abra todos los pozos tratados al mismo tiempo. Esto mantendr los tapones de lquido grandes fuera de las lneas de recoleccin que van a la planta. 3 5. El uso de un buen lavador de entrada es esencial para la operacin eficiente de una planta de glicol. El depurador puede ser parte integral del absorbedor o un recipiente separado. Si es un recipiente separado, el depurador puede ser de dos fases para separar gas y lquido, o tres fases para separar gas, hidrocarburos y agua. Este recipiente debe ser lo suficientemente grande para remover todos los slidos y lquidos libres y evitar que estas impurezas entren al sistema de glicol. Debe inspeccionarse por completo ocasionalmente para evitar mal funcionamiento. La lnea de descarga de lquidos debe estar protegida contra el congelamiento durante el tiempo fro. Esto puede lograrse con un serpentn de calentamiento en el depurador o separador. Se bombea glicol caliente a travs de este serpentn. El flujo se dirige a travs del serpentn por medio de vlvulas de bloqueo y derivacin. Asegrese de que estas vlvulas estn puestas para la direccin de flujo deseada. Adems del serpentn de calentamiento, se le puede poner al separador una cmara de calentamiento en el controlador de nivel de lquido, y en el tubo de nivel. La previsin para tiempo fro puede incluir un serpentn de calentamiento en el recalentador para calentar el gas de purga, el cual puede ser purgado hacia la lnea de descarga de lquido del separador para mantener el lquido en movimiento y as ste no se congele. El separador debe ubicarse suficientemente cerca del absorbedor de forma que el gas no condense ms lquidos antes de que entre al absorbedor. Si a un separador adelante de la planta de glicol se le pone un cabezal de seguridad o una vlvula de alivio de plena capacidad, usualmente debe instalarse una vlvula de retencin en la entrada al absorbedor para proteger las partes internas de la torre. A veces, un extractor eficiente de neblina, el cual remueve todos los contaminantes mayores a un micrn, se necesita entre el separador de entrada y la planta de glicol para limpiar el gas entrante. Este recipiente es particularmente til cuando hay parafina u otras impurezas en forma de vapor fino. Donde el gas se comprime justo antes de la deshidratacin, un depurador tipo coalescente colocado adelante del

absorbedor asegurar la eliminacin del aceite del compresor en forma de vapor. El aceite del compresor y el destilado pesado pueden recubrir los empaques de la torre ya sea en el absorbedor o en la columna de destilacin, y reducir su efectividad. ABSORBEDOR. Este recipiente contiene bandejas de burbujeo o vlvulas o empaques para dar un buen contacto gas-lquido. La limpieza es muy importante para evitar puntos de roco altos del gas a ventas por formacin de espuma y/o poco contacto gas-lquido. Las bandejas o empaques obstruidos tambin podran aumentar las prdidas de glicol. Durante el arranque de una planta, la presin en el absorbedor debe llevarse lentamente al rango de operacin y luego el glicol debe hacerse circular para alcanzar un nivel de lquido en todas las bandejas. Luego, la proporcin del gas que va al absorbedor debe aumentarse lentamente hasta alcanzar el nivel de operacin. Si el gas entra al absorbedor antes de que las bandejas sean selladas con lquido, ste subir a travs de los tubos de descenso y de las tapas de burbujeo. Cuando existe esta condicin y el glicol es bombeado hacia el absorbedor, el lquido tiene dificultad para sellar los tubos de descenso. Entonces, el lquido ser llevado con la corriente de gas en lugar de fluir hacia el fondo del absorbedor. El flujo de gas debe aumentarse lentamente al cambiar de una proporcin baja a una alta. Aumentos rpidos de gas a travs del absorbedor pueden causar suficiente cada de presin a travs de las bandejas para romper los sellos de lquido y/o levantar el glicol de las bandejas, inundarn el extractor de neblina y aumentarn las prdidas de glicol. Cuando se para la planta, el combustible hacia el recalentador debe cerrarse primero. Luego la bomba de circulacin debe operar hasta que la temperatura del recalentador baje a aproximadamente 200F. Esta precaucin evitar la descomposicin del glicol causada por sobrecalentamiento. Luego puede pararse la planta reduciendo lentamente el flujo de gas para evitar impactos innecesarios en el absorbedor y en la tubera. La planta debe despresurizarse lentamente para evitar una prdida de glicol. El deshidratador debe despresurizarse siempre desde el lado corriente abajo (salida del gas) del absorbedor. Un deshidratador instalado en el lado de descarga de una estacin de compresores debe equiparse con una vlvula de retencin en la lnea de gas de entrada, localizada lo ms cerca posible del absorbedor. La experiencia muestra que algo de glicol es succionado hacia esta lnea cuando un compresor detona o separa. Tambin se han causado daos internos al absorbedor a las bandejas y a la almohadilla de malla por una falla del compresor. La instalacin de una vlvula de retencin usualmente puede eliminar esta 4 6. dificultad. Todos los compresores que toman gas de un deshidratador o que lo alimentan a ste, deben tener atenuadores de pulsacin. La ausencia de este dispositivo de seguridad puede causar falla por fatiga

de los instrumentos, bandejas, serpentines, almohadillas de malla y otras partes del deshidratador. La vlvula de descarga de glicol y el controlador de nivel deben ajustarse por accin de estrangulamiento, para dar un flujo homogneo del glicol hacia el regenerador. Esto evitar tapones que podran inundar al depurador y causar prdidas excesivas de glicol. El absorbedor debe ser vertical para asegurar el flujo correcto de glicol en el recipiente y el contacto adecuado del glicol y del gas. A veces las bandejas y las tapas de burbujeo no sellan correctamente despus del montaje y deben inspeccionarse si hay prdidas muy altas de glicol. Los puertos de inspeccin en las bandejas pueden ser muy tiles al inspeccionar o limpiar el recipiente. Si se usa gas seco proveniente de una planta de glicol para levantamiento por gas, debe tenerse cuidado en las dimensiones y en la operacin de la planta, debido a una proporcin de gas inestable requerido en este servicio. Debe instalarse una vlvula de contrapresin en la salida de gas del absorbedor que opera en un sistema de levantamiento por gas. Si esto no se hace, entonces una vlvula corriente abajo del absorbedor puede colocarse para evitar una sobrecarga repentina del absorbedor y para ayudar a controlar el flujo de gas a travs de la unidad. Una sobrecarga repentina del absorbedor puede romper los sellos de los tubos de descenso en un recipiente tipo bandeja y causar prdida excesiva de glicol en el gas para venta. A veces los absorbedores necesitan aislarse cuando se colecta condensacin excesiva de hidrocarburos ligeros en las paredes del recipiente. Esto ocurre con frecuencia al deshidratar gases ricos y clidos en climas fros. Estos hidrocarburos muy ligeros pueden causar inundacin de la bandeja o formacin de espuma en el absorbedor y prdidas excesivas de glicol del regenerador. El eliminador de neblina debe recibir atencin especial debido a que el arrastre de glicol y el arrugamiento de las paredes son difciles de controlar de manera efectiva. El tipo y espesor de la almohadilla de malla debe estudiarse con cuidado para minimizar las prdidas de glicol. Tambin debe tenerse cuidado despus de la instalacin para evitar dao a la almohadilla de malla. La cada mxima depresin a travs del contactor para evitar dao a la almohadilla de malla es alrededor de 15 psig. INTERCAMBIADOR DE CALOR DE GLICOL-GAS. La mayora de las plantas estn equipadas con un intercambiador de calor de glicol-gas, el cual usa el gas que sale del absorbedor para enfriar el glicol seco que entra al absorbedor. Este intercambiador puede ser un serpentn en la parte superior del absorbedor o uno externo. Puede usarse un intercambiador enfriado con agua cuando deba evitarse el calentamiento del gas. Este intercambiador puede acumular depsitos, como sal, slidos, coque o goma, los cuales contaminan las superficies del intercambiador de calor. Estos depsitos pueden reducir la velocidad de transferencia de calor y aumentar la temperatura del glicol seco. Esto

aumentara las prdidas de glicol y hara la deshidratacin ms difcil. Por lo tanto, este recipiente debe inspeccionarse regularmente y limpiarse cuando sea necesario. TANQUE DE ALMACENAMIENTO DE GLICOL SECO O ACUMULADOR. Normalmente este recipiente contiene un serpentn intercambiador de calor de glicol, el cual enfra el glicol que viene del recalentador y precalienta el glicol rico que va al purificador. El glicol seco tambin es enfriado por radiacin en la pared del tanque de almacenamiento. Por lo tanto, este acumulador normalmente no debe estar aislado. El enfriamiento de agua tambin puede usarse para ayudar a controlar la temperatura del glicol seco. En regeneradores convencionales, sin gas de despojamiento, el acumulador normalmente debe ventearse para evitar captura de gas. Los vapores, atrapados en el tanque de almacenamiento, podran hacer que la bomba se bloqueara por vapor. Usualmente se proporciona una conexin en la parte superior del tanque de almacenamiento para venteo. La lnea de venteo debe entubarse lejos del equipo de proceso, pero usualmente no debe conectarse al venteo del purificador, porque esto podra hacer que el vapor de agua diluyera el glicol concentrado. Algunas plantas estn equipadas para proporcionar un gas de proteccin seco (que no sea oxgeno ni aire) en el tanque de almacenamiento. Usualmente no es necesario conectar un venteo separado en estos tanques de almacenamiento. El gas de proteccin se entuba normalmente hacia una conexin de venteo regular en la parte superior del tanque de almacenamiento. Si se usa un gas de proteccin, ste comnmente se toma de la lnea de gas combustible. Cuando se usan protecciones de gas, puede ser 5 7. necesario ver que la vlvula del gas de proteccin, la tubera y el orificio de control de flujo estn abiertos para pasar gas. Slo se requiere un flujo muy ligero de gas para evitar que el vapor de agua generado en el recalentador contamine el glicol regenerado. Este recipiente debe inspeccionarse ocasionalmente para ver los depsitos de lodos e hidrocarburos pesados no se acumulen en el fondo del recipiente. El serpentn intercambiador de calor tambin debe mantenerse limpio para que se pueda hacer la transferencia de calor correcta. Esto adems evitar la corrosin. Si en este serpentn intercambiador de calor ocurre una fuga, el glicol rico en agua podra diluir el glicol seco. Verifique el nivel del glicol en el tanque de almacenamiento y siempre mantenga un nivel en el tubo de nivel. Mantenga limpio el tubo de nivel para asegurar un nivel ptimo. Se debe agregar glicol conforme baje el nivel bombeado. Un registro de la cantidad de glicol agregado es muy til. Asegrese de que el tanque de almacenamiento no se llene demasiado. PURIFICADOR O COLUMNA DE DESTILACIN. Este recipiente generalmente es una columna empacada localizada en la parte superior del recalentador para separar el agua y el glicol por destilacin

fraccional. El empaque usualmente es un asiento cermico Intalox, pero pueden usarse anillos Pall de acero inoxidable 304 para evitar la ruptura. El purificador estndar usualmente tiene un condensador atmosfrico aleteado en la parte superior para enfriar los vapores de agua y recuperar el glicol arrastrado. El condensador atmosfrico depende de la circulacin de aire para enfriar los vapores calientes. Puede haber mayores prdidas de glicol en das sumamente calientes cuando el enfriamiento insuficiente en el condensador causa una mala condensacin. Tambin puede haber altas prdidas de glicol en das de viento sumamente fros cuando la condensacin excesiva (agua y glicol) sobrecarga el recalentador. Los lquidos en exceso se derraman del venteo del purificador. Si se usa gas de despojamiento, normalmente se provee un serpertn de reflujo interno para enfriar los vapores. El reflujo para el purificador es ms crtico cuando se usa gas de despojamiento para evitar prdidas excesivas de glicol. Esto es debido a una cantidad mayor de vapor que sale del purificador, el cual llevar glicol. Un reflujo adecuado se obtiene haciendo pasar el glicol rico y fro del absorbedor a travs del serpentn del condensador en el purificador. Si se ajusta adecuadamente, puede proporcionar una condensacin uniforme durante todo el ao. Una vlvula manual en la tubera se proporciona para derivar el serpentn de reflujo. Bajo condiciones normales, esta vlvula se cerrar y el flujo total ser a travs del serpentn de reflujo. En una operacin en clima fro, con temperaturas ambiente bajas extremas, esto podra producir demasiado reflujo y el regenerador podra sobrecargarse. En este caso, el recalentador puede no ser capaz de mantener la temperatura requerida. Con estas condiciones, el aire ambiental est proporcionando parte o todo el reflujo requerido. Por lo tanto, una parte o toda la solucin de glicol rico debe derivar el serpentn de reflujo. Esto se hace abriendo la vlvula manual hasta que el recalentador pueda mantener la temperatura. Esto reduce la cantidad de reflujo producido por el serpentn y reduce la carga en el recalentador. A veces, puede generarse una fuga en el reflujo del glicol fro en la parte superior del purificador. Cuando esto ocurre, el glicol en exceso puede inundar el empaque de la torre en la columna de destilacin, afectar la operacin de destilacin y aumentar las prdidas de glicol. Por esta razn, el serpentn de reflujo debe mantenerse adecuadamente. Un empaque roto, descascarado, puede causar que la solucin forme espuma en el purificador y que aumenten las prdidas de glicol. El empaque se rompe usualmente por movimiento excesivo de la cama causado cuando los hidrocarburos se expanden en el recalentador. El manejo poco cuidadoso al instalar el empaque tambin puede causar que se descascare. Conforme las partculas se desprenden, la cada depresin a travs del purificador aumenta. Esto restringe el flujo de vapor y lquido, y causa que el glicol se filtre de la parte superior del

purificador. Un empaque sucio, causado por depsitos de residuos de sal o hidrocarburos de alquitrn, tambin causar formacin de espuma de la solucin en el purificador y aumentar las prdidas de glicol. Por lo tanto, el empaque debe limpiarse o cambiarse cuando haya obstruccin o descarapelamiento. Debe usarse el mismo tamao de empaque de torre para el reemplazo. El tamao estndar es un asiento cermico Intalox de 1 pulgada o anillo Pall de acero inoxidable 304 de una pulgada. Cuando se usa gas de despojamiento y se pone un empaque de torre en el tubo de descenso entre al recalentador y el tanque de almacenamiento, deben tomarse provisiones para cambiar el empaque de la torre sin cortar en el tubo 6 8. de descenso. Coastal Chemical Company puede proveer inmediatamente todo tipo de empaque de torre requerido para la planta de glicol. Durante relaciones de circulacin bajos, el glicol rico puede encanalarse a travs del empaque, causando un mal contacto entre el lquido y los vapores calientes. Para evitar la canalizacin, puede ponerse una placa distribuidora justo debajo de la lnea de alimentacin del glicol rico para dispersar uniformemente el lquido. Un arrastre grande de hidrocarburos lquidos hacia el sistema de glicol puede ser muy problemtico y peligroso. Los hidrocarburos se expandirn en el recalentador, inundarn el purificador y aumentarn las prdidas de glicol. Los vapores y/o lquidos de hidrocarburos pesados tambin podran derramarse sobre el recalentador y crear un grave riesgo de incendio. Por lo tanto, los vapores que salen del venteo del purificador deben entubarse lejos del equipo de proceso como una medida de seguridad. La lnea de venteo debe inclinarse adecuadamente todo el tramo desde el purificador hasta el punto de descarga para evitar que los lquidos condensados tapen la lnea. Si la lnea de venteo es demasiado larga y va arriba del suelo, un venteo superior, en el punto a no ms de veinte pies (6m) del purificador, debe instalarse probablemente para permitir el escape de vapores en caso de congelamiento en la lnea larga de venteo. La tubera debe ser del mismo tamao o ms grande que la conexin del recipiente. En reas donde hay posibilidad de clima fro, bajo cero, esta lnea debe estar aislada del purificador al punto de descarga para evitar congelamientos. Esto evitar que el vapor de agua se condense, se congele y tape la lnea. Si ocurre congelamiento, el vapor de agua se expande en el recalentador puede descargarse hacia el tanque de almacenamiento y diluir el glicol seco. La presin causada por estos vapores atrapados adems podra forzar al regenerador a arder. RECALENTADOR. Este recipiente proporciona calor para separar el glicol y el agua por destilacin simple. En los deshidratadores de campo, el recalentador generalmente est equipado con una cmara de combustin directa, que usa una porcin del gas para combustible. Los deshidratadores en instalaciones de plantas grandes pueden usar aceite

caliente o vapor de agua en el recalentador. En recalentadores de combustin directa, el elemento de calentamiento usualmente tiene forma de tubo en U y contiene uno o ms quemadores. Debe estar diseado con caractersticas mnimas para asegurar una larga vida del tubo y para evitar la descomposicin del glicol causada por el sobrecalentamiento. El recalentador tambin est equipado generalmente con un controlador de seguridad por alta temperatura para apagar el sistema de gas combustible en caso de malfuncionamiento del controlador principal de temperatura. El flujo de calor de la cmara de combustin, una medida de la relacin de transferencia de calor enBTU/H.R./SQ. FT., debe ser lo suficientemente alto para proporcionar una capacidad de calentamiento adecuada, pero suficientemente bajo para evitar la descomposicin del glicol. Un flujo de calor excesivo, resultado de demasiado calor en un rea pequea, descompondr trmicamente el glicol. Mantenga baja la flama del piloto, especialmente en recalentadores pequeos, para evitar la descomposicin del glicol y el quemado del tubo. Esto es particularmente importante en las unidades ms pequeas donde la flama del piloto puede proporcionar una parte sustancial del requerimiento total de calor. La flama debe ajustarse correctamente para dar una flama larga, vibrante y con la punta ligeramente amarilla. Es posible obtener boquillas de gas que distribuyan la flama de forma ms uniforme a lo largo del tubo, reduciendo as el flujo de calor del rea ms cercana a la boquilla sin reducir en realidad la energa calorfica total transferida. Esto evitar la incidencia directa y fuerte de la flama contra el tubo de humos. Un dispositivo de paro de la bomba puede evitar la circulacin de glicol hmedo, causado por falla de la flama. Un sistema de ignicin de chispa continua, o un encendedor de chispa para reencender el piloto si ste se apaga, tambin es til. Limpie los orificios en los mezcladores de aire-gas y pilotos segn se requiera para evitar fallas en los quemadores. Las siguientes temperaturas en el recalentador no deben excederse para evitar la degradacin del glicol. TIPO DE GLICOL TEMPERATURA TERICA DE DESCOMPOSICIN TRMICA Etileno 329F Dietileno 328F Trietileno 404F 7 9. Una decoloracin excesiva y una degradacin muy lenta ocurrirn cuando la temperatura del recalentador se mantiene la mayor parte alrededor de 10F arriba de las temperaturas listadas anteriormente. Si en el tubo de humo hay coque, productos de alquitrn y/o depsito de sal, la relacin de transferencia de calor se reduce y puede ocurrir una falla del tubo. Un sobrecalentamiento localizado, especialmente donde se acumula la sal, descompondr el glicol. Un anlisis del glicol determinar las cantidades y tipos de estos contaminantes. Los depsitos de sal tambin pueden detectarse apagando el quemador enel recalentador en la noche y viendo debajo de la cmara de combustin. Una luz brillante y roja se ver en puntos sobre los tubos donde se

hayan formado depsitos de sal. Estos depsitos pueden causar un quemado rpido del tubo de humo, particularmente si el separador de entrada de la planta es inadecuado y una porcin de agua salada entra al absorbedor. El coque y los productos de alquitrn presentes en el glicol circulante pueden extraerse mediante una buena filtracin. Se requiere equipo ms elaborado para extraer la sal. Los contaminantes, que ya se depositaron en el tubo de humo y otros equipos, pueden eliminarse con un trabajo de limpieza a fondo. Coastal Chemical ofrece este servicio. Esto ayudar a prolongar la vida del equipo. El proceso de calentamiento es controlado termostticamente y es completamente automtico. Sin embargo, la temperatura del recalentador debe verificarse ocasionalmente con un termmetro de prueba para asegurarse de que se estn registrando lecturas reales. Si la temperatura flucta excesivamente cuando se opera abajo de la capacidad de diseo, reduzca la presin del gas combustible. Una temperatura uniforme da una mejor operacin del recalentador. Si la temperatura del recalentador no puede elevarse al valor deseado, puede ser necesario aumentar la presin del gas combustible hasta alrededor de 30 psig. Si agua y/o hidrocarburos estn entrando al recalentador desde el absorbedor, puede ser imposible aumentar la temperatura hasta que se corrija este problema. Los orificios estndar provistos para los quemadores del recalentador estn hechos para 1000-1100 BTU/SCF de gas. Si el valor del gas es menor a ste, puede ser necesario instalar un orificio ms grande o agrandar el orificio existente al siguiente tamao ms grande. Algunos incendios han sido causados por fugas en las lneas de gas cerca de la cmara de combustin. La mejor precaucin es poner vlvulas y reguladores en la lnea de gas a una distancia mxima de la cmara de combustin. Otra medida efectiva es la adicin de un arrestador de flama alrededor de la cmara de combustin. Si el arrestador de flama est diseado adecuadamente, incluso fugas de gas severas muy cercanas a la cmara de combustin no se prendern. Durante el arranque de la planta, asegrese de que la temperatura del recalentador aumente al nivel de operacin deseado antes de que fluya gas a travs del absorbedor. El recalentador debe estar horizontal al ensamblarse. Una posicin no horizontal puede causar un quemado del tubo de humo. Adems, el recalentador deber ubicarse suficientemente cerca de la absorbedor para evitar el enfriamiento excesivo del glicol seco en un clima fro. Esto evitar condensacin de hidrocarburos y altas prdidas de glicol en el absorbedor.GAS DE DESPOJAMIENTO. ste es un elemento opcional usado para lograr concentraciones muy altas que no pueden obtenerse con regeneracin normal. ste proporcionar la depresin mxima del punto de roco y una mayor deshidratacin. El gas de despojamiento se usa para eliminar agua residual despus de que el glicol ha sido

reconcentrado en el equipo de regeneracin. Se usa para proporcionar contacto estrecho entre el gas caliente y el glicol seco despus de que la mayor cantidad de agua ha sido extrada por destilacin. Se han reportado concentraciones de glicol seco en el rango de 99.5 a 99.9 porciento y depresiones del punto de roco de 140F y mayores. Hay varios mtodos para introducir el gas de despojamiento al sistema. Un mtodo es usar una bandeja vertical o seccin empacada en el tubo de descenso entre el recalentador y el tanque de almacenamiento, donde el gas seco extrae el agua adicional del glicol regenerado. El glicol del recalentador fluye hacia abajo a travs de esta seccin, hace contacto con el gas de despojamiento para eliminar el exceso de aguay va al tanque de almacenamiento. Otro mtodo es usar rociadores de gas de despojamiento de glicol en el recalentador abajo del tubo de humo. Conforme el glicol fluye a travs del recalentador, se inyecta gas a este recipiente y es calentado por el glicol. El gas de despojamiento har contacto con el glicol en el recalentador y extraer parte del 8 10. agua adicional. Luego el gas pasa del purificador a la fosa de desechos. El glicol seco baja del recalentador hacia el tanque de almacenamiento. El gas del purificador para inyeccin normalmente se toma de la lnea de gas combustible del recalentador (si es gas deshidratado) a la presin del recipiente de goteo de combustible. No use aire ni oxgeno. El gas de despojamiento usualmente es controlado por una vlvula manual con un manmetro para indicar la relacin de flujo a travs de un orificio. La relacin del gas de despojamiento variar de acuerdo con la concentracin ligera deseada y el mtodo de contacto de glicol-gas. El valor de la proporcin del gas de despojamiento requerido usualmente serde 2 a 10 pies cbicos estndar por galn de glicol que circula. La proporcin del gas de despojamiento no deber subir tanto como para inundar el purificador y sacar glicol hacia la fosa. Cuando se usa gas de despojamiento, es necesario proporcionar ms reflujo en el purificador para evitar prdidas excesivas de glicol. Esto usualmente se logra usando un serpentn condensador de glicol fro en el purificador. BOMBA DE CIRCULACIN. Este equipo se usa para mover glicol a travs del sistema. Puede alimentarse con electricidad, gas, vapor de agua o gas y glicol, dependiendo de las condiciones de operacin de la ubicacin de la planta. Comnmente se usa la bomba de gas-glicol, un dispositivo muy verstil. Sus controles son durables, confiables y, si se ajustan adecuadamente, deben dar una operacin larga sin problemas. La bomba alimentada con gas-glicol utiliza el glicol rico a presin en el absorbedor para alimentar parte de su energa de accionamiento requerida. Dado que la bomba no puede regresar ms glicol del que bombe, se necesita un volumen complementario para proporcionar la fuerza de accionamiento. Para suministrar este volumen adicional, gas a presin del absorbedor se lleva con el glicol rico. A una presin de

operacin de 1,000 psig en el absorbedor, el volumen de gas requerido es aproximadamente5.5 SCF por galn de glicol seco que circula. He aqu algunos consejos tiles de mantenimiento. El arranque cuidadoso de una bomba nueva puede ahorrar muchas preocupaciones y tiempo improductivo. El sello de empaque de la bomba que se usa generalmente slo se lubrica con el propio glicol. El empaque est seco cuando la bomba est nueva. Conforme absorbe el glicol, el empaque tiende a expandirse. Si se enrosc demasiado apretado, el empaque marcar el mbolo o bien el empaque se quemar. La bomba maneja un fluido que frecuentemente est sucio y es corrosivo. Esto puede llevar a corrosin del cilindro, erosin del sello, dao del impulsor, desgaste del anillo o tapa de la bomba y vlvulas pegadas o tapadas. Estas partes deben verificarse y mantenerse en una condicin adecuada para mantener la bomba a su mxima eficiencia. El ajuste de la bomba debe ser acorde con el volumen del gas que se est procesando. La velocidad debe reducirse para proporciones bajas de gas, y aumentarse para proporciones altas. Estos ajustes proporcionales permiten un mayor tiempo de contacto de gas-glicol en el absorbedor. Cuando las vlvulas de retencin de la bomba se desgastan o se tapan, la bomba operar de forma normal, excepto que no ir fluido al absorbedor. En este caso, hasta un manmetro indicar un ciclo de bombeo. La nica evidencia de este tipo de falla es poca o ninguna depresin del punto de roco. Una forma segura de verificar el volumen que fluye es cerrar la vlvula en la salida del absorbedor y calcular el flujo midiendo el aumento en el tubo de nivel (si se cuenta con uno) contra la cantidad bombeada normalmente. Una de las fuentes ms comunes de prdida de glicol ocurre en el sello de empaque de la bomba. Si la bomba deja escapar uno o dos cuartos de glicol por da, el empaque probablemente necesita ser reemplazado. Ordinariamente, un ajuste no recuperar el sello. El empaque debe apretarse a mano cuando se instale, y luego aflojarse una vuelta completa. Si el empaque se aprieta demasiado, los pistones pueden marcarse y requerir reemplazo. Generalmente, una proporcin de circulacin de glicol de 2-3 galones por libra de agua que se va a extraer es suficiente para proporcionar una deshidratacin adecuada. Una proporcin excesiva puede sobre cargar el recalentador y reducir la eficiencia de la deshidratacin. La proporcin debe verificarse regularmente cronometrando a la bomba para asegurarse de que est funcionando a la velocidad correcta. 9 11. El mantenimiento adecuado de la bomba reducir los costos de operacin. Cuando la bomba no est funcionando, toda la planta debe pararse debido a que el gas no puede secarse de forma efectiva sin un buen flujo continuo de glicol en el absorbedor. Por lo tanto, deben tenerse a la mano partes de repuesto pequeas para evitar paros prolongados. Si hay insuficiente circulacin de glicol, verifique si est

tapado el filtro de succin de la bomba y/o abrala vlvula de purga para eliminar bloqueo de aire. Los filtros de glicol deben limpiarse regularmente para evitar desgaste de la bomba y otros problemas. Las bombas deben lubricarse segn se requiera. Un fcil acceso a la bomba puede ahorrar tiempo y problemas al hacer reparaciones o reemplazos. La temperatura mxima de operacin de la bomba est limitada por los sellos de anillo O y deslizaderas en D de nylon mviles. Se recomienda una temperatura mxima de 200F. La vida del empaque se prolongar considerablemente si la temperatura se mantiene a un mximo de 150F. Por lo tanto, se necesita suficiente intercambio de calor para mantener el glicol seco abajo de estas temperaturas cuando pasa a travs de la bomba. La bomba usualmente es el dispositivo ms trabajado y usado en exceso en el sistema de proceso del glicol. Frecuentemente, la planta de glicol contiene una segunda bomba de reserva para servicio, para evitar paros cuando una bomba falla. Con frecuencia, el operador usa la segunda bomba para mandar ms glicol al absorbedor y evitar problemas de gas de ventas hmedo. Este procedimiento usualmenteslo aumenta el problema de operacin. Las dems variables del proceso deben verificarse primero antesde usar una segunda bomba.Generalmente, se proporciona un manmetro en el lado de descarga de la bomba. Tambin se proveeuna vlvula entre el manmetro y la lnea, de forma que el manmetro pueda aislarse. El manmetropuede usarse para ver que la bomba est funcionando, viendo el brinco del medidor conforme el pistnde la bom ba se mueve.Un manmetro usualmente contiene un elemento de tubo de Bourdon. La flexin o el movimiento deeste tubo indica la presin. El tubo de Bourdon se fatiga o falla si se somete a fluctuaciones continuas depresin en la descarga de la bomba. Debe de evitarse la presin en el manmetro, excepto cuando seprueba la unidad o para determinar la prdida de glicol a partir de la falla del medidor.TANQUE DE EXPANSIN O SEPARADOR DE GLICOL-GAS. ste es un dispositivo opcionalusado para recuperar el gas que sale de la bomba alimentada con glicol y los hidrocarburos gaseosos delglicol rico. El gas recuperado puede usarse como combustible para el recalentador y/o como gas dedespojamiento. Todo gas en exceso usualmente se descarga a travs de una vlvula de contrapresin. Eltanque de expansin mantendr los hidrocarburos voltiles fuera del recalentador. Este separador de bajapresin puede localizarse entre la bomba y el serpentn de precalentamiento en el tanque dealmacenamiento. Tambin puede colocarse entre el serpentn de precalentamiento y el purificador. Elseparador usualmente trabaja mejor en un rango de temperatura de 110F a 130F. Puede usarse unseparador de dos fases, con un tiempo de retencin de al menos de cinco minutos, para extraer el gas.Si hay hidrocarburos lquidos en el glicol rico, debe usarse un separador de tres

fases para eliminar estoslquidos antes de que entren al purificador y al recalentador. Un tiempo de retencin de lquidos de 20 a45 minutos, dependiendo del tipo de hidrocarburos y la cantidad de espuma, debe proporcionarse en esterecipiente. Este recipiente debe localizarse adelante o detrs del serpentn de precalentamiento en eltanque de almacenamiento, dependiendo del tipo de hidrocarburos presente.GAS DE PROTECCION. sta proteccin se proporciona para evitar que el aire haga contacto con elglicol en el recalentador y tanques de almacenamiento. Esto se hace purgando una cantidad pequea degas a baja presin hacia el tanque de almacenamiento. El gas viene en tubo desde el tanque dealmacenamiento hacia el fondo del purificador y ste sube con el vapor de agua. La eliminacin de aireayuda a evitar la descomposicin del glicol por oxidacin lenta. Adems, iguala la presin entre elrecalentador y el tanque de almacenamiento para evitar la ruptura del sello lquido entre estos recipientesen caso de que haya una contrapresin excesiva en el recalentador.RECUPERADOR. Este recipiente purifica el glicol para su uso posterior mediante destilacin al vaco.El glicol limpio es recuperado y todo el sedimento sucio se deja en el recipiente y luego se va al drenaje.Este dispositivo opcional normalmente se usa slo en sistemas de glicol muy grandes. Para la mayora de 10 12. los sistemas de glicol, Coastal Chemical Company puede drenar el glicol, limpiar qumicamente elsistema, y proveer nuevo glicol.CMO CUIDAR EL GLICOLUsualmente ocurren problemas de operacin y de corrosin cuando el glicol circulante se ensucia. Por lotanto, para obtener una vida larga sin problemas con el glicol, es necesario reconocer estos problemas ysaber cmo prevenirlos. Algunos de los problemas principales son: 1. Oxidacin 5. Hidrocarburos 2. Descomposicin trmica 6. Sedimentos 3. Control del pH 7. Formacin de espuma 4. Contaminacin con salOXIDACIN. El oxgeno entra al sistema con el gas entrante, a travs de tanques de almacenamiento ocrcamos sin proteccin, o a travs de los sellos de empaque de la bomba. El glicol se oxida fcilmenteen presencia del oxgeno y forma cidos corrosivos.Para evitar la oxidacin, los recipientes de proceso abiertos deben tener una proteccin de gas paramantener el aire fuera del sistema. Tambin pueden usarse inhibidores de corrosin para prevenir lacorrosin. Los gases que contienen oxgeno pueden tratarse para minimizar la corrosin. Un mtodo esinyectar una mezcla que contenga dos cuartos de una mezcla 50-50 de MEA y 33-1/3 por ciento dehidrazina en el glicol entre el absorbedor y el equipo de regeneracin. De preferencia debe usarse unabomba de medicin para dar una inyeccin continua y uniforme.DESCOMPOSICIN TRMICA. El calor excesivo, resultado de una de las siguientes condiciones,descompone el glicol y forma productos corrosivos.1. Una temperatura alta del

recalentador, arriba del nivel de descomposicin del glicol.2. Una relacin alta del flujo de calor, a veces es usada por un ingeniero de diseo para mantener el bajo costo del calentador.3. Sobrecalentamiento localizado, causado por depsitos de sal o productos de alquitrn en los tubos de humo del recalentador, o por mala direccin de la flama en los tubos de humo (Vea otros comentarios en la seccin del recalentador.)CONTROL DEL pH. Generalmente, el pH es una medida de la acidez o alcalinidad de un fluido, queusa una escala de 0-14. Los valores de pH de 0 a 7 indican que el fluido es cido o corrosivo. Valores depH de 7 a 14 indican que el fluido es alcalino. Los valores de pH pueden determinarse con papel tornasolo equipo de prueba de pH. La muestra de glicol debe diluirse 50-50 con agua destilada antes de hacer laspruebas de pH, para obtener una lectura real. El medidor de pH debe calibrarse ocasionalmente paramantenerlo preciso. El pH del agua destilada tambin debe verificarse para ver que tenga un pH neutrode 7. El agua destilada contaminada altera los valores de pH.El glicol nuevo tiene aproximadamente un pH neutral de 7. Sin embargo, conforme el glicol se usa, elpH siempre se reducir y se volver cido y corrosivo, a menos que se usen neutralizadores oamortiguadores de pH. El ritmo de corrosin del equipo aumenta rpidamente con una reduccin del pHdel glicol. Los cidos, que resultan de la oxidacin del glicol, productos de descomposicin trmica ogases cidos recogidos de la corriente de gas, son los contaminantes corrosivos ms problemticos. UnpH bajo acelera la descomposicin del glicol. Idealmente, el pH del glicol debe mantenerse a un nivel de7.0 a 7.5. Un pH arriba de 8.0 a 8.5 tiende a hacer que el glicol forme espuma y se emulsione.El pH debe verificarse con frecuencia para minimizar la corrosin. Puede usarse borax, etanolaminas(usualmente trietanolamina) u otros neutralizadores alcalinos para controlar el pH. La adicin de estosneutralizadores debe hacerse con mucho cuidado. stos deben agregarse lenta y continuamente paramejores resultados. Una sobredosis de neutralizador usualmente precipitar todo residuo negrosuspendido en el glicol. Los residuos pueden asentarse y tapar el flujo de glicol en cualquier parte delsistema de circulacin. Deben hacerse cambios frecuentes del elemento de filtro mientras que se estnagregando neutralizadores de pH.La cantidad de neutralizador que se tiene que agregar y la frecuencia de adicin varan de una planta aotra. Normalmente, un cuarto (1/4) de libra de trietanolamina (TEA) por 100 galones de glicolusualmente es suficiente para aumentar el nivel de pH a un rango seguro. Cuando el pH del glicol es 11 13. sumamente bajo, la cantidad requerida de neutralizador puede determinarse por filtracin. En este caso,use la dosificacin recomendada para tratar el glicol seco y no el glicol rico, para mejores resultados. Letoma algn tiempo al neutralizador mezclarse por

completo con todo el glicol en el sistema. Por lo tanto,el neutralizador debe agregarse lentamente para evitar una sobredosis. Le toma un tiempo al glicolobtener un pH bajo. Por lo tanto, toma varios das elevar el pH a un nivel seguro. Debe tomarse variasveces el pH cada vez que se agrega neutralizador.CONTAMINACIN CON SAL. Los depsitos de sal aceleran la corrosin del equipo, reducen latransferencia de calor en los tubos del recalentador y alteran las lecturas de gravedad especfica cuandose usa un hidrmetro para determinar las concentraciones de glicol-agua. Este contaminanteproblemtico no puede extraerse con regeneracin normal. Por lo tanto, el arrastre de sal, ya sea entrozos o en neblina fina, debe evitarse con el uso de un purificador eficiente corriente arriba de la plantade glicol.HIDROCARBUROS. Los hidrocarburos lquidos, resultado del acarreo con el gas entrante o de lacondensacin en el absorbedor, aumentan la formacin de espuma del glicol, la degradacin y lasprdidas. stos deben extraerse con un separador de glicol-gas y/o camas de carbn activado.RESIDUOS. Con frecuencia se forma en el glicol una acumulacin de partculas slidas ehidrocarburos de alquitrn. Estos residuos se suspenden en el glicol circulante, y al paso del tiempo, laacumulacin se hace lo suficientemente grande para asentarse. Esta accin resulta en la formacin deuna goma negra, pegajosa y abrasiva, la cual puede causar erosin de las bombas, vlvulas y otrosequipos. Usualmente ocurre cuando el pH del glicol es bajo y se vuelve muy dura y quebradiza cuandose deposita en las bandejas del absorbedor, en el empaque del purificador y en otros lugares en el sistemade circulacin. Una buena filtracin de la solucin evitar la acumulacin de residuos.FORMACIN DE ESPUMA. La formacin de espuma puede aumentar las prdidas de glicol y reducirla capacidad de la planta. El glicol arrastrado ser llevado sobre la parte superior del absorbedor con elgas para venta cuando la espuma estable se acumule en las bandejas. La formacin de espuma tambincausa un escaso contacto entre el gas y el glicol; por lo tanto, se reduce la eficiencia del secado.Algunos promotores de la espuma son: 1. Lquidos de hidrocarburos 2. Inhibidores de corrosin de campo 3. Sal 4. Slidos suspendidos finamente divididosLa turbulencia excesiva y velocidades altas de contacto de lquido a vapor usualmente causan que elglicol forme espuma. Esta condicin puede ser causada por problemas qumicos o mecnicos.La mejor cura para los problemas de formacin de espuma es el cuidado adecuado del glicol. Lasmedidas ms importantes en el programa son una limpieza efectiva del gas adelante del sistema de glicoly una buena filtracin de la solucin circulante. El uso de despumadores no resuelve el problema bsico.ste solo debe ser un control temporal hasta que puedan determinarse y eliminarse los promotores deespuma.El xito de un despumador usualmente depende de cundo y cmo se agregue. Algunos despumadores,cuando se

agregan despus de que se genera la espuma, actan como buenos inhibidores, pero, cuandose agregan antes de la generacin de espuma, actan como buenos estabilizadores de espuma, lo queempeora an ms el problema. La mayora de los despumadores son inactivados en unas cuantas horasbajo condiciones de alta temperatura y presin, y su efectividad puede ser disipada por el calor de lasolucin de glicol. Por lo tanto, los despumadores generalmente deben agregarse de forma continua, gotaa gota, para mejores resultados. El uso de una bomba de alimentacin qumica ayudar a medir eldespumante de manera precisa y dar una mejor dispersin en el glicol.Los despumadores solubles en agua a veces son ms efectivos diluyndolos antes de la adicin alsistema. Los despumadores con solubilidad limitada deben agregarse mediante succin de bomba paraasegurar buena dispersin en el glicol. Si la formacin de espuma no es un problema verdaderamenteserio, el despumador puede agregarse en porciones de 3 a 4 onzas cuando se requiera.La adicin excesiva de despumador usualmente es peor que no agregarlo. Cantidades excesivasaumentan repentinamente el problema de la formacin de espuma. 12 14. Puede usarse el siguiente procedimiento para determinar el mejor despumador y la dosificacin correctapara controlar el problema de formacin de espuma.No agregue despumadores al sistema de la planta sin experimentar con stos en botellas de muestralimpias y pequeas. No mezcle despumadores cuando haga pruebas de espuma. Si un despumador nohace el trabajo requerido, empiece con otra muestra de glicol para hacer la prueba de espuma en botella.Las muestras para la prueba de espuma deben tomarse del sistema de la planta en el punto donde ocurrala mayor formacin de espuma.Vierta una cantidad medida (puede usarse una probeta graduada) de la muestra de glicol en una botellalimpia. Agregue alrededor de 5 ppm de despumador, tape la botella y luego agite la muestra variasveces. (Agite las botellas de muestra de la misma forma cada vez que haga la prueba, para mejoresresultados). Haga una inspeccin visual y estudie:1. Tipo de espuma-tamao y consistencia de la burbuja.2. Tiempo requerido para que la espuma alcance una altura mxima, y registre la altura de la espuma.3. Tiempo para que la capa de espuma regrese al nivel del lquido.Siga agregando el mismo despumador, en pequeos incrementos, para ver si la espuma puede sercontrolada. Despus de haber agregado aproximadamente 200-300 ppm de despumador, la espumausualmente se vuelve incontrolable. En este caso, el despumador debe desecharse.Una vez seleccionado el mejor despumador, mida lentamente la dosificacin recomendada en el sistemade la planta en el punto donde ocurre la mayor cantidad de formacin de espuma. El uso de una bombade alimentacin continua usualmente ayuda a dar un mejor control de la espuma. Coastal tiene

unlaboratorio moderno, totalmente equipado en las instalaciones de Abbeville para evaluar muestras deglicol.CMO MEJORAR LA FILTRACIN DE GLICOLLos filtros dan una mayor vida a las bombas, y evitan la acumulacin de slidos en el absorbedor y en elequipo de regeneracin. Los slidos que se asientan en las superficies metlicas frecuentementeproducen corrosin celular. Los filtros remueven los slidos para eliminar as la incrustacin, formacinde espuma y obstruccin. El filtro debe disearse para remover todas las partculas slidas mayores a 5micrones de tamao. Deben ser capaces de operar a diferencias de hasta 20-25 psig sin prdida de sello ocanalizacin de flujo. Una vlvula de alivio interna con un ajuste de alrededor de 25 psig y manmetrosde presin diferencial son muy tiles. Deben instalarse nuevos elementos antes de que esta vlvula dealivio se abra.Si el filtro est equipado con vlvulas de bloqueo y de derivacin, asegrese de que la vlvula dederivacin se abra primero antes de que se cierren las vlvulas de bloqueo, para evitar presin excesivaen la unidad. Si no est equipado con vlvulas de bloqueo y de derivacin, cierre la vlvula de bloqueoen la lnea de descarga de glicol del absorbedor antes de intentar cambiar elementos.Los filtros usualmente se ponen en la lnea de glicol rico para mejores resultados, pero el glicol secotambin puede filtrarse para ayudar a mantener limpio el glicol. Pueden requerirse cambios frecuentes defiltro durante el arranque de la planta, o cuando se agregan neutralizadores para controlar el pH delglicol. Los nuevos elementos deben ponerse en un lugar seco y limpio, para conservarlos de la suciedady de la grasa.Consulte al fabricante de filtros para las instrucciones de instalacin y de operacin. Es importante sabercundo y cmo cambiar los elementos para mantener el aire fuera del sistema de glicol. Debeinspeccionarse ocasionalmente si hay acumulacin de oxidacin y corrosin en las vlvulas ymanmetros..Para determinar el uso correcto de elementos de filtro, crtelos hasta el centro e inspeccinelos. Si estntotalmente sucios, el filtro se est usando correctamente. Si el elemento est limpio por dentro, puedenecesitarse un elemento con un valor diferente de micrones. Tambin es una buena prctica rascarocasionalmente algo de residuo de un elemento sucio y mandarlo analizar. Esto ayudar a establecer lostipos de contaminantes presentes. Un registro del nmero de elementos reemplazados establecer lacantidad de contaminantes presentes. 13 15. EL USO DE PURIFICACIN POR CARBNEl carbn activado puede eliminar de manera efectiva la mayora de los problemas de formacin deespuma removiendo del glicol hidrocarburos, qumicos bien tratados, aceites del compresor y otrasimpurezas problemticas. Hay dos formas de lograr la purificacin del glicol. Un mtodo es usar dostorres de carbn instaladas en serie pero con tuberas puestas de forma que puedan aislarse de lacorriente o intercambiarse sin dificultad. Alrededor

del dos por ciento del flujo total de glicol debe pasara travs de las torres de carbn en plantas grandes, y las plantas pequeas pueden usar purificacin detoda la corriente. Cada cama de carbn debe dimensionarse para manejar dos galones de glicol por piecuadrado de rea de seccin transversal por minuto. Las dos torres deben tener una relacin L/Daproximadamente entre 3:1 y 5:1, e incluso 10:1 en algunos casos.Las torres deben disearse para permitir el retrolavado con agua para eliminar el polvo despus de que secarga el carbn. Para lograr esto, un colador de retencin, con un tamao de malla ms pequeo que elcarbn, debe instalarse arriba de la cama de carbn entre el distribuidor de entrada de lquido y laboquilla de drene de agua de salida, para mantener el carbn en el recipiente. El distribuidor de lquidose necesita para evitar la canalizacin del glicol a travs del carbn.El tamao del colador y soporte para el fondo de las torres deben seleccionarse con cuidado para evitarobstruccin por carbn y para mantener el carbn en la torre. La boquilla de agua de entrada pararetrolavado debe colocarse debajo del colador en la parte inferior de la torre.La apariencia del glicol puede usarse generalmente para determinar cundo el carbn necesitaregenerarse o reemplazarse. Tambin puede usarse la cada de presin a travs de la cama de carbn. Lacada de presin normalmente a travs de la cama de carbn es de slo una o dos libras. Cuando la cadade presin alcanza entre 10 y 15 psig, el carbn usualmente est tapado por completo con impurezas.A veces puede usarse limpieza con vapor de agua para regenerar el carbn mediante la eliminacin delas impurezas. Sin embargo, esto puede ser peligroso y ofrece slo un xito limitado. Coastal ChemicalCompany puede suministrar el carbn cuando se requiera. Contacte a Coastal Chemical Company paralos detalles completos de diseo y operacin.Otro mtodo de purificacin es usar carbn activado en elementos, como el Peco-Char. Todos los tiposde carbn para filtro de glicol estn disponibles en Coastal Chemical Company.Cualquiera de estos sistemas de purificacin por carbn debe ponerse corriente abajo del filtro deslidos. Esto aumentar la vida y la eficiencia de adsorcin del carbn.CMO REDUCIR LAS PRDIDAS DE GLICOLLa prdida de glicol puede ser un problema de operacin muy serio y costoso. Puede haber prdidas porvaporizacin, acarreo y fugas mecnicas. La prdida total de glicol de una unidad de deshidratacinadecuadamente diseada y mantenida no debe exceder 0.1 galones por MMSCF o alrededor de una librapor MMSCF de gas tratado. Sin embargo, no es nada raro ver prdidas de glicol que van de uno a cuatrogalones por MMSCF o incluso mayores. Sin los controles adecuados, pueden usarse varios cientos dedlares al da de glicol en exceso. Algunas plantas de tamao promedio pueden gastar ms de $100,000al ao en prdidas excesivas de glicol, tiempo improductivo de

la planta y desgaste de equipo.He aqu algunas formas de reducir las prdidas de glicol.1. Una cierta cantidad de glicol siempre se va a evaporar en la corriente de gas para ventas. El enfriamiento adecuado del glicol seco antes de que entre al absorbedor minimizar estas prdidas. Las prcticas adecuadas de diseo, operacin y mantenimiento son esenciales. Con frecuencia, un tubo ciclnico PECO, colocado en la lnea del gas para venta, puede pagarse rpidamente y ahorrar mucho dinero por la recuperacin del glicol en exceso. El tubo ciclnico PECO adems ayudar a evitar problemas corriente abajo de la planta de glicol.2. Casi todo el glicol arrastrado es removido por un extractor de neblina en la parte superior del absorbedor. Las velocidades excesivas del gas y la formacin de espuma del glicol en el absorbedor aumentarn bruscamente las prdidas.3. Las prdidas por vaporizacin en el purificador pueden minimizarse con una buena condensacin del glicol. El arrastre de glicol, o el acarreo mecnico, pueden reducirse con el mantenimiento adecuado del purificador y del recalentador. 14 16. 4. Las fugas mecnicas pueden reducirse manteniendo la bomba, las vlvulas y otros aditamentos en buenas condiciones.CMO LIMPIAR UN SISTEMA DE GLICOLFrecuentemente se requiere limpieza qumica para limpiar por completo el sistema de glicol. Si se hacecorrectamente, esto puede ser muy benfico para una buena operacin de la planta. Si se hace mal, puedeser muy costoso. Un mal trabajo de limpieza puede crear problemas duraderos.He aqu algunas tcnicas de limpiezas que pueden ser NOCIVAS:1. El uso de agua fra o caliente, con o sin jabones con alto contenido de detergente, har poco bien a la limpieza del sistema. Los jabones con alto contenido de detergente pueden crear un serio problema dejando cantidades traza de jabn despus del trabajo de limpieza. Incluso, esta cantidad de jabn dejada en el sistema puede hacer espuma de glicol durante mucho tiempo.2. La limpieza con vapor de agua no es muy efectiva y puede ser daina y peligrosa. Tiende a endurecer los depsitos en el sistema y los hace casi imposibles de eliminar.3. La limpieza con cido es buena para remover depsitos inorgnicos. Sin embargo, dado que la mayora de los depsitos en el sistema de glicol son inorgnicos, la limpieza con cido no es muy efectiva. sta puede crear fcilmente problemas adicionales en el sistema de glicol despus del trabajo de limpieza.El limpiador del tipo ms efectivo es una solucin muy alcalina para uso rudo como Chemfoil GUC,disponible exclusivamente en Coastal Chemical Company. El procedimiento de limpieza debe permitirel tiempo adecuado para que circule la solucin (en la concentracin correcta). La solucin debecalentarse a la temperatura correcta y bombearse a la velocidad correcta para resultados ptimos. Unatcnica en cascada puede usarse para ahorrar en el costo de qumicos limpiadores. Coastal ChemicalCompany puede formular el tipo correcto de qumicos

limpiadores y puede manejar el trabajo completode limpieza de manera muy eficiente y efectiva cuando se requiera.ANLISIS Y CONTROL DEL GLICOLLos anlisis del glicol son esenciales para una buena operacin de la planta. Una informacin analtica ysignificativa ayuda a localizar altas prdidas de glicol, formacin de espuma, corrosin y otrosproblemas de operacin. sta permite al operador evaluar el desempeo de la planta y hacer cambios enla operacin para obtener la mxima eficiencia de secado.Una muestra de glicol primero debe inspeccionarse visualmente para identificar algunos de loscontaminantes. Por ejemplo:1. Un precipitado negro dividido finamente puede indicar la presencia de productos de corrosin del hierro.2. Una solucin negra y viscosa puede contener hidrocarburos pesados de alquitrn.3. El olor caracterstico de glicol descompuesto (un olor dulce y aromtico) usualmente indica degradacin trmica.4. Una muestra lquida en dos fases usualmente indica que el glicol est altamente contaminado con hidrocarburos.Las conclusiones visuales deben soportarse luego mediante anlisis qumicos. Deben tomarse muestrasde glicol seco y rico. Algunas de las pruebas de rutina que deben hacerse son los tipos y cantidades deglicol, por ciento de agua, determinacin de hidrocarburos, anlisis de sal, contenido de slidos, pH,contenido de hierro, prueba de espuma y procedimiento de valoracin para determinar la cantidad deneutralizador para regresar el pH a un nivel seguro. En el apndice se incluye una hoja de solicitud demuestra de glicol. Coastal Chemical Company tiene un moderno laboratorio para anlisis de glicolsignificativos y rpidos.Los resultados de las pruebas del glicol pueden usarse para ayudar a evitar y resolver problemas deoperacin. He aqu algunos comentarios generales sobre los anlisis del glicol.1. POR CIENTO EN PESO DE GLICOL. ste establece la cantidad de glicol en la solucin. El por ciento de glicol seco debe ser aproximadamente entre 98 y 99.5+. El contenido de glicol rico variar de 93 a 97 por ciento. Si el margen entre el contenido de glicol seco y rico es demasiado angosto (alrededor de 0.5 a 1.5 por ciento), usualmente significa que la velocidad de circulacin del glicol es demasiado rpida, y debe reducirse para evitar problemas. Si el margen es demasiado amplio (arriba 15 17. de 4 a 5 por ciento), usualmente significa que la velocidad de circulacin del glicol es demasiadolenta y debe aumentarse para evitar problemas.2. TIPOS Y CANTIDADES DE GLICOL. Si se usa trietilenglicol, la cantidad de otros glicoles, como monoetileno y dietileno, debe ser bastante pequea. En este caso, si los porcentajes de otros glicoles (adems del trietileno) empiezan a aumentar, usualmente significa que el glicol en el sistema se est degradando y descomponiendo. Esto podra causar problemas.3. CONTENIDO DE AGUA. ste determina la cantidad de agua en las muestras. El

contenido de agua en la muestra de glicol seco debe ser de preferencia menor a uno por ciento. Si este contenido de agua es mucho ms alto que uno por ciento, significa que la temperatura del recalentador es demasiado baja o que ocurri algn otro problema. El contenido de agua en la muestra de glicol rico usualmente no debe exceder ms de cinco o seis por ciento. CONTENIDO DE HIDROCARBUROS. ste muestra cuanto aceite, parafina o condensado hay en el glicol. El contenido de hidrocarburos en el glicol a veces ser ms alto, dado que algunos de los hidrocarburos no han sido expuestos a las altas temperaturas del recalentador y evaporados. Si el contenido de hidrocarburos sigue aumentando, como se discuti previamente, deben tomarse pasos correctivos para remover los hidrocarburos.4. CONTENIDO DE SAL. ste muestra cuanta sal o cloruro est presente en el glicol. La solubilidad de la sal en soluciones de glicol disminuye con un aumento de temperatura, y, por lo tanto, se acumular en el tubo de combustin del recalentador y reducir la eficiencia de la transferencia de calor. Cuando el contenido de sal en el glicol llega a un valor entre 200 y 300 partes por milln (ppm), empezar a depositarse en el tubo de humo. Los lmites de solubilidad de la sal en el trietilenglicol se alcanzan cuando el contenido de sal llega a un valor entre 500 y 700 ppm. Arriba de este nivel, la velocidad de sedimentacin de la sal se acelerar rpidamente. Por lo tanto, debe inspeccionarse el tubo de humo antes de que falle. En una planta tpica de glicol, la sal no puede extraerse del glicol una vez que entra al sistema. Por lo tanto, cuando el contenido de sal excede uno por ciento en peso, el glicol probablemente deba drenarse del sistema y regenerarse con el equipo adecuado para extraer la sal y otras impurezas. El sistema de glicol debe limpiarse por completo antes de que se agregue glicol nuevo. Coastal Chemical Company puede recuperar el glicol y limpiar el sistema de glicol. Como se discuti anteriormente, deben tomarse pasos correctivos para evitar el acarreo de sal hacia el sistema de glicol.5. CONTENIDO DE SLIDOS. ste determina el contenido de slidos suspendidos en el glicol. Cuando el contenido de slidos llega a un valor entre 400 y 500 ppm, debe verificarse la tcnica de filtracin. Los elementos de filtro posiblemente tengan que cambiarse con ms frecuencia y/o deba usarse un nuevo tipo de elemento para eliminar los slidos.6. pH. ste mide la corrosividad del glicol. La discusin previa sobre el pH debe estudiarse cuidadosamente.7. CANTIDAD DE NEUTRALIZADOR AGREGADO PARA AJUSTE DEL pH. ste determina la cantidad de neutralizador que se necesita para controlar de manera segura el pH. Debe estudiarse cuidadosamente la discusin previa sobre pH.8. CONTENIDO DE HIERRO. ste da una indicacin de la cantidad de corrosin presente en el sistema de glicol. Cinco ppm de hierro usualmente es la cifra mxima para un sistema de glicol no corrosivo. Un

contenido de hierro de 10-15 ppm indicara que hay algunos productos de corrosin en el glicol. Los productos de corrosin, como el sulfuro de hierro, podran estar llegando con el gas de entrada o podran estarse formando en la planta en s. El contenido de hierro usualmente no debe exceder 100 ppm.9. FORMACIN DE ESPUMA. ste es una medida de la cantidad de espuma de glicol presente en el sistema. Cuando estn presentes espumas altas y estables, usualmente ocurre gas para venta hmedo y altas prdidas de glicol. 16 18. CMO SOLUCIONAR PROBLEMASLa capacidad de identificar y eliminar rpidamente costosos problemas operativos con frecuencia puedeahorrar miles de dlares. He aqu algunos consejos tiles para la solucin de problemas.La indicacin ms obvia de un malfuncionamiento de la deshidratacin por glicol es un alto contenidode agua o punto de roco de la corriente de gas para venta de salida. En la mayora de los casos, esto escausado por una velocidad inadecuada de circulacin del glicol, o por una reconcentracin ineficientedel glicol. Estos dos factores pueden ser causados por diversos problemas listados a continuacin. 1. PUNTOS DE ROCO ALTOS DEL GAS A. Causa inadecuada velocidad de circulacin del gas. 1. Bomba alimentada con glicol. Cierre la vlvula de descarga y vea si la bomba sigue operando; de ser as, la bomba necesita repararse. 2. Bomba accionada por gas o elctrica. Verifique la circulacin adecuada cerrando la descarga de glicol desde el absorbedor y cronometrando la velocidad de llenado en el tubo de nivel. 3. La bomba avanza pero no bombea. Verifique las vlvulas para ver si estn asentando adecuadamente. 4. Verifique si el colador de la succin de la bomba est obstruido. 5. Abra la vlvula de purga para eliminar el bloqueo de aire. 6. Asegrese de que el nivel de impulso sea suficientemente alto. B. Causa reconcentracin insuficiente de glicol. 1. Verifique la temperatura del recalentador con un termmetro de prueba y asegrese de que la temperatura est en el rango recomendado de 350F a 400F para el trietilenglicol. La temperatura puede aumentarse a cerca de 400F , si se necesita, para eliminar ms agua del glicol. 2. Verifique si hay fuga de glicol rico y hmedo en el glicol seco y seco hacia el intercambiador de calor de glicol, en el acumulador. 3. Verifique el gas de despojamiento, si aplica, para asegurarse de que haya un flujo positivo de gas. Asegrese de que el vapor de agua no est regresando del recalentador hacia el acumulador. C. Causa condiciones de operacin diferentes a las de diseo. 1. Aumente la presin del absorbedor, si se necesita. Esto puede requerir la instalacin de una vlvula de contrapresin. 2. Reduzca la temperatura del gas, de ser posible. 3. Aumente la proporcin de circulacin del glicol, de ser posible. D. Causa proporciones bajas de flujo de gas. 1. Si el absorbedor tiene acceso de entradas de hombre, proteja una porcin de las bandejas de vlvulas o tapas de burbujeo. 2. Agregue enfriamiento

externo al glicol seco y equilibre la proporcin de circulacin del glicol para la proporcin baja del gas. 3. Cambie a un absorbedor ms pequeo diseado para la proporcin menor, si se necesita. 2. ALTA PRDIDA DE GLICOL A. Causa formacin de espuma 1. La formacin de espuma usualmente es causada por la contaminacin del glicol con sal, hidrocarburos, polvo, lodo e inhibidores de corrosin. Elimine la fuente de contaminacin con una limpieza de gas efectiva adelante del absorbedor, filtracin de slidos y purificacin con carbn mejoradas. B. Causa velocidad excesiva en el absorbedor. 1. Reduzca la proporcin de flujo del gas. 2. Aumente la presin en el absorbedor, de ser posible. C. Causa bandejas obstruidas con lodo, residuos y otros contaminantes. 17 19. 1. Si la cada de presin a travs del absorbedor excede alrededor de 15 psig, las bandejas pueden estar sucias y/o tapadas. Bandejas y/o tubos de descenso tapados usualmente evitan el flujo fcil de gas y glicol a travs del absorbedor. Si el absorbedor tiene agujeros de acceso, la limpieza manual puede ser til. Se recomienda la limpieza qumica, por nuestra compaa, si no se cuenta con agujeros para limpieza manual. D. Causa prdida de glicol fuera de la columna de destilacin. 1. Asegrese de que la vlvula de gas de despojamiento est abierta y el acumulador se ventee a la atmsfera. 2. Asegrese de que el recalentador no est sobrecargado con agua libre que entra con la corriente de gas. 3. Asegrese de que los hidrocarburos en exceso se mantengan fuera del recalentador. 4. Cambie el empaque de la torre en la columna de destilacin, si est contaminado o descascarado. 5. Si la temperatura del gas de salida del absorbedor excede la temperatura del gas de entrada en ms de 20 a 30F, el glicol seco que est entrando a la parte superior del absorbedor puede estar demasiado caliente. Esto podra indicar un problema en el intercambiador de calor o una velocidad de circulacin excesiva del glicol. 6. Si una bomba de glicol ha estado operando en un sistema limpio, es probable que no se requiera un servicio a fondo durante varios aos. Usualmente slo se requiere un cambio anual de empaques. Normalmente, la bomba no dejar de bombear a menos que alguna parte interna se haya doblado, desgastado o roto, o que un objeto extrao haya obstruido la bomba, o que el sistema haya perdido su glicol. Una bomba que ha estado operando sin glicol por algn tiempo debe verificarse antes de regresar a servicio normal. La bomba probablemente necesitar al menos nuevos anillos O. Es probable que tambin los cilindros y las bielas se hayan rayado por la operacin en seco. He aqu algunos sntomas y causas tpicos para la operacin de una bomba Kimray. stos se presentan para ayudar a un diagnstico preciso de problemas. Sntomas Causas1) La bomba no opera. 1) Una o ms lneas de flujo hacia la bomba estn completamente bloqueadas, o la presin del sistema es demasiado baja

para bombas estndar.2) La bomba arranca y opera hasta que el 2) La lnea de descarga de glicol hmedo hacia glicol regresa del absorbedor. Entonces la el recalentador est restringida. Un bomba se para o se desacelera manmetro instalado en la lnea mostrar la apreciablemente y no opera a su velocidad restriccin inmediatamente. nominal.3) La bomba opera hasta que la temperatura 3) La lnea de succin es demasiado pequea y del sistema es normal, y luego la bomba se un aumento en la temperatura y en el flujo acelera y cavita. de bombeo hace cavitar la bomba.4) La bomba opera o bombea en un lado 4) Una vlvula de retencin con fuga, un solamente. objeto extrao alojado debajo de una vlvula de retencin o un pistn con fuga.5) La bomba se para y deja salir gas excesivo 5) Busque astillas o virutas de metal debajo de de la descarga de glicol hmedo. las deslizaderas en D de la bomba.6) Velocidad errtica de la bomba. La bomba 6) Las trampas en la tubera de alimentacin de cambia de velocidad despus de unos glicol hmedo mandan porciones pequeas cuantos minutos. alternas de glicol y gas a la bomba.7) Pistn del piloto roto. 7) Glicol insuficiente hacia los puertos de las deslizaderas en D del Pistn Principal. Eleve el extremo de la vlvula de control de la bomba para corregir. 18 20. 7. El pH del glicol debe controlarse para evitar corrosin del equipo. Algunas causas posibles para un pH bajo cido son: a) Descomposicin trmica, causada por una temperatura excesiva del recalentador (arriba de 404F), depsitos en el tubo de humo o un mal diseo del recalentador. b) Oxidacin del glicol, causada por introduccin de oxgeno en el glicol con el gas entrante, succionado a travs de una bomba con fugas o a travs de tanques de almacenamiento de glicol no protegidos. c) Recoleccin de gas cido de la corriente de gas entrante. 8. La acumulacin de sal y otros depsitos en el tubo de humos a veces puede detectarse oliendo los vapores del venteo de la destilacin. Un olor a quemado que sale de estos vapores usualmente indica este tipo de degradacin trmica. Otro mtodo de deteccin es observar el color del glicol. ste se oscurece rpidamente si se degrada. Estos mtodos de deteccin pueden evitar una falla del tubo de humo. 9. El mantenimiento y produccin de registros, junto con anlisis del glicol seco y rico usado, pueden ser muy tiles para el solucionador de problemas. Un historial de los cambios de elemento de filtro, carbn, empaque de torre, y tubo de humo a veces puede ser muy revelador. La frecuencia de las reparaciones de la bomba y los trabajos de limpieza qumica tambin es benfica. Con este tipo de conocimiento, el solucionador de problemas puede eliminar y prevenir rpidamente costosos problemas.CMO LLEVAR REGISTROSPueden usarse registros precisos para determinar la eficiencia de la planta y localizar problemas deoperacin. Los registros pueden usarse particularmente para determinar excesos de costos. Estainformacin tambin puede ser

una directriz til cuando ocurren problemas de operacin. La forma deregistro de planta mostrada en el apndice puede ser muy til.QUIN ES RESPONSABLE?La utilidad y el xito de la operacin a bajo costo de una planta de glicol dependen principalmente deltrabajo en equipo del operador de la planta, del supervisor de campo, del ingeniero y del gerente. Cadauno debe tomar parte activa para ver que la planta opere eficientemente. Los deberes especficos debenasignarse y definirse claramente para que cada miembro pueda hacer bien su trabajo.La operacin de la planta puede ser una rutina simple y continua, si se planea y se supervisaadecuadamente. El supervisor de campo y el operador de planta deben recibir capacitacin sobre eltrabajo y seminarios educativos para ayudarles a entender por completo los principios del proceso y elequipo. Los materiales de capacitacin deben ser completos y comprensibles. El capacitador debe tenerconocimiento tcnico, experiencia y la capacidad de comunicarse de manera efectiva con los que recibenla capacitacin. Debe ser capaz de motivarlos no slo para aprender sino para poner este nuevoconocimiento en accin de manera rpida y fructfera. Un personal bien capacitado usualmente es mscooperador, hace mejor su trabajo y le ahorra ms dinero a la compaa. El personal debe tener el tiempopara hacer bien su trabajo.Un buen programa de mantenimiento preventivo es una necesidad para mantener la planta operandoeficientemente. El mantenimiento debe ser continuo para resolver problemas pequeos antes de queocurran los grandes. Deben llevarse registros del mantenimiento para mostrar que todo el equipo est enbuenas condiciones de operacin.Los ingenieros y el personal de campo deben tener a la mano copias de los dibujos de la planta, tamaosy valores nominales de los recipientes, manuales de arranque, grficas de las bombas y demsinformacin pertinente. Cada persona debe tener copias de los anlisis del glicol y de los registros deoperacin. Cada persona debe estudiar esta informacin rutinariamente, entenderla por completo yponerla en uso efectivo para mantener la planta bajo un estrecho control.Los ingenieros de diseo deben consultar con el personal de campo e incorporar sus ideas al diseo de laplanta. Ellos ven operar la planta diariamente, conocen las peculiaridades y los problemas, yseguramente estn calificados para ofrecer sugerencias de diseo tiles. Los ingenieros de diseotambin deben consultar con los fabricantes de los recipientes e incorporar todas las caractersticas 19 21. nuevas de proceso que sean tiles y econmicas. Una planta de glicol ya no es un sistema de procesoestndar. Ahora puede disearse para hacer un trabajo especfico. Los ingenieros de diseo deben sercapaces de adaptar la planta para expansin futura con facilidad y un gasto adicional mnimo.El gerente debe prever todos los desempeos del trabajo y dar una orientacin y direccin bien planeada.Debe asegurarse

de que la planta funcione eficientemente. Adems debe ayudar a mantener bajos loscostos de operacin y mantenimiento.CMO ELEGIR UN PROVEEDOR DE GLICOLDado que el precio y la calidad de la mayora de los glicoles equivalentes son iguales, una raznimportante para elegir un proveedor debe ser su capacidad para suministrar glicol en el momento y en ellugar que se necesite.Las consideraciones para elegir un proveedor de glicol deben incluir:A. Capacidad para suministrar producto las 24 horas.B. Conocimiento y capacidad para analizar problemas y dar soluciones.C. Conocimiento y capacidad para dar seminarios de capacitacin y manuales de operacin.D. Capacidad y equipo para proporcionar anlisis de glicol precisos y rpidos.E. Capacidad para proporcionar soporte tcnico las 24 horas.F. Inventario adecuado en ubicaciones estratgicas.G. Capaz de recuperar glicol.H. Una lnea completa de productos relacionados.I. Todo el conocimiento, mano de obra y equipo para limpiar qumicamente plantas de glicol.J. Tanques mviles disponibles bajo prstamo o renta.K. Tamao y solidez para garantizar un suministro continuo durante escasez de qumicos.L. Conocimiento actual de las condiciones y tendencias del mercado cambiante.Si su proveedor actual no cumple estos estndares usted no est obteniendo el mximo por cada dlarque paga de glicol.Coastal Chemical Company ofrece un paquete total de servicios y cumple estos estndares. GASTESABIAMENTE SU DINERO EN GLICOL!CMO MEJORAR EL PROCESO DE INYECCIN DE GLICOLLa recuperacin de hidrocarburos del gas por condensacin a bajas temperaturas ahora es un procesocomn. Si el gas est disponible a altas presiones, la temperatura baja puede obtenerse expandiendo elgas a travs de una vlvula de estrangulamiento, asegurando as la auto-refrigeracin. Cuando elsuministro de gas es a baja presin, las temperaturas bajas pueden obtenerse por refrigeracin mecnicausando amoniaco o propano. En ambos tipos de instalaciones, es necesario enfriar el gas abajo de supunto de hidrato para asegurar la recuperacin eficiente de los hidrocarburos licuables. Puede lograrseuna mejor recuperacin de condensado y deshidratacin con el uso de un inhibidor de hidratos.El etilenglicol y el dietilenglicol son los inhibidores ms populares usados para evitar hidratos. Laeleccin del glicol depende de la composicin de la corriente de hidrocarburos, las prdidas porvaporizacin y otros factores operativos. El etilenglicol tiene una solubilidad menor en hidrocarburoslquidos y da una depresin de hidratos mayor, libra por libra. Adems tiene una viscosidad menor atemperaturas sumamente bajas, pero su presin de vapor es ms alta, lo cual podra causar mayoresprdidas por vaporizacin.CMO FUNCIONA EL PROCESOEl gas mojado pasa a travs de un depurador de entrada para remover el agua libre e hidrocarburos.Luego el glicol seco se inyecta antes de que el gas pase a travs del intercambiador de calor y separadorde

temperatura baja para remover el condensado. El condensado, una mezcla de hidrocarburos, glicol yagua, se enva a un separador para separar hidrocarburos del glicol y del agua. Los hidrocarburos seenvan a un tanque de almacenamiento o a otros recipientes de proceso para fraccionacin. El agua-glicol rico se filtra y se manda a un recalentador para extraer el agua por destilacin. Despus de lareconcentracin, la solucin ligera es bombeada al punto de inyeccin de glicol para completar elcircuito. (Vea la Figura 6.) 20 22. CMO MEJORAR LA INYECCINEl glicol se inyecta a la corriente de gas justo adelante de los recipientes fros, y fluye con el gas paradejar el tiempo suficiente para un buen contacto de gas-glicol. He aqu algunas sugerencias tiles deoperacin:1. En algunos casos, se han obtenido mejores resultados rociando el glicol directamente en las hojas de tubos, en lugar de adelante del intercambiador.2. El glicol debe rociarse en una neblina muy fina para mejores resultados. Normalmente se usan boquillas de aspersin para inyectar el glicol, y el diseo de la boquilla es muy importante. La densidad y la viscosidad del glicol inyectado y la presin de operacin del sistema pueden afectar el desempeo de la boquilla. Una boquilla de cono slido usualmente da mejores resultados que la del tipo cono hueco.3. La turbulencia del gas entrante puede distorsionar el patrn de aspersin. Generalmente, las boquillas se colocan lo ms lejos posible de la turbulencia esperada.4. Alrededor de una presin de 100 psig en la boquilla de aspersin para inyectar glicol usualmente proporcionarn un roco atomizado muy fino para dar un buen contacto de gas-glicol.5. Para obtener resultados efectivos, se necesita glicol limpio para evitar la obstruccin de las boquillas y un patrn de aspersin distorsionado. Pueden usarse filtros pequeos adelante de cada boquilla para evitar el taponado. Se requiere un soplado en contraflujo para mantener las boquillas funcionando libremente.6. Una boquilla tapada gotea, no roca, y eventualmente puede dejar de funcionar. Las gotas de glicol sern atradas abajo y se recolectarn en la mitad inferior de los recipientes fros. Esto evita un buen contacto de gas-glicol, y permite que el gas hmedo pase a travs del banco superior de tubos del intercambiador de calor. Luego, pueden formarse hidratos en estos tubos, restringiendo el ritmo de flujo de gas y finalmente tapando los tubos por completo. Esto resulta en velocidades ms altas del gas a travs del banco inferior de tubos. Sin embargo, estos tubos ya estn parcialmente inundados con el glicol que no se ha dispersado adecuadamente en la fase de gas. EL flujo de gas a alta velocidad batir el glicol convirtindolo en espuma.7. El diseo de la boquilla y la capacidad de la bomba deben concordar lo ms posible con la proporcin terica de inyeccin de glicol para obtener la dispersin completa del glicol en la corriente de gas. Deben evitarse proporciones excesivas de inyeccin de glicol, y deben establecerse condiciones de

equilibrio para proporcionar una operacin libre de problemas.CMO EVITAR CONGELAMIENTOSLos hidratos pueden compactarse slidamente en las lneas de flujo, como la nieve hmeda se compactaen el hielo, y parar la planta. Una circulacin y concentracin adecuadas de glicol evitarn la formacinde hidratos.1. El depurador de entrada debe extraer agua libre para evitar la dilucin del glicol y posible contaminacin de la solucin con agua salada y slidos. Si ocurre dilucin, tendr que aumentarse la velocidad de circulacin y/o la temperatura del recalentador para evitar congelamiento.2. Un mal contacto de gas-glicol puede ser otro problema. El glicol debe rociarse en una neblina muy fina para obtener una buena mezcla con el gas.3. Ocurrir congelamiento si hay suficiente glicol para inhibir el gas. Si esto ocurre, verifique la inyeccin de glicol y las velocidades de circulacin. Asegrese de que la bomba est funcionando correctamente.4. Los compuestos de parafina pueden congelarse en el equipo a baja temperatura. Un lavado efectivo de entrada eliminar este problema.5. La concentracin de glicol debe controlarse con cuidado a bajas temperaturas, porque se forman slidos y la viscosidad aumenta conforme se llega al punto de congelamiento del glicol. Una concentracin de 60-80 por ciento de glicol es un rango de operacin seguro. (Vea las Figuras 7 y 8.) Puede usarse un hidrmetro para determinar la concentracin aproximada de agua en una solucin de glicol. Es simple de usar y da resultados rpidos. Sin embargo, una causa frecuente de congelamientos es la presencia de sal u otros qumicos que alteran la gravedad especfica de la 21 23. solucin. En este caso, el contenido de agua debe determinarse por el mtodo Karl Fisher o mediante destilacin azeotrpica. Las Figuras 9 y 10 muestran la temperatura del recalentador requerida para proporcionar una buena concentracin de glicol.CMO MEJORAR LA SEPARACIN DE GLICOL-HIDROCARBUROSMuchos de los problemas de operacin en el sistema de inyeccin de glicol ocurren en este recipiente osu alrededor. Una mala separacin aumenta las prdidas de glicol e hidrocarburos. Un tiempo depermanencia inadecuado crea los siguientes problemas:1. El glicol, transportado con los hidrocarburos, aumenta las prdidas y posiblemente contamina el producto final de la planta.2. Los hidrocarburos, transportados por la solucin de glicol, se expandirn en el recalentador y aumentarn las prdidas de glicol, la contaminacin del glicol y otros problemas de operacin.3. Los lquidos, que salen con los vapores de gas (si se usan para combustible de la planta) pueden parar la planta.La separacin del glicol e hidrocarburos acuosos es afectada por muchas variables. Algunas son:1. La velocidad de separacin, una funcin de la proporcin y el rea superficial disponible para la interfase, es un factor muy importante. El tiempo de separacin puede aumentar en proporcin directa al aumento del rea superficial. Una adicin de

glicol en el fondo del separador puede ser muy til.2. El gas disuelto en el glicol puede reducir la gravedad del glicol a un punto cercano a la fase de hidrocarburo lquido, lo que hace difcil lograr una buena separacin. Un tanque de expansin adelante del separador elimina este problema.3. La separacin de fases puede ser afectada por los hidratos, causados por una baja temperatura de proceso en el separador de glicol-hidrocarburos.4. No sobrellene el separador con lquido. ste normalmente debe operar a un llenado de alrededor de a .5. Una desviacin adecuada en el separador puede eliminar problemas de operacin. La desviacin de entrada evitar el choque con la pared y permitir la separacin principal de lquido-vapor. Deflectores silenciosos deben proteger la superficie del lquido contra perturbacin por los vapores que fluyen. La desviacin puede usarse para proporcionar una trayectoria de circuito para el lquido y as evitar la canalizacin.6. La formacin de espuma o emulsificacin en la interfase glicolhidrocarburos puede ser una causa seria de desperdicio de glicol. Una apariencia turbia de las muestras de hidrocarburos tomadas corriente abajo del separador indica separacin incompleta de lquidos. Esto puede ser resultado de formacin de espuma, emulsificacin o tiempo inadecuado de retencin de lquidos. Deben detectarse y eliminarse las fuentes de formacin de espuma o emulsin. Pueden usarse temporalmente despumadores y/o rompedores de emulsin para controlar este problema.7. Dado que el punto de extraccin del glicol es generalmente en la parte ms baja del separador, y el volumen de glicol usualmente es pequeo, ste es un punto muy probable de taponado. Un colador accesible se necesita adelante de la vlvula de descarga rpida del glicol, y deben proporcionarse conexiones para aplicar un contraflujo a la boquilla de descarga rpida en el recipiente para mantenerla funcionando libremente.8. Es muy difcil separar el glicol y los hidrocarburos a temperaturas abajo de 20F (-6.66C), debido a que stos prcticamente son insolubles en este rango de temperatura. En este caso, debe usarse un tiempo de permanencia mayor y/o un coalescedor para separar de manera efectiva estos componentes. Las emulsiones de glicol-hidrocarburos se separan mejor a alrededor de 6070F (15.55-21.11C). Temperaturas mayores rompern la emulsin pero pueden aumentar las prdidas de glicol.9. Debe usarse el contenido prctico ms alto de agua en la solucin de circulacin para acelerar la separacin y reducir las prdidas de glicol. 22 24. 10. Puede usarse un separador auxiliar o tanque de expansin para mejorar la separacin, disminuir las prdidas de glicol e hidrocarburos y reducir la velocidad de descomposicin del glicol. La filtracin y otras tcnicas operativas, mencionadas anteriormente en este documento, tambin aplican a sistemas de inyeccin de glicol.REFERENCIAS1) Swerdloff, Will, Dehydration of Natural Gas, Gas Con ditioning

Conference Proceedings, 1957.2) Smith Industries, Inc., Glycol Dehydration Manual.3) Black, Sivalls, and Bryson, Glycol Instructional Manual.4) C-E Natco, Glycol Instructional Manual.5) MaloneyCrawford, Glycol Instruction Manual.6) Kimray Glycol Energy Exchange Manual.7) Sivalls Tanks, Inc., Glycol Dehydration Design Manual. 23 25. 60F CONTENIDO DE AGUA, LBS. POR MM PIE CBICO A 14.7 PSIA Y 24 Hidratos Esperados Fig. 1 La cantidad de agua que es transportada por el gas natural a diversas temperaturas y presiones puede estimarse a partir de esta grfica. Note la lnea de formacin de hidratos. (Cortesa de E.L. McCarthy, W. L. Boyd, L. S. Reid y AIME.)APNDICE TEMPERATURA F 26. Salida de agua Enfriador de glicol RegeneradorEntrada de gas hmedo Salida de gas seco Sobreflujo de seguridad Acumulador Bomba de glicol Glicol seco Absorbedor Glicol Rico FIGURA 2 - EL ESQUEMA TPICO DE FLUJO PARA UNA PLANTA DE GLICOL MUESTRA EL USO DE UNA BOMBA DE GAS-GLICOL. 25 27. FIGURA 3 - PUNTOS DE EBULLICIN DE SOLUCIONES ACUOSAS DE TRIETILENGLICOL DE GRADO COMERCIAL PRESIN (760) MM HG TRIETILENGLICOL; POR CIENTO EN PESO 26 28. TEMPERATURA DE CONTACTO - FFIGURA 4 - PUNTOS DE ROCO DE EQUILIBRIO DEL AGUACON DIVERSAS CONCENTRACIONES DE TEG. 27 29. BASE: 1 BANDEJA DE EQUILIBRIO (4 BANDEJAS REALES) GLICOL SECODEPRESION DEL PUNTO DE ROCO, F RELACION DE CIRCULACIN DE TEG GAL/LB CONTENIDO DE AGUA FIGURA 5 DEPRESIN CALCULADA DEL PUNTO DE ROCO VS RELACIN DE CIRCULACIN DEL TRIETILENGLICOL 28 30. FIGURA 6 - SEPARADOR A BAJA TEMPERATURA CON INYECCIN DE GLICOL ELIMINACIN INTERCAMBIADOR SEPARADOR A BAJA DE AGUA LIBRE DE CALOR TEMPERATURACondensado Condensado Vlvula de Gas fro estrangulamiento Salida de H2O Glicol Gas para Condensado venta Glicol Seco Salida de fracciones ligeras ESTABILIZADOR Condensadoa almacenanmiento Glicol Condensado SEPARADOR Glicol DE ACEITE Condensado DEL GLICOL Glicol Rico RECALENTADOR DE GLICOL FILTRO 29 31. FIGURA 7 - TEMPERATURAS DE CRISTALIZACIN DEL ETILENGLICOL ACUOSOTEMPERATURA, F ZONA DE NO CRISTALIZACIN ETILENGLICOL, % EN PESO 30 32. FIGURA 8 - TEMPERATURAS DE CRISTALIZACIN DEL DIETILENGLICOL ACUOSOTEMPERATURA, F ZONA DE NO CRISTALIZACIN DIETILENGLICOL, % EN PESO 31

33. FIGURA 9 - TEMPERATURAS DE EBULLICIN DEL ETILENGLICOL ACUOSOTEMPERATURA, F (760 MM) ETILENGLICOL, % EN PESO 32 34. FIGURA 10 TEMPERATURAS DE EBULLICIN DEL DIETILENGLICOL ACUOSO (760 MM)TEMPERATURA, F DIETILENGLICOL, % EN PESO 33