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Moreano, Alejandro. Agustn Cueva hoy. En publicacin: Entre la ira y la esperanza y otros ensayos de crtica latinoamericana.

Fundamentos conceptuales Agustn Cueva. Antologa y presentacin Alejandro Moreano. Bogot : !iglo del "ombre # C$AC!%& '((). ISBN 978-958-665-108-0 Disponible en: !!p:""biblio!e#a$ir!%al.#la#so.or&.ar"ar"libros"se#re!"#ri!i#o"#%e$a"01Moreano.pd'
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AGUSTN CUEVA HOY


Alejandro Moreano1

A nes de los aos sesenta, Agustn Cueva sorprendi a todos con una pequea obra de teatro sobre fray Gaspar de Villarroel. El conicto que Agustn indagaba era el del intelectual de un pas colonizado. A su llegada a Espaa, Villarroel pretenda en vano que lo consideraran un escritor espaol en el exilio y no un americano. En esa imagen, Agustn realizaba una mordaz caricatura de los intelectuales ecuatorianos que intentan pensar en ingls. Agustn era el intelectual opuesto a fray Gaspar de Villarroel. Ciertas vidas se corresponden tan profundamente con su po1

Escritor, novelista y ensayista ecuatoriano. Su novela El devastado jardn del paraso fue Premio nico de la Primera Bienal de Novela, 1990. Ha escrito numerosos ensayos sociales, polticos y literarios. Fue jurado en el Concurso Casa de las Amricas 1983. Su tesis de doctorado en la Universidad Pablo de Olavide de Espaa, Historia de la narrativa y narrativa de la historia, es una indagacin sobre el conjunto del campo cultural del Ecuador en el siglo XX. Ha sido director de la Escuela de Sociologa de la Universidad Central, docente de la Universidad Central, de la Universidad Catlica y de la Universidad Andina Simn Bolvar (UASB), en el rea de Letras y Estudios Culturales. El apocalipsis perpetuo, de 2002-2003, fue elegido entre los cinco textos sealados para las ltimas deliberaciones del jurado del XXX Premio Anagrama de Ensayo, y recibi el Premio Isabel Tobar Guarderas del Municipio de Quito, en 2002. En 2003 recibi el Premio Nacional de Ciencias Sociales Po Jaramillo Alvarado.

ca, que en ellas ciclos vitales e histricos son idnticos. La vida intelectual de Agustn fue una sola con la poca que naci con la Revolucin Cubana y culmin con el desmoronamiento de la URSS y del Este europeo. El desarrollo de su pensamiento, sus mutaciones y desplazamientos, estuvieron marcados por las fases y virajes de los procesos sociales y polticos del Ecuador, de Amrica Latina y del mundo.

HISTORIA Y LITERATURA
En la primera fase, Agustn vivi un doble trnsito: del ensayo literario y social a la investigacin sociolgica; de una formacin clsica Max Weber, Durkheim al marxismo. Las obras fundamentales de Cueva en esa fase fueron Entre la ira y la esperanza y El proceso de dominacin poltica en el Ecuador, que inclua un imaginativo anlisis de Velasco Ibarra. Eran los tiempos en los que el desarrollismo desde las tesis de la CEPAL a las del dualismo estructural haba entrado en crisis y emergan las formas libertarias del pensamiento revolucionario Mao Tse-tung y el to Ho, Fanon, el Che, espacio social e histrico anlogo a aquel en el que se form el joven Marx. El pensamiento de Cueva se movi en el seno de ese proceso complejo y conictivo. En los contenidos tericos y polticos, y tambin en la forma: en el paso, tenso y conictivo, del ensayo al discurso sociolgico. Con relacin a la forma y a los criterios de validez del discurso, el desarrollo de Agustn Cueva fue diferente del de otros cienticistas sociales latinoamericanos que provenan de una formacin acadmica economistas y socilogos y de los organismos internacionales. Si bien era socilogo, Agustn Cueva tena una valiosa formacin literaria, y durante buena parte de los aos sesenta desarroll su actividad intelectual en relacin con los movimientos literarios y polticos del Ecuador, en particular con el tzantzismo. Es decir, no en la relacin de la sociolgica con el proceso poltico sino en la existente entre literatura y poltica.
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Su primer libro, Entre la ira y la esperanza, de 1967, expresa ese nexo y, a la vez y sobre todo, la vida cultural dominante de la poca. All, todos los conictos sealados encuentran una rica resolucin. A partir de una concepcin de campo intelectual la relacin de fuerza entre distintas formas estticas y gneros literarios y la hegemona de uno de ellos y de una sociologa literaria que encuentra las determinaciones sociales en la forma esttica y no en los contenidos, Cueva realiz una lcida interpretacin de la historia cultural del Ecuador desde la Conquista hasta los aos sesenta. Para Cueva, el hecho colonial, que bloque la formacin de una dinmica relacin entre el habla social y la lengua de la cultura, condicion la produccin intelectual y artstico-literaria del Ecuador hasta las primeras dcadas del siglo XX, impidiendo la formacin de una autntica cultura nacional. Slo a partir de la generacin de los aos treinta mediante la literatura y la pintura sociales se habra abierto la posibilidad de esa creacin cultural. El anlisis de los gneros literarios de la Colonia predominio del sermn religioso y de la poesa de signo culterano y el de la dialctica de lengua y habla en la formacin del lenguaje literario son dos de las mayores aportaciones de Cueva a la comprensin de la dimensin cultural del Ecuador. En relacin con la forma, Entre la ira y la esperanza es uno de los mejores libros de Agustn Cueva. Si bien se estructura sobre la forma analtico-expositiva del discurso sociolgico cuyo fundamento es la objetividad del anlisis de los procesos sociales, el texto es una apasionada crtica del poder y de las formas culturales de la dominacin, tanto colonial como interna, una poderosa requisitoria sobre el vaco cultural del poder y de las clases dominantes. La complejidad del contenido se expresa en la complejidad de la forma: el discurso asptico de la sociologa es nalmente dominado y vencido por la literatura. Si bien el afn expositivo y la legitimacin por la va de la objetividad estn presentes, la capacidad crtica crea una atmsfera de pasin y de enorme fuerza expresiva. Imgenes fuertes, metforas, smiles y paradojas, y
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una punzante irona, tejen un lenguaje literario de gran riqueza. Agustn Cueva se mantiene en la gran tradicin de los ensayistas latinoamericanos y ecuatorianos. Y a la vez, abre el espacio para la reexin de las ciencias sociales en la vertiente de un anlisis crtico del poder y sus formas. En este texto, Agustn Cueva logra la armona y la sntesis de las formas literarias del viejo ensayo, la cienticidad del discurso de las ciencias sociales y el sentido crtico del pensamiento poltico de la poca, y lo hace entre la escritura, la creatividad personal del ensayo, el rigor de las ciencias sociales y la pasin del discurso poltico. ste fue un momento singular del discurso social en el Ecuador. Posteriormente, y en tanto los movimientos revolucionarios fueron derrotados primero, en la fase democrtica libertaria, la guerrilla del Che; luego, en la formacin del proyecto socialista del proletariado, la revolucin chilena,2 se abri la brecha entre el ensayo y el discurso de las ciencias sociales que crib toda dimensin literaria y personal en aras de un discurso neutro y asptico, una suerte de grado cero de la escritura. El proceso de dominacin poltica, su segundo libro, de 1972, contiene dos partes. En la primera, Cueva esboz un panorama de la historia poltica del Ecuador del siglo XX. En la segunda, luego de una interpretacin sociolgica e histrica del velasquismo, Cueva realiz un agudo y novedoso anlisis de la gura mticosimblica de Velasco Ibarra. En El proceso de dominacin poltica, Agustn Cueva se adentr cada vez ms en el terreno de las ciencias sociales a partir de su propia evolucin. Su educacin sociolgica inicial se inscribi ms bien en una lnea clsica Durkheim, Weber, y su posicin poltica, en la izquierda y en el marxismo. Su desarrollo intelectual, del cual esta obra es una de las primeras manifestaciones, fue un proceso de continua formacin y elaboracin de un marxismo de races ms sociolgicas y polticas que econmicas y loscas.
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Y no se produjo la sntesis del joven y el viejo Marx, de las tendencias democrtico-revolucionarias y del pensamiento comunista.

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Por otra parte, esa formacin clsica empat con el marxismo de ciertas formaciones de la izquierda latinoamericana. As, las tesis del dualismo estructural para denir a las economas y sociedades latinoamericanas, que provenan de la sociologa clsica, se transguraron en las tesis de los partidos comunistas de Amrica Latina, que caracterizaban a los pases latinoamericanos bajo la conceptualizacin de economas y sociedades semifeudales y semicoloniales. A la vez, la metodologa weberiana, utilizada para el anlisis del carisma de Velasco Ibarra, se inscribi en un anlisis de los procesos de dominacin poltica del Ecuador a partir de las determinaciones estructurales y de la lucha de clases. El producto fue un texto que abri nuevos paradigmas a la comprensin del Ecuador contemporneo. Ecuador, subdesarrollo y dependencia, de Fernando Velasco,3 Ecuador, pasado y presente del cual fue coautor, y El proceso de dominacin poltica fueron los textos fundadores del moderno pensamiento social ecuatoriano.

EL DEBATE SOBRE AMRICA LATINA


La segunda fase de su pensamiento expres el ascenso y la derrota de los grandes movimientos populares de los pases del Cono Sur articulados en torno al proletariado, que estuvieron a punto de gestar revoluciones sociales clsicas: el Chile de la Unidad Popular, el Uruguay del Frente Amplio y los Tupamaros, la Argentina de la izquierda peronista y del ERP. Dichos procesos crearon el horizonte de visibilidad social para la emergencia del marxismo, que se volvi dominante no slo en los espacios polticos y sociales sino en la vida acadmica. Durante este perodo, el pensamiento de Cueva se orient en dos direcciones: la reexin sobre esos procesos y los esfuerzos

Fernando Velasco, Ecuador: subdesarrollo y dependencia, Quito, Federacin Nacional de Organizaciones Campesino-Indgenas, FENOCI-CDS-Corporacin Editora Nacional, 1990.

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por fundar una visin marxista de Amrica Latina.4 Crtica a la teora de la dependencia y El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina fueron sus obras fundamentales. En esta segunda fase, realiz una aguda crtica de la teora de la dependencia5 a partir de la teora de los modos de produccin y las formaciones sociales. sa fue una de las dos grandes polmicas6 de la vida de Agustn Cueva.7 La crtica de Agustn Cueva se diriga a lo que consideraba la ambigedad de la teora de la dependencia, que se mova entre el marxismo y el desarrollismo, y a la relacin mecnica, no dialctica, que se habra establecido entre el capitalismo, el mercado mundial y la dinmica interna de nuestras sociedades. Cueva concentr sus fuegos en la vertiente desarrollista Cardoso y Faletto, Sunkel y, sobre todo, en el anco ms dbil del ala marxista Andr Gunder Frank y ciertas tesis de Theotonio dos Santos. Al cabo de los aos, es evidente que las tesis ms avanzadas de la teora de la dependencia8 han mostrado su sorprendente validez.

Segn Luis Verdesoto, aqu se consuma el desplazamiento del objeto de la reexin de Cueva: de la nacin a Amrica Latina. Estableciendo un parangn entre Agustn Cueva y Ren Zavaleta, Verdesoto convoca a pensar las determinaciones de esa diferencia en torno a la rica vitalidad nacional de la historia boliviana y la dbil tradicin nacional del Ecuador. Ponencia presentada en el Congreso Latinoamericano de Sociologa, San Jos, 1974. Los hitos de esa polmica fueron, amn de la ponencia de Agustn Cueva, un texto de Vania Bambirra y una contrarrplica de Cueva. Vanse Vania Bambirra, Teora de la dependencia: una anticrtica, Mxico, Era, 1978; y Agustn Cueva, Vigencia de la anticrtica o necesidad de la autocrtica, Mxico, Lnea Crtica, 1979. La otra polmica fue la que mantuvo durante los ochenta contra el discurso ocial de las ciencias sociales y los gramscianos latinoamericanos. La relacin entre explotacin imperial y de clase en La dialctica de la dependencia, de Ruy Mauro Marini, el mayor texto de todos; en La estructura del sistema capitalista mundial, de Anbal Quijano; en El nuevo carcter de la dependencia, de Theotonio dos Santos. De hecho, algunas de las fuentes intelectuales de la teora de la dependencia, el pensamiento de Samir Amin y el de Immanuel Wallerstein, han cobrado gran actualidad.

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Agustn Cueva lo reconoci en varias ocasiones,9 y Ruy Mauro Marini cuyo texto Dialctica de la dependencia es sin duda el mayor esfuerzo terico de interpretacin de Amrica Latina acept los aportes de Cueva al debate. La intervencin de Cueva se inscribi en el desplazamiento epistemolgico de la teora de la dependencia a la teora de los modos de produccin y las formaciones econmico-sociales que las tesis althusserianas y de los comunistas italianos Della Volpe, Luporini haban gestado en el pensamiento social latinoamericano.10 La crtica de Agustn Cueva comportaba un compromiso intelectual: realizar una interpretacin de Amrica Latina en la nueva perspectiva terica propuesta. El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina,11 de 1977, fue esa respuesta. El subttulo de la obra nos da la clave de su sentido: Ensayo de interpretacin histrica. No se trata de un texto terico a la manera de la Dialctica de la dependencia de Ruy Mauro Marini sino histrico, y ofrece una visin panormica de la historia latinoamericana desde la Independencia, pretendiendo en todo momento partir de las contradicciones internas de las sociedades latinoamericanas sin desconocer, por supuesto, el peso del imperialismo sobre las mismas para explicar su desarrollo, diferencias, mutaciones y crisis. El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina es, adems, la obra de Cueva de mayor xito (obtuvo el Premio Ensayo Siglo XX) y la de ms difusin (18 ediciones en espaol, traducciones al holands, japons y portugus). En cuanto a la forma, los textos mantuvieron las dotes de escritor de Agustn Cueva. Sin embargo, la rica y diversa relacin entre literatura, teora social y discurso poltico que gobern la
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Agustn Cueva, Las democracias restringidas en Amrica Latina: elementos para una reexin crtica, Quito, Planeta, 1988, pp. 53-54. ligados al Partido Comunista mexicano, como Enrique Semo, las haban asumido con mucha fuerza. Agustn Cueva, El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina, Mxico, Siglo XXI, 1977.

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escritura de Entre la ira y la esperanza dio paso a una tensa relacin entre ciencia social y poltica. Los criterios de validez del discurso se modicaron. La literatura fue la primera en abandonar la escena. Luego, la poltica, con una tenue nostalgia. Con su extrema lucidez, Cueva conden la pretensin de muchos cienticistas sociales de la poca Dos Santos, Marini y otros de criticar, orientar o, peor an, dirigir a los partidos y fuerzas de izquierda. Al nal del texto, Agustn Cueva se sita entre los socilogos que reconocen su incapacidad para dirigir procesos polticos tarea de los partidos revolucionarios, pues slo pueden analizarlos a posteriori. Tanto la Crtica a la teora de la dependencia como El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina fueron escritos aos despus del derrocamiento del gobierno de la Unidad Popular y la instauracin de la monstruosa dictadura militar de Pinochet. ste fue el momento culminante del matrimonio entre las ciencias sociales, el pensamiento crtico y una posicin poltica de izquierda. Agustn Cueva fue uno de sus exponentes ms importantes.

EN DEFENSA DEL MARXISMO


Luis Verdesoto seala la diferencia entre Agustn Cueva y Ren Zavaleta, uno de los grandes pensadores y socilogos bolivianos de la poca, en torno al mbito de la categora matriz de su pensamiento: en Zavaleta fue la nacin, Bolivia, y en Cueva, Latinoamrica.12 La explicacin habra que buscarla en la acumulacin histrica de cada pas: en Bolivia, la Revolucin del 52 fortaleci el imaginario de la nacin; en el Ecuador, en cambio, tal imaginario nunca lleg a cuajar plenamente, dada la debilidad de la Revolucin del 44. Cueva inici su labor intelectual con trabajos tericos y de investigacin sobre el Ecuador. Fue en su segunda fase que Lati12

Luis Verdesoto, Hacia una relectura de Agustn Cueva: ponencia general, en 550 aos, historia, actualidad, perspectiva, Cuenca, Editorial Facultad de Filosofa, Letras y Educacin de la Universidad de Cuenca, 1993.

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noamrica devino en la categora central de su pensamiento. Sin duda, la dbil textura nacional del Ecuador y la debilidad de sus procesos polticos, e incluso hechos circunstanciales como la estada de Agustn en Chile y Mxico, pas en el cual se estableci denitivamente, fueron algunas de las causas de ese cambio. Sin embargo, la explicacin mayor habra que buscarla en el movimiento poltico y en el de las ideas, a las que Cueva era extremadamente sensible: los procesos polticos de la regin posteriores a la Revolucin Cubana, en particular la extrema condensacin del perodo que se produjo en el Cono Sur, convirtieron a Amrica Latina en la categora privilegiada. La teora de la dependencia fue su mayor expresin terica.13 Paradoja de paradojas. Fue la teora de los modos de produccin y las formaciones sociales, que fundara los textos de Agustn Cueva sobre Amrica Latina, la que, junto a otras determinaciones tericas, provoc un resultado epistemolgico inesperado: el n de la hegemona de la categora de Amrica Latina en las ciencias sociales de la regin y el despliegue de los estudios sociales sobre cada uno de los distintos pases latinoamericanos. El desplazamiento del eje analtico del capitalismo y el mercado mundial a la dinmica interna de cada uno de nuestros pases una de las crticas de Cueva a la teora de la dependencia contribuy a generar ese cambio de categoras. Sin embargo, la riqueza de esta mutacin no dur mucho tiempo. Progresivamente, las ciencias sociales fueron colonizadas por el pensamiento empirista y por concepciones tericas y polticas funcionales al nuevo orden. Las categoras de totalidad, en el terreno metodolgico, y de revolucin o cambio, en el plano terico-poltico, dejaron de organizar el pensamiento y las ciencias sociales. La dcada de los ochenta fue el perodo privilegiado de esa evolucin. La dcada perdida fue la poca de los programas de ajuste, la derrota de los proyectos nacionales y la funcionalizacin de
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Sus mejores exponentes, Marini y Dos Santos, conuyeron, junto con Cueva, en el Chile de la Unidad Popular.

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las economas y los Estados latinoamericanos a los procesos de globalizacin de la economa y del poder. Esta dinmica produjo un signicativo cambio social y poltico, la crisis de los viejos movimientos sociales, la informalizacin de la economa y la sociedad, el surgimiento de la democracia como sistema poltico y mecanismo de legitimacin del nuevo poder. En el terreno de las ciencias sociales se produjo un gran viraje: de la problemtica de la revolucin y de los sistemas de acumulacin capitalista a la de la democracia y del sistema poltico; del marxismo que fue derrotado en su esfuerzo por colocar la categora de crisis en el centro del debate a la sociologa de Alain Touraine, en el mejor de los casos, o al funcionalismo. Una sui gneris utilizacin de Gramsci, gran pensador marxista y dirigente comunista italiano, facilit ese trnsito. La sociologa abandon la calle los escenarios sociales y polticos y se repleg en los centros de investigacin social y en los circuitos de la nanciacin de proyectos. A la vez, el empirismo tom la escena y provoc una continua fragmentacin del objeto de estudio, proceso que de ninguna manera implic una progresiva concrecin de las investigaciones. El empirismo disuelve las estructuras en la fenomnica social y el conocimiento se convierte en la innita descripcin de la misma, mientras que, para la sociologa crtica, lo concreto es sntesis de mltiples determinaciones.14 Pero no slo existe una diferencia de los niveles en los que se localiza el objeto de la investigacin, sino una diferencia an mayor en la constitucin del mismo. Para el empirismo casi no hay diferencia entre el objeto real y el objeto del conocimiento, que
14 Implica la comprensin de la totalidad, del sistema de contradicciones que cons-

tituye la unidad de la misma, y de las progresivas mediaciones a travs de las cuales esas determinaciones se procesan en la autonoma de lo concreto. De all que el mtodo de anlisis de los procesos vaya de lo abstracto a lo concreto. El mtodo marxista va de los conceptos ms abstractos, que captan las estructuras ms profundas y generales y que corresponden al mbito de una poca, a los procesos sociales que suponen la concrecin mltiple, y a travs de innumerables estructuras. As, por ejemplo, modo de produccin es el concepto ms abstracto y formacin econmico-social es el concepto concreto.

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no es ms que una descripcin una fotografa lo ms exacta posible del primero. La realidad habla, se conoce y reconoce a travs de la descripcin empirista. Para el marxismo y para todo discurso cientco, en cambio, el objeto de conocimiento implica un proceso de construccin terica y se diferencia radicalmente del objeto real.15 El empirismo termin por liquidar los conceptos de modo de produccin y formacin social que haban animado la crtica a la teora de la dependencia. En esta fase, y frente a tal proceso, la reexin de Agustn Cueva se orient en tres direcciones: 1. La crtica del rgimen democrtico que se estableciera en la Amrica Latina de los aos ochenta y del pensamiento que lo legitim, y cuya mayor expresin fue una suerte de variante socialdemcrata del pensamiento de Gramsci. El texto central de esta lnea de pensamiento fue Las democracias restringidas en Amrica Latina.16 A la vez, Teora social y procesos polticos de Amrica Latina,17 Ideologa y sociedad en Amrica Latina,18 y Amrica Latina en la frontera de los aos noventa.19 2. La (re)formulacin de una sociologa marxista, cuyo texto fundamental fue La teora marxista. Categoras de base y problemas actuales.20
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Marx establece una clara distancia entre el objeto real y el objeto terico, que no tienen ninguna correspondencia cara a cara, pues responden a procesos radicalmente distintos en su desarrollo interno, que se corresponden como totalidades: el proceso real y el proceso de pensamiento. Agustn Cueva, Las democracias restringidas en Amrica Latina: elementos para una reexin crtica, Quito, Planeta, 1988. Agustn Cueva, Teora social y procesos polticos de Amrica Latina, Mxico, EDICOL, 1979. Agustn Cueva, Teora social y procesos polticos de Amrica Latina: ideologa y sociedad en Amrica Latina, Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental, Coleccin Temas Latinoamericanos, 1988. Agustn Cueva, Amrica Latina en la frontera de los aos noventa, Quito, Planeta, 1989. Agustn Cueva, La teora marxista: categoras de base y problemas actuales, Quito, Planeta, 1987.

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3. Un retorno tanto al Ecuador como a la sociologa de la literatura de su primera fase. Dos fueron los principales textos: Lecturas y rupturas21 y Literatura y conciencia histrica en Amrica Latina.22 En este perodo se mostr el temple intelectual y moral de Agustn. Aislado y aun cercado por la euforia de las nuevas corrientes sociolgicas, a contracorriente del mercado de prestigio y de las nanzas de la investigacin social, desarroll el pensamiento crtico en las nuevas condiciones. Agustn realiz un cuestionamiento implacable del gramscismo latinoamericano y, a la vez, profundiz el anlisis del carcter de democracias restringidas de nuestros pases. El texto central de esta lnea de pensamiento fue Las democracias restringidas en Amrica Latina: elementos para una reexin crtica. En la primera parte, este trabajo realiza un anlisis de las democracias forjadas en la Amrica Latina de los aos ochenta, luego de las crueles dictaduras de la dcada de los setenta, en especial las del Cono Sur. Se trata de democracias restringidas, diseadas, segn el autor, no para promover la participacin poltica de la sociedad sino para el control de la misma, necesario para enfrentar la agudizacin de la crisis provocada por la deuda externa y los programas de ajuste estructural. A la par, Cueva desestructura el pensamiento de las ciencias sociales ociales de la Amrica Latina de la poca, que, luego de la fase radical y crtica de los aos sesenta y setenta, contribuyeron a la legitimacin del nuevo orden. El texto contina con una discusin sobre la categora de populismo y, en el captulo nal, cuestiona las tesis de Hernando de Soto sobre la llamada informalidad, uno de los fundamentos de la nueva derecha.

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Agustn Cueva, Lecturas y rupturas: diez ensayos sociolgicos sobre la literatura del Ecuador, Quito, Planeta, 1986. Agustn Cueva, Literatura y conciencia histrica en Amrica Latina, Quito, Planeta, 1993.

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El eje central del texto es el anlisis de los regmenes democrticos que surgieron en Amrica Latina luego de los fascismos militares del Cono Sur y de los regmenes de nacionalismo militar de los aos setenta en algunos pases del rea andina. El anlisis, sin embargo, no se hace directamente sino a travs de la mediacin de la crtica al pensamiento dominante en las ciencias sociales de aquel perodo. La crtica central de Cueva se remite a la famosa tesis de la democracia sin adjetivos que los cienticistas sociales de la poca convirtieron en blasn y que tericamente supona la existencia de una esfera estrictamente poltica desligada de la economa, la sociedad y la historia; una forma pura, sin contenidos. Los anlisis concretos de las democracias restringidas le sirven para deconstruir la tesis. Al nal, Cueva dene la relacin entre democracia y poder como el mbito en el cual se puede comprender la verdadera signicacin de la democracia. Muerte terica del capital y del Estado:23 en primer lugar, las ciencias sociales decretaron la extincin terica del ogro lantrpico. Benjamn Arditi lo expres de manera tajante:
En la medida en que estos efectos suponen la progresiva socializacin de la poltica y la expansin de lo poltico sobre el territorio societal, el sentido del proceso en su conjunto pregura, en el lmite y en clave no economicista, lo que Marx y Engels pensaron como la abolicin-disolucin de la forma Estado, o cuando menos una cierta des-formalizacin de ste a travs de la reabsorcin de mbitos de decisin dentro de la sociedad.24

Se trata de una suerte de anarco-capitalismo. Gramsci fue la bisagra de ese cambio de paradigmas. Una especca lectura de su teora, fundada en la modicacin de sus conceptos de socie23 Vase 24

Alejandro Moreano, El apocalipsis perpetuo, Quito, Planeta, 2002.

Benjamn Arditi, Expansividad de lo social, recodicacin de lo poltico, en F. Caldern (ed.), Imgenes desconocidas: la modernidad en la encrucijada posmoderna, Buenos Aires, CLACSO, 1988. En Arditi opera una elemental cosicacin del Estado, reducido a la materialidad fsica de los aparatos de Estado.

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dad poltica y sociedad civil, jugaron un papel fundamental. As, la consolidacin de la sociedad civil, que en Gramsci equivale a una forma ms desarrollada de la dominacin de la burguesa a un momento del Estado, aquella que se funda no en la coercin sino en la hegemona,25 devino increblemente su contrario: el fortalecimiento de la sociedad frente al Estado reducido a la esfera de la sociedad poltica, es decir, una variante del anarco-capitalismo: ms sociedad y menos Estado. Al escamoteo del Estado correspondi el del capital. La identicacin de la categora de sociedad civil con la de sociedad en general fue la estratagema terica para disolver la categora de dominacin y (re)congurar la sociedad como el escenario de la igualdad jurdica y de las luchas particulares, el lugar de la competencia de individuos y grupos portadores de intereses privados.26
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Alejandro Moreano, Hegemona, sociedad civil, bloque histrico, en La sociedad civil en el Ecuador: esfera pblica y esfera privada, Quito, Proyecto Consejo Nacional de Universidades y Escuelas Politcnicas, 1990-1992, pp. 82-83. En Gramsci dichos conceptos formaban parte de una estrategia revolucionaria. En su sistema terico-poltico, la hegemona de la sociedad civil no es ms que la transformacin de la burguesa de clase dominante en dirigente, y de los fundamentos del poder y de su ejercicio: aparatos culturales y educativos en vez de aparatos represivos; direccin cultural en lugar de dominio poltico; consenso por coercin. A diferencia de la Rusia de principios del siglo XX, en la que la endeblez de su sociedad civil postulaba una estrategia de asalto directo a los aparatos de Estado, en la Europa occidental, la fortaleza de la sociedad civil burguesa obligaba a una estrategia de toma de la hegemona en el seno de esa sociedad civil por parte del nuevo bloque histrico de la revolucin social, dirigido por el nuevo prncipe, el partido intelectual orgnico del proletariado y las clases subalternas. Esa toma de la hegemona, a travs de una larga guerra de trincheras, comprenda la construccin de una nueva cultura, un nuevo proyecto tico-espiritual de toda la sociedad, fundado en la concepcin del mundo de la nueva clase fundamental. Una larga guerra de trincheras que no liberaba a las fuerzas revolucionarias de la toma del poder en la sociedad poltica, toda vez que la burguesa se refugiara en el aparato del Estado, una vez perdida su hegemona en la sociedad civil. El discurso dominante excluy los trminos, en principio semnticamente inocuos, de capital y capitalismo. Incluso la crtica agrupada en los llamados estudios culturales lo hizo. Como arma iek, esta crtica est ofreciendo el ltimo servicio al desarrollo irrestricto del capitalismo al participar activamente en el esfuerzo ideolgico de hacer invisible la presencia de ste: en una tpica crti-

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Pero por qu Gramsci? La tergiversacin socialdemcrata de Gramsci fue una exigencia del nuevo orden para cooptar a una intelectualidad que estaba saliendo del marxismo pero frente al cual tena an mucho respeto. sa fue la fase en la que Agustn Cueva abri sus fuegos. Cumplida su funcin, Gramsci empez a ser olvidado y el pensamiento de la democracia busc otros fundamentos Tocqueville, Weber, Touraine, Giddens hasta que empez a ser sustituido por un nuevo discurso que gobernara las ciencias sociales en los aos noventa, el de la gobernabilidad. La (re)formulacin de una sociologa marxista, cuyo texto fundamental fue La teora marxista: categoras de base y problemas actuales, fue una exigencia del combate poltico. La primera parte del texto realiza una amplia discusin sobre la problemtica de las clases sociales, a partir de la anatoma de la sociedad civil. La intencin poltica es maniesta: la sociedad civil haba sido la piedra de toque a partir de la cual el gramscismo latinoamericano haba pretendido disolver las categoras de capital, poder y clases sociales. Cueva reconstruye la problemtica fundamental de la sociologa marxista. En esa misma perspectiva, Cueva analiza la categora gramsciana de hegemona,27 otra de las piedras angulares de la versin socialdemcrata de Gramsci. Si bien reconoce la importancia de la categora para diferenciar las formas de gobierno de la burguesa en los distintos pases de la cadena imperialista el centro y la periferia, cuestiona dos problemas en la formulacin gramsciana: la posibilidad de separar el momento de la hegemona, como proceso cultural, del proceso estructurado de reproduccin social,28 y el olvido del carcter imperialista de ese Occidente, cuya peculiaridad, segn Gramsci, es poseer una robusta sociedad civil. Y fueron precisaca cultural posmoderna, la mnima mencin de capitalismo, en tanto sistema mundial, tiende a despertar la acusacin de esencialismo, fundamentalismo y otros delitos. Vase Slavoj iek Multiculturalismo o la lgica cultural del capitalismo multinacional, en Eduardo Grner (comp.), Estudios culturales: reexiones sobre el multiculturalismo, Buenos Aires, Paids, 1998, p. 176.
27 Vase El fetichismo de la hegemona, en Agustn Cueva, Teora social y proce-

sos polticos de Amrica Latina, op. cit., pp. 149-163.


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Ibid., p. 151.

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mente esos dos problemas los que fundamentaron las tesis del gramscismo latinoamericano que combate Cueva. Completan el texto discusiones con autores marxistas Balibar, Bettelheim, Mandel, Gramsci, Lenin, Lukcs, Snchez Vzquez, Althusser, Poulantzas sobre diversas problemticas conictivas y actuales del marxismo: enajenacin, ciencia e ideologa, relaciones de apropiacin y propiedad. Y al nal, un importante panorama del desarrollo del marxismo latinoamericano. sta es, sin duda, la obra terica ms importante de Cueva y uno de los textos ms orgnicos de su ltima fase. Agustn Cueva no perdi la relacin con dos pasiones fundamentales, la literatura la cultura y el Ecuador de su primera fase, y las fundi en una sola: una sociologa de la literatura y de la cultura ecuatorianas. De esa manera retorn a los temas de su primera obra, Entre la ira y la esperanza. Fiel a su inters por Amrica Latina, extendi esa sociologa a algunos aspectos importantes de la literatura y la cultura latinoamericanas. Dos fueron los textos centrales de esta lnea. En Lecturas y rupturas, los principales ensayos,29 escritos entre 1967 y 1971, se mueven en el mismo mbito categorial y simblico de Entre la ira y la esperanza.30 Slo los dos ltimos,31 posteriores a los aos setenta, se organizan en torno a una sociologa de la literatura claramente marxista, algunas de cuyas tesis son expuestas en el primer ensayo.32

29 Un panorama de la literatura ecuatoriana y estudios sobre Jorge Icaza, A la costa,

Jos de la Cuadra, Arturo Montesinos, Csar Dvila Andrade y Pablo Palacio.


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El anlisis de la narrativa de Csar Dvila Andrade, por ejemplo, en particular de sus 13 relatos, se organiza en torno a la opcin simblica entre lo orgnico y lo inorgnico. En pos de la historicidad perdida (contribucin al debate sobre la literatura indigenista del Ecuador), de 1978, y Claves para la literatura ecuatoriana de hoy, de 1985. El mtodo materialista dialctico aplicado a la periodizacin de la literatura ecuatoriana: algunas consideraciones tericas, de 1980.

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Un magistral anlisis de la narrativa de Garca Mrquez33 inicia Literatura y conciencia histrica en Amrica Latina, libro de Cueva publicado de manera pstuma por Erika Hannenkamp en 1993, a un ao de su muerte, y que contiene adems varias reexiones sobre el colonialismo viejo tema central de su sociologa de la literatura, un renovado panorama de la literatura ecuatoriana del siglo XX y una nueva intervencin sobre el llamado affaire de Pablo Palacio. En estas obras, Cueva transita de la visin de su primera obra a una metodologa marxista, sin abandonar la riqueza del anlisis simblico. La donacin de forma a un referente emprico determinado es el eje metodolgico central del anlisis que permite a Cueva reconstruir los imaginarios culturales de las distintas pocas histricas del Ecuador y de Amrica Latina, e indagar por las ambigedades y problemas de nuestro ser cultural.

AGUSTN CUEVA hOY


Agustn Cueva naci en Ibarra el 23 de septiembre de 1937. De 1955 a 1960 estudi en la Universidad Catlica del Ecuador, donde obtuvo la licenciatura en Ciencias Pblicas y Sociales. De 1960 a 1963 estudi en la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales de Pars, donde obtuvo el diploma de Estudios Superiores en Ciencias Sociales. Fue profesor y director de la Escuela de Sociologa de Quito, Ecuador, entre 1967 y 1970, y profesor de Teora Literaria en Concepcin, Chile, entre 1970 y 1972. A partir de 1973 y hasta 1992 fue catedrtico de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales e investigador del Centro de Estudios Latinoamericanos de la UNAM, de Mxico. De 1980 a 1986 fue profesor de la Divisin de Estudios de Posgrado de la Facultad de Economa de la UNAM.
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Agustn Cueva, La espiral del subdesarrollo en las estructuras simblicas de El coronel no tiene quien le escriba y Cien aos de soledad, prlogo a la edicin de las correspondientes obras de Garca Mrquez en Biblioteca Ayacucho, vol. 148, Caracas, 1989. La parte sustancial del anlisis de Cien aos de soledad fue publicada en los aos setenta en La bufanda del sol.

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Muri en 1992, en el momento ms intenso de la conmocin intelectual provocada por la cada de los regmenes del Este, poca que hizo pensar a muchos en la muerte del marxismo y de todo pensamiento crtico, el n de la historia. A poco ms de una dcada, el proyecto de la derecha que en la euforia del derrumbe de la URSS pareca eterno, ha perdido su impulso. El neoliberalismo est en decadencia y la izquierda experimenta un rpido proceso de reagrupamiento. Se ha iniciado, sin dudas, el viraje del pndulo de la historia: la resurreccin de la crtica social, fundamento del resurgimiento de la crtica terica y poltica. En Europa y los Estados Unidos se habla del retorno de Marx, y en las grandes concentraciones del movimiento antiglobalizacin y de los foros de Porto Alegre, los grandes temas y categoras del pensamiento crtico han retornado con fuerza. Se trata, sin duda, de un nuevo pensamiento y de una nueva crtica terica. Agustn Cueva, una de cuyas caractersticas fue la extrema sensibilidad para el curso de los tiempos, nos invita a pensar desde hoy y no desde el pasado. Ecuador, 8 de octubre de 2007

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