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El poder de la sal

Queda sealado en la Biblia, Levtico 2, 13: Y sazonars con sal toda o renda !ue presentes, " no #ars !ue alte $a%s de tu o renda la sal del pacto de tu &ios' en toda o renda tu"a o recers sal() El !ue derra%aba la sal, ani%aba al de%onio para destruir la vida) Desde la ms remota antigedad, la sal ha sido tan valiosa que se utilizaba incluso como pago en el comercio. En pueblos europeos y en el mismsimo Imperio Romano, se pagaba con sal el traba o diario !salario", ya que la misma se consideraba un elemento di#cil de e$traer. %os pueblos nacan cerca de donde se e$traa. Roma tiene origen en una ruta destinada al transporte de sal. Desde la &recia antigua, la sal ha tenido un gran poder simb'lico( procede de la )adre *ierra, del mar+ las lgrimas y la saliva son saladas, y conserva, condimenta y enriquece los alimentos. %a palabra latina ,sal- signi#ica tambi.n ingenio, /salsus0 !salado" ir'nicamente. 1omero llama /divina0 a la sal, la cual se utilizaba tambi.n en sacri#icios e$piatorios y misterios para puri#icaci'n simb'lica. %os antiguos romanos ponan sal en los labios de los lactantes para protegerles de peligros. 2iertos mitos sirios re#ieren que los hombres aprendieron de los dioses el uso de la sal+ &abi a, una antigua diosa lituana, era se3ora del #uego sagrado y en su honor se esparca sal en las llamas. Decase que los demonios abominaban de la sal y todava en leyendas

relativamente recientes acerca del /sabbat de las bru as0 se dice que, en el banquete que se o#reca, todos los man ares eran sin sal. En la 4iblia la sal es un medio simb'lico de uni'n entre Dios y su pueblo !ya hemos incluido al inicio de este artculo una conocida cita del %evtico"+ Eliseo puri#ica una #uente echando sal en ella !II %ibro de los Reyes 5, 67 y s.". En el 8erm'n de la )onta3a, 9es:s llama a sus discpulos la ,sal de la tierra- y el padre de la iglesia 9er'nimo !;<=><5?" llama al mismo 9esucristo la sal redentora que penetra el cielo y la tierra. *ambi.n es conocida una acci'n destructiva de la sal( los romanos, despu.s de la destrucci'n de 2artago, esparcieron sal en los campos que rodeaban la ciudad, para volverlos est.riles para siempre+ seg:n leemos, esto mismo hizo @bimelech en la 4iblia con la conquistada ciudad de 8ichem !9ueces 7, <A". En la India, el consumo de sal se consideraba a#rodisaco, y estaba prohibido a los ascetas y matrimonios 'venes, as como a los brahmanes en determinados actos sacri#iciales. En el lengua e de la alquimia, al hablar de sal no se re#iere al cloruro s'dico, sino al tercer principio primario unto ni azu#re y mercurio, que probablemente !quiz por vez primera en Baracelso" representa la cualidad de la ,palpabilidad-. 8in embargo, tambi.n all se relaciona la ,sal- en otros conceptos simb'licos, por e emplo, / sal sapientiae/, sal de la sabidura. %a locuci'n /con un granito de sal0 ! cum grano salis" signi#ica que hay que consumir algo s'lo con prudencia. Esto se remonta a una prescripci'n, mencionada en Blinio, para antdotos que s'lo deban consumirse con un granito de sal. /2onvertirse en estatua de sal0 hace re#erencia a la mu er de %ot en la destrucci'n de 8odoma y &omorra. En algunas culturas, como la rusa, la sal se o#reca unto al pan como un gesto de hospitalidad ante los hu.spedes. En @rabia y otros pases el acto de comer sal en compa3a es altamente sagrado, llegando a merecer el nombre de Ccomuni'n de la salD. %os rabes de )arruecos esconden la sal en la oscuridad, para ahuyentar a los malos espritus, y en los pases n'rdicos se pone sal cerca de la cuna de los ni3os para protegerlos de toda mala in#luencia. En las costumbres medievales, la sal separaba a los miembros de la #amilia de los de la servidumbre. %a sal adems se utilizaba como material en los sacri#icios+ tanto los latinos como los griegos espolvoreaban con sal la cabeza del animal en el sacri#icio que o#recan a los dioses. %a sal tiene un uso muy #recuente para la magia protectora y la curativa. Entre los naturales de %aos y de 8iam, las mu eres reci.n paridas se lavan diariamente con sal y agua, en la creencia de que es una protecci'n contra los hechizos. 1oy en da, varios grupos indgenas del @mazonas colombiano elaboran sales vegetales para uso ritual, medicinal y culinario. %a sal vegetal tiene propiedades medicinales conocidas por los indgenas, pero muy poco divulgadas. %a sal de monte, en el pensamiento religioso y #ilos'#ico de los indgenas amaz'nicos, tiene una importancia central en la cosmogona, en los rituales y en la curaci'n. *ambi.n se utilizaba la sal para dar solemnidad a los uramentos+ as entre algunos pueblos primitivos, el que uraba sumerga el dedo en la sal y luego pronunciaba el uramento. En el terreno de la superstici'n es muy curioso que en pueblos del E#rica 2entral, la mu er, al llegar a la pubertad, es recluida y se le prohbe el uso de la sal+ cuando llega el momento

del matrimonio, el da siguiente de la noche de la boda, la reci.n casada echa sal en el plato que guisa y luego lo da a los parientes para que se #roten con .l+ de no drselo, es se3al de que su marido es impotente

Desde la antiguedad se ha utilizado sal en rituales mgicos y esot.ricos, empleando dicho

elemento como agente puri#icador y disipador de energas negativas. %a costumbre de arro ar un pu3ado de sal sobre el hombro izquierdo para prevenir la mala suerte se conoce desde tiempos antiguos y se basa en la creencia de que si alg:n ente maligno se encuentra cerca de nosotros, se posa detrs de nuestro lado izquierdo, por lo que al arro ar sal sobre nuestro hombro, se ahuyentara a estos malos espritus que estaran acechando para cometer alguna maldad. *ambi.n es ampliamente conocida la costumbre de puri#icar ambientes dispersando sal por sus esquinas, repeliendo as a las energas negativas. En todos los rituales en los que se invocan espritus, se traza un crculo mgico con sal, en el que la persona permanece protegida, dado que se sabe que las entidades negativas no pueden atravesar un crculo trazado con sal, y, para ahuyentar a un espritu, basta arro arle un pu3ado de sal para que .ste desaparezca. 8e echaba sal en los rincones de las cuadras el da primero de abril. @s evitaban las en#ermedades del ganado. Bara contrarrestar el mal de o o se ba3aban en agua con sal las plantas de los pies y las palmas de la mano tres veces, se beban tres sorbos del agua salada y despu.s se echaba al #uego lo que quedaba de dicha agua. Era costumbre echar sal al #uego cuando entraba en casa una persona sospechosa de dedicarse a la hechicera. *ambi.n se evitaban las visitas de alguien indeseable echando sal donde haba estado, recogi.ndola y quemndola despu.s. Ftro remedio utilizado era echar sal en el umbral despu.s de su partida. 8e crea que poniendo un plato con sal deba o de la cama de un en#ermo .sta absorba el mal y protega contra la en#ermedad. Bara evitar que un ni3o sin bautizar #uera ob eto de hechiceras se ataba a sus ropas un saquito con un poco de sal cuando se le pona a dormir

en su cuna. G se dice que una mu er no debe permitir que se acabe la sal en su casa+ nunca se debe estar sin sal en casa porque eso trae mala suerte. *anto para las culturas indgenas como en tradiciones esot.ricas, se utiliza la sal como ritual de limpieza y en ba3os de descarga y rela aci'n. %os magos utilizan sal para proteger sus herramientas, para deshacer maldiciones, para realizar una e#ectiva limpieza del espacio. %a sal nunca se pasa de mano en mano, sino que se apoya en la mesa antes de que otro la tome, ya que si se derrama se pierde algo de mucho valor.