Anda di halaman 1dari 80

A Vida Crist Normal Um apelo eloqente de um apstolo chins da nossa poca, que provou seu amor por Cristo

suportando, por vinte anos, os sofrimentos de uma priso comunista. Watchman Nee Editora Fiel NDICE 1. O sangue de Cristo 5 2. A cruz de Cristo 19 3. A vereda do progresso: sabendo 29 4. A vereda do progresso: considerar-se 38 5. A linha divisria da Cruz 51 6. A senda do progresso: oferecendo-nos a Deus 58 7. O propsito eterno 64 8. O Esprito Santo 72 9. O significado e o valor de Romanos 7 87 10. A vereda do progresso: andando no Esprito 103 11. Um corpo em Cristo 119 12. A cruz e a vida da alma 133 13. A vereda do progresso: levando a Cruz 148

O autor destes estudos, o Sr. Watchman Nee (Nee To-sheng) de Foochow, verdadeiro escravo de Jesus Cristo, fez com que ficssemos obrigados a ele quando, numa visi ta Europa em 1938 e 1939, exps com tanta lucidez, no seu ministrio a muitos grupos de jovens obreiros e outros, os princpios fundamentais da vida e conduta crists. Vrias das palestras, que constituem a matria de que este livro foi compilado, fora m j coligidas independentemente e dadas publicao, e tm sido meio de bno para muito as, que cobrem um terreno semelhante, porm mais vasto, existem desde h muito sob a forma de manuscrito ou notas. Foi com a convico de que a mensagem destas palestras merece, atualmente, uma circulao mais vasta, que me encarreguei de editar a matria disponvel, para tornar maior este livro. Sem ter contato pessoal ou comunicao com o autor, tive eu prprio de tomar a respons abilidade plena do trabalho da edio. Isto envolveu a necessidade de reunir matria pr oveniente de diversas fontes para formar seqncia lgica dentro da estrutura de duas sr ies originais de estudos. Devido ampla variedade desta matria, incluindo relatos verbais de palestras faladas em Ingls, notas particulares de leituras da Bblia, e conversaes pessoais e algumas tradues do Chins, houve por fora tomar certas liberdades no que diz respeito ao arranjo literrio - no, evidentemente, no que se refere dout rina - que tomaram a mo do editor mais evidente do que eu o desejaria. Todavia, o privilgio de um contato pessoal ntimo com o Sr. Nee durante 1938 e o auxlio e as c rticas de outros que desfrutaram do seu ministrio, ou que trabalharam com ele e o conheceram melhor do que eu combinaram-se, em alguns lugares em que era necessrio fazer-se interpretao, para assegurar a fidelidade ao seu pensamento. Trabalhar neste livro foi uma experincia de anlise e Investigao. Sai agora com a orao para que a sua forte nfase sobre a grandeza de Cristo e a suficincia do Seu trabal ho possa ser usada por Deus, para levar os Seus filhos a uma posio de maior eficinci a espiritual, e assim de valor crescente para Ele. Bangalore, ndia 1957. ANGUS KINNEAR. 1 O sangue de Cristo O que a vida crist normal? Fazemos bem em considerar esta questo logo de incio. O ob jetivo destes estudos mostrar que essa vida algo muito diferente da vida do cristo comum. De fato, a anlise da Palavra de Deus escrita do Sermo da Montanha, por exe mplo deve levar-nos a perguntar se tal vida j foi vivida sobre a terra, a no ser, unicamente, pelo prprio Filho de Deus. Mas, nesta edio, encontramos imediatamente a

resposta nossa pergunta. O apstolo Paulo nos d a sua prpria definio da vida crist em Glatas 2.20. "no mais Cristo". E no declara aqui alguma coisa especial ou singular um alto nvel de cris tianismo. Creio que aqui apresenta o plano normal de Deus, para o cristo, que pod e ser resumido nas seguintes palavras: Vivo no mais eu, mas Cristo vive a Sua vid a em mim. Deus nos revela claramente, na Sua Palavra, que somente h uma resposta para cada n ecessidade humana Seu Filho, Jesus Cristo. Em toda a Sua ao a nosso respeito, Deus usa o critrio de nos tirar do caminho, pondo Cristo, o Substituto, em nosso lugar . O Filho de Deus morreu em nosso lugar, para obter o nosso perdo; Ele vive em ve z de ns, para alcanar o nosso livramento. Podemos falar, pois, de duas substituies u ma Substituio na Cruz, que assegura o nosso perdo, e uma Substituio interior que asseg ura a nossa vitria.. Ajudar-nos- grandemente, e evitar muita confuso, conservar cons tantemente perante ns este fato: Deus responder a todos os nossos problemas de uma s forma: mostrando-nos mais do Seu Filho. Nosso problema duplo: os pecados e o pecado Tomaremos agora, como ponto de partida para o nosso estudo da vida crist normal, a quela grande exposio da mesma que encontramos nos primeiros oito captulos da Epstola aos Romanos e encararemos o assunto de um ponto de vista experimental e prtico. Ser de grande auxlio notar, em primeiro lugar, uma diviso natural desta seo de Romanos em duas, e notar certas diferenas evidentes no contedo das duas partes. Os primeiros oito captulos de Romanos constituem em si mesmos, uma unidade comple ta. Os quatro captulos e meio, de 1.1 a 5.11, formam a primeira metade desta unidad e, e os trs captulos e meio, de 5.12 a 8.39, a segunda metade. Uma leitura cuidado sa revelar-nos- que o contedo das duas metades no o mesmo. Por exemplo, no argumento da primeira seo encontramos em proeminncia a palavra plural "pecados". Na segunda seo, contudo, esta nfase modificada, porque, enquanto a palavra "pecados" ocorre ap enas uma vez, a palavra singular "pecado" usada repetida vezes, e constitui o as sunto bsico e principal das consideraes. Por que assim? Porque, na primeira seo, considera-se a questo dos pecados que eu tenho cometido di ante de Deus, que so muitos e que podem ser enumerados, enquanto que, na segunda, trata-se do pecado como princpio que opera em mim. Sejam quais forem os pecados que eu cometo, sempre o princpio do pecado que me leva a comet-los. Preciso de per do para os meus pecados, mas preciso tambm de ser libertado do poder do pecado. Os primeiros tocam a minha conscincia, o ltimo a minha vida. Posso receber perdo para todos os meus pecados, mas, por causa do meu pecado, no tenho, mesmo assim, paz i nterior permanente. Quando a luz de Deus brilha, pela primeira vez, no meu corao, clamo por perdo, porq ue compreendo que cometi pecados diante dEle; mas, aps ter recebido o perdo dos pe cados, fao uma nova descoberta, ou seja, a descoberta do pecado, e compreendo que no s cometi pecados diante de Deus, mas tambm que existe algo de errado dentro de m im. Descubro que tenho a natureza do pecador. Existe dentro de mim uma inclinao par a pecar, um poder interior que leva ao pecado. Quando aquele poder anda solto, eu cometo pecados. Posso procurar e receber o perdo, depois, porm, peco outra vez. E , assim, a vida continua num crculo vicioso de pecar e ser perdoado e depois pecar outra vez. Aprecio o fato bendito do perdo de Deus, mas eu desejo algo mais do q ue isso: preciso de livramento. Preciso de perdo para o que tenho feito, mas preci so tambm de ser libertado daquilo que sou. O duplo remdio de Deus: o Sangue e a Cruz Assim, nos primeiros oito captulos de Romanos, apresentam-se dois aspectos da sal vao: em primeiro lugar, o perdo dos nossos pecados e, em segundo lugar, a nossa lib ertao do pecado. Agora, ao considerar este fato, devemos notar outra distino. Na primeira parte de Romanos, 1 a 8, encontramos duas referncias ao Sangue do Sen hor Jesus, em 3.25 e 5.9. Na segunda, introduzida uma nova idia, em 6.6, onde lem os que fomos "crucificados" com Cristo. O argumento da primeira parte centraliza -se em torno daquele aspecto da obra do Senhor Jesus, que representado pelo "Sangu e" derramado para nossa justificao, pela "remisso dos pecados". Esta terminologia no , contudo, levada para a segunda seo, cujo argumento gira em tomo do aspecto da Sua

obra representado pela "Cruz", o que quer dizer, pela nossa unio com Cristo na Su a morte, sepultamento e ressurreio. Esta distino tem muito valor. Veremos que o Sangu e soluciona o problema daquilo que ns fizemos, enquanto a Cruz soluciona o problem a daquilo que ns somos. O Sangue purifica os nossos pecados, enquanto que a Cruz atinge a raiz da nossa capacidade de pecar. O ltimo aspecto ser alvo das nossas co nsideraes nos captulos que se seguem. O problema dos nossos pecados Comecemos, pois, com o precioso Sangue do Senhor. O Sangue do Senhor Jesus Cristo de grande valor para ns, porque trata dos nossos pecados e nos justifica a vista de Deus, conforme se declara nas seguintes passag ens: "Todos pecaram (Romanos 3.23). "Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido p or ns, sendo ns ainda pecadores. Logo, muito mais agora, sendo justificados pelo s eu sangue, seremos por ele salvos da ira" (Rm 5. 8-9). "Sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Je sus; a quem Deus props, no seu sangue, como propiciao, mediante a f, para manifestar a sua justia, por ter Deus, na sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriorm ente cometidos; tendo em vista a manifestao da sua justia no tempo presente, para el e mesmo ser justo e o justificador daquele que tem f em Jesus." (Rm 3.24-26). Teremos ocasio, num estgio mais adiantado do nosso estudo, de olhar mais particular mente para a natureza real da Queda e para o processo da recuperao. Nesta altura, queremos apenas lembrar de que o pecado, quando entrou, expressou-se em forma de desobedincia a Deus (Rm 5.19). Ora, devemos considerar que, quando isto acontece, o que imediatamente se lhe segue o sentimento de culpa. O pecado entra na forma de desobedincia, para criar, em primeiro lugar, separao ent re Deus e o homem, do que resulta ser este afastado de Deus. Deus j no pode ter com unho com ele, por agora existir algo que a impede, e que, atravs de toda a Escritu ra, conhecido como "pecado". Desta forma, Deus que, primeiramente, diz: "Todos... esto debaixo do pecado" (Rm 3.9). Em segundo lugar, o pecado, que da em diante cons titui barreira comunho do homem com Deus, comunica-lhe um sentimento de culpa de afastamento e separao de Deus. Agora, o prprio homem que, mediante a sua conscincia despertada, diz: "Pequei" (Lc 15.18). E ainda no tudo, porque o pecado oferece ta mbm a Satans uma possibilidade de acusao diante de Deus, enquanto o nosso sentimento de culpa lhe d ocasio para nos acusar nos nossos coraes; assim, pois, em terceiro l ugar, o "acusador dos irmos" (Ap 12.10), que agora diz: "Tu pecaste". Portanto, para nos remir, e nos fazer regressar ao propsito de Deus, o Senhor Jesu s teve que agir em relao a estas trs questes: do pecado, da culpa, e da acusao de Sata ns contra ns. Primeiramente, teve que ser resolvida a questo dos nossos pecados, e i sso foi feito pelo precioso Sangue de Cristo. Depois, tem que ser resolvido o as sunto da nossa culpa e somente quando se nos; mostra o valor daquele Sangue que a nossa conscincia culpada encontra descanso. E, finalmente, o ataque do inimigo tem que ser encarado e as suas acusaes respondidas. As Escrituras mostram como o Sang ue de Cristo opera eficazmente nestes trs aspectos, em relao a Deus, em relao ao home m, e em relao a Satans. Temos, portanto, necessidade de nos apropriarmos destes valores do Sangue, se qu isermos de fato prosseguir. absolutamente essencial. Devemos ter conhecimento bsico do fato da morte do Senhor Jesus, como nosso Substituto, sobre a Cruz, e uma cl ara compreenso da eficcia do Seu sangue, em relao aos nossos pecados, porque, sem isto , no poderemos dizer que iniciamos a marcha. Olharemos ento estes trs aspectos mais de perto. O Sangue primariamente para Deus O Sangue para expiao e, em primeiro lugar, relaciona-se com a nossa posio diante de D eus. Precisamos de perdo dos nossos pecados cometidos para que no caiamos sob julg amento; e eles nos so perdoados, no porque Deus no os leva a srio, mas porque Ele v o

Sangue. O Sangue , pois, primariamente, no para ns, mas para Deus. Se eu quero ent ender o valor do Sangue, devo aceitar a avaliao que Deus dele faz e, se eu no conhe cer o valor que Deus d ao Sangue, nunca saberei qual o seu valor para mim. s na me dida em que me dado conhecer, pelo Seu Esprito Santo, a estimativa que Deus faz d o Sangue, que eu prprio aprendo o seu valor, e vejo quo precioso o Sangue realment e para mim. Todavia, o seu primeiro aspecto para Deus. Atravs do Velho e do Novo T estamento, a palavra "sangue" usada em conexo com a idia da expiao, segundo creio, m ais de cem vezes, e sempre, e em toda a Escritura algo que diz respeito a Deus. No calendrio do Velho Testamento h um dia que tem grande significao quanto aos nosso s pecados, o Dia da Expiao. Nada explica esta questo dos pecados to claramente como a descrio daquele dia. Em Levtico 16 lemos que, no Dia da Expiao, o Sangue era tomado da oferta pelo pecado e trazido ao Lugar Santssimo e ali espargiu sete vezes dian te do Senhor. Devemos compreender isto muito bem. Naquele dia, a oferta pelo pecad o era oferecida publicamente no ptio do Tabernculo. Tudo estava ali vista de todos, e por todos podia ser observado. Mas o Senhor ordenou que nenhum homem entrasse no Tabernculo, a no ser o sumo sacerdote. Era somente ele que tomava o sangue, e, entrando no Lugar Santssimo, o espargia ali para fazer a expiao perante o Senhor. Por qu? Porque o sumo sacerdote era um tipo do Senhor Jesus na Sua obra redentora (Hebreus 9.11-12), e, assim, em figura, era o nico que fazia este trabalho. Ningum , exceto ele, podia mesmo aproximar-se da entrada. Alm disso, havia relacionado c om a sua entrada ali, um nico ato: a apresentao do sangue a Deus como algo que Ele a ceitara algo em que Ele Se satisfaria. Era uma transao entre o sumo sacerdote e De us, no Santurio, fora da vista dos homens que se beneficiaram dela. O Senhor exig ia-o. O Sangue , pois, em primeiro lugar, para Ele. Mas, anteriormente, encontramos descrito em xodo 12.13, o derramamento do sangue do cordeiro pascal, no Egito, para redeno de Israel. Este , creio um dos melhores ti pos, no Velho Testamento, da nossa redeno. O sangue foi posto na verga e nas ombre iras das portas, enquanto que a carne do cordeiro era comida no interior da casa; e Deus disse: "Vendo Eu sangue passarei por cima de vs". Eis outra ilustrao de o sa ngue no se destinar a ser apresentado ao homem, e, sim, a Deus, pois que o sangue era posto nas vergas e nas ombreiras das portas, de modo que os que se encontrav am em festa dentro das casas no pudessem v-lo. Deus est satisfeito a santidade de Deus, a justia de Deus, que exige que uma vida sem pecado seja dad a em favor do homem. H vida no Sangue, e aquele Sangue tem que ser derramado em fa vor de mim, pelos meus pecados. Deus requer que o Sangue seja apresentado com o fim de satisfazer a Sua prpria justia, e Ele que diz: "Vendo eu sangue passarei po r cima de vs". O Sangue de Cristo satisfaz Deus inteiramente. Desejo agora dizer uma palavra a respeito disto aos meus irmos mais novos no Senh or, porque neste caso que muitas vezes camos em dificuldade. Em nossa condio de des crentes, podemos no ter sido absolutamente molestados pela nossa conscincia, at que a Palavra de Deus comeou a nos despertar. A nossa conscincia estava morta, e aquele s que tm conscincia morta certamente no tm qualquer prstimo para Deus. Mas, mais tarde , quando ns cremos, a nossa conscincia pode se tomar extremamente sensvel, e isto p ode vir a ser real problema para ns. O sentimento de pecado e de culpa pode se tor nar to grande, to terrvel, que quase nos paralisa porque nos faz perder de vista a verdadeira eficcia do Sangue. Parece-nos que os nossos pecados so to reais, e algum as vezes algum pecado em particular pode atribular-nos tantas vezes, que chegamo s ao ponto de imagin-los maiores do que o Sangue de Cristo. Ora, nosso mal reside em estarmos procurando sentir o seu valor e estimar, subje tivamente, o que o Sangue para ns. No podemos faz-lo. O Sangue no opera desta forma. Destina-se, primeiramente, a ser visto por Deus. Ento, temos que aceitar a avaliao que Deus faz dele. Ao faz-lo, acharemos a nossa prpria estimativa. Se, ao invs disto , procuramos avali-lo, por meio do que sentimos, no alcanaremos nada, e permanecemos em trevas. Pelo contrrio, . questo de f na Palavra de Deus. Temos que crer que o Sa ngue precioso para Deus porque Ele assim o diz (I Pe 1.18-19). Se Deus pode acei tar o Sangue, como pagamento pelos nossos pecados e como preo da nossa redeno, ento podemos ter certeza de que o dbito foi pago. Se Deus est satisfeito com o Sangue, l ogo, deve ser aceitvel o Sangue. A nossa estimativa dele somente de acordo com a S

ua avaliao nem mais nem. menos. No pode, evidentemente, ser mais, mas no deve ser men os. Lembremo-nos de que Ele santo e justo, e que o Deus santo e justo tem o dire ito de dizer que o Sangue aceitvel aos Seus olhos, e que O satisfez inteiramente.

O acesso do crente ao sangue O Sangue satisfaz a Deus, e deve nos satisfazer da mesma forma. Tem, portanto, um segundo valor, em relao ao homem, na purificao da sua conscincia. Quando examinamos a Epstola aos Hebreus, vemos que o Sangue faz isto. Devemos ter "os coraes purifica dos da m conscincia" (Hebreus 10.22). Isto da mxima importncia. Note cuidadosamente o que diz a Escritura. O escritor no se limita a dizer que o Sangue do Senhor Jesus purifica os nossos coraes, sem nada mais declarar. Erramos se relacionarmos inteiramente, desta forma, o corao com o S angue. Revelaremos m compreenso da esfera em que o Sangue opera se orarmos: "Senhor, purifica o meu corao do pecado, pelo Teu Sangue". O corao, diz Deus, "enganoso, mais do que todas as coisas e perverso" (Jeremias 17. 9) e Ele tem que fazer algo mai s fundamental do que purific-lo: tem que nos dar um corao novo. No lavamos nem passamos a ferro roupas que vamos jogar fora. Como logo veremos, a "carne" demasiadamente m para ser purificada; tem que ser crucificada. A obra de Deus em ns tem que ser algo inteiramente novo. "Dar-vos-ei corao novo, e porei dent ro em vs esprito novo" (Ezequiel 36.26). No encontramos a declarao de que o Sangue purifica os nossos coraes. O seu trabalho no subjetivo assim, mas inteiramente objetivo diante de Deus. verdade que o trabalho purificador do Sangue aparece aqui, em Hebreus 10, com relao ao corao, mas , na real idade, com relao conscincia. "Tendo o corao purificado da m conscincia".

Qual ento o significado disto? Significa que havia algo se interpondo entre mim e Deus, e que, como resultado d isto, eu tinha m conscincia sempre que procurava aproximar-me dEle, que constanteme nte me lembrava da barreira que permanecia entre mim e Ele. Mas, agora, pela ope rao do precioso Sangue, algo foi realizado diante de Deus que removeu aquela barreir a. Deus revelou-me este fato atravs da Sua Palavra. Quando creio nisto e o aceito, a minha conscincia fica imediatamente limpa, o meu sentimento de culpa removido, e j no tenho m conscincia diante de Deus. Cada um de ns sabe quo precioso ter conscincia sem ofensa nas nossas relaes com Deus. Um corao de f, e uma conscincia limpa de toda e qualquer acusao, ambos so igualmente senciais para ns, desde que sejam interdependentes. Logo que verificamos que a no ssa conscincia est sem descanso, a nossa f desvanece e imediatamente achamos que no p odemos encarar Deus. Portanto, a fim de prosseguirmos com Deus, temos que conhec er o valor real atual do Sangue. O Sangue nunca perder a sua eficcia como fundament o do nosso acesso a Deus, se realmente dele dependermos. Quando entrarmos no Lug ar Santssimo, em que base, que no seja o Sangue, nos atreveremos a faz-lo? Quero, porm, perguntar a mim mesmo: esta realmente procurando o caminho para a pre sena de Deus atravs do Sangue, ou por algum outro meio? O que quero dizer quando a firmo "pelo Sangue? Quero dizer apenas que reconheo os meus pecados, que confesso que necessito da purificao e da expiao e que venho a Deus confiante na obra consumad a do Senhor Jesus. Aproximo-me de Deus exclusivamente atravs dos Seus merecimento s, e jamais na base do meu comportamento; nunca, por exemplo, na base de ter sid o hoje especialmente amvel, ou paciente, ou de ter feito hoje algo especial para o Senhor. s aproximar dEle. A tentao de muitos de ns, quando procuramos nos aproximar de Deus, pensar que, porque Deus j operou em ns - porque j atuou para nos trazer ma is perto de Si, e porque nos ensinou lies mais profundas da Cruz - ento, j nos deu n ovos padres tais que, sem alcanar os mesmos, no haver mais conscincia tranqila diante dEle. Nunca, porm, se deve basear a conscincia tranqila naquilo que conseguimos ou alcanamos; somente se deve basear a conscincia tranqila naquilo que conseguimos ou alcanamos; somente se pode basear na obra do Senhor Jesus, no derramamento do Seu Sangue. Talvez esteja errado; sinto, porm, com muita convico, que h entre ns quem pense desta maneira: "Hoje fui um pouco mais cuidadoso; hoje procedi um pouco melhor; esta m anh, li a Palavra de Deus com mais fervor, de modo que hoje posso orar melhor". Ou , ento: "Hoje tive algumas pequenas dificuldades com a famlia; comecei o dia senti

ndo-me muito melanclico e deprimido; no me sinto muito animado agora; parece que al go no est bem; no posso, portanto, me aproximar de Deus". Afinal de contas, qual a base em que voc se aproxima de Deus? Aproxima-se dEle n a base incerta dos seus sentimentos, o sentimento de que hoje se realizou algo p ara Deus? Ou baseia-se a sua aproximao de Deus em algo muito mais seguro, ou seja, no Sangue derrama do no fato de que Deus olha para aquele Sangue e Se d por sati sfeito? lgico que se pudesse conceber que o Sangue sofresse qualquer modificao, a b ase da sua aproximao de Deus seria menos digna de confiana. O Sangue, porm, nunca mud ou nem mudar jamais. A sua aproximao de Deus , portanto, sempre com ousadia; e essa o usadia lhe pertence pelo Sangue, e nunca pelas suas aquisies pessoais. Qualquer qu e seja a medida do que se conseguiu alcanar hoje, ontem e no dia anterior, logo que se faa um movimento consciente para o Lugar Santssimo, deve-se permanecer no nico f unda mento seguro o Sangue derramado. Quer tenha tico um dia bom ou mal, quer te nha pecado conscientemente ou no, a base da sua aproximao sempre a mesma o sangue d e Cristo. Esse o fundamento sobre o qual se pode entrar, e no h outro. V-se que, como em muitas outras fases da nossa experincia crist, nosso acesso a Deus tem dois aspectos: um inicial e outro progressivo. O primeiro se nos apresenta em Efsios dois, e o ultimo em Hebreus 10. Inicialmente, a nossa posio perante Deus foi garantida pelo Sangue, porque fomos "aproximados pelo Sangue de Cristo" (Efsio s 2.13). Mas, da em diante, a base do nosso contnuo acesso ainda o Sangue, porque o Apstolo nos exorta: "Tendo, pois, intrepidez para entrar no Santo dos Santos, p elo sangue de Jesus... aproximemo-nos..." (Hb 10.19-22). De inicio chegamos pert o pelo Sangue, e, para continuar nesta nova relao, eu venho a Deus a todo momento p elo Sangue. No se trata, portanto, de haver uma base para a minha salvao, e outra pa ra manter minha comunho. Algum dir: "Isso muito simples; o ABC do Evangelho". Sim, mas a tragdia, com muitos de ns, que nos desviamos do ABC. Chegamos a pensar que f azemos tais progressos que podemos dispensar o Sangue, jamais, porm, poderamos fazlo. No, a minha aproximao de Deus pelo Sangue, e desta mesma forma que, a todo mome nto, eu venho perante Ele. E assim ser at o fim; sempre e unicamente pelo Sangue. Isto no significa, de forma alguma, que devemos viver de modo descuidado estudarem os daqui a pouco outro aspecto da morte de Cristo em que se considera este assun to. O que importa aqui nos contentarmos com o Sangue, que real e suficiente. Podemos ser fracos, no entanto o olhar para as nossas fraquezas nunca nos tornar fortes. Procurar sentir nossa maldade, e nos arrepender por isso, no nos auxiliar a sermos mais santos. No h auxlio nisso sem haver da nossa parte confiana em nos apr oximarmos de Deus mediante o Sangue, dizendo: "Senhor, no entendo totalmente qual seja o valor do Sangue, mas sei que a Ti satisfez, e que deve me bastar como mot ivo nico do meu apelo a Ti. Percebo agora que no se trata de eu ter progredido e a lcanado algo. S venho perante Ti na base do precioso Sangue". Ento fica realmente l impa a nossa conscincia diante de Deus. Nenhuma conscincia poderia jamais ficar tr anqila, independentemente do Sangue. o Sangue que nos d intrepidez. "No mais teriam conscincia"de pecados": estas palavras de Hebreus 10.2 tm significad o transcendente. Somos purificados de todo o pecado e podemos realmente fazer nos sas as palavras de Paulo: "Bem-aventurado o homem a quem o Senhor jamais imputar pecado" (Romanos 4.8). Vencendo o Acusador Em face do que temos dito, podemos agora voltar-nos para encarar o Inimigo, porq ue h um novo aspecto do Sangue, que diz respeito a Satans. Atualmente, o de acusad or dos irmos (Apocalipse 12.10), e nosso Senhor o enfrenta como tal no Seu ministr io especial de Sumo Sacerdote, "pelo seu prprio sangue" (Hebreus 9.12). Como , ento , que o Sangue opera contra Satans? Por este meio: colocando Deus ao lado do home m. A Queda introduziu algo no homem que deu a Satans livre acesso a ele, de forma que Deus foi compelido a Se retirar. Agora, o homem est fora do Jardim destitudo d a glria de Deus (Romanos 3.23) porque interiormente est separado de Deus. Por caus a do que o homem fez, existe nele algo que, at que seja removido, impede Deus mor almente de o defender. Mas o Sangue remove aquela j barreira e restitui o homem a Deus e Deus ao homem. O homem agora est certo com Deus, e com Deus ao seu lado pode encarar Satans sem temor.

Lembre-se do seguinte versculo: "O sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de to do pecado" (I Joo 1.7). No "todo pecado, no seu sentido geral, cada pecado, um por um. O que significa isto? algo maravilhoso! Deus est na luz, e na medida em que a ndamos na luz com Ele, tudo fica exposto e patente a ela, de modo que Deus pode ver tudo e mesmo nestas condies o Sangue pode nos purificar de todo o pecado. Que purificao! No se trata de eu no ter profundo conhecimento de mim mesmo, ou de Deus no e conhecer perfeitamente. No significa que eu procuro esconder alguma coisa, ou qu e Deus no faz caso disso. No, significa que Ele est na Luz, e que eu tambm estou na Luz, e que mesmo ali o Sangue precioso me purifica de todo o pecado. O Sangue pod e faz-lo plenamente. Alguns de ns s vezes somos to oprimidos pela prpria fraqueza que somos tentados a pen sar que h pecados quase imperdoveis. Recordemos de novo a palavra: "O sangue de Jes us, seu Filho nos purifica de todo pecado". Pecados grandes, pecados pequenos, p ecados que podem ser muito negros e outros que no parecem to negros assim, pecados que penso possam ser perdoados, e pecados que parecem imperdoveis, sim, todos os pecados, conscientes ou inconscientes, recordados ou esquecidos, se incluem naque las palavras: "Todo pecado". "O Sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado", e isto porque o Sangue satisfaz inteiramente a Deus. Desde que Deus, que v todos os nossos pecados na luz, pode nos perdoar por causa do Sangue, em que base pode Satans nos acusar? Talvez Satans nos acuse perante Deus , no entanto: "Se Deus por ns, quem ser contra ns? " (Romanos 8.31). Deus lhe mostr a o Sangue do Seu querido Filho. a resposta suficiente contra a qual Satans no tem apelao. "Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? Deus que os justifica. Quem os condenar? Cristo Jesus quem morreu, ou antes, quem ressuscitou, o qual est dir eita de Deus, e tambm intercede por ns' (Romanos 8.33-34). Mais uma vez, portanto, v-se que precisamos reconhecer a absoluta suficincia do San gue precioso. "Quando, porm, veio Cristo como sumo sacerdote... pelo seu prprio san gue, entrou no Santo dos Santos, uma vez por todas, tendo obtido eterna redeno" (H ebreus 9.11-12). Foi Redentor uma s vez, e j h quase dois mil anos que est sendo Sum o Sacerdote e Advogado. Ali permanece, na presena de Deus, como "propiciao pelos no ssos pecados" (I Joo ?). Notem-se as palavras de Hebreus 9.24: "Muito mais o Sangu e de Cristo...". Evidencia a suficincia do Seu ministrio. suficiente para Deus.

Qual a nossa atitude para com Satans? Isto importante, porque ele no somente nos acusa perante Deus, mas tambm na nossa prpria conscincia. "Voc pecou, e continua pecando. Voc fraco, e no h mais nada que De s possa fazer por voc". este o seu aumento. E a nossa tentao olhar para dentro, proc urando, para nos defender, algo em ns mesmos, em nosso sentimento ou comportamento que nos d algum motivo para crer estar errado Satans. Outras vezes, a tendncia adm itirmos a nossa grande fraqueza e, caindo no outro extremo, nos entregamos depre sso e ao desespero. Assim sendo, a acusao uma das maiores e mais eficazes armas de S atans. Aponta para os nossos pecados e procura acusar-nos perante Deus; se aceita rmos as suas acusaes, afundar-nos-emos imediatamente. Ora, a razo por que aceitamos to rapidamente as suas acusaes que ainda esperamos ter alguma justia prpria. falsa a base da nossa esperana. Satans conseguiu fazer-nos olh ar na direo errada, atingindo assim o seu objetivo de nos deixar incapacitados. Se , porm, tivssemos aprendido a no confiarmos na carne, no nos espantaramos quando surg isse o pecado, posto que pecar a natureza intrnseca da carne. por falta de reconh ecermos qual seja nossa verdadeira natureza com sua debilidade que ns ainda confiam os em ns mesmos, de modo que tropeamos sob as acusaes de Satans quando ele as levanta contra ns. Deus tem poder para solucionar o problema dos nossos pecados; nada, porm, pode fa zer por um homem que se submete acusao, porque tal homem j no est confiando no Sangue . O Sangue fala em seu favor, prefere, porm, escutar Satans. Cristo o nosso Advogad o, mas ns, os acusados, nos colocamos do lado do acusador. Ainda no reconhecemos q ue nada merecemos, seno a morte; que, como logo passaremos a ver, s merecemos ser c rucificados! No temos reconhecido que somente Deus que pode responder ao acusador e que j o fez por meio do Sangue precioso. Nossa salvao est em olharmos firmemente para o Senhor Jesus, reconhecendo que o San gue do Cordeiro j solucionou toda a situao criada pelos nossos pecados.

este o fundamento seguro em que nos firmamos. Nunca devemos procurar responder a Satans, tendo por base a nossa boa conduta, e sim, sempre com o Sangue. Sim, estam os repletos de pecado mas, graas a Deus que o Sangue nos purifica de todo pecado! Deus contempla o Sangue, por meio do qual o Seu Filho enfrenta a acusao, e Satans pe rde toda a sua possibilidade de atacar. Semente a nossa f no Sangue precioso, e a nossa recusa de sairmos daquela posio, podem silenciar as suas acusaes e afugent-lo (R omanos 8.33-34); e assim ser sempre at ao fim (Apocalipse 12.11). Que emancipao seri a a nossa, se vssemos mais do valor, aos olhos de Deus, do precioso Sangue do Seu querido Filho! 2 A cruz de Cristo Vimos que Romanos 1 a 8 se divide em duas sees, a primeira das quais nos mostra qu e o Sangue trata daquilo que fizemos, enquanto na segunda aprendemos que a Cruz t rata daquilo que somos. Precisamos do Sangue para o perdo, e precisamos da Cruz pa ra a libertao. J tratamos daquele, e agora consideraremos esta, depois de primeiram ente levantar algumas caractersticas desta passagem que contribuem para demonstrar a diferena, em contedo e assunto, entre as duas metades.

Algumas distines mais Mencionam-se dois aspectos da ressurreio nas duas sees, nos captulos 4 e 6. Em Romano s 4.25, a ressurreio do Senhor Jesus Cristo mencionada, em relao nossa justificao: us nosso Senhor... foi entregue por causa das nossas transgresses, e ressuscitou por causa da nossa justificao". Trata-se aqui da nossa posio perante Deus. Em Romanos 6.4, no entanto, fala-se da ressurreio comunicando-nos nova vida a fim de termos um andar santo: "Para que, como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glr ia do Pai, assim tambm andemos ns em novidade de vida". Apresenta-se aqui a questo do nosso comportamento, da nossa conduta. Semelhantemente, fala-se de paz em ambas as sees, nos captulos 5 e 8. Romanos 5 fal a da paz com Deus, que resultado da justificao pela f no Seu Sangue: "Justificados, pois, mediante a f, tenhamos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo " (5.1). Isto significa que, agora, perdoados os meus pecados, Deus no ser mais mo tivo de temor e perturbao para mim. Eu, que era inimigo de Deus, fui "reconciliado com Deus mediante a morte do Seu Filho" (5.10). Logo descubro, no entanto, que sou eu quem causarei dificuldades a mim mesmo, havendo algo em meu ntimo que me p erturba, levando-me a pecar. H paz com Deus, sem, porm, haver paz comigo mesmo. Tra va-se guerra civil em meu prprio corao. Esta condio est bem descrita em Romanos 7, ond vemos a carne e o esprito em conflito mortal dentro do homem. Em seguida, o argu mento conduz ao captulo 8, paz interior do andar no Esprito. "Porque o pendor da ca rne d para a morte", por ser "inimizade contra Deus"; o pendor do Esprito, porm, d " para a vida e paz" (Romanos 8.6-7). Percebemos, ao prestar mais ateno, que a primeira seo trata de modo geral da questo d a justificao (ver por exemplo, Romanos 3.24-26; 4.5,25), enquanto a segunda tem, co mo expoente principal, a questo da santificao (ver Romanos 6.19-22). Conhecendo a p reciosa verdade da justificao pela f, ainda s metade da histria que conhecemos. Foi s lucionado o problema da nossa posio diante de Deus. medida que prosseguimos, Deus t em algo mais para nos oferecer: a soluo do problema da nossa conduta, tema que o d esenrolar do pensamento destes captulos se prope a salientar. Em cada caso, p segu ndo passo deriva do primeiro, e se conhecemos apenas o primeiro, ento ainda seguim os uma vida crist subnormal. Como podemos ento viver uma vida crist normal? Como en tramos nela? Bem, como evidente, em primeiro lugar devemos receber o perdo dos pe cados, devemos ser justificados, devemos ter paz com Deus. Estes so os fundamento s verdadeiramente estabelecidos mediante nosso primeiro ato de f em Cristo, sendo portanto evidente que devemos avanar para algo mais. Veremos, pois, que o Sangue trata objetivamente com os nossos pecados. O Senhor Jesus levou-os, por ns, como nosso Substituto, sobre a Cruz, e obteve, para ns, de sse modo, o perdo, a justificao e a reconciliao. Devemos, porm, dar agora um passo a m ais no plano de Deus para compreender como Ele trata corr. o princpio do pecado e m ns. O Sangue pode lavar e tirar os meus pecados, mas no pode remover o meu "velh

o-homem". necessria a Cruz para me crucificar. O Sangue trata dos pecados, mas a Cruz trata do pecador? Dificilmente se encontra a palavra "pecador" nos primeiros quatro captulos de Romanos. E isto porque ali no se salienta necessariamente o prp rio pecador, falando-se mais dos pecados que ele comete. A palavra "pecador" apar ece com destaque s no captulo 5, e importante notar-se como que o pecador apresenta do neste trecho. considerado pecador porque nasceu pecador, e no por ter cometido pecados. Esta distino importante. verdade que muitos obreiros do Evangelho, procura ndo demonstrar a algum que pecador, emprega o versculo Rm 3.23, onde se afirma que "todos pecaram", emprego este que no rigorosamente justificado pelas Escrituras. Corre-se o perigo de cair em contradio, porque Romanos no ensina que somos pecador es por cometermos pecados, e sim, pecamos por sermos pecadores. mais por constitu io do que por ao que somos pecadores. Como Rm 5.19 o expressa: "Pela desobedincia de u m s homem, muitos se tornaram pecadores". Como que nos tornamos pecadores? Pela d esobedincia de Ado. No nos tornamos pecadores por aquilo que fizemos, e sim, devido qu ilo que fez Ado. O captulo 3 chama nossa ateno quilo que fizemos "todos pecaram" no orm, por isso que viemos a ser pecadores. Perguntei, certa vez, a uma classe de crianas: "O que um pecador? " e a sua respo sta foi imediata: "Um que peca". Sim, aquele que peca pecador, mas seu ato apenas comprova que j pecador. Mesmo aquele que no comete pecados, se pertence raa de Ado, tambm pecador e necessita, igualmente, da redeno. H pecadores maus e pecadores bons, pecadores morais e pecadores corruptos, mas todos so igualmente pecadores. Pensamo s, s vezes, que tudo nos iria bem se no fizssemos determinadas coisas; o problema, no entanto, muito mais profundo do que aquilo que fazemos: est naquilo que somos. O que se conta o nascimento: sou pecador porque nasci de Ado. No questo do meu com portamento ou da minha conduta, e, sim, da minha hereditariedade, do meu parente sco. No sou pecador porque peco, mas peco porque descendo de linhagem m. Peco por s er pecador. Tendemos a pensar que o que fizemos pode ser muito mau, e que ns mesmos no somos to maus assim. O que Deus deseja realmente nos mostrar que ns que somos fundamental mente errados. A raiz do problema o pecador: com ele que se deve tratar. Os noss os pecados so solucionados pelo Sangue, mas ns prprios somos tratados pela Cruz. O S angue nos perdoa pelo que fizemos; a Cruz nos liberta daquilo que somos.

A condio do homem por natureza Chegamos pois a Romanos 5.12-21. Nesta grande passagem, a graa se contrasta com o pecado, e a obedincia de Cristo com a desobedincia de Ado. A passagem inicia a segun da seo de Romanos (5.12 a 8.39), com que nos ocuparemos agora de maneira especial, tirando dela a concluso que se acha no versculo 19, j citado: "Porque, como pela d esobedincia de um s homem muitos se tornaram pecadores, assim tambm por meio da obed incia de um s muitos se tornaro justos". O Esprito de Deus procura aqui nos mostrar, em primeiro lugar, o que somos, e depois como chegamos a ser o que somos. No co meo da nossa vida crist, ficamos preocupados com o que fazemos, e no com o que somo s; sentimo-nos mais tristes pelo que temos feito, do que pelo que somos. Pensamo s que, se pudssemos retificar certas coisas, seramos bons cristos, e ento, procuramos modificar as nossas aes. Os resultados, porm, no so o que espervamos. Descobrimos, co grande espanto, que se trata de algo mais do que apenas certas dificuldades exte rnas que realmente h no ntimo um problema mais srio. Procuramos agradar ao Senhor, descobrimos, porm, que h algo dentro de ns que no deseja agradar-Lhe. Procuramos ser humildes, mas h algo em nosso prprio-eu que se recusa a ser humilde. Procuramos dem onstrar afeto, mas no sentimos ternura no ntimo. Sorrimos e procuramos parecer mui to amveis, mas no ntimo sentimos absoluta falta de amabilidade. Quanto mais procur amos corrigir as coisas na parte exterior, tanto melhor entendemos quo profundame nte se arraigou o problema na parte interior. Ento, chegamo-nos ao Senhor, dizendo : "Senhor, agora compreendo! No s o que tenho feito que est errado! Eu estou errado ". A concluso de Romanos 5.19 comea a se tornar clara para ns. Somos pecadores. Somos membros de uma raa que , constitucionalmente, diferente do que Deus intencionou qu e fosse. Por causa da queda, houve fundamental transformao no carter de Ado, em virtu de do que se tornou pecador, constitucionalmente incapaz de agradar a Deus e a s emelhana familiar que todos ns temos com ele no meramente superficial expressa-se t

ambm no nosso carter interior. Como aconteceu isto? "Pela desobedincia de um", diz Paulo. A nossa vida vem de Ado. Onde estaria voc agora, se o seu bisav tivesse morrido com trs anos de idade? Teria morrido nele! A sua experincia est unida dele. A experinci a de cada um de ns est unida de Ado da mesmssima forma. Potencialmente, todos ns estv os no den quando Ado se rendeu s palavras da serpente. Todos estamos envolvidos no p ecado de Ado e, sendo nascidos "em Ado", recebemos dele tudo aquilo em que ele se tornou, como resultado do seu pecado quer dizer, a natureza de Ado, que a naturez a do pecador. Derivamos dele a nossa existncia, e, porque sua vida se tornou pecam inosa, e pecaminosa a sua natureza, a natureza que dele derivamos tambm pecaminos a. De modo que o problema est na nossa hereditariedade e no no nosso procedimento. A menos que possamos modificar o nosso parentesco, no h livramento para ns. Mas precisamente neste ponto que encontraremos a soluo do nosso problema, porque f oi exatamente assim que Deus encarou a situao.

Como em Ado, assim em Cristo Em Romanos 5.12-21, no somente se nos diz algo a respeito de Ado, mas tambm em relao ao Senhor Jesus. "Porque, como pela desobedincia de um s homem muitos se tornaram p ecadores, assim tambm por meio da obedincia de um s muitos se tornaram justos" (19) . Em Ado recebemos tudo o que de Ado; em Cristo recebemos tudo o que de Cristo. As expresses "em Ado" e "em Cristo" so muito pouco compreendidas pelos cristos, e de sejo salientar, por meio de uma ilustrao que se acha na Epstola aos Hebreus, o sign ificado racial e hereditrio da expresso "em Cristo". Na primeira parte da carta, o escritor procura demonstrar ser Melquisedeque maior do que Levi. A finalidade de sta demonstrao provar que o sacerdcio de Cristo maior do que o de Aro, que era da tr bo de Levi. J que o sacrifcio de Cristo "segundo a ordem de Melquisedeque" (Hebreu s 7.14-17) e o de Aro, segundo a ordem de Levi, o argumento gira em tomo de provar que Melquisedeque maior do que Levi. Hebreus 7 diz que Abrao, voltando da batalha dos reis (Gnesis 14), ofereceu a Melq uisedeque o dzimo dos despojos e recebeu da parte dele uma bno, revelando ser ele de menor categoria do que Melquisedeque, porque o menor que oferece ao maior (Hb 7. 7). Outrossim, o fato de Abrao ter oferecido o dzimo a Melquisedeque implica que I saque, "em Abrao", tambm o ofereceu, e o mesmo se aplica a Jac, e tambm a Levi. De mo do que Levi de menor categoria do que Melquisedeque, e o sacerdcio dele inferior ao do Senhor Jesus. Nem sequer se pensava em Levi na poca da batalha dos reis. Con tudo, fez sua oferta na pessoa do seu pai, antes de ter sido gerado por ele (Hb 7.9,10). Ora, justamente isto que significa a expresso "em Cristo". Abrao, como a cabea da f amlia da f, incluiu, em si mesmo, toda a famlia. Quando ele fez a sue oferta a Melq uisedeque, toda a sua famlia participou daquele ato. No fizeram ofertas separadame nte, como indivduos, mas estavam nele, porque toda a sua semente estava includa ne le. Apresenta-se-nos assim uma nova possibilidade. Em Ado, tudo se perdeu. Pela desob edincia de um homem, fomos todos constitudos pecadores. O pecado entrou por ele, e , pelo pecado, entrou a morte, e desde aquele dia o pecado impera em toda a raa, produzindo a morte. Agora, porm, um raio de luz incide sobre a cena. Pela obedinci a de Outro, podemos ser constitudos justos. Onde o pecado abundou, superabundou a graa, e, como o pecado reinou na morte, do mesmo modo a graa pode reinar por meio da justia para a vida eterna por Jesus Cristo, nosso Senhor (Romanos 5.19-21). O nosso desespero est em Ado; a nossa esperana est em Cristo. O processo divino da libertao Deus certamente deseja que estas consideraes nos levem libertao prtica do pecado. Pau lo deixa isto bem claro ao iniciar o captulo 6 desta carta com a pergunta: "Perman eceremos no pecado? " Todo o seu ser se revolta perante a simples sugesto. "De mo do nenhum", exclama. Como podia um Deus santo ter satisfao em possuir filhos no san tos, presos com os grilhes do pecado? E, por isso, "como viveremos ainda no pecado ? " (Rm 6.1,2). Deus ofereceu, portanto, proviso certa e adequada para que fossem os libertados do domnio do pecado. Mas aqui est o nosso problema. Nascemos pecadores; como podemos extirpar a nossa

hereditariedade pecaminosa? Desde que nascemos em Ado, como podemos sair dele, liv rando-nos dele? Quero afirmar de imediato que o Sangue no nos pode tirar para for a de Ado. H somente um caminho. Desde que entramos nele pelo nascimento, devemos s air dele pela morte. Para nos despojarmos da nossa pecaminosidade, temos que nos despojar da nossa vida. A escravido ao pecado veio pelo nascimento; a libertao do pe cado vem pela morte - e foi exatamente este o caminho de escape que Deus oferece u. A morte o segredo da emancipao. Estamos mortos para o pecado (Rm 6.2). Como, afinal, podemos ns morrer? Alguns de ns procuramos, mediante grandes esforos, libertar-nos desta vida pecaminosa, mas a achamos muito tenaz. O caminho de sada no nos matarmos, e sim, reconhecer que Deus em Cristo cuidou da nossa situao. esta a idia contida na seguinte declarao do apstolo: "todos os que fomos batizados em Cri sto Jesus, fomos batizados na sua morte" (Rm 6.3). Se, porm, Deus solucionou nosso caso "em Cristo Jesus", logo temos que estar nEle, para que isto se torne realidade eficaz, e assim surge problema igualmente grand e. Como podemos "entrar" em Cristo? neste sentido que Deus vem de novo em nosso auxlio. No temos mesmo meio algum de entrar nEle, mas o que importa que no precisamo s tentar entrar, porque j estamos nEle. Deus fez por ns o que no poderamos fazer por ns mesmos. Ele nos colocou em Cristo. Quero recordar I Co 1.30: "Vs sois dele (is to , de Deus), em Cristo Jesus". Graas a Deus! No nos incumbe sequer de divisar um caminho de acesso ou elaborar um plano. Deus fez os planos necessrios. No s planejo u como tambm executou o plano. "Vs sois dele, em Cristo Jesus". Estamos nEle; porta nto, no precisamos procurar entrar. um ato divino, e est consumado. Se isto verdade, seguem-se certos resultados. Na ilustrao do captulo 7 de Hebreus vi mos que "em Abrao" todo Israel e, portanto, Levi, que ainda no nascera ofereceu o dzimo a Melquisedeque. No fizeram esta oferta separada e individualmente, mas esta vam em Abrao quando este fez a oferta, e, ao faz-la, incluiu, nesse ato, toda a su a semente. Isto , pois, uma verdadeira figura de ns prprios "em Cristo". Quando o Se nhor Jesus estava na Cruz, todos ns morremos no individualmente, porque ainda nem tn hamos nascido mas, estando nEle, morremos nEle. "Um morreu por todos, logo todos morreram" (II Co 5.14). Quando Ele foi crucificado, todos ns fomos crucificados. "Vs sois dele, em Cristo Jesus". O prprio Deus nos colocou em Cristo e, tratando c om Cristo, Deus tratou com toda a raa. O nosso destino est ligado ao Seu. Pelas ex perincias por que Ele passou, ns igualmente passamos, porque estar "em Cristo" sig nifica ter sido identificado com Ele, tanto na Sua morte como na Sua ressurreio. E le foi crucificado; o que, ento, sucedeu conosco? Devemos pedir a Deus que nos cr ucifique? Nunca! Quando Cristo foi crucificado, ns fomos crucificados; sendo a Sua crucificao passada, a nossa no pode situar-se no futuro. Desafio qualquer pessoa a encontrar um texto no Novo Testamento que nos diga ser futura a nossa crucificao. Todas as referncias a ela se encontram no tempo aoristo do Grego, tempo que signif ica "feito de uma vez para sempre", "eternamente passado" (ver Rm 6.6, Gl 2.20; 5 .24). E como um homem no poderia se suicidar nunca pela crucificao, por ser fisicam ente impossvel, assim tambm, em termos espirituais, Deus no requer que nos crucifiqu emos a ns prprios. Fomos crucificados quando Ele foi crucificado, pois Deus nos in cluiu nEle na Cruz. A nossa morte, em Cristo, no meramente uma posio de doutrina, u m fato eterno. A Morte e a Ressurreio dEle so representativas e inclusivas Quando o Senhor Jesus morreu na Cruz, derramou o Seu Sangue, dando assim a Sua v ida, isenta de pecado, para expiar os nossos pecados e assim satisfez a justia e a santidade de Deus. Tal ato constitui prerrogativa exclusiva do Filho de Deus. N enhum homem poderia participar dele. A Escritura nunca diz que ns derramamos o nos so sangue juntamente com Cristo. Na Sua obra expiatria, perante Deus, Ele agiu soz inho. Ningum poderia participar dele com Ele. O Senhor, no entanto, no morreu apena s para derramar o Seu sangue: morreu para que ns pudssemos morrer. Morreu como nos so Representante. Na Sua morte Ele incluiu a voc e a mim. Freqentemente usamos os termos "substituio" e "identificao" para descrever estes dois aspectos da morte de Cristo. A palavra "identificao" muitas vezes boa; pode, porm, sugerir que a experincia comea do nosso lado: que sou eu que procuro identificar-m e com o Senhor. Concordo que a palavra verdadeira, mas deve ser empregada mais t arde. melhor comear com a verdade de que o Senhor me incluiu na Sua morte. a morte

"inclusiva" do Senhor que me habilita a me identificar com Ele,ao invs de ser eu quem me identifico com Ele a fim de ser includo. E aquilo que Deus fez, incluind o-me em Cristo, que importa. por isso que as duas palavras "em Cristo" me so sempr e to queridas ao corao. A morte do Senhor Jesus inclusiva, e Sua ressurreio igualmente. Examinando o primei ro captulo de I Corntios, estabelecemos que estamos "em Cristo", e agora, mais pelo fim da Carta, veremos algo mais sobre o significado disto. Em I Co 15.45-47, at ribuem-se ao Senhor Jesus dois ttulos notveis. chamado "o ltimo Ado" e, igualmente, " o segundo Homem". A Escritura no se Lhe refere como o segundo Ado e sim, como o "lt imo Ado", nem se Lhe refere como o ltimo Homem, e sim, como "o segundo Homem". Note -se esta diferena, que encerra uma verdade de grande valor. Como o ltimo Ado, Cristo a soma total da humanidade; como o segundo Homem, Ele a Ca bea de uma nova raa. De modo que temos aqui duas unies, referindo-se uma Sua morte e outra Sua ressurreio. Em primeiro lugar, a Sua unio com a raa, como "o ltimo Ado", c meou, historicamente, em Belm, e terminou na Cruz e no sepulcro. E ali reuniu em S i mesmo tudo o que era de Ado, levando-o ao julgamento e morte. Em segundo lugar, a nossa unio com Ele, como "o segundo Homem", comea com a ressurreio e termina na e ternidade, ou seja, nunca, pois, tendo acabado por meio da Sua morte com o primei ro homem em quem se frustrara o propsito de Deus, ressuscitou como o Cabea de uma nova raa de homens, em que ser plenamente realizado aquele propsito. Quando, portanto, o Senhor Jesus foi crucificado, foi no Seu carter de ltimo Ado, r eunindo em Si e anulando tudo o que era do primeiro Ado. Como o ltimo Ado, ps termo v elha raa - como o segundo Homem, inicia a nova raa. na ressurreio que Se apresenta c omo o segundo Homem, e nesta posio ns tambm estamos includos. "Porque se fomos unidos com ele na semelhana da sua morte, certamente o seremos tambm na semelhana da sua ressurreio" (Rm 6.5). Morremos nEle, como o ltimo Ado; vivemos nEle, como o segundo H omem. A Cruz , pois, o poder de Deus que nos transfere de Ado para Cristo. 3 A vereda do progresso: sabendo A nossa velha histria termina com a Cruz; a nossa nova histria comea com a Ressurre io. "E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as cousas antigas j passaram; ei s que se fizeram novas" (II Co 5.17). A Cruz pe termo primeira criao, e por meio de sta morte surge a nova criao em Cristo, o segundo Homem. Se estamos "em Ado", tudo quanto em Ado est, necessariamente recai sobre ns. Torna-se involuntariamente nosso, pois nada precisamos fazer para disto participarmos. Sem esforo, sem perdermos a c alma, sem cometermos mais alguns pecados, vem sobre ns independentemente de ns mesmo s. Da mesma forma, se estamos "em Cristo", tudo o que h em Cristo nos atribudo pel a livre graa, sem esforo nosso, e, simplesmente, pela f. Embora seja a pura verdade dizer que em Cristo temos tudo quanto precisamos, pel a livre graa, talvez isto no nos parea muito prtico. Como se pode tornar realidade e m nossa experincia? Descobrimos atravs do estudo dos captulos 6, 7 e 8 de Romanos que so quatro as cond ies para se viver uma vida crist normal: a) Sabendo; b) Considerando-nos; c) Oferecendo-nos a Deus; d) Andando no Esprito. Estas quatro condies se nos apresentam nesta mesma ordem. Se quisermos viver aquel a vida, teremos que dar todos estes quatro passos. No um, nem dois, nem trs, mas o s quatro. medida que estudarmos cada um deles, confiaremos que o Senhor, pelo Se u Esprito Santo, iluminar o nosso entendimento e buscaremos o Seu o auxlio, agora, para dar o primeiro grande passo. A nossa morte com Cristo, um fato histrico A passagem do nosso estudo agora Rm 6.1-11. Aqui se v que a morte do Senhor Jesus representativa e inclusiva. Na Sua morte, todos ns morremos. Nenhum de ns pode pr ogredir espiritualmente sem perceber isto. Assim como Cristo levou os nossos pec

ados sobre a Cruz, tampouco podemos ter a santificao sem termos visto que nos levo u a ns prprios na Cruz. No somente foram colocados sobre Ele os nossos pecados, mas tambm foram includas nEle as nossas pessoas. Como se recebe o perdo? Compreendemos que o Senhor Jesus morreu como nosso Substi tuto, e que levou sobre Ele os nossos pecados, e que o Seu sangue foi derramado p ara nos purificar. Quando percebemos que todos os nossos pecados foram levados so bre a Cruz, o que fizemos? Dissemos, porventura: "Senhor Jesus, por favor, vem mo rrer pelos meus pecados"? No, de forma alguma; apenas demos graas ao Senhor. No Lhe suplicamos que viesse morrer por ns, porque compreendemos que Ele j o tinha feito. Esta verdade que diz respeito ao nosso perdo tambm diz respeito nossa libertao. A obr a j foi feita. No h necessidade de orar, e, sim, apenas de dar louvores. Deus nos in cluiu a todos em Cristo, de modo que quando Cristo foi crucificado, ns tambm o fom os. No h, portanto, necessidade de orar: "Sou uma pessoa muito m; Senhor, crucifica -me, por favor". Apenas precisamos louvar ao Senhor por termos morrido quando Cri sto morreu. Morremos nEle: louvemo-Lo por isso e vivamos luz desta realidade. "E nto creram nas Suas palavras e Lhe cantaram louvores" (Salmos 106.12). Voc cr na morte de Cristo? claro que sim. Ento, a mesma Escritura que diz que Ele m orreu por ns diz tambm que ns morremos com Ele. Prestemos ateno a este fato: "Cristo morreu por ns" (Rm 5.8). Esta a primeira declarao que se nos apresenta com toda a c lareza, a segunda, porm, no menos clara: "Foi crucificado com ele o nosso velho home m" (Rm 6.6). "Morremos com Cristo" (Rm 6.8). Quando somos ns crucificados com Ele? Qual a data da crucificao do nosso homem velh o? amanh? Foi ontem? Ou hoje? Talvez nos facilite considerar de outra forma a afi rmao de Paulo, dizendo: "Cristo foi crucificado com (isto , ao mesmo tempo que) o n osso homem velho". Foi Cristo crucificado? Ento como pode ser diferente o meu cas o? Se Ele foi crucificado h quase dois mil anos, e eu com Ele, pode se dizer que a minha crucificao ocorrer amanh? Pode a Sua ser passada e a minha, presente ou futu ra? Graas a Deus, porque quando Ele morreu na Cruz, eu morri com Ele. No morreu ap enas em meu lugar, e, sim, levou-me com Ele Cruz, de forma que, quando Ele morre u, eu morri com Ele. E se eu creio na morte do Senhor Jesus, posso tambm crer na minha prpria morte, to seguramente como creio na dEle. Por que acredita que o Senhor Jesus morreu? Qual o fundamento da sua f? porque se nte que Ele morreu? No, voc nunca o sentiu. Quando o Senhor foi crucificado, dois l adres foram crucificados ao mesmo tempo. No duvida de que eles foram crucificados com Ele, porque a Escritura o afirma de modo absolutamente claro. Assim tambm, cr n a morte do Senhor, porque a Palavra de Deus a declara. Crendo na morte do Senhor Jesus, e na morte dos ladres com Ele, o que cr a respeito da sua prpria morte? A sua crucificao mais ntima do que a destes. Foram crucificados ao mesmo tempo que o Senhor, mas em cruzes diferentes, enquanto voc foi crucific ado na mesma Cruz com Ele, porque estava nEle quando Ele morreu. Como pode saber disto? porque Deus o disse. No depende daquilo que voc sente. Cristo morreu, quer voc sinta isso, quer no sinta. Ns tambm morremos, independentemente do que sentimos quanto a isso; trata-se de fa tos divinos: que Cristo morreu, um fato, que os dois ladres morreram, outro, e a nossa morte igualmente um fato. Posso afirmar: "Voc j morreu". J est posto de parte, eliminado! O "Eu" que voc aborrece ficou na Cruz, em Cristo. E "quem morreu, s j ustificado est do pecado" (Rm 6.7). E este o Evangelho para os cristos! A nossa crucificao jamais se tornar eficaz atravs da nossa vontade, do nosso esforo, e sim, unicamente por aceitarmos o que o Senhor Jesus Cristo fez na Cruz. Os nos sos olhos devem estar abertos obra consumada no Calvrio. Talvez voc tenha procurado , antes de receber a salvao, salvar-se a si mesmo, lendo a Bblia, orando, freqentando a Igreja, dando ofertas. Depois, um dia, se lhe abriram os olhos e voc percebeu que a plena salvao j lhe fora provida na Cruz. Voc simplesmente a aceitou, agradecend o a Deus, e ento seu corao foi permeado pela paz e alegria. Ora, a salvao foi dada na mesma base que a santificao: recebemos a libertao do pecado do mesmo modo que recebem os o perdo dos pecados. O modo de Deus operar a libertao inteiramente diferente dos processos a que o home m recorre. O homem se esfora por suprimir o pecado, procurando venc-lo: o processo divino consiste em remover o pecador. Muitos cristos se lamentam das suas fraque zas, pensando que, se fossem mais fortes, tudo lhes iria bem. A idia de que seja

a nossa fraqueza que nos causa os malogros na tentativa de viver uma vida santa, e de que se exige da nossa parte mais esforo, conduz naturalmente a este conceito falso do caminho da libertao. Se o poder do pecado e nossa incapacidade de venc-lo que nos preocupa, conclumos que o que nos falta mais poder. "Se fosse mais forte ", dizemos, "poderia vencer as exploses violentas do meu mau gnio", e assim, pedim os que o Senhor nos fortalea para podermos nos dominar a ns mesmos. Tal conceito, porm, est completamente errado, e no o cristianismo. O meio divino de nos libertar do pecado no consiste em nos fazer cada vez mais fortes, mas antes e m nos tornar cada vez mais fracos. Certamente se pode dizer que esta uma forma de vitria bastante estranha, mas essa a maneira de Deus agir em ns. Deus nos livra d o domnio do pecado, no por meio de fortalecer o nosso velho homem, e sim, crucifica ndo-o; no o por ajud-lo a fazer coisa alguma, e sim, por remov-lo do campo de ao. Tal vez voc j tenha procurado em vo, durante muitos anos, exercer domnio sobre si prprio, e talvez seja essa sua experincia at agora. Uma vez, porm, que voc percebe a verdade e reconhece que realmente no possui em si mesmo poder algum para fazer seja o que for, passa a saber que quando Deus colocou voc de lado, tudo foi realizado, pond o termo ao esforo humano. O primeiro passo: "Sabendo isto..." A vida crist normal tem que comear com um "saber" muito definido, que no apenas sab er algo a respeito da verdade, nem compreender alguma doutrina importante. No , de forma alguma, um conhecimento intelectual, mas consiste em abrir os olhos do corao para ver o que temos em Cristo. Como que voc sabe que os seus pecados esto perdoados? porque o seu pastor lho disse ? No, voc simplesmente o sabe. Se algum lhe perguntar como sabe, apenas responder: " Eu sei". Tal conhecimento vem por revelao do prprio Senhor. Evidentemente, o fato d o perdo dos pecadores est na Bblia, mas para a Palavra de Deus escrita se transform ar em Palavra de Deus viva em voc, Deus teve que lhe dar o "esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele" (Ef 1.17). Voc precisou ficar conhecendo Cr isto deste modo, e sempre assim: h ocasies, relativas a cada nova revelao de Cristo, em que se sabe no prprio corao e se "v" no esprito. Uma luz brilha no seu ntimo de mo do que voc fica persuadido do fato. O que verdadeiro acerca do perdo dos pecados no menos verdadeiro a respeito da libertao do pecado. Quando a luz de Deus comea a raia r em nosso corao, vemos que estamos em Cristo. No porque algum nos disse isto, nem me ramente porque Romanos 6 o afirma. algo mais do que isso. Sabemo-lo porque Deus no-lo revelou pelo Seu Esprito. Talvez no o sintamos. Sabemos, no entanto, porque o temos visto. Uma vez que temo s visto a ns mesmos em Cristo, nada pode abalar a nossa certeza a respeito daquel e bendito fato. Se se perguntar a alguns crentes que entraram na vida crist normal, como chegaram a esta experincia, uns diro que foi desta forma, e outros, daquela. Cada um ressalt a a forma especfica como entrou na experincia, e cita versculos para apoi-la; e, inf elizmente, muitos cristos procuram usar suas experincias especiais e suas escritura s especiais para combater outros cristos. A verdade, porm, que embora entrem por di ferentes caminhos na vida mais profunda, no devemos considerar mutuamente exclusiv as as experincias ou doutrinas que sublinham, e antes, complementares. Uma coisa certa: qualquer experincia verdadeira que tenha valor vista de Deus, teve que ser alcanada atravs de se descobrir algo mais do significado da Pessoa e da Obra do S enhor Jesus. Esta a prova crucial e absolutamente segura. Paulo nos mostra que tudo depende desta descoberta: "Sabendo isto, que foi cruci ficado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos" (Rm 6.6). A revelao divina essencial ao conhecimento Assim sendo, nosso primeiro passo buscar da parte de Deus o conhecimento que vem da revelao, no de ns mesmos, mas da obra consumada do Senhor Jesus Cristo na Cruz. Quando Hudson Taylor, o fundador da Misso para o Interior da China, entrou na vid a crist normal, foi da seguinte forma. Ele fala do problema que havia muito estav a sentindo: o de saber como viver "em Cristo", como derivar da Videira a seiva p ara si prprio. Sabia perfeitamente que devia ter a vida de Cristo emanando atravs d

e si mesmo, e, contudo, sentia que no o tinha conseguido. Via claramente que as s uas necessidades deviam ser satisfeitas em Cristo. "Eu sabia" dizia ele, escreven do sua irm, de Chinkiang, em 1869 "que se eu apenas pudesse permanecer em Cristo tudo iria bem. Mas, eu no conseguia". Quanto mais procurava entrar em Cristo, tan to mais se achava como que deslizando, por assim dizer, at que um dia a luz brilh ou, a revelao veio e ele entendeu tudo. "Sinto que est aqui o segredo: no em perguntar como vou conseguir tirar a seiva da videira para coloc-la em mim mesmo, mas em me recordar que Jesus a Videira a raiz, a cepa, as varas, os renovos, as folhas, a flor, o fruto, tudo, na verdade". Depois, ao dirigir-se a um amigo que o tinha auxiliado: "No preciso de fazer de mim mesmo uma vara. Sou parte dEle e apenas preciso crer nisso e agir de conformidade. J h muito, tinha visto esta verdade na Bblia, mas agor a creio nela como realidade viva". Foi como se alguma verdade que sempre existia se tornasse verdadeira para ele pe ssoalmente, sob uma nova forma. Outra vez escreve irm: "No sei at que ponto serei capaz de me tornar inteligvel a este respeito, pois que no h nada novo ou estranho ou maravilhoso - er todavia, tudo novo! Numa palavra, "Eu era cego, e agora vejo". Estou morto e crucificado com Cristo sim, e ressurreto tambm e assunto... Deus me reconhece assim, e me diz que assim que me considera. Ele Quem sabe... Oh, a alegria de ver esta verdade! Oro, com todas as foras do me u ser, para que os olhos do teu entendimento possam ser iluminados, para que vej as as riquezas que livremente nos foram dadas em Cristo, e que te regozijes nela s". Realmente, coisa grandiosa ver que estamos em Cristo! Procurar entrar numa sala d entro da qual j estamos seria criar em ns um senso de confuso enorme pensemos no abs urdo de pedir a algum que nos ponha l dentro.. Se reconhecemos o fato de que j esta mos dentro, no fazemos mais esforos para entrar. Se tivssemos mais revelao, teramos me os oraes e mais louvores. Muitas das nossas oraes a nosso favor, so proferidas porque omos cegos a respeito daquilo que Deus fez. Lembro-me de um dia em Xangai quando falava com um irmo bastante exaltado e preoc upado quanto sua condio espiritual. Dizia ele: "Existem tantos que vi-_ vem vidas belas e santas! Sinto vergonha de mim mesmo. Chamo-me cristo, e, todavia, quando me comparo com outros, sinto que no sou cristo altura, de forma alguma. Quero conhe cer essa vida crucificada, essa vida ressurreta, mas no a conheo. No vejo forma de alcan-la". Outro irmo estava conosco e ambos falamos durante duas horas ou mais, ten tando levar o homem a ver que nada poderia ter, separadamente de Cristo, mas os nossos esforos no alcanaram xito. Disse o nosso amigo: "A melhor coisa que se pode f azer orar". "Mas, se Deus j lhe deu tudo, por que precisa de orar? " perguntamos. "Ele no o fez", respondeu o homem, "visto que eu ainda perco o meu domnio prprio, f alho ainda constantemente; de modo que devo continuar a orar". "Bem", dissemos, "alcana aquilo por que ora? ". "Lamento dizer que no consigo nada", respondeu. Tent amos chamar-lhe a ateno para o fato de que, assim como ele nada fizera em favor da sua prpria justificao, assim tambm ele no precisava fazer coisa alguma a respeito da sua santificao. Em dado momento, um terceiro irmo muito usado pelo Senhor, entrou e juntou-se a ns. Havia uma garrafa trmica em cima da mesa, e este irmo pegou nela, dizendo: "O que isto? " "Uma garrafa trmica". "Bem, imaginemos que esta garrafa tr mica pudesse orar, e que comeasse a orar da seguinte maneira: "Senhor, desejo muit o ser uma garrafa trmica. Concede a Tua graa, Senhor, para que eu me torne uma garra fa trmica. Por favor, faze de mim uma!" O que diria o amigo? ""Penso que nem mesm o uma garrafa trmica seria to pateta", respondeu o nosso amigo. "No faria sentido o rar desse modo. Ela j uma garrafa trmica!" Ento, aquele irmo disse: "Voc est fazendo xatamente a mesma coisa. Deus j o incluiu em Cristo; quando Ele morreu, voc morreu ; quando Ele ressuscitou, voc ressuscitou. Portanto, voc no pode dizer hoje: Quero morrer, quero ser crucificado; quero ter vida ressurreta. O Senhor simplesmente olha para voc e diz: "Voc est morto! Voc tem uma vida nova!" Toda a sua orao to absu como a da garrafa trmica. Voc no necessita de orar ao Senhor pedindo qualquer cois a. Necessita, meramente, de ter os olhos abertos para ver que Ele j fez tudo isso ". Eis a questo. No precisamos trabalhar para alcanarmos a morte, nem precisamos espera r para morrer. Estamos mortos. Agora, s nos falta reconhecer o que o Senhor j fez,

e louv-Lo por isso. Uma nova luz desceu sobre aquele homem. Com lgrimas nos olhos , disse: "Senhor, louvo-Te porque j me incluste em Cristo. Tudo o que dEle meu!" A revelao chegara, e a f possua algo de que lanar mo. E se voc pudesse ter encontrado ele irmo, mais tarde, que mudana perceberia!

A Cruz atinge a raiz do nosso problema Quero recordar, mais uma vez, a natureza fundamental do que o Senhor operou na Cr uz, assunto que merece o maior destaque, porque precisamos entend-lo. Suponha que o governo do seu pas quisesse enfrentar rigorosamente a questo das beb idas alcolicas e decidisse que todo o Pas ficasse sob a "lei seca". Como seria post a em prtica tal deciso? Como poderamos cooperar? Se revistssemos cada loja, cada casa , por todo o pas e destrussemos todas as garrafas de vinho, cerveja ou pinga que e ncontrssemos, resolveramos assim o problema? Certamente que no. Poderamos livrar assi m a terra de cada gota de bebida alcolica existente na praa, mas, por detrs daquela s garrafas de bebida se encontram as fbricas que as produzem, e se no tocssemos nas fbricas, a produo continuaria e no haveria soluo permanente para o problema. As fbric produtoras das bebidas, as cervejarias e as destilarias por todo o pas, teriam que ser fechadas se quisssemos resolver de forma permanente a questo do lcool. Ns somos uma fbrica desta natureza, e os nossos atos so a produo. O Sangue de Jesus C risto, nosso Senhor, resolveu a questo dos produtos, dos nossos pecados. De modo q ue a questo do que temos feito j foi tratada; ser que Deus Se detm aqui? Como se tra ta daquilo que somos? Fomos ns que produzimos os pecados. A questo dos nossos pecad os foi resolvida, mas como vamos ns prprios ser tratados? Cr que o Senhor purificari a todos os nossos pecados para ento deixar por nossa conta enfrentarmos a fbrica qu e os produz? Acredita que Ele inutilizaria os produtos e que deixaria por nossa c onta a fonte de produo? Fazer tal pergunta responder-lhe. Deus no faz a obra pela metade. Pelo contrrio, i nutilizou os produtos e encerrou a fbrica produtora. A obra consumada de Cristo realmente atingiu a raiz do nosso problema, soluciona ndo-o. Para Deus no h meia medida. "Sabendo isto", disse Paulo, "que foi crucifica do com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sir vamos o pecado como escravos" (Rm 6.6). "'Sabendo isto". Sim, mas voc o sabe de f ato? "Ou, porventura, ignorais? " (Rm 6.3). 4 A vereda do progresso: considerar-se Entramos agora num assunto sobre o qual tem havido alguma confuso entre os filhos do Senhor. Diz respeito quilo que se segue a este conhecimento. Note-se a redao exa ta de Rm 6.6: "Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem". O tempo do verbo muito preciso: situa o acontecimento no passado distante. um acon tecimento final, realizado de uma vez para sempre, e que no pode ser desfeito. O nosso velho homem foi crucificado, uma vez para sempre, e jamais pode voltar situ ao de no crucificao. isto que devemos saber. O que se segue depois de sabermos isto? O mandamento seguinte se acha no v. 11: " Assim tambm vs considerai-vos mortos para o pecado", que a seqncia natural do v. 6. Leiamo-os juntamente: "Sabendo... que foi crucificado com ele o nosso velho home m... considerai-vos mortos". Esta a ordem. Quando sabemos que o nosso velho homem foi crucificado com Cristo, o passo seguinte considerarmos esta verdade. Infelizmente a nfase da verdade da nossa unio com Cristo tem sido freqentemente col ocada na segunda questo, a de nos considerarmos mortos, como se fosse este o pont o de partida, enquanto que deveria ser ressaltada a necessidade de sabermos que e stamos mortos. A Palavra de Deus mostra claramente que "sabendo" deve preceder o "considerar-se". "Sabendo isto... considerai-vos". A seqncia extremamente importa nte. O ato de nos considerarmos deve basear-se no conhecimento do fato divinamen te revelado, pois, de outro modo, a f no tem fundamento sobre que descansar e apoi ar-se. Deste modo, no devemos ressaltar demasiadamente o considerar-se, ao ensinar esta matria. As pessoas sempre procuram considerar-se, sem previamente saber. No tiveram

primeiramente uma revelao do fato, dada pelo Esprito, mas ainda procuram considera r-se e logo se vem a braos com toda espcie de dificuldades. Quando a tentao se manife sta, comeam furiosamente a se considerar: "Estou morto; estou morto; estou morto! " Mas, no prprio ato de considerar-se, perdem a serenidade. Depois, dizem, "Isto no d certo, e no h valor em Romanos 6.11". Realmente, devemos reconhecer que o v. 11 no tem qualquer efeito sem o v.6. Acontece que, sem conhecermos que estamos morto s com Cristo, nossa luta de nos considerarmos se tornar sempre mais intensa, e o r esultado ser a derrota na certa. No quero dizer que no precisamos realizar esta verdade na nossa experincia. H a efetu ao dessa morte em termos de experincia, de que trataremos agora, mas a base de tudo que j fui crucificado, j est feito. Qual o segredo de considerar, ento? revelao: precisamos de revelao da parte do prpr Deus (Mt 16.17; Ef 1.17,18). Devemos ter os olhos abertos para o fato da nossa u nio com Cristo, e isso algo mais do que conhec-la como doutrina. Tal revelao no cois vaga e indefinida. Muitos de ns podemos recordar o dia em que vimos claramente q ue Cristo morreu por ns, e devemos ter igual certeza da hora em que percebemos qu e ns morremos com Cristo. No deve ser nada de confuso, mas algo muito definido, po rque a base em que prosseguimos. Estou morto no porque me considero assim, mas por causa daquilo que Deus fez para comigo em Cristo por isso considero-me morto. e ste o verdadeiro sentido de considerar-se. No se trata de considerar-se para se f icar morto, mas de considerar-se morto porque essa a pura realidade. O segundo passo: "Assim, tambm vs considerai-vos" O que significa considerar-se? "Considerar", no Grego, significa fazer contas, fa zer escriturao comercial. A contabilidade a nica coisa no mundo que ns, seres humanos, sabemos fazer correta mente. O artista pinta uma paisagem. Pode faz-lo com perfeita exatido? O historiad or pode assegurar exatido absoluta de qualquer relato, ou o cartgrafo a perfeita e xatido de qualquer mapa? O melhor que podem fazer so aproximaes notveis. Mesmo na con versao de cada dia, procurando contar algum incidente com a melhor inteno de ser hone stos e fiis verdade, no conseguimos exatido completa. H, na maioria das vezes, uma t endncia ao exagero, aumentando ou diminuindo, empregando uma palavra a mais ou a menos. O que pode ento um homem fazer que seja absolutamente digno de confiana? Ari tmtica! No h, neste campo, qualquer possibilidade de errar. Uma cadeira, mais uma, i gual a duas cadeiras. Isto verdade em Londres e na Cidade do Cabo, em Nova Iorque no Ocidente ou em Singapura no Oriente. Por todo o mundo, e em todos os tempos, um mais um igual a dois. Tendo dito, pois, que a revelao leva naturalmente ao ato de considerar-se, no devem os perder de vista que um mandamento nos foi dado: "Considerai-vos..." H uma atit ude definida a tomar. Deus pede que faamos a escriturao, lanando na conta: "Eu morri" , e que permaneamos nesta realidade. Quando o Senhor Jesus estava na Cruz, eu esta va l nEle; portanto, eu o considero como um fato verdadeiro. Considero e declaro que morri nEle. Paulo disse: "Considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos par a Deus". Como isto possvel? "Em Cristo Jesus". Nunca se esquea que sempre, e somen te, verdade em Cristo. Se voc olha para si prprio, no achar a esta morte questo de le, de olhar para o Senhor e ver o que Ele fez. Reconhea e considere o fato em Cri sto, e permanea nesta atitude de f.

Considerar-se e a f Os primeiros quatro captulos e meio de Romanos falam de f, f e f. Somos justificados pela f nEle (Rm 3.28; 5.1). A justificao, o perdo dos nossos pecados e a paz com De us so nossos pela f; sem f, ningum pode possu-los. Na segunda seo de Romanos, no enta , no encontramos a f mencionada tantas vezes, e primeira vista poderia parecer que aqui h diferena de nfase. No realmente assim, porque a expresso "Considerar-se" toma o lugar das palavras "f" e "crer". Considerar-se e a f so, aqui, praticamente a me sma coisa. O que a f? a minha aceitao de fatos divinos, e seu fundamento sempre se acha no pas sado. O que se relaciona com o futuro mais esperana do que f, embora a f tenha, mui tas vezes, o seu objetivo ou alvo no futuro, como em Hebreus 11. Talvez seja por essa razo que a palavra aqui escolhida considerar-se. uma palavra que se relacio

na unicamente com o passado com aquilo que vemos j realizado ao olhar para trs e no com qualquer coisa ainda por acontecer. este o gnero de f descrito em Mc 11.24: " Tudo quanto em orao pedirdes, crede que recebestes, e ser assim convosco". A declar ao que se crer que j recebeu o que pediu (isto , evidentemente, em Cristo), ento "ser assim". Crer que seja provvel alcanar alguma coisa, e que seja possvel obt-la, mesmo que ainda vir a obt-la, no f no sentido aqui expresso. F crer que j alcanou o que . Somente o que se relaciona com o passado f neste sentido. Aqueles que dizem que "Deus pode" ou "Pode ser que Deus o faa", no crem de forma alguma. A f sempre diz: "D eus j o fez". Quando , portanto, que tenho f no que diz respeito minha crucificao? No quando digo q ue Deus pode ou quer ou deve crucificar-me, mas quando, com alegria, digo: "Graas a Deus, em Cristo eu estou "crucificado!" Em Romanos 3 vemos o Senhor Jesus lev ando os nossos pecados e morrendo como nosso Substituto, para que pudssemos ser pe rdoados. Em Romanos 6, vemo-nos includos na morte de Cristo, por meio da qual Ele conseguiu a nossa libertao. Quando nos foi revelado o primeiro fato, cremos nEle pa ra a justificao. Deus nos manda considerar o segundo fato para a nossa libertao. De modo que, para fins prticos, "Considerar-se" na segunda seo de Romanos toma o lugar de "f" na primeira seo. No h diferena de nfase; a vida crist normal vivida progres ente, do mesmo modo que inicialmente se entra nela, pela f no fato divino: em c e Cristo e na Sua Cruz.

Tentao e fracasso, desafios f Para ns, os grandes fatos da histria so que o Sangue trata de todos os nossos pecad os e que a Cruz trata de ns prprios. Mas que diremos com respeito tentao? Qual dever er a nossa atitude quando, depois de termos visto e crido nestes fatos, descobri mos que os velhos desejos querem surgir de novo? Pior ainda, se camos em pecado con hecido, mais uma vez? Ento cai por terra o que foi dito acima? Lembremo-nos de que um dos principais objetivos do Diabo nos levar a duvidar das realidades divinas. (Compare Gnesis 3.4). Aps termos percebido, pela revelao do Esprito de Deus, que realmente estamos mortos com Cristo, e que devemos nos considerar assim, o Diabo vir, dizendo: "Alguma coi sa est se mexendo no seu ntimo; o que voc diz a isto? Pode dizer que isto morte? " Q ual ser a nossa resposta em tal caso? Aqui est a prova crucial. Vamos crer em fato s tangveis do plano natural, que esto perante os nossos olhos, ou nos fatos intangv eis do plano espiritual, que no se vem nem se provam cientificamente? Devemos ser muito cuidadosos a este respeito. importante recordarmos os fatos di vinos declarados na Palavra de Deus sobre os quais deve apoiar-se a nossa f. Em q ue termos Deus declara que foi efetuada a nossa libertao? No se diz que o pecado, c omo um princpio em ns, foi desarraigado ou removido. No, porque est bem presente, e se lhe for dada oportunidade, nos vencer e nos levar a cometer mais pecados, quer consciente quer inconscientemente. por essa razo que sempre devemos tomar conhecim ento da operao do precioso Sangue. O mtodo de Deus ao tratar dos pecados cometidos direto, apagando-os da lembrana po r meio do Sangue, mas, no que diz respeito ao princpio do pecado e a libertao do seu poder, Deus opera atravs do mtodo indireto: no remove o pecado, e, sim, o pecador O nosso velho homem foi crucificado com Cristo, e, por causa disto, o corpo, que antes fora veculo do pecado, fica desempregado (Rm 6.6). O pecado, o velho senhor, ainda est presente, mas o escravo que o servia foi morto, estando assim fora do seu alcance. Seus membros agora esto desempregados. A mo que jogava de apostas fic a desempregada, assim como a lngua de quem xingava, e tais membros passam agora a ser teis, em vez disso, "a Deus como instrumentos de justia" (Rm 6.13). A libertao do pecado to real, que Joo pde escrever, confiante: "Todo aquele que nasc do de Deus no vive na prtica do pecado... no pode viver pecando" (I Joo 3.9), expres so essa que, erradamente compreendida, poderia nos confundir. Joo no quis dizer que o pecado nunca mais entra em nossa histria e que no cometeremos mais pecados. Diz que o pecar no est na natureza daquele que nascido de Deus. A vida de Cristo foi p lantada em ns pelo novo nascimento, e a Sua natureza no caracterizada por cometer pecados. H, porm, uma grande diferena entre a natureza de uma coisa e a sua histria, e h uma grande diferena entre a natureza da vida que h em ns e a nossa histria. A questo consiste em escolher quais os fatos a que damos valor e que orientam a n

ossa vida: os fatos tangveis da nossa experincia diria ou o fato muito mais importan te, de que agora estamos "em Cristo". O poder . da Sua ressurreio est ao nosso lado , e todo o poder de Deus est operando na nossa salvao (Rm 1.16), mas o assunto aind a depende de tornarmos real, na histria, o que j uma realidade divina. "Ora a f a certeza das coisas que se esperam e a convico de fatos que se no vem" (Hb 1.1), e: "as coisas que se no vem so eternas" (II Co 4.18). Creio que todos sabemos que Hb 11.1 a nica definio de f na Bblia. importante que compreendamos esta defini Novo Testamento de J. N. Darby traduz bem este trecho: "A f a substancializaao das coisas que se esperam". A palavra "substancializao" boa; significa tornar reais, na experincia, as coisas q ue se esperam. Como que "substancializamos" uma coisa? Fazemos isso todos os dias. Voc conhece a diferena entre substncia e "substancializar"? Uma substncia um objeto, uma coisa na minha frente. "Substancializar" significa que tenho certo poder ou faculdade qu e torna aquela substncia real para mim. Por meio dos nossos sentidos, podemos tom ar certas coisas do mundo, da natureza, e transferi-las para o nosso conheciment o e percepo interna, de modo que possamos apreci-las. A vista e o ouvido, por exemp lo, so duas das faculdades que me permitem "substancializar" da luz e do som. Temo s cores: vermelho, amarelo, verde, azul e violeta, e estas cores so coisas reais. Mas se eu fechar os olhos, a cor no continua sendo real para mim; simplesmente na da para mim. Com a faculdade da vista, contudo, possuo o poder de "substancializ ar", e assim, o amarelo torna-se amarelo para mim. Se eu fosse cego, no poderia distinguir a cor, e se me faltasse a faculdade de ou vir, no poderia apreciar a msica. A msica e a cor, no entanto, so realidades que no so afetadas por minha capacidade ou incapacidade de apreci-las. Aqui estamos conside rando coisas que, embora no sejam vistas, so eternas e, portanto, reais. Evidentem ente, no com nossos sentidos naturais que poderemos "substancializar" as coisas d ivinas: h uma faculdade para "a substancializao das coisas que se esperam", das coi sas de Cristo a f. A f faz com que as coisas que so reais, sejam reais na minha exp erincia. A f "substancializa" para mim as coisas de Cristo. Centenas de milhares de pessoas lem Rm 6.6: "Foi crucificado com Ele o nosso velho homem". Para a f, esta a verdade; para a dvida, ou para o mero assentimento moral, sem a iluminao espirit ual, no verdade. Lembremo-nos de que no estamos lidando com promessas, e sim, com fatos. As promes sas de Deus nos so reveladas pelo Esprito, a fim de que nos apropriemos delas; os fatos, porm, permanecem fatos, quer creiamos neles ou no. Se no crermos nos fatos d a Cruz, estes ainda permanecero to reais como sempre, mas no tero qualquer valor par a ns. A f no necessria para tornar estas coisas reais em si mesmas, mas pode "substan cializ-las" e torn-las reais em nossa experincia. Qualquer coisa que contradiga a verdade da Palavra de Deus deve ser considerada mentira do Diabo. Ao fato maior declarado por Deus, deve-se curvar qualquer fato que parea real ao nosso sentimento. Passei por uma experincia que servir para ilust rar este princpio. H alguns anos, encontrava-me doente. Passei seis noites com febr e alta, sem conseguir dormir. Finalmente, Deus me deu, atravs das Escrituras, uma palavra pessoal de cura e, portanto esperava que se desvanecessem imediatamente todos os sintomas da enfermidade.Ao invs disso, no conseguia conciliar o sono, e m e senti ainda mais perturbado; a temperatura aumentou, o pulso batia mais rapida mente e a cabea doa mais do que antes. O inimigo perguntava: "Onde est a promessa d e Deus". "Onde est a sua f? Qual o valor das suas oraes"? Desta forma, senti-me tenta do a levar o assunto de novo a Deus em orao, mas fui repreendido por esta escritur a que me veio mente: "A tua palavra a verdade" (Joo 17.17). Se a palavra de Deus verdade, pensava, ento o que significam estes sintomas? Devem ser todos eles ment iras. Assim, declarei ao inimigo: "Esta falta de sono uma mentira, esta dor de ca bea uma mentira, esta febre uma mentira, esta pulsao elevada uma mentira. Em face d que Deus me disse, os presentes sintomas de enfermidade so apenas as tuas mentira s, e a palavra de Deus, para mim, a verdade". Em cinco minutos, eu j estava dormi ndo, e, na manh seguinte, acordei perfeitamente so. Ora, num caso pessoal como este, h a possibilidade de eu me ter enganado a respei to do que Deus dissera, mas jamais poder haver qualquer dvida quanto ao fato da Cr uz. Devemos crer em Deus, no importa quo convincentes paream os instrumentos de Sat

ans. Um mentiroso, habilmente, no s por palavras, mas tambm por gestos e atos, pode pass ar to facilmente uma moeda falsa, como dizer uma mentira. O Diabo um mentiroso hbi l e no podemos esperar que ele, ao mentir, se limite ao emprego de palavras. Ele recorrer a sinais e sentimentos e experincias mentirosas nas suas tentativas de ab alar a nossa f na Palavra de Deus. Permita-se-me esclarecer que no nego a realidad e da "carne". Ainda terei muito mais para dizer acerca deste assunto, no nosso e studo. No momento, porm, estou tratando da nossa firmeza na posio que nos foi revel ada em Cristo. Logo que aceitamos que a nossa morte em Cristo uma realidade, Sat ans envidar seus melhores esforos para demonstrar, convincentemente, pela evidncia d a nossa experincia diria, que longe de estarmos mortos, ainda estamos bem vivos. A ssim temos que escolher: acreditaremos na mentira de Satans ou na verdade de Deus ? Vamos ser governados pelas aparncias ou pelo que Deus diz? Estou eu morto em Cristo, quer o sinta, quer no. Como posso ter a certeza disso? P orque Cristo "morreu; e desde que "um morreu por todos, logo todos morreram" (II Co 5.14). Quer a minha experincia o comprove, quer parea desaprov-lo, o fato perma nece inaltervel. Enquanto eu permanecer naquele fato, Satans no poder prevalecer contr a mim. Lembremo-nos de que o seu ataque sempre contra nossa certeza. Se ele pude r nos fazer duvidar da Palavra de Deus, ento o seu objetivo alcanado, e ele nos ma ntm sob o seu poder; mas se descansamos, inabalveis, na certeza do fato declarado p or Deus certos de que Sua obra e Sua Palavra so imutveis, poderemos rir de qualquer ttica que Satans adotar. "Andamos por f, e no pelo que vemos" (II Co 5.7). Voc provavelmente conhece a ilust rao do Fato, da F e da Experincia que caminhavam no topo de uma parede. O Fato camin hava na frente, firmemente, no se voltando, nem para a esquerda nem para a direit a, e sem nunca olhar para trs. A F seguia-o e tudo andou bem enquanto conservou os olhos postos no Fato; mas, logo que se preocupou com a Experincia, voltando-se p ara observar o progresso desta, perdeu o equilbrio e caiu da parede para baixo, e a pobre da Experincia caiu com ela. Toda a tentao consiste, primariamente, em desviar os olhos do Senhor e deixar-se i mpressionar com as aparncias. A f sempre encontra uma montanha, uma montanha de expe rincias que parecem fazer da Palavra de Deus, uma montanha de aparente contradio no plano de fatos tangveis dos fracassos nas atitudes, bem como no plano dos sentime ntos e sugestes ento, ou a F ou a montanha tem que sair do caminho. No podem permanec er ambas. Mas o que triste que, muitas vezes, a montanha fica e a f vai embora. I sto no deveria ser assim. Se recorrermos aos nossos sentidos na busca da verdade, verificaremos que as mentiras de satans muitas vezes condizem com a nossa experinc ia; se, porm, nos recusamos a aceitar como obrigatria qualquer coisa que contradiga a Palavra de Deus e mantiver-mos uma atitude de f exclusivamente nEle, verificar emos que as mentiras de Satans comeam a dissolver-se e que a nossa experincia vai co ndizendo progressivamente com a Palavra. a nossa ocupao com Cristo que produz este resultado, porque significa que Ele Se to rna progressivamente real para ns, em situaes reais. Em dada situao, vemos Cristo como real justificao, real santidade, real vida ressurreta para ns. O que vemos objetiva mente nEle, opera agora subjetivamente em ns de maneira bem real no entanto para que Ele seja manifestado em ns, naquela situao. Esta a marca da maturidade. isso qu e Paulo quer dizer na sua palavra aos Glatas: "De novo sofro as dores de parto, a t ser Cristo formado em vs" (4.19). A f a "substancializao" dos fatos de Deus, daquil o que eternamente verdade.

Permanecer nEle Estamos familiarizados com as palavras do Senhor Jesus: "Permanecei em mim, e eu permanecerei em vs*' (Joo 15.4). Elas nos lembram, mais uma vez, que jamais teremo s que lutar para entrar em Cristo. No nos mandam alcanar aquela posio, porque j estamo s l; a ordem permanecermos onde j fomos colocados. Foi um ato do prprio Deus que no s colocou em Cristo, e ns devemos nEle permanecer. Alm disso, este versculo estabelece o princpio divino de que Deus fez a obra em Cris to e no em ns, como indivduos. A morte e a ressurreio do Filho de Deus, que nos inclur m a todos, cumpriram-se, em primeiro lugar, plena e finalmente, parte de ns. a his tria de Cristo que tem que se tornar a experincia do cristo, e no temos experincia esp

iritual separadamente dEle. As Escrituras dizem que fomos crucificados com ELE, q ue nELE fomos vivificados, ressuscitados e sentados por Deus nos lugares celestia is, e que nELE estamos perfeitos (Rm 6.6; Ef 2.5,6; Cl 2.10). No se trata precisam ente de alguma coisa que ainda tenha que efetuar-se em ns (embora exista este asp ecto). algo que j foi efetuado em associao com Ele. Verificamos, nas Escrituras, que no existe experincia crist como tal. O que Deus fez , no Seu propsito gracioso, foi incluir-nos em Cristo. Ao tratar de Cristo, Deus tratou do cristo; no Seu trato com a Cabea, tratou tambm de todos os membros. inteir amente errado pensar que possamos experimentar algo da vida espiritual meramente e m ns mesmos e separadamente dEle. Deus no pretende que adquiramos uma experincia ex clusivamente pessoal e no quer realizar qualquer coisa deste gnero em voc e em mim. Toda a experincia espiritual do cristo tem Cristo como sua fonte de realidade. O qu e chamamos a nossa "experincia" somente a nossa entrada na histria e na experincia de Cristo. Seria ridculo se uma vara de videira tentasse produzir uvas vermelhas, e outra, uv as verdes, e ainda outra, uvas roxas; as varas no podem produzir uvas com caracters ticas prprias, independentemente da videira, pois a videira que determina o carter das varas. Todavia, h crentes que buscam experincias, como experincias. Para eles, a crucificao uma coisa, a ressurreio outra, a ascenso outra, e nunca se detm par sar que todas estas coisas esto relacionadas com uma Pessoa. Somente na medida em que o Senhor abrir os nossos olhos para ver a Pessoa, que teremos qualquer exper incia verdadeira. Experincia espiritual verdadeira significa que descobrimos alguma coisa em Cristo e que entramos na sua posse; qualquer experincia que no resulte de uma nova compreenso dEle est condenada a se evaporar muito rapidamente. "Descobri aquilo em Cristo; ento, graas a Deus, pertence-me. Possuo-o, Senhor, porque est em Ti". Que coisa maravilhosa conhecer as realidades de Cristo como o fundamento da nossa experincia! Assim, o princpio de Deus ao nos fazer progredir experimentalmente, no consiste em nos dar alguma coisa, de nos colocar em determinadas situaes a fim de nos concede r algo que possamos chamar de experincia nossa. No se trata de Deus operar em ns de tal maneira que possamos dizer: "Morri com Cristo no ms de maro passado", ou "ress uscitei da morte no dia primeiro de janeiro de 1937", ou, ainda, "quarta-feira pe di uma experincia definida e alcancei-a". No, esse no o caminho. Eu no busco experinc ias em si mesmas, neste presente ano da graa. No se deve permitir que o tempo domi ne o meu pensamento neste ponto. Alguns perguntaro: e o que dizer a respeito das crises por que tantos de ns temos p assado? No h dvida que alguns passaram por crises nas suas vidas. Por exemplo, Georg e Muller podia dizer, curvando-se at ao cho: "Houve um dia em que George Muller mo rreu". O que diramos a isto? Bem, no estou duvidando da realidade das experincias e spirituais pelas quais passamos, nem a importncia das crises a que Deus nos traz no nosso andar com Ele; pelo contrrio, j acentuei a necessidade que temos de ser a bsolutamente definidos acerca de tais crises em nossas vidas. Mas, a verdade que Deus no d aos indivduos experincias individuais, e, sim, apenas uma participao naquilo que Deus j fez. a realizao no tempo das coisas eternas. A histria de Cristo torna-s e a nossa experincia e a nossa histria espiritual; no temos uma histria separadament e da Sua. Todo o trabalho, a nosso respeito, no efetuado em ns, aqui, mas em Cristo . Ele no faz um trabalho separado, nos indivduos, parte do que Ele fez no Calvrio. Mesmo a vida eterna no nos dada como indivduos: a vida est no Filho, e: "quem tem o Filho tem a vida". Deus fez tudo no Seu Filho e incluiu-nos nEle; estamos incorp orados em Cristo. Ora, o que queremos frisar com tudo isto que h um valor prtico muito real na posio d e f que se expressa assim: "Deus me incluiu em Cristo e, portanto, tudo que verda de a respeito dEle tambm se aplica a mim. Permanecerei nEle. Satans sempre procura nos convencer, atravs de tentaes, fracassos, sofrimentos, provaes, que estamos fora d e Cristo. O nosso primeiro pensamento que, se estivssemos em Cristo, no estaramos ne ste estado e, portanto, julgando pelos nossos sentimentos devemos estar fora dEl e; ento que comeamos a orar: "Senhor, coloca-me em Cristo". No! O mandamento de Deu s que "permaneamos" em Cristo, e este o caminho do livramento. Mas por qu assim? P orque isso d a Deus a possibilidade de intervir nas nossa vidas e realizar a Sua obra em ns. Assim, h lugar para a operao do Seu poder superior o poder da ressurreio

m 6.4,9,10) - de modo que os fatos de Cristo se tornam progressivamente os fatos da nossa experincia diria e onde antes "o pecado reinou" (Rm 5.21), fazemos agora, com regozijo, a descoberta de que verdadeiramente j no servimos o pecado como escra vos (Rm 6.6). medida que permanecemos firmes no fundamento daquilo que Cristo , achamos que tud o o que verdade a Seu respeito, se torna experimentalmente verdade em ns. Se,ao i nvs disto,viermos para a base daquilo que somos, em ns prprios, acharemos que tudo que verdade a respeito da nossa velha natureza continua a ser verdade a nosso res peito. Se pela f nos conservamos firmes naquela posio, temos tudo; se regressarmos a esta posio, nada temos. Assim que tantas vezes vamos procurar a morte do nosso eu no lugar errado. E em Cristo que a encontramos. Se olhamos para dentro de ns mes mos, verificamos que estamos muito vivos para o pecado; se olhamos alm de ns mesmo s, para o Senhor, Deus determina que nestas condies, a morte se transforma em real idade, para que a "novidade de vida" se manifeste em ns. Estamos assim "vivos par a Deus" (Rm 6.4,11). "Permanecei em mim e eu em vs". Esta frase consiste em um mandamento ligado a sua promessa. Quer dizer que o trabalho de Deus tem um aspecto objetivo e um subjeti vo, e o lado subjetivo depende do objetivo; o "Eu em vs" o resultado da nossa pos io de permanncia nEle. Devemos nos guardar de preocupao demasiada quanto ao lado subj etivo das coisas, o que nos levaria a ficar voltados para ns mesmos. Devemos perm anecer naquilo que objetivo "permanecei em mim" e deixar que Deus tome conta do a specto subjetivo. Ele Se comprometeu a fazer isso. Tenho ilustrado este princpio por meio da luz eltrica. Estamos num quarto e j est esc urecendo; gostaramos de ter luz para ler alguma coisa. Perto de ns, na mesa, h um aba jur. O que devemos fazer? Devemos olhar atentamente para ele para ver se a luz s e acende? Tornamos um pano para polir a lmpada? No, s ir at o interruptor e ligar a c orrente. s voltar a nossa ateno fonte de fora, e tomando as devidas medidas ali, a l uz se acende aqui. Da mesma maneira, em nosso andar com o Senhor, a nossa ateno deve fixar-se em Cris to. "Permanecei em mim, e eu em vs" esta a ordem divina. A f nos fatos objetivos os torna subjetivamente verdadeiros para ns. assim que o apstolo Paulo apresenta est a verdade: "Todos ns... contemplando... a glria do Senhor, somos transformados na s ua prpria imagem" (II Co 3. 18). O mesmo princpio domina na vida frutfera: "Quem pe rmanece em mim, e Eu nele, esse d muito fruto" (Jo (Joo 15.5). No tentamos produzir fruto, nem nos concentramos no fruto produzido. A parte que nos toca olharmos pa ra Ele. Que o faamos, porque Ele Se encarrega de cumprir a Sua palavra em ns. Como que permanecemos em Cristo? "Vs sois de Deus em Cristo Jesus". Coube a Deus nos colocar em Cristo, e Ele o fez. Agora, permaneamos ali. No voltemos para as nos sas prprias bases. Nunca olhemos para ns mesmos, como se no estivssemos em Cristo. O lhemos para Cristo, e vejamo-nos nEle. Permaneamos nEle. Descansemos na verdade de que Deus nos incluiu no Seu Filho, e vivamos na expectativa de que Ele completa r a Sua obra em ns. Cabe a Ele cumprir a gloriosa promessa de que "o pecado no ter do mnio sobre vs" (Rm 6.14).

5 A linha divisria da Cruz O reino deste mundo no o reino de Deus. Deus tinha no Seu corao um sistema csmico um universo da Sua criao que teria Cristo, o Seu Filho, por cabea (Cl 1.16,17). Satans, porm, operando atravs da carne do homem, estabeleceu um sistema rival, conhecido na s Escrituras como "este mundo" sistema em que ns estamos envolvidos e que ele prpr io domina. Ele se tornou realmente "o prncipe deste mundo" (Joo 12.31). Desta forma, nas mos de Satans, a primeira criao se transformou em velha criao, e Deus j no Se preocupa primariamente com aquela, e, sim, com a segunda e nova. Est introd uzindo a nova criao, o novo reino e o mundo novo, e nada da velha criao, do velho re ino ou do mundo velho pode ser transferido a ela. Trata-se agora de dois reinos r ivais, e a qual deles damos a nossa lealdade. O apstolo Paulo, naturalmente, no nos deixa em dvidas sobre qual dos dois reinos rea lmente o nosso, dizendo-nos que Deus, pela redeno, "nos libertou do imprio das trev as e nos transportou para o reino do Filho do Seu amor" (Cl 1.13).

Para nos transportar para o Seu reino novo, Deus tem que fazer em ns algo novo. P recisa nos transformar em novas criaturas, porque sem sermos criados de novo, no nos enquadraremos jamais no reino novo. "O que nascido da carne, carne"; e, "Carn e e sangue no podem herdar o reino de Deus, nem a corrupo herdar a incorrupo" (Joo 3.6 ; I Co 15.50). A carne, por mais educada, culta e melhorada que seja, continua se ndo carne. O que determina se estamos aptos para o novo reino a criao qual pertencemos. Perte ncemos antiga criao ou nova? Nascemos da carne ou do Esprito? Em ltima anlise, nos origem que resolve se somos aptos para o novo reino. A questo no de sermos bons ou maus, de pertencermos carne ou ao Esprito. "O que nascido da carne, carne", e nu nca ser outra coisa. O que pertence velha criao, nunca poder ser transferido para a n ova. Uma vez que realmente compreendemos o que Deus procura: algo inteiramente novo p ara Si, perceberemos que nada h do mundo velho com que possamos contribuir para o novo. Deus nos desejou para Si mesmo, mas no nos poderia levar assim como estvamo s nova situao que nos oferece; assim, teve que acabar com nossa velha vida atravs d a Cruz de Cristo, e ento, pela ressurreio de Cristo, nos oferecer uma vida nova. "S e algum est em Cristo, nova criatura; as coisas antigas j passaram; eis que se fize ram novas" (II Co 5.17). Sendo agora novas criaturas, com uma nova natureza e uma nova gama de faculdades, podemos entrar no novo reino, e no novo mundo. A Cruz foi o meio que Deus empregou para pr fim s "coisas antigas", pondo inteiram ente parte o nosso "velho homem", e a ressurreio foi o meio que Ele empregou para nos transmitir tudo que era necessrio para a nossa vida naquele mundo novo. "Para que, como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glria do Pai, assim tambm andemos ns em novidade de vida" (Rm 6.4). O maior negativo do universo a Cruz, porque por meio dela, Deus riscou e destrui u tudo o que no era dEle mesmo; o maior positivo no universo a ressurreio, pois por meio dela Deus trouxe existncia tudo o que Ele quer ter na nova esfera. Assim, a ressurreio est no limiar da nova criao. coisa abenoada ver que a Cruz acaba com tudo quilo que pertence ao primeiro sistema e que a ressurreio introduz tudo o que pert ence ao segundo. Tudo o que teve o seu comeo antes da ressurreio deve ser abolido. A ressurreio deve ser, antes de tudo, o novo ponto de partida para Deus. Temos, pois, dois mundos diante de ns, o velho e o novo. No velho, Satans tem domni o absoluto. Voc pode ser um homem bom na velha criao, mas, enquanto a ele pertencer, est sob a sentena de morte, porque coisa alguma da velha criao pode ter acesso nova . A Cruz a declarao de Deus de que tudo o que pertence velha criao tem que morrer. N ada do primeiro Ado pode passar para alm da Cruz; tudo finda ali. Quanto mais cedo percebemos isso, melhor, pois foi pela Cruz que Deus traou para ns um caminho de escape daquela velha criao. Deus reuniu, na Pessoa do Seu Filho, tudo o que era de A do, e crucificou-O; assim, tudo o que era de Ado foi abolido por meio dEle. Depois , por assim dizer, Deus fez uma proclamao por todo o universo, dizendo: "Pela Cruz, Eu afastei tudo quanto no de Mim; vs, que pertenceis velha criao, estais todos incl os nisso; vs tambm fostes crucificados com Cristo!" Nenhum de ns pode escapar quele veredito. Isso nos leva ao assunto do batismo. "Ou, porventura, ignorais que todos os que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados na sua morte? Fomos, pois, sepult ados com ele na morte pelo batismo" (Rm 6.3,4). Qual o significado destas palavr as? O batismo, nas Escrituras, est associado com a salvao. "Quem crer e for batizado ser salvo" (Mc 16.16). No podemos falar, biblicamente, de "regenerao batismal", mas pod emos falar de "salvao batismal". O que a salvao? Relaciona-se no com os nossos pecado s, nem com o poder do pecado, mas com o Cosmos, ou sistema do universo. Estamos envolvidos no sistema satnico. Ser salvo, significa evadir-se deste sistema para o sistema csmico de Deus. Na Cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, segundo diz Paulo, "o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo" (Gl 6.14). Esta a ilustrao desenvolvida por Pedro qu ando escreve acerca das oito almas que foram "salvas pela gua" (I Pe 3.20). Entran do na arca, No e os que estavam com ele marcharam, pela f, para fora daquele mundo velho e corrupto, com destino a um mundo novo. No se tratava de eles, pessoalmen te, no se terem afogado tanto quanto de se encontrarem fora daquele sistema corrupt

o. Isto salvao. Depois, Pedro prossegue: "a qual, figurando o batismo agora tambm vos salva" (v.2 1). Noutras palavras, aquele aspecto da Cruz que figurado no batismo, nos libert a deste mundo mau e, pelo nosso batismo na gua, confirmamos isto. batismo "na Sua morte", pondo fim a uma criao; mas tambm batismo "em Jesus Cristo", que visa uma no va criao (Rm 6.3). Afundamo-nos na gua, e o nosso mundo, figurativamente, se afunda conosco. Emergimos em Cristo, mas o nosso mundo fica afundado. "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo", disse Paulo em Filipos e "lhe pregaram a palav ra de Deus, e a todos os da sua casa". A seguir foi ele batizado, e todos os s, ., (At 16.31-34). Ao faz-lo, ele e os que estavam com ele testificaram, perante D eus, perante o povo e os poderes espirituais, que se encontravam realmente salvo s de um mundo sob julgamento. Como resultado, segundo lemos, "com todos os seus, manifestava grande alegria por terem crido em Deus". claro, pois, que o batismo no mera questo de uma taa de gua, nem mesmo de um batistr o de gua, sendo algo muito maior, porque se relaciona tanto com a morte como com a ressurreio de nosso Senhor; e tem em vista dois mundos.

A sepultura significa o fim Qual a minha resposta ao veredito de Deus sobre a velha criao? Respondo, pedindo o batismo. Por qu? Em Rm 6.4, Paulo explica que o batismo significa sepultura: "Fom os sepultados com Ele na morte pelo batismo". O batismo est, evidentemente, relaci onado tanto com a morte como com a ressurreio: sepultura. Mas quem est preparado pa ra a sepultura? Somente os mortos. De modo que, se eu peo o batismo, proclamo--me morto e apto somente para o tmulo. Alguns tm sido ensinados a olhar para a sepultura como um meio de entrar na morte; tentam morrer, fazendo-se sepultar. Quero afirmar enfaticamente que, a no ser qu e os nossos olhos tenham sido abertos por Deus, para ver que morremos em Cristo e que fomos sepultados com Ele, no temos o direito de ser batizados. A razo de entr armos na gua o nosso reconhecimento que vista de Deus, j morremos. disto que testi ficamos. A pergunta de Deus clara e simples: "Cristo morreu e Eu inclu voc nEle; qu al a sua resposta? " Respondo: "Creio, Senhor, que Tu operaste a crucificao, e digo 'sim' morte e sepultura a que Tu me entregaste". Ele entregou-me morte e sepult ura; ao pedir o batismo, dou meu assentimento pblico a este fato. Na China, certa mulher perdeu o marido mas, sofrendo um desarranjo mental provoca do pela perda, recusou-se totalmente a permitir que ele fosse sepultado. Dia aps dia, durante uma quinzena, ele jazeu em casa. "No" dizia ela, "ele no est morto; fa lo com ele todas as noites". No queria que o marido fosse sepultado porque a coita da no acreditava que estivesse morto. Quando que estamos prontos a sepultar os no ssos queridos? Apenas quando estamos absolutamente certos de que eles faleceram. E nquanto restar a mais tnue esperana de que eles estejam vivos, nunca quereremos se pult-los. Quando , pois, que peo o batismo? Quando percebo que o caminho de Deus per feito e que mereo morrer, e quando estou verdadeiramente persuadido de que, perant e Deus, estou realmente morto. Digo ento: "Graas a Deus que estou morto! Senhor, T u me mataste; agora sepulta-me!" H um mundo velho e um mundo novo, e entre os dois h um tmulo. Deus j me crucificou, mas eu tenho que consentir em ser consignado ao tmulo. O meu batismo confirma a se ntena de Deus, pronunciada sobre mim na Cruz do Seu Filho. Declara que eu fui cor tado do velho mundo e que perteno agora ao novo. Assim, o batismo no coisa de some nos importncia. Significa para mim um corte consciente e definido com o velho mod o de vida. este o significado de Rm 6.2: "Como viveremos ainda no pecado, ns que para ele morremos? " Paulo diz, com efeito: "se vs quissseis continuar no mundo ve lho, por que serieis ento batizados? Nunca devereis ter sido batizados se tencionve is continuar a viver no velho sistema". Uma vez que percebemos isto, desimpedimo s os alicerces para a nova criao, pelo nosso assentimento sepultura da velha. Em Rm 6.5, escrevendo ainda queles que foram batizados (v.3), Paulo fala de estarm os "unidos com Ele na semelhana da Sua morte", porque pelo batismo reconhecemos, e m figura, que Deus operou uma unio ntima entre ns prprios e Cristo, quanto morte e r ssurreio. Certo dia, procurava eu dar relevo a esta verdade perante um irmo. Tomvamo s ch juntos, e tomei um cubo de acar e o coloquei na minha xcara de ch. Dois minutos depois perguntei: "Pode me dizer agora onde est o acar e onde se encontra o ch?" "No"

, disse ele, "o irmo juntou-os e um se perdeu no outro; no podem agora ser separad os". Era uma ilustrao simples, mas auxiliou a perceber a intimidade e a finalidade da nossa unio com Cristo na morte. Foi Deus que nos incluiu nEle, e os atos de D eus no podem ser anulados. Qual o significado real desta unio? que na Cruz fomos "batizados" na morte histric a de Cristo, pelo que a Sua morte tornou-se a nossa. As duas mortes ento se ident ificaram to intimamente que impossvel traar uma diviso entre elas. a este "batismo" histrico a esta unio com Cristo, operada por Deus que damos o nosso assentimento q uando nos adiantamos para sermos imersos na gua. O nosso testemunho pblico, no bati smo, hoje o nosso reconhecimento de que a morte de Cristo, h dois mil anos, foi u ma morte que poderosamente incluiu a todos suficientemente poderosa e inclusiva p ara absorver a tudo, e para pr termo a tudo em ns que no da parte de Deus. Ressurreio para novidade de vida "Se fomos unidos com ele na semelhana da sua morte, certamente o seremos tambm na s emelhana da sua ressurreio" (Rm 6.5).

Em relao ressurreio, a figura diferente porque algo novo introduzido. Sou "batizado na Sua morte", mas no entro na Sua ressurreio exatamente assim, porque, louvado sej a o Senhor, a Sua ressurreio entra em mim, comunicando-me vida nova. Na morte do S enhor ressalta-se somente "eu em Cristo". Com a ressurreio, embora a mesma coisa sej a verdade, h uma nova nfase sobre "Cristo em mim". Como possvel que Cristo me comun ique a Sua vida ressurreta? Como recebo eu esta vida nova? Paulo, com as suas pal avras citadas acima, sugere uma excelente ilustrao, porque a palavra "unidos" (ou: " plantados juntamente") pode ter no Grego o sentido de "enxertado", o que nos d um a figura muito bela da vida de Cristo comunicada a ns atravs da ressurreio. Como pode uma rvore produzir fruto de outra? Como pode uma rvore inferior produzir bom fruto? Somente por meio do enxerto. Somente se nela implantarmos a vida de uma rvore boa. Mas, se um homem pode enxertar um ramo de uma rvore noutra, no pode Deu s tomar da vida de Seu Filho, e, por assim dizer, enxert-la em ns? Certa mulher chinesa queimou o brao gravemente e foi levada ao hospital. A fim de evitar srias contraes devido cicatrizao, achou-se necessrio enxertar um pouco de pel nova na rea lesada, mas o mdico cirurgio tentou em vo enxertar um pedao da pele da pr ia mulher no brao. Devido sua idade e a uma alimentao deficiente, o enxerto da pele era demasiado pobre e no "pegava". Ento, uma enfermeira estrangeira ofereceu um pe dao de pele e a operao foi feita com xito. A pele nova uniu-se perfeitamente com a v elha e a mulher saiu do hospital com o brao perfeitamente curado; mas ficara ali u m remendo de pele branca e estrangeira no seu brao amarelo, para contar aquele inc idente do passado. Se um cirurgio humano pode tomar um pedao da pele de uma pessoa e enxert-lo noutra, no pode o Divino Cirurgio implantar a vida de Seu Filho em mim? No sei como feito. "O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito" (Joo 3.8). No sabemos explicar como Deus realizou a Sua obra em ns, s sabemos que a fez. Nada podemos nem precisamos fazer para realiz-la porque, pela ressurreio, Deus j a completou. Deus fez tudo. H somente uma vida frutfera no mundo, e esta vida tem sido enxertada em milhes de outras vidas . a isto que chamamos "novo nascimento". O novo nascimento quando recebo uma vida que eu no possua antes. No se trata de a minha vida ter sido, de algum modo, modif icada, e, sim, que outra vida, uma vida inteiramente nova, inteiramente divina, veio a ser a minha vida. Deus cortou e excluiu a velha criao, pela Cruz do Seu Filho, a fim de produzir uma nova criao, em Cristo, pela Ressurreio. Encerrou a porta para o velho reino das trev as, e me transferiu para o reino do Seu Filho Amado. Eu me glorio nisso - que, pe la Cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, aquele velho mundo "est crucificado para mim e eu para o mundo" (Gl 6.14). O meu batismo o meu testemunho pblico desse fato. P or meio dele, assim como pelo meu testemunho oral, fao a minha confisso para a salv ao. 6

A senda do progresso: oferecendo-nos a Deus O nosso estudo trouxe-nos a uma posio em que podemos considerar a verdadeira nature za da consagrao. Temos agora perante ns a segunda metade de Romanos 6, desde o versc ulo 12 at ao fim. Em Rm 6.12,13 lemos: "No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, de maneira que obedeais s suas paixes; nem ofereais cada um os membros do s eu corpo ao pecado como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus como r essurretos dentre os mortos, e os vossos membros a Deus como instrumentos de jus tia". A palavra que aqui exprime ao "oferecer-se", que ocorre cinco vezes nos vv. 13 ,16e 19.A palavra implica em consagrao, mas no no sentido em que tantas vezes a ent endemos. No se trata da consagrao do nosso "velho homem" com os seus instintos e rec ursos a nossa sabedoria, fora e outros dons naturais ao Senhor para Ele usar. Isto fica claro a partir do v. 13. Nota-se, naquele versculo, que a condio "como res surretos dentre os mortos". Isto define o ponto em que comea a consagrao. Paulo diz: "Oferecei-vos a Deus como ressurretos dentre os mortos". O que aqui se refere no a consagrao de qualquer coisa pertencente velha criao, mas somente daquilo que pass u atravs da morte para a ressurreio. A atitude de "oferecer", de que se fala aqui, o resultado de eu saber que o meu velho homem foi crucificado. Saber, considerar -se, oferecer-se a Deus: esta a ordem divina. Quando eu realmente sei que fui crucificado com Ele, ento espontaneamente conside ro-me morto (vv. 6 e 11) e quando sei que ressuscitei com Ele de entre os mortos , ento, considero-me "vivo para Deus em Cristo Jesus" (vv. 9 e 11), pois tanto o aspecto da Cruz denominado "morte", como o denominado "ressurreio" tm que ser aceit os pela f. Quando chego a este ponto, segue-se que me dou a Ele. Na ressurreio, Ele a fonte da minha vida realmente Ele a minha vida; de modo que no posso deixar de oferecer tudo a Ele, pois tudo dEle e no meu. Mas, sem passar pela morte, nada te nho para consagrar, nada h de aceitvel a Deus, pois j condenou, na Cruz, tudo quanto da velha criao. A morte acabou com tudo o que no pode ser consagrado a Ele, e some nte a ressurreio torna possvel qualquer consagrao. Apresentar-me a Deus significa que, agora e daqui em diante, considero a minha vida como pertencente ao Senhor. O terceiro passo: "Oferecei-vos..." Observemos que este "apresentar-se" se refere aos membros do meu corpo aquele co rpo que, como j vimos, est agora desempregado em relao ao pecado. "Oferecei-vos... e os vossos membros" (Rm 6.13,19). Deus quer que eu considere agora todos os meus membros, todas as minhas faculdades, como pertencendo-Lhe inteiramente. uma coisa grandiosa quando descubro que no me perteno mais, mas que sou dEle. Se o s dez cruzeiros no meu bolso me pertencem, tenho plena autoridade sobre eles. Ma s se eles pertencem a outra pessoa, que os confiou a mim, no posso comprar com ele s o que quiser, nem ouso perd-los. A vida crist real comea com o conhecimento desta verdade. Quantos de ns sabemos que, porque Cristo ressuscitou, estamos "vivos par a Deus" e no para ns prprios? Quantos no se atrevem a usar o seu tempo, ou dinheiro ou talento segundo sua prpria vontade, porque compreendem que eles so do Senhor e no de si mesmos? Quantos de ns temos um sentimento to forte de que pertencemos a out ro, que no ousamos desperdiar um s cruzeiro do nosso dinheiro ou uma hora do nosso tempo, ou qualquer dos nossos poderes mentais ou fsicos? Certa ocasio, um irmo chins viajava de trem, havendo no vago onde se encontrava trs pe ssoas no crentes que queriam jogar baralho para passar o tempo. Faltando um quart o parceiro para completar o jogo, convidaram este irmo a fazer parte da partida. "Lamento decepcion-los", disse ele, "mas no posso participar do jogo, porque no trou xe comigo as minhas mos". Atnitos, olharam para ele e disseram: "Que que voc quer d izer?". "Este par de mos no me pertence" disse ele, passando ento a explicar a trans ferncia de propriedade que tivera lugar na sua vida. Aquele irmo considerava os memb ros do seu corpo como pertencentes inteiramente ao Senhor. A verdadeira santidad e esta. Paulo diz: "Oferecei agora os vossos membros para servirem justia para a s antificao" (Rm 6.19). Faamos disto um ato definido. "Oferecei-vos a Deus". Separados para o Senhor O que a santidade? Muitas pessoas pensam que nos tornamos santos pela extirpao de alguma coisa m dentro de ns. No, tornamo-nos santos desde que sejamos separados para

Deus. Nos tempos do Antigo Testamento o homem escolhido para ser inteiramente d e Deus era publicamente ungido com azeite, e dizia-se ento estar "santificado". D a em diante era considerado como posto parte para Deus. De igual modo, os animais e at as coisas - um cordeiro ou o ouro do templo podiam ser santificados, no pela extirpao de alguma coisa m neles, mas sendo assim reservado exclusivamente para o S enhor. "A santidade", no sentido hebraico, significava, pois, "posto parte", e t oda verdadeira santidade santidade ao Senhor (x 28.36). Dou-me inteiramente a Cri sto: isto santidade. Oferecer-me a Deus implica o reconhecimento de que sou inteiramente dEle. Este a to de me dar ao Senhor uma coisa definida, to definida como o reconhecimento. Dev e haver um dia, na minha vida, em que passo das minhas prprias mos para as dEle, e desse dia em diante perteno-Lhe e no mais a mim mesmo. Isso no significa que eu me c onsagro para ser pregador ou missionrio. Infelizmente, muitos so missionrios, no por que, no sentido que estamos considerando, verdadeiramente se tenham consagrado a Deus, mas porque no se consagraram a Ele. "Consagraram", como diriam, algo inteir amente diferente: as suas faculdades naturais, no crucificadas, para realizar o Seu trabalho; esta, porm, no a verdadeira consagrao. Ento a que devemos ns ser consagrad s? No ao trabalho cristo, e, sim, vontade de Deus para ser e fazer o que Ele desej ar. Davi tinha muitos homens poderosos. Alguns eram generais e outros, porteiros, co nforme o Rei lhes designava as suas tarefas. Devemos estar prontos a ser quer gen erais, quer porteiros, designados s nossas responsabilidades exatamente como Deus q uer e no como ns escolhemos. Se voc crente, ento Deus j tem um caminho preparado para voc uma "carreira" como disse Paulo em II Tm 4.7. No s a vereda de Paulo como tambm a carreira de todo crente foi claramente traada por Deus, e da mxima importncia que cada um conhea e ande no caminho designado por Deus. "Senhor, dou-me a Ti com es te desejo somente, conhecer e andar no caminho que Tu me ordenaste". Essa a verd adeira entrega. Se no fim da vida pudermos dizer como Paulo: "Acabei a carreira" , ento seremos verdadeiramente abenoados. No h nada mais trgico do que chegar ao fim da vida e sabermos que a passamos andando pelo caminho errado. Temos apenas uma vida para viver aqui e somos livres para fazer com ela o que nos agradar, mas, s e buscarmos o nosso prprio prazer na vida, nunca glorificaremos a Deus. Ouvi cert a vez um crente devoto dizer: "Nada quero para mim; quero tudo para Deus". Voc de seja alguma coisa separadamente de Deus, ou todo o seu desejo se centraliza na vo ntade dEle? Pode verdadeiramente dizer que a vontade de Deus "boa e agradvel e perf eita" para voc? (Rm 12.2). So as nossas vontades que esto em causa aqui. Aquela minha forte e dogmtica vontade prpria tem que ir Cruz, e eu devo me dar inteiramente ao Senhor. No podemos espera r que um alfaiate nos faa um terno se no lhe dermos o tecido, nem que um construto r edifique uma casa quando no pusermos ao seu dispor o material necessrio; e, da m esma forma, no podemos esperar que o Senhor viva a Sua vida em ns, se no Lhe dermos as nossas vidas para que Ele manifeste nelas a Sua vida. Sem reservas, sem cont rovrsia, devemos dar-nos a Ele, para fazer conosco o que Lhe agradar. "Oferecei-v os a Deus" (Rm6.13). Servo ou escravo? Se nos dermos a Deus, sem reservas, muitos ajustamentos talvez sejam necessrios: n a famlia, nos negcios, na vida da Igreja, ou em nossas opinies pessoais. Deus no dei xar sobrar nada de ns mesmos. O Seu dedo tocar, uma por uma, todas as coisas que no so dEle, e Ele dir: "Isto tem que desaparecer". Voc est pronto? loucura resistir a De us, e sempre prudente e sbio submeter-nos a Ele. Admitamos que muitos de ns ainda temos controvrsia com o Senhor. Ele deseja uma coisa da nossa parte, enquanto ns d esejamos outra. No ousamos considerar muitas coisas, nem orar a respeito delas, ne m mesmo pensar nelas, por medo de perdermos a nossa paz. Podemos fugir assim do p roblema, mas isso nos colocaria fora da vontade de Deus. sempre fcil nos afastarm os da Sua vontade, mas uma bno nos entregarmos a Ele e deix-Lo realizar em ns o Seu p ropsito. Como bom ter a conscincia de que pertencemos ao Senhor e de que no somos de ns mesm os! No h coisa alguma mais preciosa no mundo. isso que traz a conscincia da Sua pre sena contnua, e a razo bvia.

Eu devo ter o sentimento de que Deus me possui antes de poder ter o sentimento d a Sua presena em mim. Desde que a Sua soberania seja estabelecida, ento no ouso faz er coisa alguma no meu prprio interesse, pois sou Sua propriedade exclusiva. "No s abeis que daquele a quem vos ofereceis como servos para obedincia sois servos? " (Rm 6.16). A palavra aqui traduzida por "servo", significa realmente escravo. Est a palavra usada vrias vezes na segunda metade de Romanos 6. Qual a diferena entre um servo e um escravo? Um servo pode servir o outra pessoa mas no se torna propri edade sua. Se gostar do seu senhor, pode servi-lo, mas se no gostar dele, pode not ific-lo que quer deixar o servio, e buscar outro senhor. O mesmo no acontece com o escravo. Ele no apenas empregado de outra pessoa, mas tambm sua possesso. Como me to rnei eu escravo do Senhor? Ele, por Seu lado, comprou-me, e eu, por meu lado, of ereci-me a Ele. Por direito de redeno, sou propriedade de Deus. Mas, para que eu s eja Seu escravo devo voluntariamente me dar a Ele, pois Ele nunca me obrigar a fa z-lo. O problema de muitos cristos hoje que tm idia insuficiente quanto ao que Deus pede deles. Quo facilmente dizem: "Senhor, estou pronto para tudo". Voc sabe o que Deus pede da sua vida? H idias acalentadas, vontades fortes, relaes preciosas, trab alhos prediletos, que tm que desaparecer da nossa vida; de modo que no devemos nos oferecer a Deus antes de estarmos prontos a isto. Deus nos levar a srio. Quando o rapaz galileu trouxe o po ao Senhor, o que fez Ele? Quebrou o po. Deus se mpre quebra aquilo que Lhe oferecido, mas aps quebr-lo, abenoa-o e usa-o para supri r as necessidade dos outros. Aps nos darmos ao Senhor, Ele comea a quebrar o que L he foi oferecido. Tudo parece ir mal conosco, e comeamos a protestar e a nos quei xar dos caminhos de Deus. Mas parar neste ponto equivale a ser um vaso quebrado sem prstimo para o mundo, porque fomos demasiado longe para que tenhamos utilidad e para o mundo, e sem prstimo para Deus, porque no fomos suficientemente longe para que Ele pudesse usar-nos. Ficamos desengrenados com o mundo e temos uma controvrs ia com Deus. Esta a tragdia de muitos cristos. A minha entrega ao Senhor deve ser um ato inicial e fundamental. Depois, dia a d ia, devo prosseguir, dando-me a Ele, sem me queixar do uso que Ele faz de mim, m as aceitando, com grato louvor, mesmo aquilo contra c o qual a carne se revolta. Sou do Senhor e agora no mais me considero propriedade minha, mas reconheo em tudo a Sua soberania e autoridade. Esta a atitude que Deus requer, e mant-la verdadeir a consagrao. No me consagro para ser missionrio ou pregador; consagro-me a Deus para fazer a Sua vontade, onde estiver, quer seja na escola, no escritrio, na oficina ou na cozinha, considerando que tudo o que Ele ordena o melhor para mim, pois som ente o que bom pode advir para aqueles que so inteiramente Seus. Permita Deus que estejamos sempre possudos da conscincia de que no somos de ns mesmos!

7 O propsito eterno J falamos da necessidade da revelao, da f e da consagrao para vivermos a vida crist no mal, mas nunca entenderemos claramente por que so necessrias, se no tivermos em men te o alvo que Deus tem em vista. Qual o grande alvo divino, o propsito de Deus na criao e na redeno? Pode se resumir em duas frases, uma de cada seo de Romanos j menci nada. : "a glria de Deus" (Rm 3.23), e "a glria dos filhos de Deus" (Rm 8.21). Em Rm 3.23, lemos: "Todos pecaram e carecem da t glria de Deus". O propsito de Deu s para o homem era a glria, mas o pecado frustrou esse propsito, fazendo com que o homem se desviasse deste alvo da glria de Deus. Quando pensamos no pecado, insti ntivamente pensamos no julgamento que ele acarreta; invariavelmente associamo-lo com a condenao e o Inferno. O pensamento do homem sempre a respeito da punio que lhe sobrevir se pecar, mas o pensamento de Deus gira em torno da glria que o homem pe rde se pecar. O resultado do pecado que perdemos o direito glria de Deus; o resul tado da redeno que somos qualificados de novo para a glria. O propsito de Deus na re deno e glria, glria, glria. Primognito entre muitos irmos Esta considerao nos leva adiante, para o captulo 8 de Romanos, onde o tema se desen volve nos vv. 16 a 18, e de novo nos vv. 29 e 30. Paulo diz: "Somos filhos de De us. E, se somos filhos, somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros c

om Cristo; se com ele sofrermos, para que tambm com ele sejamos glorificados. Por que para mim tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no so para compa rar com a glria por vir a ser revelada em ns" (Rm 8.16-18); e ainda, "Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Fi lho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justi ficou, a esses tambm glorificou" (Rm 8.29,30). Qual era o objetivo de Deus? Era que o Seu Filho Jesus Cristo pudesse ser o primo gnito entre muitos irmos que seriam todos transformados Sua imagem. Como realizou Deus esse objetivo? "Aos que justificou, a esses tambm glorificou". Ento, o propsit o de Deus na criao e na redeno foi fazer de Cristo o primognito entre muitos filhos g lorificados. Em Joo 1.14, aprendemos que o Senhor Jesus era o "unignito Filho de Deus: "E o Ver bo se fez carne e habitou entre ns, e vimos a Sua glria, glria como do unignito do Pa i". Isto significa que Deus no tinha outro filho seno Este. Ele estava com o Pai d esde toda a eternidade. Mas aprendemos que Deus no Se satisfazia em que Cristo per manecesse como o Filho Unignito. Desejava tambm que Ele Se tornasse o Seu primognit o. Como podia um filho unignito vir a ser o primognito? E tendo o pai, mais filhos; o primeiro filho que voc tiver, ser seu unignito, mas s e tiver outros, este se torna o primognito. O propsito divino na criao e na redeno foi que Deus tivesse muitos filhos. Ele nos de sejava, e no Se satisfazia sem ns. H algum tempo, visitei o Sr. George Cutting, aut or do famoso folheto "Segurana, Certeza e Gozo". Quando fui levado presena deste v elho crente, de noventa e trs anos, ele tomou a minha mo nas suas, e, de maneira c alma e ponderada, disse: "Irmo, sabe, eu no posso passar sem Ele, e, sabe, Ele no p ode passar sem mim". Embora estivesse com ele por mais de uma hora, a sua idade avanada e a sua fraqueza fsica tornaram impossvel manter qualquer conversa, mas o q ue ficou gravado na minha memria, desta entrevista, foi a sua freqente repetio destas duas frases: "Irmo, sabe, eu no posso passar sem Ele, e, sabe, Ele no pode passar sem mim". Ao ler a histria do filho prdigo, muitas pessoas se impressionam com as tribulaes qu e lhe sobrevieram, pensando no que ele passou de desagradvel. Mas no e essa a lio da parbola, cujo corao : "Meu filho estava perdido e foi achado". A questo no o que o ho sofre, mas o que o pai perde. Ele o sofredor; Ele quem perde. Uma ovelha se p erde de quem a perda? Do pastor. Perde-se uma moeda de quem a perda? Da mulher. Perde-se um filho de quem a perda? Do pai. esta a lio de Lucas captulo 15. O Senhor Jesus era o Filho Unignito: no tinha irmos. O Pai, porm, enviou o Filho, a fim de que o Unignito pudesse tambm ser o Primognito, e o Filho amado tivesse muito s irmos. Nisto reside toda a histria da Encarnao e da Cruz; e temos aqui, finalmente, o cumprimento do propsito de Deus: "Conduzindo muitos filhos glria" (Hb 2.10). Lemos em Rm 8.29: "muitos irmos", e em Hb 10.10: "muitos filhos". Do ponto de vis ta do Senhor Jesus Cristo, trata-se de "irmos"; do ponto de vista de Deus Pai, tr ata-se de "filhos". Ambas as palavras, neste contexto, expressam a idia de maturi dade. Deus procura filhos adultos, e mais do que isso, no deseja que vivam num ce leiro, numa garagem ou no campo: quer lev-los para o a Seu lar. Deseja que compar tilhem da Sua glria. esta a explicao de Rm 8.30: "Aos que justificou, a estes tambm glorificou". A filiao a expresso plena do Seu Filho o propsito de Deus nos "muitos ilhos". Como poderia Ele realizar isto? Justificando-os e depois, glorificando-o s. Deus no Se deter aqum daquele alvo. Ele Se prope a ter filhos com Ele na glria, filhos perfeitos e responsveis. Provide nciou para que todo o Cu fosse habitado com filhos glorificados. Foi este o Seu p ropsito na redeno. O gro de trigo Como foi efetuada a obra de Deus em tornar Seu Filho Unignito em Primognito? A expl icao se acha em Joo 12.24: "Em verdade, em verdade vos digo: Se o gro de trigo, cain do em terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto". Este gro er a o Senhor Jesus, o nico que Deus tinha no universo; no tinha segundo gro. Deus coloc ou este nico gro na terra, onde morreu, e, na ressurreio, o gro unignito se transformo u em gro primognito, porque dele se derivaram muitos gros.

Em relao Sua divindade, o Senhor Jesus permanece nico como "unignito Filho de Deus". Todavia, h um sentido em que, da ressurreio em diante, e por toda a eternidade, tam bm o primognito, e a Sua vida, a partir de ento, se acha em muitos irmos. Assim, ns, que somos nascidos do Esprito, somos feitos "co-participantes da natureza divina" (II Pe 1.4), no por ns mesmos, e, sim, em dependncia de Deus e por virtude e de es tarmos "em Cristo". Recebemos "o esprito de adoo, baseados no qual clamamos: Aba, P ai. O prprio Esprito testifica com o nosso Esprito que somos filhos de Deus" (Rm 8. 15, 16). Foi por meio da Encarnao e da Cruz que o Senhor Jesus o tornou possvel. Ni sto se satisfez o corao de Deus, o Pai, porque pela obedincia do Filho at morte, alc anou os Seus muitos filhos. O primeiro e o vigsimo captulos de Joo so muito preciosos a este respeito. No princpi o do seu Evangelho, Joo nos diz que Jesus era o "unignito Filho do Pai". No fim do Evangelho, diz que o Senhor Jesus, depois de ter morrido e ressuscitado, disse a Maria Madalena: "Vai ter com meus irmos, e dize-lhes que Eu subo para meu Pai e vosso Pai, meu Deus e vosso Deus" (Joo 20.17). At aqui, neste Evangelho, o Senhor falou muitas vezes de "o Pai" ou de "meu Pai". Agora, na ressurreio, acrescenta: "...e vosso Pai". o Filho mais velho, o Primognito, que fala. Pela Sua morte e res surreio, muitos irmos foram trazidos para a famlia de Deus, e, portanto, no mesmo ver sculo, Ele os chama: "Meus irmos". "Ele no se envergonha de lhes chamar irmos" (Hb. 2.11). A escolha que Ado tinha que fazer Deus plantou grande nmero de rvores no Jardim no den, mas, "no meio do jardim" isto , num lugar de especial proeminncia, plantou duas rvores: a rvore da vida, e a rvore do conhecimento do bem e do mal. Ado foi criado inocente: no tinha o conhecimento d o bem, nem do mal. E Deus o colocou no Jardim, dizendo com efeito: "Ora, o Jardim est cheio de rvores repletas de frutos, e podes comer livremente do fruto de toda s as rvores, mas, no meio do Jardim, h uma rvore chamada 'a rvore do conhecimento do bem e do mal' no deves comer dela porque, no dia em que o fizeres, certamente mo rrers. Mas, lembra-te, o nome da outra rvore, ao p dessa, 'rvore da Vida'." Qual , pois, o significado destas duas rvores? Ado, por assim dizer, foi criado mor almente neutro nem pecador nem santo, mas inocente e Deus colocou estas duas rvor es no Jardim para que ele pudesse pr em prtica a faculdade de livre escolha de que era dotado. Podia escolher a rvore da vida, ou escolher a rvore do conhecimento do bem e do mal. Ora, o conhecimento do bem e do mal, embora a Ado tivesse sido proibido, no mau em si mesmo. Sem ele, Ado est limitado e no pode, por si mesmo, decidir em questes de ordem moral. O julgamento do que certo e bom no lhe pertence, e, sim, a Deus, e o nico recurso de Ado, quando tem que encarar qualquer problema, remet-lo a Deus. As sim, h no Jardim uma vida que depende totalmente de Deus. Estas duas rvores repres entam, portanto, dois princpios profundos; simbolizam dois planos de vida, o divi no e o humano. A "rvore da vida" o prprio Deus, porque Deus a vida, a mais elevada expresso da vida, bem como a fonte e o alvo da vida. O que representa o fruto? n osso Senhor Jesus Cristo. No podemos comer a rvore, mas podemos comer o seu fruto. Ningum capaz de receber Deus, como Deus, mas podemos receber o Senhor Jesus Cris to. O fruto a parte comestvel, a parte da rvore que se pode receber. Podemos assim dizer, com a devida reverncia, que o Senhor Jesus Cristo realmente Deus, em form a recebvel: Deus, em Cristo, pode ser recebido por ns. Se Ado tomasse da rvore da vida, participaria da vida de Deus e assim se tornaria um "filho" de Deus, no sentido de ter em si mesmo vida derivada de Deus. Teramos ento a vida de Deus em unio com o homem: uma raa de homens tendo em si a vida de Deus e vivendo em constante dependncia de Deus para a manifestao dessa vida. Se , por outro lado, Ado se voltasse na direo contrria e tomasse do fruto da rvore do co nhecimento do bem e do mal, desenvolveria ento a sua prpria humanidade, de forma n atural, e separadamente de Deus. Alcanando um elevado grau de faanhas e conhecimen tos pelas suas conquistas e aquisies como ser auto-suficiente, teria em si mesmo o poder de formar opinies independentemente de Deus, no teria, porm, a vida divina e m si mesmo. Era, portanto, essa a alternativa que estava perante ele. Escolhendo o caminho do Esprito, o caminho da obedincia, poderia tornar-se um "filho" de Deu s, dependendo de Deus para a manifestao da sua vida ou, seguindo o curso natural, e

le podia, por assim dizer, dar o toque final em si mesmo, tornando-se um ser aut o-dependente, julgando e agindo separadamente de Deus. A histria da humanidade o resultado da escolha que Ado fez. A escolha de Ado, a razo da Cruz Ado escolheu a rvore do conhecimento do bem e do mal, tomando assim uma posio de ind ependncia. Ficou sendo o que at hoje o homem (aos seus prprios olhos): homem "plena mente desenvolvido" que pode comandar o conhecimento, decidir por si mesmo, pros seguir ou deter-se. Desde ento, tinha "entendimento" (Gn 3.6). Mas, a conseqncia qu e da resultou, envolvera cumplicidade com Satans e o colocara sob o juzo de Deus. Fo i por isso que o acesso rvore da vida lhe teve de ser, da em diante, vedado. Dois planos de vida foram colocados perante Ado: o da vida divina, em dependncia d e Deus, e o da vida humana, com os seus recursos "independentes". Foi pecaminosa a escolha que Ado fez, do ltimo, porque assim se tornou aliado de Satans para frustr ar o eterno propsito de Deus. Escolheu o desenvolvimento da sua prpria humanidade, querendo se tornar um homem melhor ou talvez perfeito, segundo o seu prprio padro porm, separado de Deus. O resultado, no entanto, foi a morte, porque ele no tinha em si mesmo a vida divina imprescindvel para realizar em si o propsito de Deus, e a cabou escolhendo ser um agente "independente", do Inimigo. Assim, em Ado, todos nos tornamos pecadores, dominados por Satans, sujeitos lei do pecado e da morte e me recendo a ira de Deus. Vemos, assim, a razo divina da morte e da ressurreio do Senh or Jesus. Vemos, tambm, a razo divina da verdadeira consagrao para nos considerarmos mortos para o pecado mas vivos para Deus, em Cristo Jesus, e para nos apresenta rmos a Deus como vivos dentre os mortos. Todos devemos ir Cruz, porque o que est em ns, por natureza, uma vida bem nossa, sujeita lei do pecado. Ado escolheu uma v ida prpria ao invs da vida divina; assim, Deus teve que pr termo a tudo quanto era de Ado. O nosso "velho homem" foi crucificado. Deus incluiu-nos todos em Cristo e crucificou-O, como o ltimo Ado, aniquilando ass im tudo o que pertence a Ado. Depois, Cristo ressuscitou em nova forma; ainda com um Corpo mas "no esprito"; no mais "na carne". "O ltimo Ado, porm, esprito vivificante" (I Co 15.45). O Senhor Jes us agora tem um Corpo ressurreto, espiritual, glorioso e, desde que no est mais na carne, pode agora ser recebido por todos. "Quem de mim se alimenta, por mim vive r", disse Jesus (Joo 6.57). Os judeus acharam revoltante a idia de comer a Sua carne e beber o Seu sangue, mas, evidentemente, no podiam receb-Lo ento, porque Ele esta va, literalmente, na carne. Agora que Ele est no Esprito, cada um de ns pode receb-L o, e participando da Sua vida ressurreta que somos constitudos filhos de Deus. "A todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus... os quais nasceram... de Deus" (Joo 1.12,13). Deus no est empenhado em reformar a noss a vida; o Seu pensamento no consiste em traz-la a certo grau de aperfeioamento, por que a nossa vida situa-se num plano essencialmente errado. Naquele plano, Ele no pode agora levar o homem glria. Tem que criar um novo homem, nascido de Deus, nasc ido de novo. A regenerao e a justificao caminham juntas.

Aquele que tem o Filho tem a vida H vrios planos de vida. A vida humana situa-se entre a vida dos animais inferiores e a vida de Deus. No podemos lanar uma ponte sobre o golfo que nos distancia do pl ano inferior ou do plano superior, e a separao que h entre a nossa vida e a de Deus infinitamente superior que existe entre a nossa vida e a dos animais. Os seus f ilhos nasceram na sua famlia e recebem seu nome porque voc lhes comunicou a sua prpr ia vida. Quanto ao seu co, talvez seja inteligente, bem comportado, um co notvel, ma s nunca poderia ocupar a posio de ser seu filho. A questo no : "Trata-se de um co bom u mau?" mas, simplesmente: " um co!" No por ser mau que fica desqualificado para se r filho: simplesmente por ser co. O mesmo princpio se aplica s relaes entre o homem e Deus. A questo no voc mais ou menos bom ou mau, mas, simplesmente: " homem!" Se a su a vida est num plano inferior ao da vida de Deus, ento voc no pode pertencer famlia d ivina. A nossa nica esperana, como homens, est em receber o Filho de Deus, e, quand o o fazemos, a Sua vida em ns constituir-nos- filhos de Deus. O que ns hoje possumos em Cristo mais do que Ado perdeu. Ado era apenas um homem des envolvido. Permaneceu naquele plano e nunca possuiu a vida de Deus. Mas ns, que r

ecebemos o Filho de Deus, recebemos no s o perdo dos pecados, mas tambm recebemos a vida divina que estava representada no Jardim pela rvore da vida. Pelo novo nasci mento, recebemos algo que Ado nunca tivera e no chegara a alcanar.

Todos vm de um s Deus deseja filhos que sejam co-herdeiros com Cristo, na glria. Este o Seu alvo, mas como pode Ele realiz-lo? Voltemos agora a Hb 2.10,11: "Porque convinha que aq uele, por cuja causa e por quem todas as coisas existem, conduzindo muitos filho s glria, aperfeioasse por meio de sofrimento o Autor da salvao deles. Pois, tanto o que santifica, como os que so santificados, todos vm de um s. Por isso que ele no se envergonha de lhes chamar irmos, dizendo: "A meus irmos declararei o teu nome, ca ntar-lhe-ei louvores no meio da congregao". Mencionam-se aqui duas entidades: "muitos filhos" e "o Autor da salvao deles", ou, noutras palavras, "o que santifica" e "os que so santificados". Mas, diz-se que estas duas entidades "vm de um s". O Senhor Jesus, como homem, derivou a Sua vida d e Deus e (noutro sentido, mas igualmente verdadeiro) derivamos a nossa vida de D eus. Ele foi "gerado... do Esprito Santo" (Mt " 1.20), e ns fomos "nascidos do Espr ito", "nascidos... de Deus" (Joo 3.5; 1.13). Assim, diz Deus, somos todos de Um. "De", no Grego, significa "para fora de". O Filho primognito e os muitos filhos so todos, embora em sentidos diferentes, tirados "para fora de" a nica Fonte da vida . Temos hoje a vida que Deus tem no Cu, porque Ele a transmitiu a ns aqui na terra . Este o precioso "dom de Deus" (Rm 6.23). por essa razo que podemos viver uma vida de santidade, porque no se trata de a noss a vida ter sido modificada, e sim, de a vida de Deus ter sido implantada em ns. J notou que, nesta considerao do propsito eterno, toda a questo do pecado deixa, fina lmente, de existir? O pecado entrou com Ado e mesmo quando ele for resolvido, como tem de s-lo, apenas somos levados posio em que Ado se encontrou. Mas, relacionando-n os de novo com o propsito divino restaurando-nos o acesso rvore da vida a redeno no deu muito mais do que Ado jamais teve. Fez-nos participantes da prpria vida de De us. 8 O Esprito Santo Tendo falado do eterno propsito de Deus como motivo e explicao de tudo que Ele fez a nosso respeito, e antes de voltarmos ao estudo das fases da vida crist apresenta das em Romanos, devemos considerar algo que forma a base e o poder vitalizante d a nossa vida crist eficaz no servio: a presena e o ministrio pessoal do Esprito Santo de Deus. Aqui, tambm, tomaremos como ponto de partida um versculo de cada uma das nossas sees de Romanos: "O amor de Deus derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos f oi outorgado" (Rm 5.5). "Se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele" (Rm 8.9). Deus no concede arbitrariamente os Seus dons: so dados livremente a todos, mas em base definida. Realmente, Deus nos tem "abenoado com toda sorte de bno espiritual nas regies celestiais em Cristo" (Ef 1.3), mas para que aquelas bnos que nos pertencem e m Cristo se tornem nossas em experincias, temos que saber a base e princpio delas. Ao considerar o dom do Esprito, servir-nos- de auxlio pensar nele em dois aspectos, como o Esprito derramado e o Esprito que habita interiormente, e o nosso propsito a gora compreender em que base este duplo dom do Esprito Santo se torna nosso. No du vido de ser correto distinguir entre as manifestaes exteriores e interiores da Sua operao e de que um exame da matria nos levar concluso de ser mais preciosa a ativida de interior do Esprito Santo. Isto no significa que Sua atividade exterior no seja tambm preciosa, pois Deus somente d boas ddivas aos Seus filhos. Infelizmente, pouca importncia damos aos nossos privilgios, por serem to abundantes. Os santos do Antig o Testamento, que no foram to favorecidos como ns, podiam apreciar, melhor do que ns , a preciosidade deste dom do Esprito derramado. Em seus dias era um dom concedido apenas a uns poucos escolhidos principalmente sacerdotes, juzes e profetas enquan to que hoje a poro de cada filho de Deus. Ns, que somos pessoas sem valor especial, podemos ter, repousando sobre ns, o mesmo Esprito que esteve sobre Moiss, o amigo

de Deus, sobre Davi, o rei amado, e sobre Elias, o profeta poderoso. Recebendo o dom do Esprito Santo derramado, juntamo-nos s fileiras dos servos escolhidos de D eus da Dispensao do Antigo Testamento. Uma vez percebido o valor deste dom de Deus e o quanto dele precisamos, perguntaremos imediatamente: como posso eu receber o Esprito Santo para me equipar com dons espirituais, dando-me poder para o servio ? Em que condies o Esprito Santo dado?

O Esprito derramado Examinemos, primeiramente, At 2.32-36: "A este Jesus Deus ressuscitou, do que tod os ns somos testemunhas. Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a p romessa do Esprito Santo, derramou isto que vedes e ouvis. Porque Davi no subiu ao s cus, mas ele mesmo declara: Disse o Senhor ao meu Senhor; Assenta-te minha dire ita, at que eu ponha os teus inimigos por estrado dos teus ps. Esteja absolutament e certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus que vs crucificastes, De us o fez Senhor e Cristo". No v.33, Pedro declara que o Senhor Jesus foi exaltado " destra de Deus". Qual foi o resultado? Ele recebeu do Pai a promessa do Esprito Santo"... e o que se segui u? Pentecostes! O resultado da Sua exaltao foi "isto que vedes e ouvis". Em que condies, pois, o Esprito Santo foi primeiro sobre o Seu povo? Foi quando da Sua exaltao ao Cu. Esta passagem deixa absolutamente claro que o Esprito foi derrama do porque o Senhor Jesus foi exaltado. O derramamento do Esprito no tem relao com os mritos que voc ou eu talvez tenhamos, e, sim, unicamente com os do Senhor Jesus. A questo do que ns somos no entra aqui em considerao, mas unicamente aquilo que Ele . E le foi glorificado; portanto, o Esprito derramado. Porque o Senhor Jesus morreu na Cruz, eu recebi o perdo dos meus pecados; porque o Senhor Jesus foi exaltado mo direita do Pai, eu recebi o Esprito derramado. Tudo por causa dEle; nada por minha causa. A remisso dos pecados no se baseia no mrito h umano, e, sim, na crucificao do Senhor; a regenerao se fundamenta na ressurreio do Sen or; e o revestimento do Esprito Santo depende da exaltao do Senhor. O Esprito Santo no foi derramado sobre voc ou sobre mim para provar quo grandes ns somos, mas para pr ovar a grandeza do Filho de Deus. No v.36, a palavra "pois", como de costume, se relaciona a uma declarao feita antes ; neste caso, refere-se ao v. 33, em que Pedro se refere ao derramamento do Espri to sobre os discpulos, "isto que vedes e ouvis", passando ento a dizer: "Esteja ab solutamente certa, pois, toda a casa de Israel, de que a este Jesus que vs crucif icastes, Deus o fez Senhor e Cristo". Noutras palavras, Pedro diz aos seus ouvint es: "Este derramamento do Esprito que vocs esto vendo e ouvindo com seus prprios olh os e ouvidos, comprova que Jesus Cristo, crucificado por vocs, agora tanto Senhor como Cristo". O Esprito Santo foi derramado, na Terra, para comprovar o que j acon tecera no Cu a exaltao de Jesus de Nazar destra de Deus. O propsito de Pentecostes ovar a Soberania de Jesus Cristo. Havia um jovem chamado Jos, que era muito querido do seu pai. Certo dia, o pai rec ebeu a notcia da morte do filho e, durante anos, Jac lamentou a perda de Jos. Mas Jos no estava na sepultura; estava num lugar de glria e de poder. Depois de Jac ter lam entado a morte de seu filho durante anos, foi-lhe subitamente revelado que Jos es tava vivo e que se encontrava no Egito, ocupando posio de destaque. A princpio, Jac no podia acreditar. Era demasiadamente bom para ser verdade, mas, finalmente, se d eixou persuadir da veracidade da histria da exaltao de Jos. Como chegou ele a tal co nvico? Saiu de casa e viu os carros que Jos enviou do Egito ao seu encontro. Os carr os tipificam o Esprito Santo enviado, tanto para ser a prova de que o Filho de De us est na glria, como para nos levar para l. Como sabemos que Jesus de Nazar, que fo i crucificado por homens mpios h quase dois mil anos est agora destra do Pai na glri a? Como podemos saber com certeza que Ele Senhor dos senhores e Rei dos reis? Po demos sab-lo, sem qualquer dvida, porque Ele derramou sobre ns o Seu Esprito. Alelui a! Jesus Senhor! Jesus Cristo! Jesus de Nazar no s Senhor como tambm Cristo. A exaltao do Senhor Jesus a condio prvia do derramamento do Esprito Santo. ento po que o Senhor tenha sido glorificado sem que ns tambm recebssemos o Esprito? Em que ba se recebemos o perdo dos pecados? Foi porque oramos fervorosamente ou porque lemos a Bblia de capa a capa, ou pela nossa freqncia regular na igreja? Foi por causa de qualquer dos nossos mritos? No! Mil vezes no! Em quais condies, ento, foram perdoados

os nossos pecados? Hb 9.22 diz: "Sem derramamento de sangue no h remisso". A nica con dio prvia do perdo o derramamento de Sangue; e desde que o Sangue precioso foi derram ado, os nossos pecados foram perdoados. Ora, o princpio segundo o qual recebemos o revestimento do Esprito Santo exatamente o mesmo: o Senhor foi crucificado e,portando,os nossos pecados foram perdoados; o Senhor foi glorificado e, portanto, o Esprito foi derramado sobre ns. possvel que o Filho de Deus tenha derramado o Seu Sangue sem que os seus pecados, querido fil ho de Deus, tenham sido perdoados? Nunca! E possvel, ento, que o Senhor Jesus tenh a sido glorificado sem que voc tenha recebido o Esprito? Nunca! Voltemos questo da justificao. Como fomos justificados? No por ter feito alguma coisa , mas por aceitar que o Senhor j fez tudo. De igual modo, o revestimento do Esprito Santo entra na nossa experincia, no em virtude de fazermos alguma coisa por ns mesm os, mas como resultado de pormos a nossa f no que o Senhor j fez. Se nos faltar experincia, devemos pedir a Deus uma revelao do fato eterno do batism o no Esprito Santo c como um dom do Senhor Exaltado Sua Igreja. Desde que perceba mos isto, cessar o esforo e a orao dar lugar ao louvor. Foi uma revelao daquilo que o enhor fez pelo mundo que ps fim aos nossos esforos no sentido de nos assegurarmos d o perdo dos pecados, e uma revelao do que o Senhor fez pela Sua Igreja que por termo aos nossos esforos no sentido de alcanarmos o batismo no Esprito Santo. Concorremos com nossas prprias obras porque no vimos a obra de Cristo. Uma vez que a vejamos, porm, a f brotar nos nossos coraes e, na medida em que cremos, a experincia se segue. H algum tempo, um jovem que era crente havia apenas cinco semanas e que antigament e se opunha violentamente ao Evangelho, assistiu a uma srie de reunies em que pregu ei em Xangai. No fim de uma destas reunies, em que falei nos moldes acima, foi pa ra casa e comeou a orar com fervor: "Senhor, eu quero o poder do Esprito Santo. Vis to que Tu foste glorificado, no queres agora derramar o Teu Esprito sobre mim? " De pois, corrigiu-se a si mesmo, e disse: "Oh, no Senhor, isto est tudo errado", e comeo u a orar de novo: "Senhor Jesus, ns temos uma vida em comum, Tu e eu, e o Pai nos prometeu duas coisas a glria para Ti e o Esprito para mim. Tu, Senhor, j recebeste a glria, portanto, inadmissvel pensar que eu no tenha recebido o Esprito. Senhor, eu louvo o Teu nome! Tu j recebeste a glria e eu j recebi o Esprito". Desde aquele dia em diante, estava sempre consciente do poder do Esprito sobre ele. Mais uma vez, a f a chave. Assim como o perdo questo de f, assim tambm o recebimen do Esprito Santo em nossa vida. Vendo Jesus no Calvrio, sabemos que os nossos peca dos esto perdoados; vendo Jesus entronizado, sabemos que o Esprito Santo foi derra mado sobre ns. A base em que recebemos o revestimento do Esprito Santo no a nossa or ao, o nosso jejum, a nossa expectao, e, sim, a exaltao de Cristo. Os que ressaltam o t empo de "espera", realizando reunies para tal fim, apenas nos induzem ao erro, po rque o dom no para uns poucos favorecidos, mas para todos, porque no nos dado na b ase do que somos, mas devido ao que Cristo . O Esprito foi derramado para provar a Sua bondade e a Sua grandeza, e no as nossas. Cristo foi crucificado e ns, portant o, fomos perdoados. Cristo foi glorificado e ns, portanto, fomos revestidos com o poder do Alto. tudo por causa dEle. Suponhamos que um descrente manifeste o desejo de ser salvo e que ns lhe explicam os o caminho da salvao e oramos com ele. Todavia, depois, ele ore desta forma: "Senh or Jesus, creio que Tu morreste por mim e que Tu podes apagar todos os meus peca dos. Realmente creio que Tu me perdoars". Sentiremos confiana em que tal homem j sa lvo? Quando teremos certeza de que ele nasceu de novo? quando diz: "Senhor, graas Te dou porque j perdoaste os meus pecados, j morreste por mim, portanto, j foram a pagados os meus pecados". Acreditamos que uma pessoa est salva quando a sua petio se transforma em louvor. Qua ndo cessa de pedir ao Senhor que lhe perdoe, e O louva porque Ele j o fez, visto que o Sangue do Cordeiro j foi derramado. Semelhantemente, possvel esperarmos dura nte anos sem nunca experimentar o poder do Esprito; quando, entretanto, cessamos de implorar ao Senhor para que derrame o Seu Esprito sobre ns e quando, ao invs diss o, confiadamente O louvamos, porque o Esprito j foi derramado, visto que o Senhor Jesus j foi glorificado, acharemos o nosso problema resolvido. Graas a Deus! Nem um s dos Seus filhos necessita de agonizar, nem mesmo de esperar, para que o Esprito seja dado. Jesus no ser feito Senhor, porque Ele j Senhor. Portanto, eu no vou receb er o Esprito, porque eu j O recebi. tudo uma questo de f, da f que vem pela revelao

ndo os nossos olhos so abertos para ver que o Esprito j foi derramado, porque Jesus j foi glorificado, ento a orao d lugar ao louvor nos nossos coraes. Todas as bnos espirituais e dons de Deus so dados livre e gratuitamente, mas h condies que tem de se cumpridas da nossa parte, como se v claramente em At 2.38,39: "Arrep endei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos v ossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo. Pois para vs outros a promessa, para vossos filhos, e para todos os que ainda esto longe, isto , para quantos o S enhor nosso Deus chamar". Nesta passagem mencionam-se quatro assuntos: o Arrependimento, o Batismo, o Perdo e o Esprito Santo. As duas primeiras so condies, as duas ltimas so dons. Quais so as ondies a serem preenchidas para termos o perdo dos pecados? Segundo a Palavra de De us, so duas: o Arrependimento e o Batismo. A primeira condio o arrependimento, que significa uma mudana de mente. Antes, consid erava o pecado agradvel, mas agora mudei de opinio; considerava o mundo um lugar a traente, mas agora sei melhor; achava coisa triste ser crente, mas agora penso d e forma diferente; achava deliciosas certas coisas, agora penso que so vis; no reco nhecia o valor de determinadas coisas, agora, considero-as imensamente preciosas . Isto uma mudana de mente e , portanto, o arrependimento. Nenhuma vida pode ser re almente transformada sem tal mudana de mente. A segunda condio o batismo. O batismo uma expresso exterior da f interior. Quando ve rdadeiramente cri, no meu corao, que tinha morrido com Cristo, que fora sepultado e ressuscitara com Ele, ento pedi o batismo. Deste modo declarei publicamente o que creio no ntimo. Estas so, pois, duas condies do perdo divinamente indicadas o arrependimento, e a f p ublicamente manifestada. Voc j se arrependeu? J deu testemunho pblico da sua unio com o Senhor? Recebeu, ento, a remisso dos pecados e o dom do Esprito Santo? Afirma que recebeu apenas o primeiro dom e no o segundo? Mas, meu amigo, Deus lhe ofereceu d uas coisas, caso voc cumprisse duas obrigaes. Por que tomou posse apenas de uma? O que vai fazer da segunda? Seja cumpriu as condies, tem direito aos dois dons e no a penas a um deles. J tomou posse de um; por que no aceita o outro? Diga ao Senhor: "Senhor, cumpri as condies para receber a remisso dos pecados e o dom do Esprito Sant o, mas, nesciamente, apenas tomei posse do primeiro. Agora venho receber o dom do Esprito Santo e Te louvo e dou graas por ele". A diversidade da experincia Mas, voc perguntar: "Como saberei que o Esprito Santo veio sobre mim? " No posso dize r-lhe como saber, mas posso afirmar que saber. No nos foi dada qualquer descrio das s ensaes e emoes pessoais dos discpulos no Pentecoste, mas sabemos que os seus sentiment os e o seu comportamento foram, de alguma forma, anormais, porque o povo, presen ciando-os, disse que eles estavam embriagados. Quando o Esprito Santo cai sobre o povo de Deus, h alguma coisa que o mundo no pode explicar. Resultaro manifestaes sobr enaturais de algum gnero, mesmo que no seja mais do que uma sensao dominante da Pres ena Divina. No podemos e no devemos estipular que forma tomaro tais expresses exterio res, em cada caso, mas uma coisa certa, que cada um, sobre quem o Esprito Santo v ier, ter conscincia disso. Quando o Esprito Santo veio sobre os discpulos, no Pentecostes, houve algo de extr aordinrio no seu comportamento, e Pedro ofereceu uma explicao tirada da Palavra de D eus, a todos que o testemunharam. O seguinte um resumo do que Pedro disse: "Quand o o Esprito Santo cai sobre os crentes, alguns profetizaro, outros sonharo sonhos e outros tero vises. Isto aquilo que Deus declarou pelo profeta Joel". Mas, na refe rida passagem de Joel, 2.28,29, profecias, sonhos e vises so apresentados como acomp anhantes do derramamento do Esprito Santo, e parece que estas provas faltaram no Dia de Pentecostes. Houve, porm, o vento impetuoso, e as lnguas repartidas como qu e de fogo, e o falar em lnguas, que a profecia de Joel no mencionou. O que queria di zer Pedro, ao citar o profeta, quando o que Joel mencionou faltava aos discpulos, e o que os discpulos experimentaram no foi mencionado por Joel? No nos esqueamos que Pedro falava sob a direo do Esprito Santo. O Livro dos Atos foi escrito sob inspirao do Esprito, e nem uma palavra foi usada ao acaso. Quando Pedro disse: "Mas o que ocorre o que foi dito por intermdio do profeta Joel" (At 2.16), queria dizer que a experincia era da mesma ordem. O que o Esprito Santo ressalta p

or meio de Pedro a diversidade das experincias. As evidncias externas podem ser mu itas e variadas, e temos que reconhecer que s vezes so estranhas; mas o Esprito UM S e Ele Senhor (ver I Corntios 12.4-6). O que aconteceu ao Dr. Torrey, quando o Esprito Santo veio sobre ele, depois de t er servido durante anos como ministro do Evangelho? Eis como ele se expressa: "Recordo-me do lugar exato onde estava ajoelhado, em orao, no meu escritrio... Foi um momento de muito silncio, um dos momentos de maior quietude que j conheci... en to Deus disse-me, simplesmente, no numa voz audvel, mas no meu corao: " teu, agora vai e prega". Deus j dissera a mesma coisa em I Joo 5.14,15; mas, a essa altura, eu no conhecia a minha Bblia como a conheo agora, por isso Ele teve compaixo da minha ign orncia e disse-a diretamente minha alma. Fui e preguei, e, a partir daquele dia a t hoje, tenho sido um ministro novo... Algum tempo depois desta experincia (no me re cordo exatamente quanto tempo depois) quando me encontrava sentado, certo dia, n o meu quarto... subitamente... dei por mim gritando alto, de exultao (No fui habitu ado a clamar alto e no tenho um temperamento caracterizado para louvar a Deus em v oz alta, mas agora o fiz como os metodistas que mais gritavam), "Glria a Deus, glr ia a Deus, glria a Deus", e no podia deter-me... Mas no foi ento que fui batizado co m o Esprito Santo. Fui batizado com o Esprito Santo quando (*) pela simples f na Pal avra de Deus". As manifestaes exteriores, no caso de Torrey, no foram as mesmas que encontramos de scritas por Joel ou por Pedro, mas "o que ocorre o que foi dito por intermdio do p rofeta Joel". No um fac-smile e, contudo, a mesma coisa. E como se sentiu e agiu D. L. Moody quando o Esprito veio sobre ele? "Clamava continuamente a Deus para que me enchesse do Seu Esprito. Certo dia, na c idade de Nova Iorque, oh, que dia! no posso descrev-lo, raramente me refiro a ele; uma experincia demasiado sagrada para se falar dela. Paulo teve uma experincia de que nunca falou durante quatorze anos. Apenas posso dizer que Deus Se revelou a mim, e tive do Seu amor uma experincia tal que fui obrigado a pedir-Lhe que detive sse a Sua mo. Voltei a pregar. Os sermes no eram diferentes; no apresentei quaisquer verdades novas e, contudo, centenas converteram-se. No queria voltar posio em que m e encontrava antes daquela bendita experincia, ainda que me dessem o mundo inteir o, este seria para mim como a poeira mais leve da balana". As manifestaes exteriores, que acompanharam a experincia de Moody, no conferiram exa tamente com a descrio de Joel, de Pedro ou de Torrey. Mas quem pode duvidar de que "isto", que Moody experimentou, era "aquilo" que fora experimentado pelos discpu los no Pentecostes? No era a mesma coisa, quanto sua manifestao, na essncia, porm, er a a mesma coisa. E qual foi a experincia do grande Charles Finney quando sobre ele veio o poder do Esprito Santo? "Recebi um batismo poderoso no Esprito Santo, sem qualquer expectao prvia do que aco nteceria, sem jamais ter pensado que haveria para mim tal coisa, sem qualquer re cordao de j ter ouvido algum falar de tal experincia; o Esprito Santo desceu sobre mim de tal maneira que parecia traspassar-me o corpo e a alma. No h palavras que poss am expressar o amor maravilhoso que foi derramado no meu corao. Chorei em voz alta , de alegria e amor''. A experincia de Finney no foi idntica do Pentecostes, nem da experincia de Torrey, n em da de Moody; mas "o que ocorre o que foi dito". Quando o Esprito Santo derramado sobre o povo de Deus, as experincias variaro consi deravelmente. Alguns recebero nova viso, outros conhecero nova liberdade em ganhar a lmas, outros proclamaro a Palavra de Deus com poder, e ainda outros sero cheios de alegria celestial e louvor transbordante. Cada ocorrncia outro exemplo do que "fo i dito". Louvemos ao Senhor por toda experincia que se relaciona com a exaltao de C risto e da qual pode- se dizer verdadeiramente que mais uma evidncia do que foi p rofetizado. Nada h de estereotipado a respeito das relaes e aes de Deus com os Seus f ilhos. Portanto, no devemos, pelas nossas prevenes e preconceitos, fazer compartime ntos estanques para a operao do Esprito Santo, quer nas nossas prprias vidas, quer na s vidas dos outros. Isto aplica-se igualmente queles que requerem alguma experinci a, alguma manifestao particular, como "falar em lnguas", como evidncia de que o Espri to veio sobre eles, e tambm queles que negam que qualquer manifestao seja dada. Devem os deixar Deus trabalhar livremente, corno Ele quer, e dar a evidncia Sua obra, c

omo Ele deseja. Ele Senhor e no nos cabe a ns legislar por Ele. Regozijemo-nos porque Jesus est no Trono e louvemo-Lo porque, desde que Ele est gl orificado, o Esprito foi derramado sobre todos ns. medida em que aceitarmos a reali dade divina, com toda a simplicidade da f, com tal segurana a conheceremos na noss a prpria experincia que ousaremos proclamar com confiana "O que ocorre o que foi dit o... "

A habitao interior do Esprito Tratemos agora do segundo aspecto do dom do Esprito Santo que, como veremos no prxi mo captulo, constitui mais particularmente o assunto de Romanos 8. o que j chamamo s a habitao interior do Esprito. "Se de fato o Esprito de Deus habita em vs" (Rm 8.9) . "Se habita em vs o Esprito daquele que ressuscitou a Jesus dentre os mortos..." (Rm 8.11). Assim como precisamos de receber da parte de Deus uma revelao para realmente conhe cermos experimentalmente o Esprito derramado, assim tambm acontece com a realidade da habitao interior do Esprito Santo. Quando vemos Cristo como Senhor, objetivament e -isto , quando O vemos exaltado no Trono, no cu ento experimentamos o poder do Espr ito sobre ns. Quando vemos Cristo como Senhor, subjetivamente -isto , como Soberan o e Senhor efetivo nas nossas vidas - ento conheceremos o poder do Esprito dentro de ns. A revelao da habitao interior do Esprito foi o remdio que Paulo ofereceu aos cristos d Corinto, para a sua falta de espiritualidade. importante notar que os cristos em Corinto se preocupavam com os sinais visveis do derramamento do Esprito Santo e qu e tiveram muitas experincias de "lnguas" e de milagres, enquanto que, ao mesmo temp o, as suas vidas estavam cheias de contradies e eram um oprbrio para o nome do Senho r. Tinham, de forma absolutamente evidente, recebido o Esprito Santo e, contudo, p ermaneciam espiritualmente imaturos; e o remdio que Deus lhes ofereceu foi o mesmo que hoje oferece Sua Igreja para o mesmo mister e o mesmo problema. Na carta que Paulo lhes dirigiu, escreveu: "No sabeis que sois o santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs?" (I Co 3.16). Orou em prol de outros, para que o seu entendimento fosse iluminado: "...para que saibais" (Ef 1.18). O conhe cimento dos fatos divinos era a necessidade dos cristos de ento, e no menos a necessi dade dos cristos hoje. Necessitamos de que os olhos do nosso entendimento sejam a bertos, para podermos saber que Deus, pelo Seu Esprito Santo, fez dos nossos coraes a Sua morada. Deus est presente na Pessoa do Esprito, e Cristo tambm est presente n a Pessoa do Esprito. Assim, se o Esprito Santo habitar em nosso corao, teremos tambm o Pai e o Filho habitando em ns. Isto no mera teoria ou doutrina, mas uma bno na reali ade. Talvez entendemos que o Esprito est realmente em nosso corao; entendemos, tambm, que Ele uma Pessoa? Compreendemos que ter o Esprito dentro de ns ter, em ns, o Deus vivo? Para muitos cristos, o Esprito Santo completamente irreal. Consideram-No uma mera i nfluncia, ama influncia para o bem, sem dvida, mas apenas e unicamente uma influncia. No seu pensamento, tanto a conscincia como o Esprito esto mais ou menos identificado s como "alguma coisa" dentro deles, que os leva a reconhecer quando so maus e que procura mostrar-lhes como serem bons. O problema dos cristos em Corinto no era que lhes faltasse o Esprito, vivendo interiormente nas suas vidas, mas que lhes falta va o conhecimento da Sua presena. No conseguiam entender a grandeza dAquele que vi era para fazer a Sua morada nos seus coraes, de modo que Paulo escreveu-lhes: "No sa beis que sois o santurio de Deus e que o Esprito de Deus habita em vs?" Sim, este e ra o remdio para a sua espiritualidade conhecer, precisamente, Quem realmente era Aquele que neles habitava. O Tesouro do Vaso Voc sabe, meu amigo, que o Esprito que vive dentro de voc o prprio Deus? Oxal fossem bertos os nossos olhos para vermos a grandeza do Dom de Deus! Oxal pudssemos ns com preender a vastido dos recursos ocultos nos nossos prprios coraes! Eu podia clamar de alegria ao pensar: "O Esprito, que habita dentro de mim, no mera influncia, e, sim, uma Pessoa viva, o prprio Deus. O infinito Deus est dentro do meu corao". Acho muito difcil comunicar a maravilha desta descoberta, que o Esprito Santo que habita no meu corao uma Pessoa. Posso apenas repetir: "Ele uma Pessoa!" E continuar repetind

o: "Ele uma Pessoa!" Oh, amigo, de bom grado repetiria cem vezes: O Esprito de Deus, dentro de mim, um a Pessoa. Eu sou apenas, um vaso de barro, mas, este vaso de barro, contm um teso uro de indescritvel valor: o Senhor da glria. Toda a ansiedade e a irritao dos filhos de Deus terminaria se os seus olhos fossem abertos para ver a grandeza do tesouro contido nos seus coraes. Voc sabe que h, no se u prprio corao, recursos suficientes para satisfazer todas as necessidades de cada circunstncia em que poder jamais encontrar-se? Sabe que h a poder suficiente para mo ver a cidade em que vive? Sabe que h poder suficiente para abalar o universo? Dig o-lhe mais uma vez, com toda a reverncia: voc nasceu de novo do Esprito de Deus, e carrega Deus no corao. Toda a leviandade dos filhos de Deus cessaria, tambm, se compreendessem a grandeza do tesouro que h no seu ntimo. Se voc tiver apenas dez cruzeiros no bolso, poderia passear alegre e despreocupadamente pela rua, e se perder o dinheiro, pouco impo rta, pois no est em causa grande quantia. Mas se voc levar mil cruzeiros no bolso, a situao seria totalmente diferente, e todo o seu comportamento tambm seria diferen te. Haver grande alegria no seu corao, mas nem por isto passar descuidadosamente pela rua; a todo o momento afrouxar o passo para colocar a mo no bolso, apertando o se u novo tesouro com a mo, e depois continuar o seu caminho com alegre seriedade. Nos tempos do Antigo Testamento, havia centenas de tendas no arraial dos israeli tas, mas uma havia que era diferente de todas as demais. Nas tendas comuns, podia -se fazer o que se desejasse comer ou jejuar, trabalhar ou descansar, estar aleg re ou triste, barulhento ou silencioso. Aquela outra tenda, porm, impunha revernci a e temor. Podia-se entrar ou sair das tendas comuns falando ruidosamente e rindo levianamente, mas, logo que se aproximasse daquela tenda especial, andava-se ins tintivamente com mais calma e solenidade, e, quando se estava diante dela, as pe ssoas curvavam a cabea em silncio solene. Ningum podia tocar-lhe impunemente. Se um homem ou um animal ousasse faz-lo, a conseqncia seria a morte. O que haveria de to especial a respeito dela? Era o templo do Deus vivo. A sua aparncia pouco tinha d e especial, pois exteriormente, era feita de materiais comuns, mas o grande Deus a escolhera para fazer dela a Sua morada. Voc j entendeu o que aconteceu na sua converso? Deus veio ao seu corao e fez dele o S eu templo. Nos dias do Antigo Testamento, Deus habitava num templo feito de pedr as; hoje, Ele habita num templo composto de crentes vivos. Quando realmente vemo s que Deus fez dos nossos coraes o Seu lugar de habitao, que profunda reverncia sobrev ir s nossas vidas! Cessaro toda a frivolidade e toda a leviandade, como tambm toda a complacncia prpria, quando soubermos que somos o templo de Deus e que o Esprito Sa nto de Deus habita em ns. J se compenetrou da verdade de que aonde quer que v, leva consigo o Esprito de Deus? No leva unicamente a Bblia consigo, nem mesmo um ensino muito bom a respeito de Deus, e, sim, leva o prprio Deus. A razo por que muitos cristos no experimentam o poder do Esprito, embora Ele realmen te habite nos seus coraes, que lhes falta reverncia. E falta-lhes reverncia porque no tm tido os seus olhos abertos para a realidade da Sua presena que no entenderam. Por que que alguns cristos vivem vidas vitoriosas enquanto outros vivem numa condio de constante derrota? A diferena no se explica, quer pela presena quer pela ausncia do Es prito (pois Ele habita no corao de cada filho de Deus), mas porque alguns reconhece m a Sua habitao interior e os outros no. A verdadeira revelao da habitao interior do ito, revolucionaria a vida de qualquer cristo.

A Soberania Absoluta de Cristo "Acaso no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo que est em vs, o qual te ndes da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por preo . Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo" (I Co 6.19-20). Uma vez feita a descoberta que somos o lugar onde Deus habita, devemos em seguid a nos render totalmente a Ele. Quando percebemos que somos o templo de Deus, ime diatamente reconhecemos que no somos de ns mesmos. A consagrao seguir a revelao. A di ena entre cristos vitoriosos e cristos derrotados no est em terem alguns deles o Espri to, e os outros, no;mas em que haja alguns que conhecem Sua atuao no seu ntimo, habi tando ali e implantando na sua vida o domnio de Deus, enquanto outros ainda quere m ser senhores de si mesmos.

A revelao o primeiro passo para a santidade, e a consagrao o segundo. Chegar um dia m nossas vidas, to definido como o dia da converso, em que abandonaremos todos os di reitos sobre ns mesmos e nos submeteremos soberania absoluta de Jesus Cristo. Talv ez haja um acontecimento sensvel, vindo da parte de Deus, para comprovar a realida de da nossa consagrao, mias, havendo ou no havendo, deve ser um dia em que, sem res ervas, nos submetemos inteiramente a Ele nossa pessoa, nossa famlia, nossas posse sses, nossos negcios, nosso tempo. Tudo quanto temos e quanto somos deve vir a ser dEle, para doravante ser colocado inteiramente Sua disposio. Desde aquele dia, j no somos senhores de ns mesmos, e, sim, apenas mordomos. At que a soberania de Jesus Cristo seja um fato consumado em nosso corao, o Esprito no pode realmente operar em ns de maneira eficaz. Isto s pode ser feito quando nossa vida entregue totalmente S ua direo. Se no Lhe dermos autoridade absoluta sobre as nossas vidas, Ele pode estar presente mas no pode exercer o Seu poder. O poder do Esprito detido. Voc est vivendo para o Senhor, ou para si mesmo? Talvez esta pergunta seja general izada demais para se responder facilmente, ento vou ser mais especfico: voc tem algu ma coisa em sua vida que Deus est pedindo da sua parte, e que voc est Lhe recusando ? H qualquer ponto de atrito entre voc e Deus? Antes de ter sido terminada toda cont rovrsia com Deus, e entregue ao Esprito Santo pleno domnio da vida do crente, Ele no poder reproduzir Cristo em tal vida Deus espera que resolvamos todas as nossas controvrsias com Ele. A rendio absoluta d e ns mesmos ao Senhor depende, geralmente, de alguma coisa especfica e Deus a apon ta com preciso. Ele quer que a entreguemos a Ele, pois Ele deve ter tudo. Fiquei i mpressionadssimo ao ler o que escreveu certo grande lder poltico na sua autobiograf ia: "No desejo coisa alguma para mim mesmo. Quero tudo para a minha ptria." Se um homem pode se dispor a deixar que a sua ptria tenha tudo e ele, nada, muito mais ns , os crentes, devemos saber dizer ao nosso Deus: "Senhor, no quero nada para mim, quero tudo para Ti, quero o que Tu quiseres e no desejo ter qualquer coisa fora da Tua vontade". Ele no pode assumir Seu papel de Senhor at que ns aceitemos o nosso papel de servos. Ele no nos chama para nos dedicarmos a Sua causa: o que pede qu e nos rendamos Sua vontade. Voc est pronto a tudo quanto Ele desejar? Um pecador perdoado inteiramente diferente de um pecador comum; e um cristo consa grado inteiramente diferente de um cristo comum. Oxal possa o Senhor nos levar a t omar uma posio firme na questo da Sua soberania. Se nos rendermos completamente a E le, e reivindicarmos o poder do Esprito que habita em ns, no necessitaremos esperar por sentimentos especiais ou por manifestaes sobrenaturais, mas poderemos simplesme nte olhar para cima e louv-Lo porque algo j aconteceu. Podemos agradecer-Lhe confia damente, porque a glria de Deus j encheu o Seu templo. "No sabeis que sois santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs? " "No sabeis que o vosso corpo santur io do Esprito Santo, que est em vs, o qual tendes da parte de Deus?"

9 O significado e o valor de Romanos 7 Voltamos agora a Romanos 7, um captulo que por muitos tem sido considerado suprflu o. Talvez o fosse, se os cristos realmente percebessem que a velha criao foi anulad a pela Cruz de Cristo e que, pela Sua ressurreio, uma nova criao entrou em cena. Se r ealmente tivssemos chegado ao ponto de "saber", de "considerar-nos" e de "apresent ar-nos", na base do captulo 6 de Romanos, segundo a explicao aventada no captulo VI do nosso livro, talvez neste caso no necessitssemos de Romanos 7. Outras pessoas sentem que o captulo 7 est em lugar errado, preferindo coloc-lo entr e os captulos 5 e 6. Tudo to perfeito e to claro nas palavras do cap. 6, dizem, e ent , vem a prostrao e o grito: "Desventurado homem que sou!" Poderia se imaginar uma progresso mais descendente do que esta? Por esta razo, h alguns que argumentam que P aulo aqui fala da sua experincia de homem no regenerado. Bem, podemos admitir que al go do que ele aqui descreve no bem uma experincia crist, mas os cristos que o experi mentam no constituem uma minoria. Qual , pois, o ensino deste captulo? Romanos 6 trata da libertao do pecado. Romanos 7 trata da libertao da Lei. No cap. 6 , Paulo nos disse como podamos ser libertados do pecado, e conclumos que isto era t udo quanto se exigia de ns. Agora, o cap. 7 vem nos ensinar que a libertao do pecad o no suficiente, mas que precisamos tambm conhecer a libertao da Lei. Se no estivermo

totalmente emancipados da Lei, nunca poderemos experimentar a plena ' emancipao d o pecado. Mas qual a diferena entre ser livre do pecado e ser livre da Lei? Todos percebemos o valor daquele, mas onde est a necessidade deste? Para apreci-lo, deve mos entender primeiramente o que a Lei e como ela opera.

A carne e o fracasso do homem Romanos 7 tem uma lio para nos ensinar, que se relaciona com a descoberta de que e u estou "na carne" (Rm 7.5), de que "eu sou carnal" (7.14), e de que "em mim, is to , na minha carne, no habita bem nenhum" (7.18). Isto vai alm da questo do pecado, porque se relaciona tambm com a de agradar a Deus. Consideramos aqui, no o pecado nas suas formas, mas o homem no seu estado carnal. Este inclui o primeiro, mas v ai um passo alm, levando-nos a descobrir que, nesta esfera tambm, estamos totalmen te incapazes e que "os que esto na carne no podem agradar a Deus" (Rm 8.8). Vamos fazer uma ligeira pausa para procurar descrever o que , provavelmente, a exp erincia de muitos cristos que, embora sejam verdadeiramente salvos, ainda assim se deixam dominar pelo pecado. No quer dizer que vivem permanentemente sob o poder do pecado, mas que h certos e determinados pecados que sempre os seguem de perto, e que repetidas vezes cometem. Da, certo dia, ouvem a plena mensagem do Evangelho, de que o Senhor Jesus no morreu somente para purific-los e despoj-los dos seus peca dos, mas que, quando Ele morreu, incluiu os pecadores na Sua morte; de modo que no somente foi tratado o problema dos nossos pecados, como tambm ns mesmos fomos pes soalmente o alvo da ao divina. Os olhos de tais cristos se abrem, e ficam sabendo qu e foram crucificados com Cristo, e, como resultado desta revelao, consideram que m orreram e ressuscitaram com o Senhor, e, em segundo lugar, reconhecendo os direi tos do Senhor sobre eles, oferecem-se a Deus, como vivos dentre os mortos. Percebe m que no tm mais qualquer direito sobre si prprios. Este o comeo de uma bela vida cr ist, plena de louvor ao Senhor. Em seguida, porm, algum comea a raciocinar da seguinte maneira: "Morri com Cristo e estou ressurreto com Ele, e dei-me inteiramente a Ele para sempre. Agora devo fa zer alguma coisa por Ele, desde que Ele tanto fez por mim. Desejo agradar-Lhe e fazer a Sua vontade". Assim, aps o passo da consagrao, ele procura descobrir a vonta de de Deus, e se dispe a obedecer. Ento, faz uma descoberta estranha. Pensava que podia fazer a vontade de Deus, e pensava que a amava mas, pouco a pouco, descobr e que nem sempre gosta de faz-la. s vezes, encontra uma relutncia ntida e muitas vez es, quando se prope fazer a vontade de Deus, verifica que no pode. Ento, comea a lev antar dvidas quanto sua experincia, e pergunta-se: "Ser que realmente sei que fui i ncludo em Cristo? Sim. Ser que realmente me considero morto para o pecado e vivo p ara Deus? Sim. Ser que realmente me rendi a Ele? Sim. J renunciei a minha consagrao? No. Ento, qual o problema que est surgindo? " Quanto mais este homem tenta fazer a vontade de Deus, tanto mais ele falha. Finalmente, chega concluso de que nunca ti vera sincero amor pela vontade de Deus, e passa ento a orar para receber a vontad e e o poder de faz-lo. Confessa a sua desobedincia, e promete que nunca mais desobe decer. No entanto, para cair uma vez mais, basta que ele se levante de onde estav a ajoelhado em orao! Antes de alcanar a vitria, fica de novo consciente de outra derr ota. Ento, diz para si mesmo: "Provavelmente no foi suficientemente definida a min ha ltima deciso. Desta vez serei absolutamente definido." Assim sendo, convoca toda a fora de vontade que possui acabar, porm, por sofrer uma derrota pior do que nunc a na prxima ocasio que precisar fazer uma escolha. Finalmente, tem que aplicar a s i as palavras de Paulo: "Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habit a bem nenhum: pois o querer o bem est em mim; no, porm, o efetu-lo. Porque no fao o be que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao" (Rm 7.18, 19). O que a Lei ensina Muitos crentes se vem lanados de sbito na experincia de Romanos 7 e no sabem por que. Imaginavam que Romanos 6 era mais do que suficiente. Tendo apreendido o ensino de ste captulo, pensavam que no havia mais possibilidade de fracasso e, ento, para gra nde surpresa sua, acharam-se repentinamente em Romanos 7. Qual a explicao? Em primeiro lugar, esclareamos que a morte com Cristo, descrita em Romanos 6, abs olutamente adequada para satisfazer todas as nossas necessidades. a explicao daquela morte, com tudo o que resulta dela, que est incompleta no captulo 6. O captulo 7 e

xplica e torna real para ns a declarao em Rm 6.14: "o pecado no ter domnio sobre vs, s no estais debaixo da lei, e, sim, da graa". O problema que no conhecemos ainda o q ue ser livre da Lei. Qual , pois, o significado da Lei? A graa significa que Deus faz algo por mim. A Lei significa que eu fao alguma cois a por Deus. Deus tem certos requisitos santos e justos que me impe: isto a Lei. O ra, se a Lei significa que Deus requer algo da minha parte, ento ser liberto da Le i significa que Ele no requer mais coisa alguma de mim, porque Ele prprio fez a nec essria proviso. A Lei implica em Deus requerer que eu faa algo por Ele; a libertao da Lei implica em que Ele j fez por mim, pela Sua graa, tudo quanto exigia de mim, i sentando-me do seu cumprimento. Eu (o homem carnal de Rm 7.14) no preciso fazer na da para Deus - isto o que significa ser liberto da Lei. O problema em Rm 7 consi ste em que o homem, na carne, procura fazer alguma coisa para Deus. Esta tentati va imediatamente nos coloca de novo debaixo da Lei, e a experincia de Romanos 7 c omea a ser a nossa. A medida que procuramos compreender isto, fica sempre claro que a culpa no da Lei . Paulo diz: "A Lei santa; e o mandamento santo e justo e bom" (Rm 7. 12). No, na da h de errado com a Lei, mas em mim h algo que no est indo nada bem. As exigncias da Lei so justas, mas a pessoa a quem so feitas no justa. O problema no est em haver re quisitos injustos na Lei; est na minha incapacidade de satisfaz-los. Est muito cert a a exigncia do governo que me cobra cem cruzeiros de imposto de renda, mas tudo e star errado se eu tiver apenas dez cruzeiros com que satisfazer tal exigncia! Sou um homem "vendido escravido do pecado" (Rm 7.14). O pecado tem domnio sobre mi m. Enquanto me deixam em paz, pareo ser um homem excelente; s pedir que eu faa algum a coisa, para que minha pecaminosidade se revele. Se tivermos um emprego muito desajeitado, estes defeitos no se revelam enquanto el e fica sentado sem fazer coisa alguma. Talvez seja de pouca utilidade, mas pelo me nos no causa danos ou prejuzos. Mandando-lhe que faa alguma coisa, seu dono imediat amente v como comeam os problemas: quando se levanta, derruba a cadeira no cho, depo is tropea num banco, e ainda deixa cair o que se lhe pe nas mos para carregar. As e xigncias so razoveis, mas o homem que est completamente inapto. No era um homem menos desajeitado enquanto estava sentado, mas foi a ordem que lhe foi dada que o levou a demonstrar seus defeitos, os quais sempre tinha, estando ativo ou estando des ocupado. Somos todos pecadores por natureza. Se Deus nada requer da nossa parte, tudo par ece ir bem, mas logo que Ele nos exige alguma coisa, surge a oportunidade de se revelar nossa enorme pecaminosidade. A Lei manifesta a nossa fraqueza. Enquanto me deixam ficar sentado, pareo estar muito bem, mas logo que me pedem alguma coisa , vou estragar e inutilizar o que da minha parte foi pedido. Quando a Lei santa aplicada ao homem pecaminoso, logo se manifesta plenamente a pecaminosidade dele. Deus sabe quem sou eu. Ele sabe que, da cabea aos ps, estou cheio de pecado; Ele s abe que sou a fraqueza em pessoa, que sou incapaz de fazer coisa alguma. O proble ma, porm, que eu no o sei. Admito que todos os homens so pecadores e que, portanto, eu tambm sou pecador; fico pensando, porm, que no sou to desesperadamente pecador c omo os outros. Deus tem que levar cada um de ns ao ponto de reconhecermos quo fraco s e sem foras estamos. Embora confessemos isto, no o acreditamos na prtica, por iss o Deus tem que operar de modo especial para nos convencer completamente. Sem a Le i, nunca saberamos quo fracos e incapazes somos. Paulo j tinha alcanado esta experinci a, conforme se percebe quando diz em Rm 7.7: "Mas eu no teria conhecido o pecado, seno por intermdio da lei; pois no teria eu conhecido a cobia, se a lei no dissera: N cobiars". Qualquer que tivesse sido a sua experincia com o restante da Lei, foi o dcimo mandamento, que literalmente traduzido : "No desejars..." que lhe revelou o seu problema. Foi neste aspecto que a sua total fraqueza e incapacidade se lhe torn aram manifestas. Quanto mais procuramos guardar a Lei, tanto mais a nossa fraqueza se manifesta e tanto mais profundamente penetramos em Romanos 7, at que se nos demonstra claram ente a nossa incapacidade total. Deus sempre o soube, ns, porm, no o reconhecemos, e por isso Deus tem que nos submeter a experincias dolorosas, at que cheguemos a r econhecer a verdade. mister que nossa incapacidade nos seja revelada de maneira completamente fora de dvida, e Deus faz isto mediante a Lei. Deus sempre sabia que nunca poderamos guardar a Sua lei, porque somos to maus que

Ele no pede favores nem faz exigncias da nossa parte nunca homem algum conseguiu to rnar-se aceitvel a Deus por meio de guardar a lei. Em parte alguma do Novo Testam ento se diz que os homens de f tm que guardar a Lei diz-se que a Lei foi dada para que a transgresso se tornasse manifesta. "Sobreveio a lei para que avultasse a o fensa" (Rm 5.20). A Lei foi dada para nos classificar como transgressores da Lei ! Eu sou, sem dvida, pecador em Ado: "Mas eu no teria conhecido o pecado, seno por i ntermdio da lei... porque sem a lei est morto o pecado... mas, sobrevindo o preceit o, reviveu o pecado, e eu morri" (Rm 7.7-9). a Lei que revela a nossa verdadeira natureza. Temos to elevada opinio quanto ao valor da nossa prpria pessoa, que nece ssitamos da parte de Deus certas experincias para nos provar quo fracos somos. Quando, afinal, entendemos, confessamos: "Em todos os sentidos e aspectos sou pe cador, e, de mim mesmo, nada posso fazer para agradar a Deus". No, a Lei no foi dada na expectativa de que a cumprssemos. Foi-nos dada com o pleno conhecimento de que a quebraramos; e, depois de a termos quebrado to completamente que fiquemos convictos da nossa extrema necessidade, ento a Lei j serviu o seu pro psito. Foi o nosso pedagogo, que nos trouxe a Cristo, para que Ele prprio pudesse cumpri-la em ns (Gl 3.24).

Cristo, o fim da Lei Em Romanos 6, vimos como Deus nos libertou do pecado; em Romanos 7, vemos como El e nos liberta da Lei. No captulo 6, vemos como se processa a libertao do pecado, na figura de um senhor e do seu escravo; no captulo 7, a figura de dois maridos e um a mulher que nos ensina como fomos libertos da Lei. A relao entre o pecado e o pec ador simbolizada pela que existe entre senhor e servo; e entre a Lei e o pecador simbolizada pela que existe entre marido e mulher. Notemos que na figura em que Paulo ilustra a nossa libertao da Lei (Rm 7.1-14), h so mente uma mulher e dois maridos. A mulher s pode pertencer a um deles, e, infeliz mente, est casada com o menos desejvel dos dois. um homem bom, mas o problema est e m que esta mulher no est de forma alguma indicada para ele. Ele homem de personalid ade forte e escrupuloso at ao mais alto grau; ela, por seu lado, decididamente in dolente. Para ele, tudo definido e preciso; para ela, tudo vago e casual. Ele ex ige preciso em tudo, e ela aceita as coisas como se apresentam. Como poderia haver alegria e felicidade num lar desta natureza? Alm disto, o marido to exigente! E, contudo, no se pode queixar dele, visto que, co mo marido, tem o direito de esperar o cumprimento de determinados deveres por par te dela e, alm disto, tudo quanto exige perfeitamente legtimo. No se pode achar falt a nem no homem, nem nas suas exigncias; o problema que no tem a mulher indicada par a cumpri-las. Os dois no podem, de forma alguma, caminhar juntos; as suas natureza s so extremamente incompatveis. Assim, a pobre mulher encontra-se em grande angstia: est perfeitamente consciente dos erros que muitas vezes comete, mas viver com um homem desta natureza parece-lhe que tudo o que ela diz e faz seja errado. Que e sperana pode existir para ela? Se pelo menos pudesse se casar com aquele outro Ho mem, tudo estaria bem. No menos exigente do que o marido, mas a verdade que Ele a juda muito tambm. Gostaria de se casar com Ele, mas o marido ainda est vivo. Que f azer ento? Pela Lei, est ela ligada ao marido, e, a no ser que ele morra, no pode leg itimamente casar-se com Aquele outro Homem. Esta ilustrao do prprio Apstolo Paulo. O primeiro marido a Lei; o segundo marido C to; e ns somos a mulher. A Lei exige muito de ns e no oferece a mnima ajuda no cumpr imento das exigncias. O Senhor Jesus no exige menos, antes pelo contrrio (Mt 5. 21-4 8) mas o que exige, Ele prprio o cumpre em ns, enquanto a Lei nos deixa ss e desamp arados quanto satisfao daquilo que de ns exige. No por nada que a mulher desejou ser libertada do primeiro marido para poder casar-se com aquele outro Homem. A sua n ica esperana de libertao, porm, est na morte do seu primeiro marido, e este se agarra vida com muita tenacidade, no havendo a menor perspectiva do seu falecimento. "At q ue o Cu e a Terra passem, nem um i, ou um til, jamais passar da Lei, at que tudo se cumpra" (Mt5.18). A Lei continuar por toda a eternidade. Sendo que a Lei nunca passar, como poderei eu chegar a me ligar a Cristo? Como posso me casar com o segundo marido se o pri meiro se recusa a morrer? H apenas uma sada. Se ele no morrer, ento eu posso morrer e, se eu morrer, aquela antiga relao conjugai dissolvida. exatamente este o proces

so divino da libertao da Lei. O detalhe mais importante a notar nesta seo de Romanos 7, a transio do v. 3 para o v. 4. Os vv. 1 a 3 mostram que o marido deve morrer, mas, no v. 4, vemos que a mulher que morre. A Lei no morre, mas eu morro e, pela morte, fico livre da Lei. Compreendamos claramente que a Lei nunca pode passar. As exigncias justas de Deus permanecem para sempre. Se eu viver, tenho que satisfa z-las, se eu morrer, porm, a Lei perde as suas reivindicaes sobre mim. No pode seguir -me para alm da sepultura. O mesmo princpio que opera em nos libertar da Lei tambm efetua a nossa libertao do p ecado. Quando eu morri, o meu antigo senhor, o pecado, ainda continuou vivo, mas s pde exercer o seu poder sobre o seu escravo at a sepultura deste. De mim ele podi a exigir inmeras coisas enquanto eu estava vivo mas, agora que estou morto, em vo q ue ele me chama. Estou liberto para sempre da sua tirania. Enquanto a mulher viv e, est ligada ao seu marido, mas com a morte dela, dissolve-se o lao conjugai, e "d esobrigada ficar da lei conjugai". A lei pode continuar fazendo suas exigncias, ms, quanto a mim, terminou a autoridade que ela exercia para me fazer cumpri-las. Surge agora a pergunta vital: "Como que eu morro? " justamente aqui que se revela o grande valor da obra de nosso Senhor: "Tambm vs morrestes relativamente lei, po r meio do corpo de Cristo" (Rm 7.4). Quando morreu Cristo, foi quebrantado o Seu corpo, e, j que Deus me incluiu nEle (I Co 1.30), eu tambm fui quebrantado. Quando Ele foi crucificado, eu fui crucificado com Ele. Uma ilustrao do Antigo Testamento pode nos ajudar a tornar clara esta verdade. Rel aciona-se com o Vu que separava o Lugar Santo do Santo dos Santos (x 26.31). Naque la poca, Deus habitava dentro do Vu, e o homem fora; este podia olhar para o Vu, ma s nunca para dentro dele. O Vu simbolizava a carne do nosso Senhor, o Seu Corpo ( Hb 10.20). Da mesma forma, nos Evangelhos, os homens podiam apenas ver a forma e xterior do nosso Senhor; no podiam, exceto por revelao divina (Mt 16. 16-17) ver o D eus que nEle habitava. Quando, porm, o Senhor Jesus morreu, o vu do Templo foi ras gado de cima baixo (Mt 27.51), como pela mo de Deus, de modo que o homem podia olh ar diretamente para dentro do Santo dos Santos. Desde a morte de Cristo, Deus j no est velado, mas procura manifestar-Se (I Co 2.7-10). "Assim, meus irmos, tambm vs morrestes relativamente lei, por meio do corpo de Crist o". Por melhor de sade e forte que se ache o marido daquela mulher, se ela morrer ele pode ficar exigindo tudo quanto quiser da parte dela, mas ela no lhe dar a mni ma ateno: a morte libertou-a de todas as reivindicaes do seu marido. Ns estvamos no Se hor Jesus quando Ele morreu, e esta morte nos libertou para sempre da Lei. Ele, porm, no ficou na sepultura: ao terceiro dia ressurrectos, e ns, estando nEle, esta mos tambm ressurretos. O Corpo do Senhor Jesus fala no s da Sua morte, mas tambm da Sua ressurreio. Assim, "por meio do corpo de Cristo", ns estamos no somente "mortos para a lei" mas, tambm, vivos para Deus. O propsito de Deus, ao unir-nos a Cristo, no foi meramente negativo, foi gloriosame nte positivo "para pertencerdes a outro" (Rm 7.4). A morte dissolveu o antigo vnc ulo conjugai de modo que a mulher, levada ao desespero pelas constantes exigncias do primeiro marido, que nunca levantou um dedo para auxili-la a cumpri-las, fica a gora livre para se casar com o outro Homem que, em relao a qualquer coisa que dela requeira, Se torna nela o poder necessrio para Lhe dar satisfao. E qual o resultado desta unio? "Para... frutifiquemos para Deus" (Rm 7.4). Pelo c orpo de Cristo, morreu aquela mulher pecadora, mas, estando unida com Ele na mor te, est unida com Ele na ressurreio tambm e, pelo poder da vida ressurreta, produz f ruto para Deus. A vida ressurreta do Senhor nela, transmite-lhe o poder de dar s atisfao a todas as exigncias que a santidade de Deus requer dela. A Lei de Deus no a nulada; perfeitamente cumprida, porque o Senhor ressurreto vive agora nela e a Su a vida agrada sempre perfeitamente ao Pai. O que acontece quando uma mulher se casa? No continua a usar apenas o seu nome, m as tambm o do seu marido, e no participa apenas do nome dele, como tambm das suas p ossesses. Assim acontece quando estamos unidos com Cristo. Quando Lhe pertencemos , tudo o que Seu torna-se nosso. Com os Seus infinitos recursos nossa disposio, fi camos perfeitamente habilitados a satisfazer todas as Suas exigncias. Nosso fim o comeo para Deus Agora que estabelecemos o aspecto doutrinai da questo, devemos descer a aspectos p

rticos, demorando-nos aqui um pouco mais com o aspecto negativo, e guardando o pos itivo para o captulo seguinte. O que significa, na vida de cada dia, ser libertad o do poder da Lei? Significa que, daqui em diante, no vou fazer coisa alguma para Deus, no vou fazer as minhas tentativas de agradar-Lhe. Talvez voc proteste: "Que doutrina! Que terrvel heresia! Certamente no isso que quer dizer". Lembremo-nos, porm, de que se eu tentar agradar a Deus "na carne", coloco-me imed iatamente sob a Lei. Quebrei a Lei, e ela pronunciou sobre mim a sentena de morte , e esta foi executada, de maneira que, pela morte, eu - o "eu" carnal (Rm 7.14) - fui libertado de todas as suas reivindicaes. H ainda uma Lei de Deus, e agora h, sim, "um novo mandamento", que infinitamente mais exigente do que o velho, mas, g raas a Deus, as suas exigncias sero satisfeitas, pois Cristo quem agora as cumpre, Cristo que opera em mim o que agradvel a Deus. "Eu vim... para cumprir (a Lei)" foram as Suas palavras (Mt 5.17). Assim, Paulo, baseado na ressurreio, pode dizer: "Desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus quem efetua em vs, tant o o querer como o realizar, segundo a Sua boa vontade" (Fp 2.12,13). DEUS quem efetua em vs. A libertao da Lei no significa que estamos livres de fazer a vontade de Deus. Certamente no se trata de ns agora sermos pessoas sem lei. Muito pelo contrrio! O que significa, contudo, que estamos livres de fazer, por ns mesm os, o que Ele quer. Estando plenamente persuadidos de que no podemos faz-lo, cessam os de procurar agradar a Deus no nvel do homem velho. Tendo, finalmente, alcanado aquela situao em que desesperamos em extremo de ns prprios, ao ponto de abandonar no ssas tentativas, colocando no Senhor toda a nossa confiana nesta matria, ento poder emos ter a certeza de que Ele manifestar em ns a Sua prpria vida ressurreta. Quanto mais cedo ns tambm desistirmos de tentar, tanto melhor, porque se monopoliz armos a tarefa, no deixaremos ento lugar para o Esprito Santo. Mas, se dissermos: " Eu no o farei; confiarei em Ti para que o faas por mim", verificaremos ento que um Poder mais forte do que ns prprios realizar a tarefa por nosso intermdio. Em 1923 encontrei um famoso evangelista canadense. Numa minha mensagem, eu falar a em termos semelhantes ao que acima foi exposto, e, quando mais tarde caminhvamos de regresso sua casa, ele observou: "Poucas vezes soa hoje a nota de Romanos 7. E bom ouvi-la de novo. O dia em que fui libertado da Lei, foi um dia de Cu sobre a terra. Depois de ser crente durante vrios anos, ainda procurava fazer esforos par a agradar a Deus, mas quanto mais tentativas fazia, tanto mais fracassava. Consi derava Deus o Ser mais exigente do Universo, e me considerava incapaz de cumprir o menor dos Seus mandamentos. Certo dia, enquanto lia Romanos 7, a luz se derram ou sobre mim de repente, e percebi que fora libertado, no s do pecado, mas tambm da Lei. Pulei de alegria e disse: "Senhor, Tu realmente no fazes mais exigncias de mim ? Ento, eu no preciso fazer coisa alguma para Ti!" As exigncias de Deus no foram alteradas, mas no somos ns quem vai enfrent-las. Graas a Deus, Ele o Legislador no Trono e tambm o Guardador da Lei no meu corao. Aquele qu e deu a Lei, Ele prprio a guarda. Ele faz as exigncias, e tambm as satisfaz. Enquan to fizermos as nossas tentativas, Ele no tem caminho livre para fazer em ns coisa a lguma. So as nossas prprias tentativas que nos levam a fracasso aps fracasso. Deus deseja nos ensinar que, por ns mesmos, nada podemos fazer, e, at que reconheamos pl enamente esta verdade, no cessaro as nossas decepes e desiluses. Certo irmo que lutava para alcanar a vitria observou: "No sei por que sou to fraco". " O seu problema", respondi, " que o irmo fraco demais para cumprir a vontade de Deu s, mas no suficientemente fraco para abandonar a tentativa de agradar-Lhe. Soment e quando voc estiver reduzido fraqueza extrema e chegar convico de que no pode fazer coisa alguma, que Deus passar a fazer tudo". Todos ns devemos chegar concluso que se expressa assim: "Senhor, sou incapaz de fazer para Ti coisa alguma, mas confio que Tu fars tudo em mim". Certa vez passei algum tempo com cerca de vinte irmos num local onde, no havendo r ecursos adequados onde estvamos hospedados para tomar banho, diariamente nos dirigam os ao rio para um mergulho. Numa destas ocasies, um irmo teve cibra numa perna, e v i que ia afundar-se. Fiz sinal para que outro irmo, exmio nadador, se apressasse a socorr-lo. Fiquei perplexo ao ver que este no se mexeu, e gritei no meu desespero : "No v que o homem est se afundando? " E os demais irmos em volta, to agitados como eu, tambm gritavam vigorosamente. Nosso bom nadador, porm, ainda nem se mexeu, como se fosse adiar ou recusar a desagradvel misso. Nesse nterim, a voz do pobre irmo que

se afogava, foi se enfraquecendo, e os seus esforos foram ficando mais dbeis. No m eu corao disse: "Odeio este homem! Deixa um irmo afogar-se perante os seus olhos, s em ir em seu auxlio!" Quando, porm, o homem estava realmente se afundando, o nadador, com poucas e rpidas braadas, encontrava-se ao seu lado, e ambos chegaram a salvo margem. Na primeira oportunidade, dei a minha opinio: "Nunca vi qualquer cristo que amasse a sua vida tanto como voc! Pense, quanta aflio voc poderia ter poupado quele irmo se tivesse con erado um pouco menos a sua prpria pessoa, e pensado um pouco mais nele". O nadador , porm, conhecia o seu trabalho melhor do que eu. "Se eu tivesse ido mais cedo", respondeu, "ele ter-me--ia agarrado to fortemente que ambos nos teramos afundado. Q uando um homem est se afogando, no pode ser salvo at que fique completamente exaust o e deixe de fazer o mnimo esforo para se salvar". Voc percebe? Quando ns abandonamos o caso, Deus passa a Se encarregar dele. Fica e sperando at que os nossos recursos se esgotem e nada possamos fazer por ns prprios. Deus condenou tudo o que da velha criao e consignou-o Cruz. A carne de nada aprove ita. Qualquer tentativa de fazer algo na carne, virtualmente um repdio Cruz de Cr isto. Deus nos declarou aptos apenas para a morte. Quando realmente cremos nisto , confirmamos o veredito de Deus, abandonando todos os nossos esforos carnais no sentido de agradar-Lhe. Os nossos esforos neste sentido procuram negar a Sua decla rao, na Cruz, da nossa absoluta inutilidade. Se continuarmos nos nossos esforos prpri os, demonstraremos que no entendemos devidamente nem o que Deus exige de ns, nem a origem do poder para cumprir as exigncias. Vemos a Lei e pensamos que devemos satisfazer as suas exigncias, mas precisamos t er em mente que, embora a Lei seja em si mesma reta e justa, tudo falhar se ela fo r aplicada pessoa errada. O "desventurado homem" de Romanos 7, procurou satisfaz er por si mesmo a Lei de Deus, e foi essa a causa da sua aflio. O repetido emprego da pequena palavra "Eu", neste capitulo, d-nos a indicao da causa do fracasso. "Po rque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao" (Rm 7.19). Na mente deste homem havia um conceito fundamental errado: pensava que Deus lhe pedia qu e guardasse a Lei, de modo que, evidentemente, procurou guard-la. Deus, porm, no ex igia tal coisa da parte dele. Qual foi o resultado? Longe de fazer o que agradava a Deus, acabou fazendo o que Lhe desagradava. Nos seus prprios esforos para fazer a vontade de Deus, fazia exatamente o oposto daquilo que sabia ser a Sua vontade . Dou graas a Deus Romanos 6, trata do "corpo do pecado", e Romanos 7 do "corpo desta morte" (Rm 6. 6; 7.24). No captulo 6, trata-se da questo do pecado; no capitulo 7, a questo diz re speito morte. Qual a diferena entre o corpo do pecado e o corpo da morte? Em relao a o pecado (ou seja, a tudo aquilo que desagrada a Deus) eu tenho um corpo de pecad o - o que quer dizer um corpo ativamente comprometido no pecado. Em relao Lei de D eus (ou seja, aquilo que expressa a vontade de Deus), tenho um corpo de morte. A minha atividade no pecado faz com que meu corpo seja um corpo de pecado; o meu fracasso no cumprimento da vontade de Deus faz com que meu corpo seja um corpo d e morte. Em relao a tudo quanto mau, mundano e satnico, eu sou inteiramente positivo na minha natureza; no que diz respeito a tudo quanto se relaciona com a santida de, o Cu, e Deus, sou, porm, totalmente negativo. Voc j descobriu esta verdade na sua vida? No se trata de descobri-la meramente em R omanos 6 e 7. J descobriu que voc transporta consigo o estorvo de um corpo sem vid a, no que diz respeito vontade de Deus? Voc no sente dificuldade em falar acerca d as coisas mundanas, mas quando procura falar acerca do Senhor, sua lngua fica com o que presa; quando quer orar, sente-se sonolento; quando se esfora para fazer al go para o Senhor, no se sente bem. Pode fazer tudo, exceto o que est relacionado c om a vontade de Deus. H algo neste corpo que no se harmoniza com a vontade de Deus . O que significa a morte? Podemos ilustr-la com um versculo bblico: "Eis a razo por q ue h entre vs muitos fracos e doentes, e no poucos que dormem" (I Co 11.30). A morte fraqueza extrema, significa que se est totalmente fraco e destitudo de foras. Ter um corpo de morte, no que diz respeito vontade de Deus, significa que sou to fraco no Seu servio que fico reduzido a uma posio de horrvel desamparo. "Desventurado home

m que sou! quem me livrar do corpo desta morte?" clamou Paulo, e bom que algum cla me assim diante de Deus, porque aos Seus ouvidos nada soa mais harmonioso. o grit o mais bblico e espiritual que um homem pode emitir. S quem est convicto da sua impo ssibilidade de fazer coisa alguma, e que desistiu de tomar novas resolues por si me smo, poder clamar assim a Deus. At chegar a tal ponto, todas as vezes que falhava, tornava uma nova resoluo e redobrava o emprego da sua fora de vontade. Finalmente, descobre que do h qualquer vantagem em continuar a usar sua prpria fora mental, e gr ita, desesperado: "Desventurado homem que sou!" Como um homem que subitamente ac orda dentro de um edifcio incendiado, grita por socorro, porque chegou a uma situ ao em que se desespera de si mesmo. Voc j desistiu de si mesmo, ou ainda tem a esperana de que, se ler e orar mais se to rnar um cristo melhor? Deus nos livre de sugerir que a leitura da Bblia e a orao so co sas erradas, no entanto, um erro confiar mesmo nelas para alcanar a vitria. O noss o socorro vem dAquele que o alvo de tal leitura e de tal orao. A nossa confiana dev e estar unicamente em Cristo. Felizmente, o "desventurado homem" vai alm de deplora r a sua triste condio faz uma bela pergunta: "Quem me livrar? " "Quem? " At aqui, el e procurava alguma coisa; agora, a sua esperana est numa Pessoa. At aqui procurou, dentro de si, uma soluo para o seu problema; agora, olha para alm de si mesmo, para o Salvador. No continua a operar com seu esforo prprio; toda a sua expectativa agor a se coloca no Outro. Como obtivemos o perdo dos pecados? Foi por meio da leitura, da orao, das ofertas, e de outras coisas semelhantes? No, olhamos para a Cruz, crendo no que o Senhor J esus fizera; e a libertao do pecado vem a ser nossa prpria experincia pelo mesmo pri ncpio; a mesma regra se aplica tambm ao assunto de agradarmos a Deus. Procurando o perdo, olhamos para Cristo na Cruz; buscando a libertao do pecado e poder para faze r a vontade de Deus, olhamos para Cristo em nosso corao. Em relao primeira, dependem os do que Ele fez; em relao segunda, dependemos do que Ele far em ns; em ambos os ca sos, dependemos exclusivamente dEle. Ele que opera tudo, somente Ele. Na poca em que foi escrita a Epstola aos Romanos, um assassino era punido de forma terrvel e estranha. O corpo morto do assassinado ligava-se ao corpo vivo do assa ssino, cabea com cabea, mo com mo, p com p, e o homem vivo ficava amarrado ao morto at sua prpria morte. O assassino podia ir aonde desejasse mas, aonde quer que fosse, teria que transportar o cadver do homem que matara. Haveria castigo mais terrvel? Esta, no entanto, a ilustrao que Paulo agora emprega. como se estivesse ligado a u m cadver do qual fosse incapaz de libertar-se. Onde quer que ele v, sente-se embaraad o por este fardo terrvel. Finalmente, no pode suport-lo mais e grita: "Desventurado homem que sou! Quem me livrar?" ento que, graas a uma iluminao sbita, o seu grito de sespero se transforma em cntico de louvor. Ele achou a resposta sua pergunta, e e xclama: "Graas a Deus, por Jesus Cristo nosso Senhor" (Rm7.25). Sabemos que nossa justificao nos foi dada mediante a graa do nosso Senhor Jesus Cri sto, sem qualquer esforo da nossa parte, mas pensamos que a santificao depende dos no ssos prprios esforos. Sabemos que podemos receber o perdo mediante dependermos intei ramente do Senhor; contudo, cremos que podemos obter a libertao do poder do pecado f azendo alguma coisa por ns mesmos. Receamos que, se nada fizermos, nada acontecer. Depois da salvao, o velho ato do "fazer" reafirma-se e comeamos de novo aqueles noss os antigos esforos prprios. Ento, a Palavra de Deus soa de novo ao nosso corao: "Est c nsumado!" (Joo 9.30). Ele fez tudo, na Cruz, para alcanar o nosso perdo, e Ele far t udo, em ns, para realizar a nossa libertao. Em ambos os casos, Ele que opera. " Deus quem efetua em vs". As primeiras palavras do homem libertado so preciosssimas "Graas a Deus". Se algum lh e der urn copo de gua, voc agradecer pessoa que lho deu, e no a qualquer outra. Por que disse Paulo, "Graas a Deus"? Porque foi Deus Quem tudo operou. Se tivesse sid o Paulo quem fez a obra, teria dito: "Graas a Paulo". Ele porm percebeu que Paulo era um "desventurado homem" e quef somente Deus podia satisfazer a sua necessida de; por isso que diz: "Graas a Deus". Deus deseja fazer tudo, pois Ele deve ter t oda a glria. Se fizermos uma parte do trabalho, ento alcanaremos uma parte da glria; mas Deus recebe para Si toda a glria, porque a obra total dEle, do comeo at ao fim . O que foi dito neste capitulo pareceria negativo e sem valor prtico se parssemos a qui, como se a vida crist fosse questo de ficarmos assentados espera de algum acon

tecimento. evidente que a realidade algo bem diferente, e todos os que realmente vivem esta vida sabem que se trata da f dinmica, ativa e positiva em Cristo, de um princpio de vida inteiramente novo a lei do Esprito da vida. Vamos agora, no captul o seguinte, examinar os efeitos, em ns, deste novo princpio de vida. 10 A vereda do progresso: andando no Esprito Passando agora a Romanos 8, podemos, primeiramente, resumir em duas frases o argu mento da nossa segunda diviso da Epstola (5.12 8.39), cada um oferecendo um contra ste e assinalando um aspecto da experincia crist: Rm 5.12 a 6.23: "Em Ado" e "em Cristo". Rm 7.1 a 8.39: "Na carne" e "no Esprito". Precisamos entender as relaes existentes entre estas quatro coisas. As duas primei ras so "objetivas" e expressam a nossa "posio" primeiramente, como ramos por natureza e, em segundo lugar, como somos agora pela f na obra redentora de Cristo. As dua s ltimas so "subjetivas" e dizem respeito ao nosso andar como questo de experincia prt ica. A Escritura nos mostra claramente que as duas primeiras nos oferecem apenas um aspecto do quadro, e que as outras duas so necessrias para complet-lo. Pensamos que suficiente estar "em Cristo" mas agora aprendemos que tambm devemos andar "no Esprito" (Rm 8.9). A freqncia com que aparece a expresso "o Esprito" na primeira par te de Rm 8, contribui para sublinhar esta nova e importante lio da vida crist. A carne e o Esprito A carne est vinculada a Ado; o Esprito est vinculado a Cristo. Considerando agora sol ucionada a questo de estarmos em Ado ou em Cristo, devemos perguntar a ns mesmos: E stou vivendo na carne ou no Esprito? Viver na carne fazer alguma coisa da minha prpria parte, como estando em Ado. Cons iste em derivar foras da velha fonte da vida natural que dele herdei, pelas quais desfruto na experincia de toda aquela capacidade, que todos' ns temos achado to efi caz, para pecarmos. Ora, o mesmo princpio se aplica quele que est em Cristo: para d esfrutar, na prtica e na experincia, de tudo o que meu por causa de estar nEle, dev o aprender a andar no Esprito. um fato histrico que, em Cristo, o meu velho homem foi crucificado, um fato presente que eu sou abenoado "com toda bno espiritual nas r egies celestiais em Cristo" (Ef 1.3); mas, se eu no viver no Esprito, a minha vida poder passar a ser uma total contradio, por no expressar na prtica tudo o que meu por causa de estar em Cristo. Reconheo que estou em Cristo, mas tenho tambm que encar ar a verdade de que o meu antigo mau gnio ainda est em evidncia. Qual o problema? que considero a verdade apenas de maneira objetiva, e no tambm sub jetivamente,o que acontecer apenas na medida em que vivo no Esprito. No somente estou em Cristo: Cristo tambm est em mim. E assim como, fisicamente, um homem no pode viver e trabalhar debaixo da gua mas somente no ar, assim, espiritua lmente, Cristo habita e Se manifesta no na "carne" mas no Esprito. Portanto, se eu viver "segundo a carne", verifico que minha participao em Cristo fica como que em s uspenso no meu ser. Embora eu realmente esteja em Cristo, se viver na carne, pel as minhas prprias foras e sob minha prpria direo - ento, na prtica e na experincia, ico, consternado, que alguma coisa de Ado que se manifesta em mim. Se eu quiser c onhecer na experincia tudo quanto possuo em Cristo, ento terei que aprender a vive r no Esprito. Viver no Esprito significa que eu confio no Esprito Santo para fazer em mim o que no posso fazer por mim mesmo. Esta vida completamente diferente da vida que eu vi veria naturalmente por mim mesmo. Cada vez que eu deparo com uma nova exigncia do Senhor, olho para Ele, a fim de que Ele faa em mim aquilo que de mim requer. No s e trata de tentar, mas de confiar; no consiste em lutar, mas em descansar nEle. Se tiver um temperamento impulsivo, pensamentos impuros, a lngua desregrada, ou um es prito crtico, no me proporei modificar-me mediante certo esforo meu, mas, consideran do-me morto, em Cristo, para estas coisas, contarei com o Esprito de Deus para que Ele produza em mim a pureza ou a humildade ou a mansido necessria. isto que signi fica: "Aquietai-vos e vede o livramento do SENHOR, que hoje vos far" (x 14.13).

Alguns de ns, sem dvida, j tivemos uma experincia anloga seguinte: fomos solicitados visitar certa pessoa que sabamos ser de natureza pouco amigvel. Todavia, confiamo s que o Senhor nos dirigisse. Antes de sair, dissemos-Lhe que, em ns mesmos, falh aramos, e solicitamos da parte dEle os recursos que nos seriam necessrios. Ento, par a surpresa nossa, no nos sentimos nada irritados, embora a pessoa em questo estive sse longe de ser amvel e simptica. No regresso, revimos a experincia, e maravilhamo -nos por termos permanecido to calmos, e perguntamo-nos se, na prxima vez, estaramos to serenos. Estvamos perplexos e buscvamos uma explicao. Esta a explicao: o Espri o nos dirigiu em toda aquela experincia. Infelizmente, s temos este tipo de experincia de vez em quando, mas deveria ser um a experincia constante. Quando o Esprito Santo toma conta, no h necessidade de esforos da nossa parte. No se trata de nos dominar atravs da nossa fora de vontade para obt er, a duras penas, uma gloriosa vitria. No, onde se manifesta a verdadeira vitria, no h esforo carnal, pois o prprio Senhor Quem nos conduz maravilhosamente. O alvo da tentao sempre nos levar a fazer alguma coisa. Durante os primeiros trs me ses da guerra japonesa na China, perdemos grande nmero de tanques, e ficamos assim impossibilitados de enfrentar os tanques japoneses at que se divisou o seguinte pl ano. Um nico tiro seria disparado contra um tanque japons por um dos nossos atirad ores especiais emboscado. Aps um lapso de tempo, seguir-se-ia um segundo tiro; de pois, aps novo silncio, outro; at que o condutor, ansioso por localizar a origem da perturbao, colocaria a cabea para fora, olhando em derredor. O tiro seguinte, cuid adosamente apontado, acabaria com ele. Enquanto o homem permanecia protegido, estava em perfeita segurana. Todo o plano foi forjado com o fim de p-lo a descoberto. Do mesmo modo, as tentaes de Satans no se destinam, primariamente, a fazer-nos cometer algo especialmente pecaminoso, mas tm por fim levar-nos a agir com nossa prpria energia; e logo que ensaiamos um pas so fora do nosso refgio, a fim de fazermos qualquer coisa nessa base, ele alcana vi tria sobre ns. Se no nos mexemos, se no sairmos da cobertura de Cristo para o ambien te da carne, ele no poder nos atingir. O caminho divino da vitria no nos permite fazer seja o que for sem Cristo. E isto p orque, logo que nos movemos, corremos perigo, visto que as nossas inclinaes materia is nos levam na direo errada. Onde devemos, ento, procurar auxlio? Consideremos agor a Glatas 5.17: "A carne milita contra o Esprito e o Esprito contra a carne". Noutra s palavras, a carne no luta contra ns, mas contra o Esprito Santo, "porque so oposto s entre si", e Ele, e no ns, que enfrenta a carne e trata com ela! Qual o resultad o? "Para que no faais o que porventura seja do vosso querer". Penso que s vezes entendemos em sentido errado a ltima afirmao deste versculo. Ns, pel a nossa natureza, faramos tudo aquilo que nossos instintos ditam, independentemente da vontade de Deus. Quando, porm, deixamos de agir por ns mesmos, o Esprito Santo recebe liberdade para enfrentar em ns a nossa carne, e para solucionar o problema; quando abrirmos mo das nossas inclinaes, da nossa carreira, dos nossos planos, ach aremos a nossa satisfao em Seu plano perfeito. Pelo que temos o princpio: "Andai no Esprito, e jamais satisfareis concupiscncia da carne" (Gl 5.16). Se andarmos no Es prito, se andarmos por f no Cristo ressurreto, podemos verdadeiramente ficar alhei os, enquanto o Esprito ganha novas vitrias, cada dia, sobre a carne; foi por isso que Ele nos foi concedido. A nossa vitria reside em nos escondermos em Cristo, co ntando, com confiana singela, no Seu Santo Esprito para vencer, em ns, as nossas co ncupiscncias carnais, pelos novos desejos que Ele nos d. A Cruz nos foi dada para a nossa salvao; o Esprito nos foi dado para fazer a salvao frutificar em ns. Cristo re ssurreto assunto e base da nossa salvao; Cristo nos nossos coraes, pelo Esprito, o r da mesma. Cristo a nossa vida "Graas a Deus por Jesus Cristo nosso Senhor" esta exclamao de Paulo fundamentalment e a mesma que faz em Glatas 2.20: "J no sou eu que vivo, mas Cristo vive em mim". V imos quo proeminente a palavra "Eu" em todo o argumento que ele desenvolve em Rom anos 7, culminando no grito de agonia: "Desventurado que eu sou!" Segue-se depoi s a exclamao de livramento: "Graas a Deus... Jesus Cristo!" e v-se com clareza que a descoberta que Paulo fez foi esta: a vida que vivemos a vida de Cristo somente. Pe nsamos que a vida crist uma vida transformada, mas, na realidade, uma "vida subst

ituda" Cristo o nosso Substituto, dentro de ns. "J no sou eu que vivo, mas Cristo vi e em mim". Esta vida no algo que ns tenhamos que produzir. a prpria vida de Cristo reproduzida em ns. Quantos crentes crem na "reproduo", neste sentido, como algo mais do que a regenerao? A regenerao significa que a vida de Cristo implantada em ns pelo Esprito Santo quando nascemos de novo. A "reproduo" vai mais longe: significa que essa vida nova se dese nvolve e se torna progressivamente manifesta em ns, at que a prpria semelhana de Cri sto comea a ser produzida nas nossas vidas. o que Paulo quer dizer quando fala das suas "dores de parto" pelos Glatas, "at ser Cristo formado em vs" (Gl 4.19). Vou ilustrar este princpio com outra histria. Cheguei certa vez, na Amrica, casa de um casal salvo, que me pediu para orar em seu favor. "Ultimamente estamos num e stado lastimvel; ficamos irritados e zangados muitas vezes ao dia. Queremos pedir que Cristo nos d pacincia", foi a explicao deles. Perguntei-lhes se j oraram a este re speito. "Sim, j o fizemos", responderam. "Mas Deus lhes respondeu?" "No". "Sabem p or qu? Porque no pacincia que lhes falta". A esposa, com ares de espanto, disse: "O que? No necessitamos de pacincia, ns que andamos nervosos o dia inteiro? O que quer dizer com isso? " Respondi-lhe: "No de pacincia que necessitam, mas de Cristo". Deus no me dar humildade, ou pacincia, ou santidade, ou amor, como dons separados da Sua graa. Ele no um retalhista que nos dispensa graa em doses, medindo um pouco de pacincia para os impacientes, algum amor para os que no o tm, alguma mansido para o s arrogantes, em quantidades que tomamos e usamos como uma espcie de capital. Ele nos deu um nico Dom para satisfazer todas as nossas necessidades o Seu Filho Jesu s Cristo, e na medida em que lhe permito viver a Sua vida em mim, Ele, em meu lu gar, ser humilde e amoroso e tudo o mais que necessito. "...Deus nos deu a vida et erna; e esta vida est no Seu Filho. Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida" (I Joo 5.12). A vida de Deus no nos dada como coisa separada; no Filho que a recebemos. "vida eterna em Cristo Jesus, nosso S enhor" (Rm 6.23). A nossa relao com o Filho a nossa relao com a vida. coisa abenoada descobrir a diferena entre as graas crists e Cristo; conhecer a difer ena entre a mansido e o prprio Cristo, entre a pacincia e Cristo, entre o amor e Cri sto: "Cristo Jesus... se nos tornou da parte de Deus sabedoria, e justia, e santi ficao, e redeno" (I Co 1.30). O conceito comum de santificao que a vida, em todos os seus aspectos, deve ser san ta; isto, porm, apenas o fruto da santidade. A santidade Cristo. o Senhor Jesus sen do transferido para ns, afim de sermos o que devemos ser, o amor, a humildade, o poder, o domnio prprio. Hoje h um apelo pacincia. Ento, Ele a nossa pacincia. Aman clamor pela pureza: ento, Ele a nossa pureza. Ele, pessoalmente, a resposta a tod a a necessidade. por isso que Paulo fala do "fruto do Esprito", como se tratando de um s (Gl 5. 22) e no de "frutos" como caractersticas separadas. Deus nos deu o S eu Esprito Santo, e quando precisamos de amor, o fruto do Esprito nos dado em form a de amor; quando nos falta alegria, o fruto do Esprito gozo. sempre verdade, no im porta qual seja a deficincia pessoal, ainda que nos falte um sem nmero de coisas, Deus tem a resposta suficiente a cada necessidade humana: Seu Filho Jesus Cristo. Como podemos conhecer mais de Cristo a este propsito? Somente tendo sempre mais co nscincia do nosso mister. Alguns receiam que isto revelar as suas prprias deficincia s, e assim nunca aceitam este processo de crescimento, esquecendo-se que isto si gnifica crescer na graa, e que esta graa significa que Deus faz algo para ns. Todos temos o mesmo Cristo habitando dentro de ns, e a revelao de qualquer deficincia noss a apenas servir a nos levar a depender espontaneamente dEle, confiados em que Ele viver a Sua vida em ns de modo a suprir aquela necessidade. Maior capacidade de r ecepo significa maior usufruto do suprimento de Deus Cada ato de abrir mo dos nosso s esforos prprios numt. atitude de confiante dependncia de Cristo, mais um passo na conquista do terreno. "Cristo a minha vida" o segredo de conquistas sempre maio res. J falamos, entre outras coisas, da diferena entre o esforo prprio e a confiana; a dif erena entre estas atitudes to grande como a que h entre o Cu e o Inferno. Recusar-me a agir, depender dEle para atuar, para ento entrar com firmeza e alegria na ao por Ele iniciada, longe de ser mera passividade, a vida na sua plenitude de atividad e, em comunho com o Senhor. Recebo dEle a vida, tomo-O para ser a minha prpria vid a, e permito que Ele viva manifestamente a Sua vida em mim.

A lei do Esprito de vida "Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus, que no andam segu ndo a carne, mas segundo o Esprito. Porque a lei do Esprito da vida em Cristo Jesu s te livrou da lei do pecado e da morte" (Rm 8.1,2). no captulo 8 que Paulo nos apresenta pormenores do aspecto positivo da vida no Es prito. "Agora, pois, nenhuma condenao h", diz ele, e no h dvida de que a condenao fo isfeita pelo sangue, por meio de que achamos paz com Deus e a salvao da ira (Rm 5. 1,9). H, todavia, duas espcies de condenao: a diante de Deus e a perante mim prprio ( assim como os dois tipos de paz que j comentamos) e a segunda pode s vezes nos par ecer mais terrvel do que a primeira. Quando percebemos que o sangue de Cristo sati sfez a justia de Deus, ento sabemos que os nossos pecados foram perdoados, no haven do mais condenao para ns diante de Deus. Posso, todavia, ainda sofrer derrotas, e o conseqente sentimento de condenao interior pode ser muito real, conforme revela Ro manos 7. Se, porm, eu aprendi a viver por Cristo, com a minha vida, ento j aprendi o segredo da vitria e, graas a Deus, j nenhuma condenao h para mim. "O pendor do Espri para a vida e paz" (Rm 8.6), e isto entra na minha experincia na medida em que ap rendo a andar no Esprito. Com paz no corao, no tenho ocasio de me sentir condenado. S enho motivo de louvar Aquele que me conduz de vitria a vitria. O que, ento, havia por detrs do meu sentimento de condenao? No foi a experincia de der rota e o sentimento da minha prpria incapacidade de remediar tal situao? Antes de rec onhecer que Cristo a minha vida, eu labutava sob um sentimento constante de frus trao; minhas limitaes me acompanhavam a cada passo; em qualquer situao, sentia minha p rpria incapacidade. Sempre clamava: "No posso fazer isto! No posso fazer aquilo!" A pesar das minhas repetidas tentativas verificava que eu "no podia agradar a Deus" (Rm 8.8). Em Cristo, no entanto, no existe o "Eu no posso". Pelo contrrio, agora: " Tudo posso nAquele que me fortalece" (Fp4.13). Como pode Paulo ter tanta coragem? Em que se baseia para dizer que agora est livr e de limitaes e que agora tudo pode fazer? Eis a resposta: "Porque a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte" (Rm 8.2). Por que no h mais condenao? porque uma lei chamada "a lei do Esprito da vida" se demonstrou mais forte do que outra lei chamada "a lei do pecado e da morte". O que so estas leis? Como operam? Qual a diferena entre o pecado e a lei do pecado e entre a mort e e a lei da morte? Em primeiro lugar, devemos definir o que uma lei. A rigor, uma lei uma generaliz ao examinada at que se prove no haver exceo. alguma coisa que acontece repetidamente, e ao acontecer, sempre de maneira j observada. Podemos ilustrar este princpio por meio da lei natural da gravidade, que todos conhecemos. Se deixar cair o meu leno em So Paulo, cair no cho. este o efeito da gravidade, e o mesmo acontece se o deixa r cair em Santa Catarina ou em Manaus, porque os mesmos resultados se produzem em qualquer lugar em que o deixar cair. Sempre que prevalecem as mesmas condies, obs ervam-se os mesmos efeitos. Assim se manifesta a lei da gravidade. O que diremos agora da lei do pecado e da morte? Se algum faz um comentrio desagra dvel a meu respeito, imediatamente alguma coisa dentro de mim se perturba. Isto no lei, pecado. Mas se, quando diferentes pessoas fazem observaes speras a meu respeit o, a mesma coisa se agita e perturba o meu ntimo, ento descubro uma lei interior a lei do pecado. Como a lei da gravidade, alguma coisa constante. Opera sempre do mesmo modo. E o mesmo acontece tambm com a lei da morte. A morte a fraqueza que chega ao extremo . A fraqueza "eu no posso". Ora, se quando procuro agradar a Deus, em determinado assunto, verifico que no posso, e se quando procuro agrad-Lo em outra coisa, e nov amente verifico que no consigo, ento discirno a operao de uma lei. No apenas pecado q e h em mim, e, sim, uma lei de pecado; no h apenas morte, e, sim, uma lei de morte. A gravidade no s uma lei no sentido de que constante, no admitindo excees, mas ta a lei "natural" no matria de discusso, mas de descoberta. A lei est presente, e o le cai "naturalmente", por si mesmo, sem qualquer auxlio da minha parte. E a lei de scoberta pelo homem, em Rm 7.23, exatamente igual aquela. uma lei de pecado e de morte, que se ope quilo que bom, e que paralisa a vontade do homem quanto ao fazer o bem. Ele peca "naturalmente", segundo a "lei do pecado" nos seus membros. Ele quer ser diferente, mas a lei que nele opera implacvel e no h vontade que possa re

sistir a ela. Isto nos leva a perguntar: Como posso eu ser libertado da lei do pe cado e da morte? Necessito de libertao do pecado, e ainda mais, de libertao da morte ; acima de tudo, careo de libertao da lei do pecado e da morte. Como posso ficar liv re da constante repetio de fraqueza e fracasso? Acabamos de considerar a lei da gra vidade, para ento aplic-la resposta a esta pergunta. Como pode ser anulada a lei da gravidade? Em relao ao meu leno, aquela lei atua de m aneira evidente, puxando-o para baixo. Todavia, apenas tenho que colocar a mo deba ixo do leno para que ele no caia. Por que? A lei ainda est presente. Eu no interfiro com a lei da gravidade, e nem sequer posso. Ento, por que no cai o meu leno ao cho? Porque h um poder que o impede de cair. A lei continua em vigor, mas h outra, sup erior primeira, que opera para sobrepuj-la, ou seja, a lei da vida. A gravidade p ode exercer seu esforo mximo, mas o leno no cair, porque outra lei, operando contra a lei da gravidade, o sustenta. Todos temos visto uma rvore que certa vez era uma p equena semente cada pelos interstcios de uma calada, e que cresceu at que pesados blo cos foram levantados pelo poder da vida dentro dela. isto que queremos dizer ao falar do triunfo de uma lei sobre outra. Do mesmo modo, Deus nos liberta de uma lei, introduzindo outra. A lei do pecado e da morte continua a existir, mas Deus fez operar outra lei - a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus, e esta lei suficientemente forte para nos libertar da lei do pecado e da morte. a lei de vida em Cristo Jesus - a vida ressurreta que nEle encontrou a morte, em todas as suas formas, e triunfou sobre ela, Ef 1.19,20; ag ora, Cristo que habita nos nossos coraes, na pessoa do Seu Santo Esprito, e, se nos entregarmos a Ele, verificaremos que Ele nos guardar da velha lei. Aprenderemos o que significa ser guardados, no pelo nosso prprio poder, mas "pelo poder de Deus"( IPe 1.5).

A manifestao da lei da vida Nem mesmo os cristos mais experimentados entendem quo grande o papel que a vontade desempenha nas suas vidas. Isto constitui parte do problema de Paulo em Romanos 7. A sua vontade era boa, mas todas as suas aes contradiziam-na e, quanto mais ele fazia fortes resolues no sentido de agradar a Deus, tanto mais a sua vontade o traa . "Eu quero fazer o bem", mas "sou carnal, vendido sob o pecado". Como um carro sem gasolina, que tem que ser empurrado, e que pra logo que deixado s, muitos cristo s procuram vencer pela fora da vontade, e passam a achar a vida crist amargamente exaustiva. Esforam-se por ser o que no so, o que pior do que procurar fazer a gua co rrer colina acima, porque, afinal, o ponto mais alto que a vontade pode alcanar o da boa vontade (Mt 26.41). Se nossa vida crist nos leva a exercer tanto esforo, ainda no conhecemos a natureza dela. Nossa lngua materna falada sem esforos; a fora da vontade apenas se exerce qu ando se trata de fazer coisas que no fazemos naturalmente. Por um tempo, conseguim os fazer assim, mas a lei do pecado e da morte acaba vencendo. Talvez possamos d izer: "O querer est em mim e fao o que bom durante uma quinzena", mas, finalmente, teremos que confessar: "No consigo realizar o bem". Por que, ento, as pessoas procuram agradar a Deus pela fora da sua vontade? Ou nun ca nasceram de novo e neste caso no tm vida nova a que recorrer; ou nasceram de nov o, possuem a vida nova, mas ainda no aprenderam a confiar nela. esta falta de ente ndimento que (*), colocando-nos em situao de quase abandonar a esperana de que haja coisa melhor para ns. No nossa falta de crer devidamente que significa que a frgil vida que intermitente mente experimentamos seja tudo quanto Deus nos ofereceu. Rm 6.23 declara: "o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus nosso Senhor", e em Rm 8.2 lemos : "a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus" veio em nosso auxlio. Assim, Rm 8.2 no fala de um novo dom, e sim, da vida j referida em Rm 6.23. Noutras palavras, uma nova revelao daquilo que j temos. Isto importante: no algo novo que recebemos da mo Deus, mas uma nova revelao do que Ele j nos deu. uma nova descoberta da obra j reali zada por Cristo, j que o verbo "livrou" est no passado. Se eu realmente crer e col ocar nEle a minha f, no haver, no meu caso, qualquer necessidade de Romanos 7 se rep etir. Se abdicarmos das nossas prprias vontades e confiarmos nEle, no cairemos por terra, e sim, ficaremos no ambiente de uma lei diferente, a lei do Esprito de vida, por

que Deus nos deu no s a vida, como tambm uma lei de vida. Assim como a lei da gravi dade uma lei natural, e no o resultado da legislao humana, assim tambm a lei da vida ma lei "natural", semelhante, em princpio, lei que mantm em funcionamento o nosso corao, ou que dirige o movimento das nossas plpebras. No necessrio pensarmos nos olho s, nem resolvermos pestanejar vrias vezes para conserv-los limpos; muito menos pod emos fazer com que a nossa vontade atue sobre o corao. Realmente, se o fizssemos, po damos causar-lhes mais prejuzo do que auxili-lo. No, enquanto tiver vida, o corao trab lhar espontaneamente. As nossas vontades apenas estorvam a lei da vida. Descobri esta verdade da seguinte maneira: Habitualmente sofria de insnia; certa vez, aps vrias noites sem dormir, depois de t er orado muito sobre o assunto e de ter esgotado todos os meus recursos, confesse i finalmente a Deus que a falta devia ser minha e pedi-Lhe que me explicasse o q ue havia de errado. A Sua resposta foi: "Cr nas leis naturais". O sono uma lei ta nto quanto a fome, e passei a notar que, embora nunca me ocorresse afligir-me qu anto a sentir fome ou no, estava aflito e inquieto quanto a ter sono. Procurava a judar a natureza, o que o problema principal de muitas pessoas que sofrem de insni a. Assim, passei a confiar em Deus e na lei divina da natureza, e dormi bem. No devemos ler a Bblia? Evidentemente que sim, seno a nossa vida espiritual sofrer. Mas isto no significa que devemos nos forar a l-la. H em ns uma nova lei que nos faz s entir fome dela. Em tais circunstncias, meia hora pode ser mais proveitosa do que cinco horas de leitura imposta. O mesmo se pode dizer das nossas ofertas, da no ssa pregao, do nosso testemunho. A pregao forada pode resultar em anunciar-se com cora frio um evangelho ardente, e todos sabemos o que quer dizer "caridade fria". Se entregarmos a nossa vida nova lei, teremos menos conscincia da lei velha, que, embora continue a existir, j no nos governa, e j no somos presa sua. por isso que o Senhor diz em Mateus 6: "Observai as aves... considerai os lrios". Se pudssemos pe rguntar s aves se no tm medo da lei da gravidade, talvez diriam: "Nunca ouvimos fal ar em Newton, e nada sabemos acerca da sua lei. Voamos porque essa a lei da noss a vida". No somente tm a capacidade de voar, como possuem uma vida cuja lei habilita -as a vencer a lei da gravidade de maneira absolutamente espontnea. A gravidade pe rmanece, mas enquanto as aves vivem, vencem-na, e a vida que nelas h que sobrepuj a seu conhecimento das leis. Deus tem sido verdadeiramente gracioso para conosco. Deu-nos esta nova lei do Espr ito, e para "voarmos" no mais questo da nossa vontade e, sim, da Sua vida. J notou como difcil tornar paciente um cristo impaciente? Exigir pacincia da parte dele quas e faz-lo sofrer um ataque de depresso. Deus, porm, nunca mandou esforar-nos por ser o que no somos naturalmente, a fim de procurarmos aumentar a nossa estatura espiritu al. A aflio e a inquietao talvez possam diminuir a altura de um homem, mas nunca pod ero aument-la. "No andeis ansiosos... Considerai como crescem os lrios do campo". Desta maneira, C risto quer chamar a nossa ateno nova lei de vida em ns. Oxal possamos ter um novo co nceito da vida que nos pertence! Que preciosa descoberta esta! Pode fazer de ns homens completamente novos, porque opera nas coisas mnimas como nas mximas. Corrige-nos quando, por exemplo, estendemos a mo para um livro que se encontra no quarto de algum, lembrando-nos que no pedimo s licena e por isso no temos o direito de faz-lo. No podemos abusar dos direitos dos o utros, nos ensina o Esprito Santo. Tomemos o exemplo do falar demais. Voc uma pessoa de muitas palavras? Quando est n o meio de outras pessoas, diz para si mesmo: "O que devo fazer? Como crente que quer glorificar o nome do Senhor, devo controlar a minha lngua. Portanto, vou faze r um esforo especial para me conter? " E durante uma hora ou duas alcana xito at que , por um pretexto qualquer, perde o domnio prprio e, antes que haja conscincia do que est acontecendo, acha-se de novo em dificuldades com a sua lngua tagarela. Sim, no tenhamos dvidas quanto inutilidade da vontade quanto a isso. Se eu o exortasse a exercer a sua vontade neste assunto, estaria oferecendo-lhe a religio v deste mund o, e no a vida que h em Cristo Jesus. Uma pessoa tagarela, afinal de contas, conti nua a s-la mesmo quando se conserva calada o dia todo, porque a lei "natural" da tagarelice ainda a governa, assim como o pessegueiro continua sendo pessegueiro m esmo quando no est produzindo pssegos. Como crentes, porm, descobrimos uma nova lei e m ns, a lei do Esprito da vida, que transcende tudo o mais e que j nos libertou da

"lei" da nossa loquacidade. Se, crendo na Palavra do Senhor, nos rendermos quela nova lei, ela nos ensinar quando devemos interromper a nossa conversa ou nem sequ er inici-la! e nos dar poder para faz-lo. Assim, voc pode ir casa do seu amigo e pas sar algumas horas ou at alguns dias com ele, sem experimentar dificuldades. De re gresso, dar graas a Deus por esta lei da vida. A vida crist esta vida espontnea. Manifesta-se em amor pelos que no so agradveis - pe lo irmo de quem, no plano de vida natural, no gostaramos e que certamente no amaramos . Opera na base de como o Senhor considera aquele irmo. "Senhor, Tu vs que ele amve l e Tu o amas. Ama-o, agora, por meio da minha pessoa!" Esta lei da vida crist se manifesta na realidade em carter moral absolutamente genuno. H hipocrisia e repres entao demais na vida dos crentes. Nada destri mais a eficincia do testemunho cristo d o que fingir-se algo que no corresponde realidade, porque o homem da rua sempre a caba penetrando a mscara e descobrindo o que realmente somos. Sim, o fingimento ce de lugar realidade uma vez que confiantemente dependemos da lei da vida.

O quarto passo: "Andai no Esprito" "Porquanto, o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne, isso fez Deus enviando o seu prprio Filho em semelhana de carne pecaminosa e no tocante ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne, o pecado. A fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito" (R m 8.3,4). Quem l com ateno estes dois versculos percebe que aqui h dois assuntos: em primeiro l ugar, o que o Senhor Jesus fez por ns e, em segundo lugar, o que o Esprito Santo far em ns. A "carne" "enferma", portanto, os preceitos da lei no podem ser cumpridos em ns "segundo a carne". (Lembremo-nos de que queremos tratar aqui da questo de agrad ar a Deus, e no da questo da salvao). Ora, por causa da nossa incapacidade, Deus deu dois passos. Em primeiro lugar, interveio para tratar do mago do nosso problema, enviando o Seu Filho, na carne, que morreu pelo pecado e, ao faz-lo, "condenou, na carne, o pecado". Isto quer dizer que, como nosso Representante, levou morte t udo quanto em ns existe que pertencia velha criao, quer lhe chamemos "o nosso velho homem", "a carne", ou o "Eu" carnal. Deus desferiu assim um golpe bem na raiz do nosso problema, removendo deste modo a razo de ser, fundamental, da nossa fraque za. Este foi o primeiro passo. Contudo, "o preceito da lei" ainda estava para ser cumprido "em ns". Como podia i sto ser feito? Tornou-se necessria a nova proviso de Deus: a do Esprito Santo que ve io habitar em ns. Ele enviado para cuidar do aspecto interior deste assunto, e El e realiza esta obra em ns na medida em que "andamos no Esprito". O que significa andar no Esprito? Significa duas coisas. Primeiramente, no um traba lho, um andar. Graas a Deus, o esforo, opressivo e infrutfero, que eu fazia quando pr ocurava "na carne" agradar a Deus, d lugar dependncia bendita da Sua "eficcia, que o pera eficientemente em mim" (Cl 1.29). por esta razo que Paulo contrasta as "obra s" da carne com o "fruto" do Esprito (Gl 5.19,22). Em segundo lugar, "andar no Esprito" implica sujeio a Ele. Andar segundo a carne sig nifica que me submeto aos ditames da carne, e os versculos seguintes, Rm 8.5-8, mo stram para onde essa atitude me conduz. S me levar a conflitos com Deus. Andar no Esprito estar sujeito ao Esprito; quem anda nEle de modo nenhum pode agir de maneir a independente dEle. Eu devo estar sujeito ao Esprito Santo. As iniciativas da mi nha vida devem ficar com Ele. Somente na medida em que me submeto a Ele para Lhe obedecer que verei em plena operao "a lei do Esprito da vida", bem como o cumprimen to do "preceito da lei" (tudo o que procuro fazer para agradar a Deus) - j no por mim, mas em mim. "Todos os que so guiados pelo Esprito de Deus, so filhos de Deus" (Rm 8.14). Todos estamos familiarizados com as palavras da bno apostlica em II Co 13.13: "A graa do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus, e a comunho do Esprito Santo sejam com to dos vs". O amor de Deus a fonte de toda a bno espiritual; a graa do Senhor Jesus tran smitiu a ns as riquezas espirituais; e o Esprito Santo produz a comunho que desfruta mos das bnos. O amor algo escondido no corao de Deus; a graa este amor expressado e locado ao nosso dispor pelo Filho; a comunho a obra do Esprito em nos comunicar es ta graa. O que o Pai projetou para ns, o Filho cumpriu e realizou em nosso favor, e agora o Esprito o comunica e transmite a ns. Portanto, quando descobrimos algo n

ovo que o Senhor Jesus alcanou para ns na Sua Cruz, devemos tomar atitude firme de sujeio e obedincia ao Esprito Santo, e assim estar aberto o caminho pelo qual Ele pos sa concretizar isto em nossa experincia, transmitindo-o a ns. este o Seu ministrio, com este propsito que veio para fazer com que tudo quanto nosso em Cristo venha a ser uma realidade em nossa vida. Na China j aprendemos que, quando levamos uma alma a Cristo, devemos fazer um tra balho muito completo, porque no h certeza de quando ela voltar a receber auxlio de out ro cristo. Sempre procuramos deixar bem claro na mente de um novo crente que, qua ndo pediu ao Senhor o perdo dos seus pecados e que entrasse na sua vida, o seu cor ao tornou-se a residncia de uma Pessoa viva. O Esprito Santo de Deus est agora dentro dele, para lhe abrir as Escrituras, a fim de que possa chegar a ver Cristo nelas , para dirigir a sua orao, governar a sua vida, e reproduzir nele o carter do seu S enhor. Muitos de ns sabemos que Cristo a nossa vida. Cremos que o Esprito de Deus reside e m ns, mas este fato tem pequeno efeito no nosso comportamento. A questo : conhecemoLo como uma Pessoa viva, e conhecemo-Lo como Senhor da nossa vida, que nos orien ta diariamente? 11 Um corpo em Cristo Antes de passarmos ao nosso ltimo assunto principal, resumiremos o que j foi dito. Procuramos explicar de maneira clara e simples algumas experincias pelas quais os cristos habitualmente passam. Mesmo assim, cada cristo faz muitas descobertas enqu anto anda com o Senhor, e devemos evitar cuidadosamente a tentao de simplificar dem ais a obra de Deus em ns, porque isto pode nos levar a srios embaraos. H filhos de Deus que crem que toda a nossa salvao, inclusive a questo de se levar uma vida santa, depende de apreciarmos devidamente o valor do precioso Sangue. Ressal tam, com razo, a importncia de se acertar contas com Deus imediatamente, no que se refere a pecados especficos conhecidos, e a contnua eficcia do Sangue em lavar os p ecados cometidos, mas consideram que o Sangue opera tudo. Crem numa santidade que realmente apenas significa a separao do homem do seu passado; crem que, pela purif icao do que tm feito at ento, por meio do Sangue derramado, Deus separa um homem do m undo para ser Seu, e isso santidade; e param aqui. Deste modo, ficam aqum das exi gncias bsicas de Deus, e, assim, aqum da plena proviso que Ele nos oferece. Penso que j percebemos claramente a insuficincia deste conceito. H, ento, os que vo mais longe e percebem que Deus os inclui na morte do Seu Filho n a Cruz, a fim de libert-los do pecado e da Lei, liquidando o assunto do velho hom em. Estes so os que realmente exercem f no Senhor, porque se gloriam em Cristo Jes us e cessam de confiar na carne, Fp. 3.3. E, a partir daqui, muitos foram ainda mais longe, reconhecendo que a consagrao significa entregar-se incondicionalmente n as Suas mos, seguindo-O. Todos estes passos so iniciais e, partindo deles, j tocamos em outras fases de experincia que Deus nos oferece e que muitos j conhecem. sempr e essencial que nos recordemos que, embora cada uma delas seja um precioso fragme nto da verdade, nenhuma , por si s, a verdade total. Todas estas experincias nos so brevm como fruto da obra de Cristo na Cruz, e no podemos permitir que descuidemos de qualquer delas. Uma porta e um caminho Reconhecendo que h vrias fases deste tipo na vida e experincias do crente, devemos notar agora que embora tais fases nem sempre ocorram em ordem precisa e fixa, pa recem ser assinaladas por certos passos ou caractersticas que se repetem. Quais so estes passos? Primeiro, temos a revelao. Como j vimos, esta sempre precede a f e a ex perincia. Por meio da Sua Palavra, Deus nos abre os olhos para a veracidade de al gum fato relacionado com Seu Filho e somente depois, na medida em que aceitamos e sse fato para ns prprios, que se toma uma experincia real em nossas vidas. Assim, t emos: 1. Revelao (Objetiva). 2. Experincia (Subjetiva) Alm disso, notamos que tal experincia tem, habitualmente, a forma dupla de uma cris

e que conduz a um progresso contnuo. de grande auxlio pensar neste assunto em term os das expresses de Joo Bunyan: "Entrada pequena e estreita para onde os cristos ent ram num caminho estreito". O nosso Senhor Jesus falou de uma porta e de um camin ho assim que levam vida (Mt 7.14), e a experincia concorda com isto. De modo que temos: 1. Revelao 2. Experincia: a) Uma porta estreita (Crise) b) Um caminho estreito (Processo) Voltemos agora a alguns dos assuntos j considerados, e vejamos como esta demonstr ao nos ajuda a compreend-los. Tomemos, em primeiro lugar, a nossa justificao e o novo nascimento. Primeiro, h uma revelao da obra de Jesus Cristo, a expiao feita na Cruz p elos nossos pecados; seguem-se, depois, a crise do arrependimento e a f (a porta e streita), por meio dos quais inicialmente "chegamos perto" de Deus (Ef 2.13); e isto nos leva a andar em comunho contnua com Ele (o caminho estreito), que depende do nosso acesso dirio a Deus, baseado ainda no Sangue precioso (Hb 10.19-22). Quando chegamos ao assunto da libertao do pecado, temos de novo trs passos: a obra d e revelao do Esprito Santo, ou "sabendo" (Rm 6.6); a crise de f, ou "considerando-se " (Rm 6.11); e o processo contnuo de consagrao, ou "oferecendo-nos" a Deus (Rm 6.13 ), na base de andarmos em novidade de vida. Consideremos a seguir o dom do Esprit o Santo. Este principia, tambm, com uma nova "viso" do Senhor Jesus glorificado no trono, que resulta na experincia dupla do Esprito derramado e da habitao interior do Esprito Santo. Avanando para a questo de agradar a Deus, achamos de novo a necessida de de iluminao espiritual, para podermos ver os valores da Cruz em relao "carne" a t otalidade da vida prpria do homem. A nossa aceitao da mesma, pela f, nos leva imediata mente experincia da "porta estreita" (Rm 7.25) em que inicialmente cessamos de "fa zer" e aceitamos pela f a operao poderosa da vida de Cristo para satisfazer as exign cias prticas de Deus sobre ns. Isto, por sua vez, nos leva ao "caminho estreito" d e um andar em obedincia ao Esprito (Rm 8.4). O quadro no idntico em cada caso, e devemos, precaver-nos de forar qualquer padro rgi o do trabalho do Esprito Santo; provvel, no entanto, que qualquer nova experincia n os sobrevenha mais ou menos segundo estas linhas. Certamente haver sempre, em pri meiro lugar, um abrir dos nossos olhos para algum novo aspecto de Cristo e da Sua obra consumada, e depois, a f abrir uma porta para um caminho. Lembremo-nos, tambm de que, ao dividir a experincia crist em vrios assuntos, tais como a justificao, o n ovo nascimento, o dom do Esprito, a libertao, a santificao, etc, estamos apenas procur ando classificar e simplificar, e no quer dizer que estas fases devem seguir-se s empre uma s outras por certa ordem prescrita. Pelo contrrio, se nos for feita, log o de incio, uma apresentao plena de Cristo e da Sua Cruz, bem poderemos., desde o p rimeiro dia da nossa vida crist, percorrer uma grande extenso de experincias, embora possa seguir-se s mais tarde uma explicao completa de grande parte dela. Quem dera q ue toda a pregao do Evangelho fosse de tal natureza! Uma coisa certa: a revelao preceder sempre a f. Quando percebemos algo que Deus fez em Cristo, a nossa resposta : "Obrigado, Senhor", e a f segue espontaneamente. A rev elao sempre a obra do Esprito Santo, que dado para acompanhar-nos e guiar-nos em tod a a verdade (Joo 16.13), abrindo-nos as Escrituras. Contemos com Ele, porque Ele e st presente para realizar justamente aquilo e, quando formos confrontados por difi culdades como falta de entendimento ou falta de f, enderecemos estas dificuldades d iretamente ao Senhor: "Senhor, abre os meus olhos. Senhor, esclarece-me esta coisa nova. Senhor, ajuda Tu a minha incredulidade". Ele no deixar de atender a nossa p etio. A qudrupla obra de Cristo na Cruz Agora estamos prontos para avanar mais um passo e considerar quo grande a diversid ade de aspectos abrangidos pela Cruz do Senhor Jesus Cristo. luz da experincia cris t, e com fins analticos em vista, poder nos servir de auxlio reconhecer quatro aspec tos da obra redentora de Deus. Porm, ao faz-lo, essencial ter em mente que a Cruz d e Cristo uma s obra divina, e no muitas. Uma vez, na Judia, h dois mil anos, o Senho r Jesus morreu e ressuscitou e est agora "exaltado destra de Deus" (At 2.33). A ob ra est consumada e jamais precisar de repetio ou acrscimo.

Dos quatro aspectos da Cruz que passaremos a citar agora, j consideramos trs da ma neira pormenorizada, e o ltimo ser considerado nos dois captulos seguintes do nosso estudo. Podem ser resumidos como segue: 1. O sangue de Cristo, para tratar dos pecados e da culpa. 2. A Cruz de Cristo, para tratar do pecado, da carne e do homem natural. 3. A Vida de Cristo, colocada disposio do homem, para residir nele, cri-lo de novo e dar-lhe poder. 4. A Operao da Morte no homem natural, a fim de que aquela Vida interior possa ser progressivamente manifesta. Os dois primeiros aspectos tm efeito remediador, e visam desfazer a obra do Diabo e o pecado do homem. Os dois ltimos so mais positivos: relacionam-se mais diretame nte realizao do propsito de Deus. Os dois primeiros tm em vista a recuperao do que Ad perdeu na Queda; os dois ltimos visam levar-nos para dentro de, e colocar para dent ro de ns, algo que Ado nunca teve. Percebemos assim, que o que o Senhor Jesus realiz ou na Sua morte e ressurreio compreende uma obra que no s proveu a redeno do homem, co mo tambm possibilitou o cumprimento do propsito de Deus. Em captulos anteriores, consideramos pormenorizadamente os dois aspectos da Sua mo rte, representados pelo Sangue para os nossos pecados e a nossa culpa, e pela Cru z para o pecado e a carne. Ao considerar o propsito eterno, mencionamos de relance o terceiro aspecto o que representado por Cristo como o gro de trigo -e, no noss o ltimo captulo, considerando Cristo como nossa vida, falamos algo acerca do seu d esenvolvimento prtico. Antes, porm, de passarmos para o quarto ponto, a que chamare i "carregar a Cruz", devemos dizer mais alguma coisa sobre este terceiro aspecto , a libertao da vida de Cristo, pela ressurreio, para residir no homem e dar-lhe pode r para o servio. Falando do propsito de Deus na criao, j dissemos que este abrangia muito mais do que aquilo que Ado chegou a usufruir. Que propsito foi esse? Deus desejou ter uma raa de homens, cujos membros fossem dotados de um esprito, por meio do qual seria pos svel a comunho com Ele mesmo, que Esprito. Aquela raa, possuindo a prpria vida de Deu , deveria cooperar no cumprimento do Seu objetivo proposto,derrotando o inimigo em cada levante que ele fizer, e desfazendo as suas obras ms. Foi este o grande pla no. Como ser cumprido agora? Mais uma vez, a resposta se acha na morte de Cristo Jesus. uma morte potente. algo positivo, revestido de propsito, indo muito alm da r ecuperao de uma posio perdida: porque, por ela, no somente se trata do pecado e do ve lho homem, como tambm se introduz algo infinitamente maior. O amor de Cristo Devemos ter agora diante de ns dois trechos da Palavra, um de Gnesis 2, e outro de Efsios 5, que so de grande importncia neste aspecto. "Ento o SENHOR Deus fez cair pesado sono sobre o homem, e este adormeceu: tomou u ma das suas costelas, e fechou o lugar com carne. E a costela que o SENHOR Deus tomara ao homem, transformou-a numa mulher, e lha trouxe. E disse o homem: Esta, afinal, osso dos meus ossos e carne da minha carne; chamar-se- varoa (Hebraico i shshah), porque do varo (Hebraico ish) foi tomada" (Gn 2.21-23). "Maridos, amai vossas mulheres, como tambm Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela, para que a santificasse, tendo-a purificado por meio da lavage m de gua pela palavra, para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem cousa semelhante, porm santa e sem defeito" (Ef 5.25-27). Efsios 5 o nico captulo na Bblia que explica a passagem em Gnesis 2. O que se nos apr esenta em Efsios realmente notvel, se refletirmos nisso. Refiro-me expresso: "Cristo amou a igreja", verdade sumamente preciosa. Temos sido ensinados a pensar de ns mesmos como pecadores que precisamos de redeno, verdade que tem sido inculcada durante geraes, e damos graas a Deus por este ponto de partida, mas no isso que Deus tem em vista como o Seu objetivo final. Deus fa la aqui, antes, de uma "igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhant e, porm santa e sem defeito". Temos pensado demasiadamente na igreja como sendo me ramente constituda por muitos "pecadores salvos", que de fato , como se a Igreja f osse somente isso, o que no o caso. A expresso "pecadores salvos" se relaciona com a histria do pecado e da Queda; aos olhos de Deus, porm, a Igreja uma criao divina n o Seu Filho. O primeiro conceito principalmente individual, o outro, coletivo. A

perspectiva do primeiro negativa, e pertence ao passado; a do outro positiva, vi sando o futuro. O "propsito eterno" algo que est na mente de Deus, desde a eternida de, relativamente ao Seu Filho, e tem como objetivo que o Filho tenha um Corpo p ara expressar a Sua vida. Encarada deste ponto de vista o ponto de vista do corao de Deus a Igreja est para alm do pecado e jamais foi tocada pelo pecado. Em Efsios temos, portanto, um aspecto da morte de Cristo que no aparece to claramen te em outros trechos. Em Romanos, as coisas so encaradas do ponto de vista do hom em cado e, principiando com o fato de que Cristo morreu pelos pecadores e inimigos , os mpios (Rm 5), somos levados progressivamente ao "amor de Cristo" (Rm 8.35). Em Efsios, por outro lado, o ponto de vista de Deus, "antes da fundao do mundo" (Ef 1.4), e o corao do Evangelho : "Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por e la" (Ef 5.25). Assim, em Romanos, a tecla : "ns pecamos", e a mensagem a do amor d e Deus pelos pecadores (Rm 5.8), enquanto em Efsios a nota : "Cristo amou", e o am or aqui o do marido pela esposa. Este tipo de amor, fundamentalmente, nada tem a ver com o pecado, como tal. O que est em vista, nesta passagem, no a expiao pelo pe cado, mas a criao da Igreja, propsito com que, segundo aqui se afirma, Ele "a si me smo se entregou por ela". H, portanto, um aspecto da morte do Senhor Jesus que inteiramente positivo e, sob retudo, uma questo de amor pela Sua Igreja, em que no figura diretamente o assunto do pecado e dos pecadores. Para nos familiarizar com isso, Paulo toma como ilust rao o incidente em Gnesis 2. Esta uma das coisas maravilhosas da Palavra, e, se os nossos olhos tiverem sido abertos para v-la, certamente adoraremos a Deus. De Gnesis 3 em diante, desde as "tnicas de peles" ao sacrifcio de Abel, e da em dian te, por todo o Antigo Testamento, h numerosos tipos que prenunciam a morte do Senh or Jesus como expiao pelo pecado. Todavia, o apstolo no se refere aqui a qualquer de les, seno este em Gnesis 2. Notemos que foi s no captulo 3 que o pecado entrou. H um tipo da morte de Cristo no Antigo Testamento que nada tem a ver com o pecado, po rque no subseqente Queda, mas anterior a ela. este o tipo que encontramos em Gnesis 2, e que vamos considerar. Pode-se dizer que Ado foi adormecido porque Eva cometera um pecado srio? isso que encontramos aqui? Certamente que no, porque Eva nem mesmo fora criada. Ainda no ha via tais questes e problemas de ordem moral. No, Ado foi adormecido com o expresso p ropsito de se tirar dele algo que seria transformado em um novo ser. No foi o peca do dela, e sim, a sua existncia que estava em jogo neste sono. isto que estes ver sculos ensinam. Esta experincia de Ado teve como propsito a criao de Eva conforme o qu e fora determinado no Conselho Divino. Deus, para produzir uma ishshah, fez cair um sono sobre o homem (ish), tomou uma das suas costelas e transformou-a em ISH SHAH (mulher), e trouxe-a ao homem. este o quadro que Deus nos oferece. Prefigura um aspecto da morte do Senhor Jesus que, primariamente, no para expiao, mas que co rresponde ao sono de Ado neste captulo. Deus me livre de sugerir que o Senhor Jesus no morreu com o propsito de fazer expiao pelos pecados; dou graas a Deus porque Ele a fez. Devemos nos lembrar, porm, de que agora estamos em Efsios 5, e no em Gnesis 2. Efsios foi escrito depois da Queda, a homens que tinham sofrido os seus efeitos, e temos aqui no s os propsitos de Deus n a Criao, mas tambm as cicatrizes da Queda ou, do contrrio, no seria necessrio mencio "sem mcula, nem ruga". Porque ainda estamos na terra e a Queda uma realidade histr ica, sendo, portanto, necessria a nossa "purificao". Mesmo assim, devemos sempre considerar a redeno como uma interrupo, uma medida de "e mergncia" que se tornou necessria pelo rompimento catastrfico da linha reta do props ito de Deus. A redeno algo to grandioso e maravilhoso para ocupar grande parte do n osso horizonte, mas Deus ps mostra que no devemos considerar a redeno como sendo tudo, como se o homem tivesse sido criado para ser redimido. A Queda, na realidade, um trgico desvio, para baixo, daquela linha reta do propsito divino, e a expiao a recu perao abenoada por meio da qual os nossos pecados so apagados e ns somos restaurados. Uma vez consumada, porm, ainda resta uma obra a ser feita, a fim de que ns recebamo s aquilo que Ado nunca possuiu, e que Deus receba o que o Seu corao deseja, porque Deus nunca abandonou o propsito representado por aquela linha reta. Ado nunca entro u na posse daquela plenitude da vida de Deus que a rvore da vida representava. Ma s, pela obra de Jesus Cristo na Sua morte e ressurreio (e devemos sublinhar que a obra uma s), a Sua vida se tornou disponvel a ns, e assim, pela f, recebemos mais do

que Ado j possuiu. Quando recebemos Cristo como a nossa vida, o propsito de Deus j va i se cumprindo. Ado foi adormecido, e diz-se a respeito dos crentes, que adormecem, e no que morre m. Por que? Porque quando se menciona a morte, pensa-se no pecado como seu pano de fundo. Segundo Gnesis 3, o pecado entrou no mundo e a morte pelo pecado, mas o sono de Ado precedeu este fato. Por isso, o Senhor Jesus aqui tipificado de manei ra diferente do que em qualquer outro tipo no Antigo Testamento. Em relao ao pecado e expiao, h um cordeiro ou um bezerro morto. Aqui, porm, Ado no foi morto, e sim, me amente adormecido para ento despertar novamente. Prefigura assim uma morte que no p or causa do pecado, mas que tem em vista a reproduo pela ressurreio. Devemos tambm not ar que Eva no foi criada como uma entidade separada, por uma criao separada, paralel a de Ado. Ado adormeceu e Eva foi criada de Ado. este o mtodo de Deus em relao Ig O "segundo Homem" de Deus foi despertado do Seu "sono" e a Sua Igreja criada nE le e dEle, para derivar a sua vida dEle e manifestar essa vida ressurreta. Deus tem um Filho Unignito e quer que Ele tenha irmos, passando ento a ser o Primogn ito entre muitos filhos de Deus. Um gro de trigo morreu, e, em seu lugar, surgira m muitos gros. O primeiro gro era o nico, mas agora o primeiro entre muitos. O Senh or Jesus deu a Sua vida, e essa vida se manifestou em muitas vidas. So estas as f iguras bblicas que empregamos at aqui no nosso estudo, para expressar esta verdade. Agora, na figura que acabamos de considerar, o singular toma o lugar do plural. O resultado, fruto e expresso da Cruz uma nica pessoa: uma Noiva para o Filho. Cri sto amou a igreja e a Si mesmo Se deu por ela. Um sacrifcio vivo J dissemos que h em Efsios 5 um aspecto da morte de Cristo que, at certo ponto, dife rente daquele que j estudamos em Romanos. Contudo, este aspecto realmente o que vi sa nosso estudo de Romanos, e veremos que nesta direo que Romanos nos leva, j que a redeno nos leva de volta ao propsito original de Deus. No captulo 8, Paulo diz que Cristo Filho primognito entre muitos "filhos de Deus" ( Rm 8.14), guiados pelo Esprito."Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os pred estinou para serem conformes imagem de Seu Filho, a fim de que ele seja o primogn ito entre muitos irmos. E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que cha mou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou" (Rm 8.29, 30). Aqui vemos que a justificao leva glria, glria que se expressa, no em um o u mais indivduos, mas numa pluralidade: em muitos que manifestam a imagem de Um. E ste alvo da nossa redeno , alm disso, expresso no "amor de Cristo" pelos que so Seus, descrito nos ltimos versculos do captulo (8.35-39). O que est implcito aqui se torna explcito quando passamos ao captulo 12, que trata do Corpo de Cristo. Depois dos oito captulos iniciais de Romanos j estudados aqui, segue-se um parntese em que se consideram as relaes soberanas de Deus com Israel, antes de se voltar ao tema dos captulos originais. Assim, para o nosso propsito atual, o argumento do ca ptulo 12 segue o do captulo 8 e no o do captulo 11. Poderamos fazer um resumo em conj unto destes captulos, de maneira muito simples: Os nossos pecados so perdoados (ca p. 5), estamos mortos com Cristo (cap. 6), por natureza estamos totalmente incapa citados (cap. 7), portanto, dependemos do Esprito Santo que em ns reside (cap. 8), em conseqncia do que "somos um corpo em Cristo" (cap. 12). E como se isto fosse o resultado e a expresso de tudo o que precedeu, e o alvo visado desde o princpio. Romanos 12 e os captulos seguintes contm algumas ilustraes muito prticas para a nossa vida e o nosso andar. Estas so introduzidas com uma nfase repetida que se d consagr ao. Em 6.13, Paulo diz: "Oferecei-vos a Deus, como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros a Deus como instrumentos de justia". Mas agora, no captulo 12.1 , a nfase um pouco diferente: "Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, q ue apresenteis os vossos corpos a Deus por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus , que o vosso culto racional". Neste novo apelo consagrao, somos chamados "irmos", ou seja, h um relacionamento mental com os "muitos irmos" de 8.29. O apelo visa qu e faamos, num passo unido de f, a apresentao dos nossos corpos como "sacrifcio vivo" a Deus. Isto vai alm do meramente individual, porque implica a contribuio a um todo. O "ofer ecimento" individual e pessoal, mas o "sacrifcio" coletivo; um s sacrifcio. Nunca emos sentir que a nossa contribuio desnecessria, porque se contribui para o servio a

Deus, Ele fica satisfeito. no culto e no servir que experimentamos "qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus" (12.2), ou, noutras palavras, compreend emos o propsito eterno de Deus em Cristo Jesus. Assim, o apelo de Paulo a "cada um dentre vs" (12.3) est luz deste fato divino, que "ns, conquanto muitos, somos um s c orpo em Cristo, e membros uns dos outros" (12.5) e nesta base que se seguem as i nstrues prticas. O vaso atravs de que o Senhor Jesus pode revelar-Se a esta gerao no indivduo, e, sim, o Corpo. Deus repartiu a cada um segundo a medida da f (Rm 12.3) mas, s e isolado, o homem nunca pode cumprir o propsito de Deus. E necessrio um Corpo completo para atingir a estatura de Cristo e manifestar a Sua glria. Oxal pudssemos verdadeiramen te sentir isto! Assim sendo, Romanos 12.3-6 tira da ilustrao do corpo humano a lio da nossa interdep endncia. Os cristos individuais no so o Corpo; so membros do Corpo, e, num corpo human o, os membros no tm todos a mesma funo. O ouvido no deve imaginar-se olho. Nenhuma ora ode fazer com que o ouvido veja, mas, atravs do olho, o corpo inteiro poder ver. As sim, figurativamente falando, talvez tenha apenas o dom de ouvir, mas posso ver atravs de outros que tm o dom da vista; ou, talvez posso andar, mas no possa trabal har, de modo que recebo ajuda das mos. Este no apenas um pensamento consolador: um fator vital na vida do povo de Deus. No podemos prosseguir uns sem os outros. por esta razo que a comunho pela orao to ante. A orao em conjunto nos oferece o auxlio do Corpo inteiro, como se v em Mt 18.19 ,20. Confiar no Senhor, por si s, talvez no seja suficiente: devo reunir minha conf iana de outros irmos. Devo aprender a orar o "Pai nosso..." na base da unidade do Corpo, porque sem o auxlio do Corpo no posso prevalecer e triunfar. Isto se torna ainda mais evidente na esfera do servio. Sozinho no posso servir eficientemente ao S enhor, e Ele tudo far para me ensinar esta verdade. Ele por termo a certas coisas, permitindo que se fechem portas e deixando-me redobrar em vo os meus esforos, at q ue eu compreenda que necessito do auxlio do Corpo, assim como preciso do Senhor. A vida de Cristo a vida do Corpo, e os Seus dons nos so concedidos para que contri buamos edificao do Corpo. O Corpo no uma ilustrao e, sim, uma realidade. A Bblia no diz apenas que a Igreja co o um corpo; diz que o Corpo de Cristo. "Ns, conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo e membros uns dos outros". Todos os membros juntos formam o Corpo, porque todos participam da vida dEle como se Ele mesmo fosse distribudo entre os Seus mem bros. Encontrava-me certa vez com um grupo de crentes chineses que achavam muito difcil compreender como o Corpo pode ser um quando os membros so homens e mulheres individuais e separados. Certo domingo, estava para partir o po Mesa do Senhor, e pedi-lhes que olhassem muito bem o po antes de este ser partido. Ento, depois de o po ter sido distribudo e comido, fiz notar que, embora ele estivesse dentro de c ada um deles, ainda era um s po, e no muitos. O po estava dividido, mas Cristo no est dividido, nem sequer no sentido em que foi partido o po. Ele continua sendo Esprit o em ns, e ns todos somos um nEle. Esta condio a oposta do homem natural. Em Ado, eu tenho a vida de Ado, mas esta vida essencialmente individual. No pecado, no existe unio, nem comunho: H apenas o inter esse prprio, e a desconfiana dos outros. Na medida em que prossigo com o Senhor, p asso a ver que no somente deve ser considerado e resolvido o problema do meu peca do e da minha fora natural, como tambm o problema criado pela minha vida "individual ", a vida que suficiente em si mesma e que no reconhece precisar do Corpo e de ser unida a Ele. Talvez tenha solucionado os problemas do pecado e da carne sem, co ntudo, deixar de ser um individualista convicto. Desejo para mim mesmo, pessoal e individualmente, a vitria e a vida frutfera, sem dvida pelos mais puros motivos; ta l atitude, porm, no leva em conta o Corpo, no podendo, portanto, dar satisfao a Deus. Nesta questo tambm, mister que Ele faa com que eu sinta a Sua vontade, seno, perman ecerei em conflito com os Seus objetivos. Deus no me censura por ser um indivduo, e, sim, pelo meu individualismo. O Seu maior problema no so as divises exteriores e as denominaes que dividem a Sua Igreja, e, sim, os nossos prprios coraes individualis tas. Sim, quanto a esta questo, a Cruz tem que fazer a sua obra, fazendo-me lembrar qu e, em Cristo, eu morri paia aquela antiga vida de independncia que herdei de Ado, e que, pela ressurreio, no me tornei apenas um crente individual em Cristo, mas tam

bm um membro do Seu Corpo. H uma vasta diferena entre as duas posies. Quando percebo i sto, imediatamente deixo de lado esta vida de independncia, e procuro a comunho. A vida de Cristo em mim gravitar para a vida de Cristo nos outros. J no possuo ponto de vista individualista. Os cimes se desvanecem. A competio cessa. Acaba-se a obra particular J no importam os meus interesses, as minhas ambies, as minhas preferncias. J no importa qual de ns realiza a obra. O que interessa que o Corpo cresa. Eu disse: "Quando percebo isto..." esta a grande necessidade: perceber o Corpo d e Cristo como outro grande fato divino; ter profundamente gravado em nosso esprit o, por revelao celestial, que "ns, conquanto muitos, somos um s Corpo em Cristo". So mente o Esprito pode nos revelar isto, intimamente, em todo o seu significado e, q uando o fizer, isso revolucionar a nossa vida e a nossa obra. Mais de que vencedores por meio dEle. Ns s vemos a histria a partir da Queda. Deus a v desde o princpio. Havia na mente de Deus um plano antes da Queda, e nos tempos vindouros isso ser plenamente compreend ido. Deus conhecia tudo a respeito do pecado e da redeno. Todavia, no Seu grande p ropsito para a Igreja, expresso em Gnesis 2, no h perspectiva do pecado. como se (pa ra falar em termos finitos) Ele saltasse em pensamento por cima de toda a histria da redeno e visse a Igreja na eternidade futura, tendo um ministrio e uma histria ( futura) que est inteiramente separada do pecado e totalmente de Deus. o Corpo de Cristo na glria, no expressando qualquer coisa do homem cado mas somente o que a im agem do glorificado Filho do homem. Esta a Igreja que satisfez o corao de Deus e qu e alcanou domnio. Em Efsios 5, encontramo-nos dentro da histria da redeno e, contudo, pela graa, ainda temos em vista este propsito eterno de Deus de apresentar a Si mesmo, Igreja glor iosa. Notemos, porm, que a Igreja, agora corrompida pela Queda, precisa da gua da v ida e da Palavra purificadora para a sua apresentao a Cristo, em glria, porque agor a h defeitos para remediar e feridas para curar. Mesmo assim, quo preciosa a prome ssa e quo graciosas as palavras usadas a respeito dela: "Sem mcula" as cicatrizes d o pecado, cuja histria est agora esquecida; "nem ruga" as marcas da idade e do tem po perdido, porque agora tudo refeito e tudo novo; "sem defeito" de modo que nem Satans, nem os demnios, nem os homens podem descobrir qualquer razo ou motivo para censur-la. aqui que nos encontramos agora. A era est chegando ao fim, e o poder de Satans maio r do que nunca. A nossa luta contra anjos, principados e potestades (Rm 8.38; Ef 6.12) que esto resolutos na sua oposio obra de Deus em ns, e que querem destru-la, l anando muitas acusaes contra os eleitos de Deus. Sozinhos, nunca poderamos venc-los, m as o que no podemos fazer sozinhos, pode a Igreja faz-lo. O pecado, a dependncia prpri a e o individualismo foram os golpes de mestre que Satans desferiu no corao dos pro psitos de Deus para o homem, e, na Cruz, Deus neutralizou-os. Na medida em que po mos a nossa f no que Ele fez -em "Deus, que justifica" e em "Cristo Jesus que mor reu' (Rm 8.33,34) apresentamos uma frente contra a qual as prprias portas do Infe rno no prevalecero. Ns, a Sua Igreja, somos "mais que vencedores por Aquele que nos amou" (Rm 8. 37). 12 A cruz e a vida da alma Deus, por meio da Cruz de Cristo, fez plena proviso para a nossa redeno, mas no Se d eteve a. Nessa Cruz, Ele tambm assegurou, alm de toda a possibilidade de fracasso, aquele plano eterno de que Paulo fala como sendo, desde todos os tempos, "oculto em Deus, que criou todas as coisas". Proclamou esse plano "para que, pela igreja , a multiforme sabedoria de Deus se torne conhecida agora dos principados e potes tades nos lugares celestiais, segundo o eterno propsito que estabeleceu em Cristo Jesus nosso Senhor" (Ef 3.9-11). J dissemos que a obra da Cruz tem duas conseqncias que dizem respeito diretamente re alizao daquele propsito em ns. Por um lado, resultou na Sua vida ser liberada a fim de ser concedida a ns, para que possa manifestar-se e expressar-se em ns por meio d o Esprito Santo, que em ns habita. Por outro lado, possibilitou aquilo que chamamo s "tomar a Cruz", isto , a nossa cooperao na operao interior e diria da Sua morte, por

meio da qual se cria em ns a possibilidade daquela nova vida se manifestar, faze ndo com que o "homem natural" volte progressivamente ao seu devido lugar de sujeio a o Esprito Santo. Evidentemente, estes so os aspectos positivo e negativo da mesma coisa. De modo igualmente claro, estamos tocando no mago do assunto de se progredir na vi da vivida para Deus. Nas nossas consideraes feitas at aqui, no tocante vida crist, re ssaltamos principalmente a crise de acesso a ela. Agora a nossa ateno se dedica ma is definitivamente ao andar do discpulo, tendo especialmente em vista a sua prepa rao como servo de Deus. Foi a respeito dele que o Senhor Jesus Cristo disse: "Qual quer que no tomar a sua cruz e vier aps mim, no pode ser meu discpulo" (Lc 14.27). Assim, chegamos altura de considerar o homem natural e o significado de "tomar a Cruz". Para compreender isto devemos voltar de novo ao Gnesis e considerar o que D eus queria originalmente que o homem tivesse, e como o Seu propsito foi frustrado . Com esta compreenso, teremos condies de descobrir os princpios que nos levaro de vol ta harmonia com este propsito original.

A verdadeira natureza da Queda Por mnima que seja a luz que possumos sobre a natureza do plano de Deus, sempre a p alavra "homem" nos vir mente. Diremos com o salmista: "O que o homem, para que Te lembres dele? " A Bblia mostra claramente que o que Deus deseja acima de todas as coisas um homem um homem que seja segundo o Seu prprio corao. Assim, Deus criou um homem. Em Gnesis 2.7, lemos que Ado foi criado uma alma viven te, com um esprito interior para comunicar-se com Deus, e com um corpo exterior p ara ter contato com o mundo material. (Passagens do Novo Testamento tais como I T s 5.23 e Hb. 4.12 confirmam este carter trplice do ser humano). Por meio do seu es prito, Ado estava em contato com o mundo espiritual de Deus; por meio do corpo, el e estava em contato com o mundo fsico das coisas materiais. Reunia em si mesmo est es dois aspectos do ato criador de Deus, tornando-se uma personalidade, uma entid ade viva no mundo, movendo-se por si mesmo e tendo poderes de livre escolha. Vist o assim, como um todo, achou-se constitudo um ser com conscincia e expresso prprias, "uma alma vivente". J vimos que Ado foi criado perfeito queremos dizer com isto que no tinha imperfeies p rque foi criado por Deus mas ainda no tinha sido aperfeioado. Precisava de um toque final, porque Deus ainda no fizera tudo quanto tencionava fazer em Ado pretendia fazer algo mais, mas agora isto estava em suspenso. Deus estava operando, ao cria r o homem, para cumprir um propsito que ia alm do prprio homem, porque tinha em vis ta usufruir de todos os Seus direitos no Universo, pela instrumentalidade do hom em. Como, afinal, podia o homem ser instrumento de Deus nesta obra? Somente por meio de uma cooperao que resulta da viva comunho com Deus. Deus queria ter na terra uma raa de homens que no somente participasse de um s sangue, como tambm da prpria vi da de Deus, raa essa que no somente derrotaria Satans como tambm levaria a efeito tud o quanto Deus propusera no Seu corao. Alm disso, vemos que Ado foi criado com um esprito que lhe permitia ter comunho com D eus, mas, como homem, ainda no estava, por assim dizer, com sua orientao final; tinh a poderes de escolha e, se o desejasse, podia tomar o caminho oposto. O alvo de D eus para o homem era a "filiao", ou, em outras palavras, a expresso da Sua vida nos seres humanos. A Vida Divina estava representada no jardim pela rvore da vida, q ue produzia fruto passvel de ser recebido e ingerido. Se Ado voluntariamente segui sse aquele caminho, escolhendo a dependncia em Deus, e comesse da rvore da vida (re presentando a prpria vida de Deus), receberia ento aquela vida em unio com Deus, qu e a referida "filiao". Mas, ao invs disso, Ado se voltasse para a rvore do conhecimen to do bem e do mal, ficaria, em resultado disso, "livre" para se desenvolver seg undo os seus prprios recursos e desejos, separadamente de Deus. E, porque esta lti ma escolha envolvia cumplicidade com Satans, Ado perderia desta forma a possibilid ade de atingir o alvo que Deus lhe designara. A questo bsica: a alma humana Ora, sabemos a direo que Ado escolheu. Situado entre as duas rvores, submeteu-se a S atans e tomou do fruto da rvore do conhecimento. Isto determinou o sentido do seu desenvolvimento. Desde ento, podia comandar o conhecimento; ele "conhecia". Mas e

esta a lio da questo o fruto da rvore do conhecimento tornou o homem super-desenvolv ido quanto sua alma. A emoo foi tocada, porque o fruto era agradvel aos olhos, faze ndo-o "desejar"; a mente, com o seu poder de raciocinar foi desenvolvida, porque ele foi "feito sbio", e a vontade foi fortalecida, de modo que, no futuro, ele p oderia sempre decidir o caminho que quisesse seguir. Todo o fruto serviu expanso e ao pleno desenvolvimento da alma, de modo que o homem era no somente uma alma vi vente, mas tambm, doravante, o homem viveria pela alma. No se trata meramente de o homem ter alma, seno que a alma, daquele dia em diante, com os seus poderes inde pendentes de livre escolha, toma o lugar do esprito como o poder animador do home m. Temos que distinguir entre duas coisas, quanto a isso, porque a diferena da maior importncia. Deus no Se ope a termos uma alma como a que deu a Ado, pois esta a Sua inteno; o que Ele Se props a fazer foi inverter alguma coisa. H algo errado hoje no h omem, que no o fato de ter uma alma, e, sim, de viver pela alma. Foi esta situao qu e Satans criou pela Queda. Ardilosamente levou o homem a seguir uma direo em que pod ia desenvolver a Sua alma de modo a derivar dela a sua prpria vida. Devemos, contudo, ser cuidadosos; o remdio no significa eliminar inteiramente a no ssa alma. No podemos faz-lo. Quando a Cruz opera hoje realmente em ns, no nos tornamo s inertes, insensatos, sem carter. No, ainda possumos uma alma e, sempre que recebem os alguma coisa da parte de Deus, a alma ser o instrumento, a faculdade em verdade ira sujeio a Ele, atravs do que a recebemos. A questo, porm, : mantemo-nos dentro dos limites indicados por Deus? dentro dos limites fixados por Ele no princpio, no Jar dim no que diz respeito alma, ou estamos saindo fora desses limites? Deus agora est realizando a obra da poda, como Viticultor. H nas nossas almas um d esenvolvimento sem domnio e sem orientao, um crescimento inoportuno, que tem que se r verificado e submetido a tratamento. Deus tem que cortar isso. De modo que h agora perante ns duas coisas, em relao s quai s os nossos olhos devem ser abertos. Por um lado, Deus quer nos levar posio de viver mos pela vida do Seu Filho. Por outro lado, Ele opera diretamente nos nossos cor aes, para desfazer aquela outra fonte de recursos naturais que o resultado do frut o do conhecimento. Aprendemos cada dia estas duas lies: uma crescente manifestao da vida dEle, e uma verificao e uma entrega morte daquela outra vida, a alma. Estes do is processos sempre esto em andamento, porque Deus procura em ns a vida plenamente desenvolvida do Seu Filho, para que Ele seja manifestado em ns, e, com este fim em vista, nos faz retroceder, quanto alma, ao ponto de partida de Ado. Pelo que Pau lo diz: "Porque ns, que vivemos, estamos sempre entregues morte por causa de Jesu s, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal" (2 Co 4.11) . O que significa isto? Significa que no empreenderei nenhuma ao sem depender confiad amente de Deus. No encontrei suficincia em mim mesmo. No darei qualquer passo somen te porque tenho o poder de faz-lo. Mesmo que tenha em mim aquele poder herdado, no o usarei; no depositarei confiana em mim mesmo. Ao tomar o fruto, Ado ficou possudo de um poder inerente de agir, foi, porm, um poder que o colocava ao alcance de Sa tans. Perdemos aquele poder de agir quando chegamos a conhecer o Senhor. O Senhor corta-o, e ento percebemos que j no podemos agir segundo a nossa iniciativa prpria. Temos que viver pela vida de Outro; temos que derivar tudo dEle. Penso que todos nos conhecemos a ns mesmos, at certo ponto, mas muitas vezes no tre memos verdadeiramente com receio de ns mesmos. Podemos dizer, como frmula de cortesi a para com Deus: "Se o Senhor no quiser, no posso faz-lo", mas, na realidade, o noss o pensamento subconsciente que, realmente, podemos faz-lo muito bem por ns mesmos, mesmo se Deus no nos pedir para faz-lo nem nos der o poder necessrio para realiz-lo. Muitssimas vezes temos sido levados a agir, a pensar, a decidir, a ter poder, se paradamente dEle. Muitos de ns, cristos, hoje, somos homens de alma superdesenvolv ida. Ficamos demasiadamente grandes em ns mesmos. Adquirimos "grandes almas". Qua ndo estamos nesta condio, a vida do Filho de Deus em ns fica restrita e quase posta fora de ao. A energia natural na obra de Deus A energia da alma est presente em todos ns. Todos os que tm sido ensinados pelo Sen hor repudiam aquele princpio como princpio de vida. Recusam viver orientados por el

e; no o deixaro reinar nem lhe permitiro tornar-se o poder impulsionador da obra de Deus. Aqueles, porm, que no tm sido ensinados por Deus, dependem dele; utilizam-no, consideram isto o poder. Muitos de ns temos pensado da seguinte maneira: eis um homem dotado de uma nature za verdadeiramente encantadora, possuidor de um bom crebro, esplndidos poderes orie ntadores e um julgamento sbio. Dizemos, nos nossos coraes: "Se este homem fosse cri sto, de que valor seria para a Igreja! Se ele pertencesse ao Senhor, quanto repres entaria para a Sua causa!" Mas, pensemos por um momento. De onde vem a boa natureza daquele homem? De onde provm aqueles esplndidos poderes orientadores e aquele bom juzo? No vm de novo nascim ento, porque ele ainda no nasceu de novo. Sabemos que todos j nascemos na carne, e que necessitamos de um novo nascimento. O Senhor Jesus disse algo a este respeito em Joo 3.6: "O que nascido da carne, carne". Tudo o que no vem do novo nascimento, mas do meu nascimento natural, carne, e apenas trar glria para o homem e no para D eus. Esta declarao no muito agradvel, mas a verdade. Mencionamos o poder da alma, a energia natural. O que esta energia natural? simp lesmente o que eu posso fazer, o que eu sou em mim mesmo, o que eu tenho herdado em matria de dons e recursos naturais. Nenhum de ns est isento do poder da alma e a nossa primeira necessidade reconhec-lo por aquilo que . Tomemos a mente humana como exemplo. Posso ter, por natureza, uma mente viva. J a tinha antes do meu novo nascimento, como algo derivado do meu nascimento natural . Mas aqui que reside o problema. Converto-me, naso de novo, uma obra profunda re alizada no meu esprito, uma unio essencial foi operada com o Pai dos espritos. Da em diante, h em mim duas coisas: tenho agora unio com Deus, que foi estabelecida no m eu esprito, mas, ao mesmo tempo, continuo a levar comigo alguma coisa que derivei do meu nascimento natural. Ora, o que vou fazer a respeito disso? A tendncia natural esta: inicialmente, eu costumava usar a minha mente para esquad rinhar a histria, os negcios, a qumica, as questes do mundo, a literatura, ou a poes ia. Usava a minha mente viva para tirar o melhor proveito destes estudos. Mas ago ra, os meus desejos mudaram de maneira que, daqui em diante, emprego a mesma men te nas coisas de Deus. Portanto, mudei o assunto que ocupa o meu interesse, mas no mudei o meu mtodo de agir. A est o problema total. Os meus interesses foram mudad os de uma forma absoluta (e graas a Deus por isso!) mas agora eu emprego o mesmo p oder para estudar Corntios e Efsios que usava antes para me dedicar histria e geogr afia. Mas esse poder no de Deus, e Deus no permitir isso. O problema, para muitos d e ns, que mudamos o canal para o qual as nossas energias se dirigem, mas no mudamo s a fonte dessas energias. Verificaremos que h muitas dessas coisas que transferimos para o servio de Deus. Co nsideremos a questo da eloqncia. H alguns homens que nascem oradores; podem apresent ar um caso de forma realmente convincente. Depois, convertem-se e, sem inquirirmo s qual a posio em que de fato se acham em relao s coisas espirituais, colocamo-los no plpito, constituindo-os pregadores. Encorajamo-los a usar os seus poderes naturai s na pregao e, de novo, o que se verifica? Urna mudana de assunto, o poder, porm, o m esmo. Esquecemo-nos de que, na questo dos recursos que possumos para tratar das coi sas de Deus, a questo no de valor comparativo mas de origem de onde dimanam os rec ursos que usamos. O problema no est tanto no que fazemos, mas nos poderes que empre gamos para faz-lo. Pensamos muito pouco a respeito da fonte da nossa energia, e pe nsamos demais no fim para que ela se dirige, esquecendo-nos de que, com Deus, os fins nunca justificam os meios. O seguinte caso hipottico nos ajudar a demonstrar a verdade do nosso argumento. O Sr. A um orador muito bom: pode falar fluentemente e com a maior convico sobre qual quer assunto, mas, em questes prticas, um homem de desempenho fraco. O Sr. B., pelo contrrio, um orador pobre ;no consegue se expressar com clareza; por outro lado, um esplndido homem de ao, muito competente em todas as questes de negcios. Ambos estes homens se convertem e ambos se tornam cristos fervorosos. Suponhamos agora que c hamo os dois e lhes peo que falem numa conveno, e que ambos aceitam. O que acontecer agora? Pedi a mesma coisa a ambos, mas, quem pensa voc que vai ora r mais intensamente? O Sr. B., certamente. Por qu? Porque ele no bom orador. No qu e se refere eloqncia, ele no tem recursos prprios de que dependa. Orai: "Senhor, se n me deres poder para fazer isto, no poderei faz-lo". Evidentemente, o Sr. A. tambm or

ar, mas talvez no o faa da mesma forma que o Sr. B., porque ele tem alguns recursos naturais em que pode confiar. Agora, suponhamos que, em vez de lhes pedir para falar, peo aos dois que tomem con ta das questes de ordem prtica e material da conveno. O que acontecer? A posio ser e ente o reverso. Ser agora o Sr. A, que se dedicar mais intensamente orao, porque ele sabe perfeitamente bem que no tem capacidade organizadora. O Sr. B., evidentement e, tambm orar, mas talvez sem a mesma qualidade de urgncia porque, embora reconhea a sua necessidade do Senhor, ele no se acha to consciente da sua necessidade em que stes materiais como o Sr. A. Voc percebe a diferena entre os dons naturais e espirituais? Qualquer coisa que po ssamos fazer sem orao e sem uma dependncia extrema de Deus, dever certamente ser sus peitada como provindo daquela fonte de vida natural. Devemos compreender isto cl aramente. Evidentemente, isto no quer dizer que somente se deve indicar para um t rabalho especial aqueles a quem falta o dom natural para faz-lo. A questo que, que r dotados ou no de dons naturais, devem conhecer o toque da Cruz, numa experincia de morte, sobre tudo o que natural, e devem experimentar completa dependncia do D eus da ressurreio. s vezes estamos prontos a sentir inveja do dom muito notvel do no sso prximo, sem reconhecer que se ns possussemos este dom, independentemente da operao da Cruz j descrita, o prprio dom poderia ser um empecilho quilo que Deus quer manife star em ns. Pouco depois da minha converso, sa pregando nas aldeias. Recebera uma boa instruo e estava bem versado nas Escrituras, de modo que me considerava absolutamente capaz de instruir o povo nas aldeias, entre o qual havia um bom nmero de mulheres analf abetas. Mas, depois de algumas visitas, descobri que, apesar da sua ignorncia, aq uelas mulheres tinham um conhecimento ntimo do Senhor. Eu conhecia o Livro que el as liam com muita dificuldade; elas conheciam Aquele de Quem o livro fala. Eu ti nha muito da carne; elas tinham muito do Esprito. H tantos educadores cristos hoje que ensinam outras pessoas como eu ento o fazia: dependendo, em grande parte, do p oder do seu equipamento carnal. No quero dizer que no podemos fazer uma srie de coisas, porque na verdade podemos. Podemos fazer reunies e construir casas de orao, podemos ir aos confins da Terra e f undar misses, e pode parecer que damos fruto; mas lembremo-nos, a Palavra do Senh or diz: "Toda planta que o meu Pai celestial no plantou, ser arrancada" (Mt 15.13). Deus o nico originador legtimo do Universo (Gn 1.1). Qualquer coisa elaborada por ns tem a sua origem na carne e nunca alcanar a esfera do Esprito, por mais fervorosa mente que busquemos a bno de Deus sobre ela. Pode durar anos e ento podemos pensar qu e, fazendo ajustamentos aqui e ali, talvez possamos colocar essa iniciativa num plano melhor, mas no se pode fazer tal coisa. A origem determina o destino, e o que originalmente foi "da carne", nunca se tor nar espiritual, por mais que se procure aperfeio-lo. Aquilo que nascido da carne, c arne, e nunca ser doutra forma. Qualquer coisa que contribui para a nossa "auto-s uficincia" "nada" na estimativa de Deus, e temos que aceitar essa estimativa e re gistrar que o seu valor , realmente, nada. "A carne para nada aproveita". apenas o que vem de cima que permanecer. Este no um assunto que se aprende atravs da sua simples apresentao: s Deus pode nos f azer entender do que se trata, quando indica algo em nossas vidas, dizendo: "Isto meramente natural, e sua origem a velha criao, e no pode permanecer". Antes de Ele assim fazer, talvez concordemos com tal doutrina, sem, porm, a sentir em nossa vi da. Podemos aprovar o ensino, e at mesmo ter prazer nele, sem, porm, chegar a real mente sentir repugnncia por aquilo que somos em ns mesmos. Chegar, porm, o dia em que Deus abrir os nossos olhos. Encarando determinada circun stncia, teremos que dizer, como resultado da revelao: "Isto impuro, impuro mesmo; S enhor, agora que percebo isto". A palavra "pureza" uma palavra abenoada. Associo-a sempre com o Esprito. Pureza significa alguma coisa inteiramente do Esprito. A impu reza significa mistura. Quando Deus abre os nossos olhos e nos capacita a percebe r que a vida natural algo que Ele nunca pode usar na Sua obra, ento verificamos q ue j no consideramos com prazer esta doutrina. Antes, nos aborrecemos a ns mesmos, pela impureza que h em ns; mas, quando se atinge esta posio, Deus comea o Seu trabalh o de libertao."

A luz de Deus e o conhecimento Evidentemente, se algum no se prope a servir ao Senhor de todo o corao, no sente neces sidade de luz. s quando algum foi chamado por Deus e procura avanar com Ele que sen te grande necessidade da luz. Precisamos urgentemente de Luz, a fim de conhecermos a mente do Senhor, para dis tinguirmos entre as coisas do Esprito e as da alma; para saber o que divino e o q ue meramente do homem; para discernir o que verdadeiramente celestial e o que ape nas terreno; para compreender a diferena entre o que espiritual e o que carnal; pa ra saber se realmente estamos sendo guiados por Deus, ou se andamos pelos nossos prprios sentimentos, sentidos ou imaginaes. Achamos que a luz a coisa mais necessria na vida crist, quando atingimos a posio em que desejamos seguir plenamente a Deus. Nas minhas conversas com jovens irmos e irms, h uma pergunta que surge repetidament e: "Como posso saber que estou andando no Esprito? "Como vou distinguir quais os im pulsos, dentro de mim, que so do Esprito Santo e quais os que provm de mim mesmo? " Parece que todos so unnimes nisso, embora alguns vo mais longe. Procuram olhar para dentro de si, a fim de diferenciar, discriminar, analisar e, ao faz-lo, colocam-s e a si mesmos numa escravido mais profunda. Ora, esta uma situao que realmente peri gosa na vida crist, porque o conhecimento interior nunca se alcanar por meio dessa v ereda rida do exame prprio. A Palavra de Deus no nos manda examinar a nossa condio interior; esse caminho condu z apenas incerteza, vacilao e ao desespero. certo que devemos ter o conhecimento de ns mesmos. Temos que conhecer o que se passa em nosso ntimo. No queremos ter a aleg ria dos que no sabem a verdadeira situao perigosa, errando sem reconhecer o erro, e xercendo a nossa vontade prpria e ainda pensando ser esta a vontade de Deus. Este conhecimento de ns mesmos, no entanto, no resulta de olharmos o nosso prprio ntimo; no vem como resultado da nossa anlise dos nossos sentimentos e motivos e de tudo q uanto se processa no nosso ntimo; no assim que se descobre se estamos andando na c arne ou no Esprito. H vrias passagens nos Salmos que iluminam este assunto. A primeira o Salmo 36.9: " Na tua luz, veremos a luz". H duas luzes aqui. Ha a "Tua luz", e, depois, quando e ntramos nesta luz, "veremos a luz". Ora, estas duas luzes so diferentes. Podamos dizer que a primeira objetiva e a seg unda subjetiva. A primeira luz a luz que pertence a Deus, e que Ele derrama sobre ns; a segunda o conhecimento comunicado por essa luz. "Na tua luz veremos a luz": conheceremos alguma coisa, seremos esclarecidos a respeito de algo, perceberemos. Nunca chegaremos posio de vermos claramente, por meio do exame auto-introspectivo ; s veremos quando h luz proveniente de Deus. Penso que isto muito simples. Se quisermos verificar se o nosso rosto est limpo, o que devemos fazer? Procuramos apalp-lo, cuidadosamente, com as mos? Evidentemente que no. Procuramos um espelho e trazemo-lo para a luz. luz, tudo se torna claro. Nada vemos por meio das sensaes ou da anlise. Somente possvel nos ver mediante a man ifestao da luz de Deus; uma vez que brilha a luz de Deus, j no mais necessrio pergunt ar se determinada coisa est certa ou errada, porque j o sabemos. Relembremo-nos do que diz o escritor de Salmo 139. 23: "Sonda-me, Deus, e conhec e o meu corao". Certamente no sou eu que me sondo a mim mesmo Quem me sonda Deus; e te o meio de iluminao. Deus que Se manifesta e me sonda; no me cabe a mim sondar-me . Evidentemente, isso nunca significar que vou prosseguir cega e descuidadamente a respeito da minha verdadeira condio. No essa a idia. A questo que, por muito que o u auto-exame possa revelar, a meu respeito, que eu necessito de correo, ele nunca p oder ir muito alm da superfcie. O verdadeiro conhecimento de mim mesmo no resulta de um auto-exame, mas do exame que Deus faz de mim. Perguntar-se- o que significa, na prtica, entrar na luz? Como que isto opera? Como que vemos luz na Sua luz? Uma vez mais o salmista vem ajudar-nos; "A revelao das tuas palavras esclarece (d luz); d entendimento aos simples" (Salmo 119.30). Nas co isas espirituais, todos somos "simples". Dependemos de Deus para recebermos dEle, de forma muito especial, entendimento a respeito da nossa verdadeira natureza. n este sentido que opera a Palavra de Deus. No Novo Testamento, a passagem que o de clara, de forma mais acessvel, se encontra na Epstola aos Hebreus: "Porque a palav ra de Deus viva e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e apta para dis

cernir os pensamentos e propsitos do corao. E no h criatura que no seja manifesta na s a presena; pelo contrrio, todas as cousas esto descobertas e patentes aos olhos daqu ele a quem temos que prestar contas" (Hb 4. 12,13). Sim, a Palavra de Deus, a pe netrante Escritura da Verdade, que resolve as nossas perguntas. ela que discerne os nossos motivos e revela se a sua verdadeira origem alma ou o esprito. Com isto, podemos partir para o aspecto prtico das coisas. Muitos de ns, estou cer to, vivemos honestamente diante de Deus. Temos feito progresso e no conhecemos qual quer coisa, em ns, que possa ser considerada muito errada. Ento, um dia, medida que prosseguimos, deparamos com o cumprimento daquela palavra: "A revelao das tuas pal avras esclarece". Deus usou algum dos Seus servos para nos confrontar com a Sua Palavra viva, e essa Palavra entrou em ns. Ou, talvez, ns mesmos temos esperado em Deus e, quer por meio das Escrituras memorizadas, quer pela leitura da Bblia, a Sua Palavra vem a ns em poder. ento que vemos algo que nunca viramos antes. Ficamo s convictos. Sabemos onde estamos errados e olhamos para cima e confessamos: "Senh or, agora entendo. H impurezas neste assunto. H uma mistura. Como eu estava cego! E pensar que durante tantos anos estive errado, sem disso ter conscincia!" A luz s e manifesta, e ns vemos a luz. A luz de Deus nos leva a ver a luz a respeito de ns mesmos e, princpio permanente que todo o conhecimento de ns mesmos nos sobrevm des ta forma. Talvez nem sempre sejam as Escrituras que operam isto. Alguns de ns temos conheci do santos que conheciam de perto o Senhor por termos orado ou conversado com eles , e, nesta intimidade, no meio da luz de Deus que deles se irradiava, chegamos a perceber algo que nunca tnhamos visto antes. Encontrei-me com uma destas pessoas, que agora est com o Senhor, e sempre penso nela como sendo uma crist fervorosa. M al entrava no quarto dela, ficava imediatamente cnscio da presena de Deus. Naquele s dias, era eu muito jovem, convertera-me havia dois anos, e tinha uma srie de pl anos, de belos pensamentos, de esquemas, de projetos para o Senhor sancionar, inm eras coisas que pensava que seria maravilhoso se chegassem a frutificar, e dirigi -me a ela para procurar persuadi-la de que deveria fazer isto ou aquilo. Antes que pudesse abrir a boca, ela dizia apenas algumas palavras de modo absolut amente normal. A luz raiava! Sentia-me simplesmente envergonhado. O meu "fazer" er a to natural, to cheio do homem! Alguma coisa acontecia. Era levado a uma posio em q ue podia dizer: "Senhor, a minha mente apenas se prende a atividades humanas. Ma s eis aqui algum que no est, de forma alguma, envolvida nelas". Ela apenas tinha um motivo, um desejo, e esse era Deus. Escrita na capa da sua Bblia estavam estas p alavras: "Senhor, no quero nada para mim". Sim, ela vivia apenas para Deus, e ond e quer que encontremos um caso semelhante, verificaremos que essa pessoa est banh ada em luz, e que essa luz ilumina os outros. Isto, realmente, testemunhar. A luz tem uma lei: brilha onde quer que seja admitida. Esta a nica condio. Ns temos a possibilidade de exclu-la de ns mesmos; ela nada mais teme seno a excluso da nossa parte. Se nos mantivermos abertos para Deus, Ele nos revelar o nosso ntimo. O prob lema surge quando mantemos reas fechadas e lugares cerrados e trancados em nossos coraes, quando orgulhosamente pensamos que temos toda a razo. A nossa derrota no co nsiste em estarmos errados, mas em no sabermos que estamos errados. Estar errado pode ser questo de fora natural; a ignorncia de que se est errado questo de luz. Pode mos ver a fora natural em outras pessoas, mas elas no podem v-la em si mesmas. Como necessitamos de sermos sinceros e humildes, e de nos abrirmos diante de Deus! S aqueles que se abrem podero ver. Deus luz, e no podemos viver na Sua luz e ainda f icar sem entendimento. Digamos, outra vez, com o Salmista: "Envia a tua luz e a t ua verdade, para que me guiem" (Salmo 43.3). Damos graas a Deus porque hoje a ateno dos crentes chamada para a realidade do pecad o mais do que antes. Em muitos lugares, os seus olhos tem-se aberto para ver a v itria sobre os pecados, como experincia separada de grande importncia na vida crist, e, em conseqncia disso, muitos esto andando mais perto do Senhor, procurando libertao e vitria sobre os mesmos. Graas a Deus por qualquer movimento para Ele, qualquer mo vimento de regresso a uma verdadeira santidade perante Deus! Isto, porm, no sufici ente. H ainda uma coisa em que se deve tocar: a prpria vida do homem, e no merament e os seus pecados. A questo da personalidade do homem, do poder da sua alma, o cor ao do problema. Considerar que os pecados constituam a totalidade do problema, equi vale a ficar ainda superfcie. A santidade, se apenas levarmos em conta os pecados

, , ainda, uma experincia exterior e superficial. Nesse caso, ainda no atingimos a raiz do problema. Ado deixou o pecado entrar no mundo ao escolher o desenvolvimento do seu prprio-eu , da sua alma, separadamente de Deus. Quando, pois, Deus alcanar uma raa de homens que ser para a Sua prpria glria, e que ser Seu instrumento para realizar os Seus pro psitos no Universo, ser uma raa cuja vida - sim, at a prpria respirao estar na tota endncia dEle. Ele ser, para esta raa, "a rvore da vida". A necessidade que sinto sempre mais, em mim mesmo e entre todos os filhos de Deu s, a revelao real de ns mesmos, que devemos pedir da parte de Deus. J disse que no se trata de sempre esquadrinharmos o nosso prprio ntimo, perguntando se isto ou aqui lo vem da alma ou do Esprito. Esta atitude no ter qualquer resultado prtico, pois esc urido. No, a Escritura nos mostra como os santos chegaram ao conhecimento de si me smos. Foi sempre pela luz de Deus, luz que o prprio Deus. Isaas, Ezequiel, Daniel, Pedro, Paulo, Joo: todos chegaram a possuir verdadeiro conhecimento de si mesmos porque a luz do Senhor brilhou sobre eles, trazendo-lhes revelao e convico (Is 6.5; Ez 1. 28; Dn 10.8; Lc 22.61,62; At 9.3-5; Ap 1.17). Nunca conheceremos a hediondez do pecado e as nossa prpria hediondez sem que haja uma manifestao da luz de Deus sobre ns. No falo de uma sensao e, sim, de uma revelao o Senhor faz ao nosso ntimo, atravs da Sua Palavra. Isto far por ns o que a doutrina , por si s, nunca poderia fazer. Cristo a nossa luz, a Palavra viva que nos traz revelao enquanto lemos as Escritura s: "A vida era a luz dos homens" (Joo 1.4). Tal iluminao talvez nos sobrevenha apen as gradualmente, mas ser cada vez mais clara e nos sondar mais e mais perfeitament e at que nos vejamos na luz de Deus que dissipar toda a nossa confiana prpria. A luz a coisa mais pura do mundo. Purifica. Esteriliza. Matar tudo o que no deve estar p resente, transformando em realidade a doutrina da "diviso de juntas e medulas". C onheceremos o temor e tremor na medida em que reconhecermos a corrupo da natureza humana, a hediondez da nossa prpria personalidade, e a ameaa real que representa p ara a obra de Deus a energia e vida insubordinada da alma. Como nunca antes, vem os agora quo necessria nos aquela ao drstica de Deus, se realmente quisermos ser usad os, e sabemos que, sem Ele, somos inteis como servos de Deus. Aqui tambm, a Cruz, no seu sentido mais amplo, nos auxiliar, e passaremos agora a examinar o aspecto da sua obra que diz respeito ao problema da alma humana. Some nte a compreenso completa da Cruz pode nos levar quela posio de dependncia que o prpri Senhor Jesus voluntariamente assumiu, quando disse: "Eu nada posso fazer por mi m mesmo; na forma por que ouo, julgo. O meu juzo justo porque no procuro a minha prp ria vontade, e, sim, a daquele que me enviou" (Joo 5.30).

13 A vereda do progresso: levando a Cruz Tendo mencionado a questo do nosso servio prestado ao Senhor, consideraremos agora a proviso feita por Deus quanto ao problema criado pela vida da alma do homem, ex aminando primeiramente o problema como tal. Deus estabeleceu princpios especficos que governam o servio que fazemos para Ele, dos quais no podem se desviar os que qui serem servi-Lo. A base da nossa salvao, como bem o sabemos, o fato da morte e da re ssurreio do Senhor, e a base do nosso servio cristo no menos definida: o princpio d orte e da ressurreio.

A base de todo o ministrio verdadeiro Ningum pode ser um verdadeiro servo de Deus sem conhecer o princpio da morte e o p rincpio de ressurreio. O prprio Jesus serviu nessa base. Verificaremos em Mateus 3 qu e, antes de o Seu ministrio comear, o nosso Senhor foi batizado, e isto no porque ti vesse qualquer pecado ou qualquer coisa que precisasse de purificao. No; o batismo um a figura de morte e de ressurreio. O ministrio do Senhor no comeou at que Ele Se encon rasse neste plano. Depois de Ele ter sido batizado, voluntariamente assumindo a p osio de morte e ressurreio, que o Esprito Santo veio sobre Ele, e, aps essa experinc Ele entrou no ministrio. O que nos ensina isto? Nosso Senhor foi um Homem sem pecado. Nenhum outro homem

pisou a terra sem conhecer o pecado. Todavia, como Homem, Ele tinha uma personal idade separada do Pai. Quando Jesus disse: "No busco a minha prpria vontade, mas a vontade daquele que me enviou", no queria negar que possusse vontade prpria; como f ilho do homem, tinha-a, mas no a exerceu, porque veio fazer a vontade do Pai. Aqu ilo que nEle distinto do Pai a alma humana, que recebeu quando "foi reconhecido em figura humana". Sendo homem perfeito, nosso Senhor tinha uma alma e um corpo co mo voc e eu os temos, e era-Lhe possvel agir mediante os recursos da alma isto , ag ir de Si e por Si mesmo. Recordamos que, imediatamente aps o batismo do Senhor, e antes do comeo do Seu min istrio pblico, Satans veio tent-Lo. Tentou-O a satisfazer as Suas necessidades essenc iais, convertendo as pedras em po; a alcanar o respeito pelo Seu ministrio, aparece ndo miraculosamente no ptio do Templo; a assumir, sem demora, o domnio mundial que Lhe estava destinado; e sentimo-nos inclinados a inquirir das razes que o levaram a tentar o Senhor a fazer coisas to estranhas. Podia, pensamos, tent-Lo antes a pe car de forma mais eficaz. No entanto no o fez. Satans apenas disse ao Senhor: "Se tu s o Filho de Deus, manda que estas pedras se tornem em po". O que significava is to? A implicao era esta: "Se Tu s o Filho de Deus, deves fazer alguma coisa para pro v-lo. Eis um desafio. Alguns certamente objetaro que a Tua reivindicao pode no ser rea l. Por que no esclareces o assunto agora, de forma conclusiva, manifestando-Te e provando-o?" A inteno subtil de Satans era levar o Senhor a agir por Si mesmo isto , com base na alma e, pela atitude que assumiu, o Senhor Jesus repudiou totalmente tal ao. Em Ado, o homem agira por si mesmo, separadamente de Deus; da resultou toda a tragdia do J ardim. Agora, numa situao semelhante, o Filho do Homem toma uma atitude bem difere nte. Mais tarde, Ele a define como princpio fundamental de vida para Ele e gosto d a palavra no Grego: "O Filho nada pode fazer para fora de si mesmo" (Joo 5.19). E sta total negao da vida da alma governou todo o Seu ministrio. Podemos, portanto, dizer com toda a segurana que toda a obra que o Senhor Jesus f ez na Terra, antes da Sua morte na Cruz, foi feita tendo por base o princpio de m orte e ressurreio, embora, como acontecimento real, o Calvrio ainda se situasse no futuro. Tudo o que Ele fez foi neste plano. Mas, se o Filho do homem tem que pas sar pela morte e ressurreio (em figura e em princpio) a fim de realizar a Sua obra, pode acontecer conosco de forma diferente? Nenhum servo do Senhor pode servi-Lo sem conhecer, na sua prpria vida, a operao daquele princpio. O Senhor esclareceu isto muito bem aos Seus discpulos quando os deixou. Ele morrer a e ressuscitara e disse-lhes que esperassem em Jerusalm a vinda do Esprito sobre e les. O que este poder do Esprito Santo, este "poder do alto" de que Ele falou? nad a menos do que a virtude da Sua morte, ressurreio e ascenso. O Esprito Santo , figura damente falando, o Vaso em que todos os valores da morte, ressurreio e exaltao do Se nhor esto depositados, para que possam ser ministrados a ns. o nico que "contm" aque les valores, e que os administra aos homens. Esta a razo por que o Esprito no podia ser dado antes de o Senhor ser glorificado. Somente ento poderia Ele repousar sob re homens e mulheres, para que estes pudessem testemunhar: e, sem os valores da morte e da ressurreio de Cristo, no possvel tal testemunho. Se voltarmos ao Antigo Testamento, acharemos ali a mesma verdade. Refiro-me a um a passagem familiar no captulo 17 de Nmeros. Contestou-se o ministrio de Aro, pergun tando-se entre o povo se era ele verdadeiramente o escolhido de Deus, e assim, De us vai provar quem Seu servo e quem no . Como o faz? Doze varas mortas so colocadas perante o Senhor no santurio, diante do testemunho, e ficam ali durante uma noite . Na manh seguinte, o Senhor indica o Seu servo escolhido por meio da vara que se cobre de renovos, que floresce e frutifica. Todos conhecemos o significado disto. A vara que floresceu fala da ressurreio. a m orte e a ressurreio que marcam o ministrio reconhecido por Deus. Sem isso, nada tem os. O florescimento da vara de Aro provou que ele baseava seu servio no princpio cer to, pois Deus somente reconhece como ministros Seus os que passaram pela morte p ara o alicerce da ressurreio. J vimos que a morte do Senhor opera de vrias, maneiras diferentes, e tem aspectos d iferentes. Sabemos como a Sua morte operou no que diz respeito ao perdo dos nossos pecados. Todos sabemos que o nosso perdo se baseia no Sangue derramado e que, se m o derramamento de Sangue, no h remisso. Depois, fomos mais longe e, em Romanos 6,

vimos como a morte opera para vencer o poder do pecado. Aprendemos que o nosso ho mem velho foi crucificado a fim de que, daqui em diante, no sirvamos mais ao peca do, e rendamos louvores ao Senhor pela nossa libertao, conseguida atravs da Sua mort e. Mais tarde ainda, surge a questo da vontade prpria do homem, e torna-se evidente a necessidade da consagrao, e percebemos que neste assunto tambm, a morte opera, le vando-nos a abdicar das nossas vontades prprias e a obedecer ao Senhor. justamente semelhante morte que constitui o ponto de partida para o nosso ministrio, mas aind a no toca o mago da questo, porque ainda pode haver ignorncia quanto ao significado da alma. Em seguida, em Romanos 7, focalizando a questo da santidade da vida, uma nova fas e se nos apresenta de santidade pessoal e viva sendo procurada por um verdadeiro homem de Deus que procura agradar a Deus em justia; acha-se sob a Lei, e a Lei o confunde. Quando quer agradar a Deus mediante o seu prprio poder carnal, a Cruz t em que lev-lo atitude de dizer: "No posso satisfazer a Deus mediante o emprego dos meus prprios poderes; apenas posso confiar no Esprito Santo para faz-lo em mim". C reio que alguns de ns temos passado por guas profundas para aprender isto, para de scobrir o valor da morte do Senhor operando desta maneira. Note-se que h ainda uma grande diferena entre "a carne", como referida em Romanos 7, em relao santidade de vida, e a operao das energias naturais da vida da alma no s ervio do Senhor. Conhecendo-se tudo o que precede e conhecendo-se em experincia ai nda resta mais esta esfera, em que a morte do Senhor tem que entrar, antes que se jamos realmente teis no Seu servio. Mesmo com todas as experincias anteriores, ainda no estamos em condies de sermos usados por Ele, at que tenhamos esta nova experincia . Quantos dos servos de Deus so usados por Ele, como dizemos na China, para edific ar quatro metros de parede, para, aps o terem feito, derrubarem por si mesmos cin co metros! Somos usados de certa maneira, mas, ao mesmo tempo, destrumos a nossa p rpria obra e, s vezes, tambm a dos outros, por existir ainda em ns alguma coisa que no foi transformada pela Cruz. Temos que ver agora como o Senhor Se prope a tratar da alma e, em seguida, como is to afeta a questo do nosso servio prestado a Ele. A operao subjetiva da Cruz Devemos conservar agora diante de ns quatro passagens dos Evangelhos: Mt 10.34-39; Mc 8.32-35; Lc 17. 32-35 e Joo 12.24-26. Estas quatro passagens tm algo em comum. Em cada uma delas, o Senhor nos fala acerca da atividade da alma do homem, e alg o se diz quanto a algum aspecto ou manifestao da vida da alma. Nestes versculos Ele mostra claramente que h uma s maneira de encarar a alma e tratar do problema, e e sta consiste em levarmos a Cruz cada dia e em O seguirmos. A vida da alma, ou seja, a vida natural, que aqui estamos considerando, algo mais do que aquilo que diz respeito ao velho homem ou carne, nas passagens que j estud amos. Quanto ao homem velho. Deus salienta aquilo que Ele fez, de uma vez para se mpre, ao crucificar-nos com Cristo na Cruz. Vimos que trs vezes, na Epstola aos Gla tas, se faz referncia ao aspecto "crucificante" da Cruz, como algo realizado e cu mprido; e, em Rm 6.6, declara-se patentemente que "foi crucificado com ele o nos so velho homem", e, parafraseando da seguinte maneira que leva em conta o signif icado do tempo do verbo, podemos dizer: "O nosso homem velho foi crucificado, fi nalmente e para sempre". algo que est feito, que deve apreender-se por revelao divi na e de que devemos nos apropriar pela f. H, porm, um novo aspecto da Cruz, o que est implcito nessa expresso "tomar a sua cruz cada dia". A Cruz levou-me sobre ela; agora eu devo lev-la; esta ao de levar a cru z algo que fao no meu ntimo. isto que queremos dizer quando falamos da "operao subje tiva da Cruz". Alm disso, um processo dirio; a atitude de segui-Lo, passo a passo. No se trata aqui da "crucificao" da prpria alma, no sentido de que os nossos dons e faculdades naturais, a nossa personalidade e a nossa individualidade, tm que ser inteiramente deixados de lado. Se assim fosse, dificilmente poderia dizer-se a nos so respeito, como em Hb 10.39, que devemos ter f "para a conservao da alma" (compar ar I Pe 1.9; Lc 21.19). No, no perdemos as nossas almas, neste sentido, porque, se assim fosse, isso significaria perder completamente a nossa existncia individual. A alma ainda est presente com os seus talentos naturais, mas a Cruz chamada a ex ercer a sua ao sobre ela, com o fim de levar morte aqueles talentos naturais - e pr

a marca da Sua morte sobre eles e depois, como agradar a Deus, restituir-nos os mesmos talentos pela ressurreio. neste sentido que Paulo, escrevendo aos Filipenses, expressa o desejo: "Para o c onhecer e o poder da sua ressurreio e a comunho dos seus sofrimentos, conformando-me com ele na sua morte" (Fp 3.10). A marca da morte est continuamente sobre a alma , para traz-la atitude de subordinao ao Esprito e de nunca se afirmar independentemen te dEle. Somente a Cruz, operando desta maneira, podia fazer um homem do calibre de Paulo e com os recursos naturais referidos em Filipenses 3, perder de tal man eira a sua fora prpria e natural que chegasse a escrever aos Corntios: "Porque deci di nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado. E foi em fraqueza , temor e grande tremor que eu estive entre vs. A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder." (I Co 2.24). A alma o centro das afeies e a grande parte das nossas decises e aes por ela influen iada. Note-se que nada h de deliberadamente pecaminoso nelas; trata-se, porm, de ha ver em ns algo que se pode prender em afeio natural a outra pessoa e que, como resu ltado pode influenciar erradamente todo o curso da nossa ao. Assim sendo, o Senhor nos diz: "Quem ama seu pai ou sua me mais do que a mim, no digno de mim; quem ama seu filho ou sua filha mais do que a mim, no digno de mim; e quem no toma a sua c ruz, e vem aps mim, no digno de mim" (Mt 10.37,38). Notemos que aqui se demonstra que seguir o Senhor, no caminho da Cruz, o Seu plano normal para ns, o nico caminh o que Ele nos aponta. Qual o resultado imediato? "Quem acha a sua vida, perd-la-; quem, todavia, perde a vida por minha causa, ach-la-" (Mt 10.39). O perigo oculto est naquela obra subtil das afeies que nos desvia do caminho de Deu s; e a chave da questo est na alma. A Cruz tem que tratar disso. Eu tenho que "perd er" a minha alma, no sentido em que o Senhor empregou aquelas palavras e que proc uraremos explicar aqui. Alguns de ns conhecemos bem o que significa perder a alma. J no podemos satisfazer o s seus desejos; no podemos ceder s suas instncias; no podemos gratific-la: isto a "pe rda" da alma. Passamos por um processo doloroso para desencorajar aquilo que a a lma pede. E muitas vezes temos que confessar que no um pecado especfico que nos im pede de seguir o Senhor at o fim. Somos detidos por causa de algum amor secreto, e alguma afeio perfeitamente natural nos desvia da nossa carreira. Sim, a afeio desem penha um papel muito grande em nossas vidas, e a Cruz tem que intervir nisto e f azer a sua obra. Passamos agora referncia em Mc 8.31. O nosso Senhor acabara de ensinar aos Seus di scpulos em Cesaria de Filipos que Ele morreria nas mos dos ancios dos judeus, e, ento, Pedro, com todo o seu amor pelo Seu Mestre, insurgiu-se e censurou-O, dizendo-L he: "Senhor no faas isso; tem pena de Ti:isso nunca Te acontecer!' Levado pelo seu amor pelo Senhor, apelou para Ele, para que Se poupasse; e o Senhor repreendeu Pe dro como se estivesse repreendendo Satans, por cogitar das coisas dos homens e no das coisas de Deus (Mc 8.31-33). Falou ento uma vez mais a todos os presentes, nes tes termos: "Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e sigame. Quem quiser, pois, salvar a sua vida, perd-la-; e quem perder a vida por causa de mim e do evangelho, salv-la-" (Mc 8.34,35). Mais uma vez a alma que est sendo focalizada, e aqui se trata especialmente do de sejo da alma pela auto--preservao.H aquela atuao sutil da alma que diz: "Se me fosse permitido viver, faria tudo, estaria pronto a tudo; devo certamente, ser conserv ado vivo". E assim temos a alma quase gritando por socorro: "Ir Cruz, ser crucif icado isso realmente demais! Tem misericrdia de ti mesmo; tem pena de ti! Queres d izer que vais contra ti mesmo a fim de ires com Deus? " Alguns de ns sabemos bem que, a fim de prosseguir com Deus, muitas vezes preciso ir contra a voz da alma a nossa prpria ou a de outras pessoas e deixar a Cruz intervir para silenciar aqu ele apelo por auto-preservao. Tenho eu receio da vontade de Deus? Aquela querida santa que mencionei, e que ta nta influncia teve na minha vida, perguntou-me, muitas vezes: "Gosta da vontade de Deus? " uma pergunta tremenda. No perguntou: "Faz a vontade de Deus? " A pergunta sempre era: "Gosta da vontade de Deus? " Esta pergunta vai sondando mais profunda mente do que qualquer outra. Recordo-me de que, certa vez, ela tinha uma controvrs ia com o Senhor a respeito de determinado assunto. Sabia o que o Senhor desejava

e, no seu corao, ela o desejava tambm. No entanto, era-lhe difcil, e ouvi-a orar da seguinte maneira: "Senhor, confesso que no gosto do que Tu queres mas, por favor, no cedas ao meu sentimento. Espera apenas um pouco, Senhor, e eu me submeterei in teiramente a Ti". Ela no queria que o Senhor cedesse a ela, diminuindo o que exig ia dela. Ela nada desejava seno agradar-Lhe. Muitas vezes, temos que chegar ao ponto de nos dispor a renunciar coisas que pens amos serem boas e preciosas sim, talvez mesmo as prprias coisas de Deus para que a Sua vontade possa ser feita. A preocupao de Pedro era pelo seu Senhor, e foi-lhe d itado pelo seu amor por Ele. Podemos sentir que Pedro teve um amor maravilhoso pe lo seu Senhor, suficiente para lhe dar ousadia para repreend-Lo. Somente um forte amor poderia levar algum a fazer o que ele fez! Sim, mas quando h pureza de esprito , sem aquela mistura de alma, no se ser levado a cometer aquele erro de Pedro. Rec onheceremos a vontade de Deus e verificaremos que esta a nica coisa com que o noss o corao se regozija. Ento, no derramaremos uma lgrima sequer de simpatia pela carne. Sim, a Cruz faz um corte profundo, e aqui percebemos, mais uma vez, quo severament e ela tem que tratar com a alma. Uma vez mais o Senhor Jesus trata do assunto da alma, em Lucas 17, esta vez em r elao ao Seu regresso. Falando do "dia em que o Filho do homem se manifestar", Ele e stabelece um paralelismo entre esse dia e "o dia em que L saiu de Sodoma" (w 29,3 0). Um pouco mais adiante, referiu-Se ao "arrebatamento" com palavras duas vezes repetidas: "um ser tomado, e deixado o outro" (vv.34,35). Mas, entre a Sua refernc ia chamada de L de Sodoma, e a aluso que fez ao arrebatamento, o Senhor profere aque las memorveis palavras: "Naquele dia quem estiver no eirado e tiver os seus bens em casa, no desa para tir-los; e de igual modo quem estiver no campo no volte para t rs. Lembrai-vos da mulher de L" (vv.31,32). Lembrai-vos da mulher de L! Por qu? Porqu e "Quem quiser preservar a sua vida, perd-la-; e quem a perder, de fato a salvar" ( v.33). Se no me engano, esta a nica passagem no Novo Testamento que fala da nossa reao cham ada do Arrebatamento. Podemos ter pensado que, quando o Filho do homem vier, sere mos arrebatados automaticamente, pelo que lemos em I Co 15.51,52: "Transformados seremos todos, num momento, num abrir e fechar de olhos, ao ressoar da ltima trom beta..." Comparando as duas passagens, o que lemos em Lucas deve pelo menos nos levar a pensar profundamente, pela sua forte nfase no fato de um ser tomado e outro deixado. Trata-se da nossa reao chamada, fazendo-se apelo muito urgente no sentid o de estarmos prontos (comparar Mt 24.42). H, seguramente, uma razo que explica isto. Evidentemente que aquela chamada no vai p roduzir em ns uma mudana miraculosa no ltimo minuto, independentemente de toda a nos sa relao prvia com o Senhor. No, naquele momento, descobriremos o verdadeiro tesouro do nosso corao. Se o Senhor mesmo, ento no haver um olhar para trs. Um relance para t decide tudo. to fcil ficar mais apegado aos dons de Deus do que ao prprio Doador e at, acrescentaria, mais ligado ao trabalho de Deus do que a Deus mesmo. uma questo de vivermos pela alma ou pelo Esprito. Aqui nesta passagem, em Lucas, de screve-se a vida da alma com seus compromissos com as coisas da terra e, note-se , coisas que no so pecaminosas. O Senhor apenas mencionou casar, semear, comer, ve nder todas atividades perfeitamente legtimas em que no h, essencialmente, coisa algu ma errada. Mas a ocupao com as mesmas, ao ponto de o corao se lhes prender, que sufi ciente para nos prender aqui em baixo. O caminho de sada deste perigo por meio de se perder a alma. Encontramos uma bela ilustrao disto na ao de Pedro, quando reconh eceu o Senhor Jesus ressurreto nas margens do lago. Embora ele regressasse com os outros ao seu emprego inicial, agora j no pensava no barco, nem sequer nas redes cheias de peixes, to miraculosamente pescados. Quando ouviu o grito de reconhecim ento de Joo: " o Senhor", lemos que ele "lanou-se ao mar". Este um verdadeiro desapego das coisas. A questo em causa sempre: onde est o meu c orao? A Cruz tem que operar em ns um verdadeiro desapego espiritual de tudo e de tod os quando o prprio Senhor que est em causa. Mesmo nesta situao, entretanto, ainda se trata dos aspectos mais exteriores da ati vidade da alma. A alma dando largas s suas afeies, a alma impondo-se querendo manip ular as coisas, a alma que se preocupa com as coisas da terra: estas pequenas co isas ainda no chegam ao mago da questo. H algo ainda mais profundo que agora procurar ei explicar.

A Cruz e a vida frutfera Leiamos, de novo, Joo 12.24,25: "Em verdade, em verdade vos digo: Se o gro de trig o, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto. Quem ama a sua vida (no Grego, "alma", como nas passagens anteriores) perd-la-; mas aq uele que odeia a sua vida (alma) neste mundo, preserv-la- para a vida eterna". Trata-se aqui da operao interior da Cruz que j mencionamos, ou seja, a perda da alma , relacionada e assemelhada com o aspecto da morte do Senhor Jesus Cristo que j vi mos sob o smbolo do gro de trigo, a morte visando a frutificao. H um gro de trigo com vida em si mesmo mas "ele fica s". Tem o poder de comunicar vida a outros; mas, pa ra faz-lo, tem que descer s profundezas da morte. Ora, sabemos o caminho que o Senhor Jesus tomou. Ele passou pela morte e, como j vimos, a Sua vida emergiu em muitas vidas. O Filho morreu e apareceu como o prime iro de "muitos filhos". Ele deu a Sua vida para que pudssemos receb-la. neste aspe cto da Sua morte que somos chamados a morrer. a este respeito que Ele torna claro o valor de nos conformarmos com a Sua morte, o que equivale a dizer que perdemo s a nossa prpria vida natural, a nossa alma, para que possamos tornar-nos transmi ssores de vida, partilhando depois com os outros a nova vida de Deus que est em ns . Este o segredo do ministrio. O caminho da verdadeira frutificao para Deus. Como P aulo diz: "Porque ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por causa de Jesus , para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal. De modo que em ns opera a morte; mas em vs, a vida" (II Co 4.11,12). Se aceitamos a Cristo, h nova vida em ns. Todos temos aquela possesso preciosa, o te souro no vaso. Graas a Deus pela realidade da Sua vida em ns! Mas, por que essa vi da no se expressa mais? Por que esta vida no est manando abundantemente, comunicand o vida aos outros? Por que se manifesta to pouco mesmo nas nossas prprias vidas? A razo por que h to pouco sinal de vida, onde a vida est presente, que a alma, em ns, e nvolve e limita essa vida (como a casca envolve o gro de trigo), de modo que ela no consegue achar sada. Estamos vivendo pela alma, trabalhando e servindo na nossa prpria fora natural, ao invs de derivar de Deus os nossos recursos. a alma que imp ede a vida de emanar. Percamos a alma, porque nesse caminho se encontra a plenit ude.

Uma noite escura uma manh de ressurreio Voltemos vara de amendoeira que foi trazida ao santurio por uma noite uma noite e scura em que nada havia que se visse e que de manh tinha florescido. Ali temos man ifestadas a morte e a ressurreio, a vida rendida e a vida ganha, e ali temos o min istrio comprovado. Mas como opera isto na prtica? Como que reconheo que Deus est agin do desta maneira comigo? Em primeiro lugar devemos ser claros a respeito de uma coisa: a alma com o seu f undo de recursos e energias naturais,continuar at a nossa morte. At ento, haver a inte rminvel e diria necessidade de a Cruz operar em ns, dragando profundamente aquela fo nte natural que sempre est manando. Esta a condio do servio, vlida para toda a vida, e se expressa pelas palavras: "A si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me" ( Mc 8.34). Nunca poderemos dispor dela. Aquele que se evade aquela condio, "no digno de mim" (Mt 10. 38); e, "no pode ser meu discpulo" (Lc 14.27). A morte e a ressur reio devem permanecer como um princpio das nossas vidas para a perda da alma e a man ifestao do Esprito. Todavia, pode haver tambm aqui uma crise que, uma vez ultrapassada, pode transfor mar toda a nossa vida e servio para Deus. uma porta estreita pela qual podemos ent rar num caminho inteiramente novo. Uma crise desta natureza ocorreu na vida de J ac em Peniel. Era o "homem natural", em Jac, que procurava servir a Deus e alcanar os Seus propsitos. Jac bem sabia que Deus dissera: "O mais velho servir o menor", m as ele procurava alcanar este objetivo por meio da sua prpria sutileza e dos seus recursos. Deus tinha que invalidar aquela fora natural em Jac, o que se deu quando tocou no nervo da sua coxa; da em diante, Jac continuou a andar, mas permaneceu cox o. Era um Jac diferente, como se infere da mudana do seu nome. Tinha ps e podia us-lo s, no entanto, a sua fora fora tocada e ele coxeava por causa de um mal de que nu nca se restabeleceria completamente. Deus tem que nos levar a tal ponto que no ousemos confiar em ns mesmos, e isso far,

de uma maneira ou de outra, ferindo profundamente o nosso poder natural por mei o de uma experincia profunda e amarga. Ele teve que tratar asperamente com alguns de ns, levando-nos por caminhos difceis e dolorosos, a fim de nos levar a tal situ ao. Finalmente, chega o ponto de no "gostarmos" mais de fazer o trabalho cristo at qu se receamos fazer coisas em nome do Senhor. Mas ento, finalmente, que Ele pode co mear a nos usar. Posso mencionar que, durante um ano depois que fui convertido, tinha um desejo v eemente de pregar. Era-me impossvel ficar em silncio. Era como se houvesse qualquer coisa movendo-se dentro de mim, impelindo-me para a frente, e eu tinha que conti nuar. A pregao tornara-se a minha prpria vida. O Senhor pode graciosamente permitirnos andar algum tempo nestas condies - e no somente isso, mas com uma certa medida de bno at que um dia, essa fora natural que nos impelia tocada, e, desde ento, j n emos porque o desejamos fazer, mas porque o Senhor o deseja. Antes dessa experinci a, pregvamos por causa da satisfao que obtnhamos em servir a Deus dessa maneira; e, contudo, o Senhor no podia mover-nos a fazer uma nica coisa que Ele desejava que f izssemos. Vivamos pela vida natural, e esta vida varia bastante. escrava do nosso t emperamento. Quando estamos emocionalmente resolutos quanto a fazer a Sua vontade , avanamos a plena velocidade, mas quando as nossas emoes esto dirigidas para outro c aminho, ficamos muito relutantes em nos movermos, mesmo quando o dever nos chama. No somos maleveis nas mos do Senhor. Assim, Ele precisa enfraquecer em ns aquela fora que prefere ou deixa de preferir, que gosta ou deixa de gostar, at que faamos uma coisa porque Ele assim deseja, e no porque gostamos dela. Podemos ter ou no ter go sto nessa coisa, mas a faremos da mesma forma. No se trata de encontrarmos certa satisfao em pregar ou em fazer este ou aquele trabalho para Deus e, portanto, faze mo-lo. No! fazemo-lo agora porque da vontade de Deus, e no porque nos d ou deixa de nos dar alegria consciente. A verdadeira alegria que conhecemos por fazer a Sua v ontade, tem razes mais profundas do que as nossas emoes variveis. Deus quer nos levar ao ponto de respondermos instantaneamente quando Ele expressa o mnimo desejo. este o esprito do Servo (SI 40.7,8), mas um esprito desta natureza no se manifesta naturalmente em qualquer de ns. Manifesta-se apenas quando a nossa alma, a sede das nossas energias naturais, da nossa vontade e das nossas afeies, co nhece o toque da Cruz. Todavia, o que Ele busca e quer ter em todos ns, semelhante esprito de servo. O caminho para chegar a isto talvez seja, para alguns de ns, um processo longo e doloroso, ou talvez resulte de determinada experincia; Deus tem os Seus caminhos e ns devemos respeit-los. Todo o verdadeiro servo de Deus deve conhecer, em alguma ocasio, aquela capacidad e de que j se despediu, e que agora passou a ser incapacidade; jamais poder voltar a ser exatamente o mesmo. Aquela experincia de perder a nossa capacidade natural, humana, deve ser de tal forma que doravante recearemos, realmente, fazer coisa a lguma por ns mesmos. Como Jac, saberemos qual seria a interveno soberana de Deus se procurssemos fazer alguma coisa por conta prpria, e qual seria a triste experincia do nosso corao perante o Senhor, se nos movssemos sob o impulso da nossa alma. J tiv emos experincia da mo punitiva de um Deus que "nos trata como filhos" (Hb 12.7). O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos, e que a herana e a g lria nos pertence se "com ele padecemos" (Rm 8.16, 17); e a nossa resposta ao "Pa i dos nossos espritos" : "Abba, Pai". Quando isto fica realmente estabelecido em ns, chegamos a uma nova posio de que fala mos como "o terreno da ressurreio". Pode ser que a morte tenha operado em ns ao ponto de resultar numa crise para a nossa vida natural, mas quando assim acontece, ve rificamos depois que Deus nos liberta para a ressurreio. Descobrimos que o que perde mos est voltando, embora no como antes. O princpio de vida est em operao em ns agora, go que nos d poder e nos fortalece, algo que nos anima, dando-nos vida. Daqui em diante, o que perdemos ser recuperado mas agora sob disciplina, sob domnio. Permita-se-me esclarecer isto muito bem. Se desejarmos ser pessoas espirituais, no precisaremos amputar as mos ou os ps; ainda podemos ter o nosso corpo. Da mesma m aneira, podemos ter a nossa alma, com o uso pleno das suas faculdades e, todavia , a alma j no a fonte de onde emana a nossa vida. J no vivemos nela, no derivamos del a a nossa fora, os nossos recursos, j deixamos de viver por ela: apenas fazemos us o dela. Quando o corpo a nossa vida, vivemos como animais. Quando a alma se torn a a nossa vida, vivemos como rebeldes e fugitivos de Deus dotados, cultos, educad

os, sem dvida, mas separados da vida de Deus. Mas, quando chegamos a viver a nossa vida no Esprito e pelo Esprito, embora ainda usemos as faculdades da nossa alma, exatamente como fazemos com as faculdades fsicas, elas agora so servos do Esprito e quando atingimos este ponto, Deus pode realmente usar-nos. A dificuldade, porm, para muitos de ns, est naquela noite escura. O Senhor graciosa mente me ps de lado uma vez na minha vida, durante vrios meses, deixando-me, espir itualmente, em densas trevas. Era quase como se Ele me tivesse abandonado quase c omo se nada estivesse acontecendo e eu tivesse realmente chegado ao fim de tudo. E depois, por fases, Ele tornou a trazer as coisas. A tentao sempre procurar ajudar a Deus, reavendo as coisas por ns mesmos; mas, lembremo-nos, tem que haver uma n oite inteira passada no Santurio, uma noite de trevas, e esta experincia no pode se r apressada; Ele sabe o que faz. Gostaramos de ter a morte e a ressurreio reunidas com apenas uma hora de intervalo. No podemos suportar o pensamento de que Deus nos ponha de parte durante tanto temp o; no temos pacincia para esperar. E eu no posso dizer quanto tempo Ele levar, mas, em princpio, penso que podemos dizer, com certeza, que haver um perodo definido, em que Ele nos conservar assim. Parecer como se nada acontecesse; tudo aquilo que co nsideramos de valor vai fugindo para longe do nosso alcance. Perante ns fica como uma parede branca, sem porta alguma. Parece que todas as outras pessoas esto send o abenoadas e usadas, enquanto que ns prprios fomos ultrapassados e achamo-nos derro tados. Permaneamos quietos. Tudo est em trevas, mas apenas durante uma noite. Tem q ue ser uma noite total, mas s isso. Depois, verificaremos que tudo nos restitudo n uma gloriosa ressurreio, e coisa alguma pode medir a diferena entre o que foi antes e o que agora ! Estava um dia sentado, ao almoo, com um jovem irmo a quem o Senhor falara sobre es te mesmo assunto das nossas energias naturais. Ele disse-me: " coisa abenoada saber que o Senhor veio ao nosso encontro e nos tocou desta forma fundamental, e que recebemos esse toque que nos torna incapazes de tudo". Havia um prato de biscoito s entre ns, na mesa, e peguei num e parti-o ao meio como se fosse com-lo, Depois, unindo os dois pedaos, outra vez, com todo o cuidado, disse: "Tudo parece estar p erfeitamente bem, mas nunca mais ser o mesmo, no ? Uma vez que se quebre a nossa es pinha dorsal, submeter-nos-emos ao mais ligeiro toque de Deus". E assim. O Senhor sabe o que est fazendo com aqueles que Lhe pertencem, e no deixa r de providenciar, por meio da Sua Cruz, os suprimentos para todo e qualquer aspe cto da nossa necessidade, para que a glria do Filho possa manifestar-se nos filho s. Os discpulos que j percorreram este caminho podem fazer eco sincero s palavras de Paulo, quando este afirmava: "Deus, a quem sirvo em meu esprito, no evangelho de seu Filho" (Rm 1.9). Aprenderam, como ele, o segredo de tal ministrio: "Ns que ado ramos a Deus no Esprito, e nos gloriamos em Cristo Jesus, e no confiamos na carne" (Fp3.3). Poucos podem ter tido uma vida mais ativa do que a de Paulo. Aos romanos declara que pregou o Evangelho de Jerusalm at Ilrico (Rm 15.19) e que agora est pronto a ir a Roma (1.10) e da, se possvel, Espanha (15.24,28). Todavia, em todo este servio, que abrange todo o mundo do Mediterrneo, o seu corao est posto num nico objetivo a gl orificao dAquele que tudo tornou possvel. "Tenho, pois, motivo de gloriar-me em Cri sto Jesus nas coisas concernentes a Deus. Porque no ousarei discorrer sobre coisa alguma seno daquelas que Cristo fez por meu intermdio, para conduzir os gentios o bedincia, por palavra e por obras" (Rm 15. 17,18). Isto servio espiritual. Que Deus possa fazer de cada um de ns, to verdadeiramente como era Paulo, "Um escra vo de Jesus Cristo". Desperdcio "Estando ele [Jesus] em Betnia, reclinado mesa em casa de Simo, o leproso, veio um a mulher que trazia um vaso de [alabastro] cheio de blsamo de nardo puro, de gran de preo; e, quebrando o vaso, derramou-lhe sobre a cabea o blsamo." (Mc 14.3).

A mulher quebrou um vaso cheio de blsamo, cujo valor era de 300 denrios, e derramo u-o todo sobre o Senhor. Para o raciocnio humano, isto era realmente demais, davase ao Senhor mais do que Lhe era devido. Foi por isso que Judas tomou a dianteir a, com o apoio dos outros discpulos, e deu voz reclamao geral de que a ao de Maria re

resentava um grande desperdcio. "Indignaram-se alguns entre si, e diziam: Para que este desperdcio de blsamo? Porq ue este perfume poderia ser vendido por mais de trezentos denrios, e dar-se aos po bres. E murmuravam contra ela" (Mc 14.4,5). Estas palavras nos levam quilo que, s egundo creio, est implcito na palavra "desperdcio", e que o Senhor quer que conside remos. O que desperdcio? Desperdcio significa, entre outras coisas, dar mais do que neces srio. Se bastam quatro cruzeiros e ns damos oitenta, isso desperdcio. Se bastam duz entos e cinqenta gramas, e ns damos um quilo, tambm desperdcio. Se bastam trs dias pa a acabar uma tarefa, e ns levamos cinco dias ou uma semana para realiz-la, mais um tipo de desperdcio. Desperdcio dar algo demasiado por alguma coisa de reduzida im portncia. Se algum recebe mais do que aquilo que se considera ser o valor em pauta , isso desperdcio. Aqui, porm, estamos tratando de algo que o Senhor queria que fosse proclamado jun tamente com o Evangelho, como se a pregao do Evangelho resultasse em algo muito sem elhante quilo que Maria fez: que as pessoas se cheguem a Ele e se desperdicem por amor dEle. este o resultado que Ele procura alcanar. Podemos considerar de dois pontos de vista este assunto de nos desperdiarmos por a mor do Senhor: o de Judas (Joo 12.4-6) e o dos outros discpulos (Mt 26.8, 9); para este propsito, examinaremos as duas narrativas em paralelo. Todos os doze pensaram que era um desperdcio. Para Judas, evidentemente, que nunca chamou a Jesus "Senhor", tudo quanto fosse derramado sobre Ele representaria um desperdcio. No somente o ungento, como tambm a prpria gua teria sido um desperdcio. Ne e aspecto, Judas representa o mundo. Na estimativa do mundo, o servio do Senhor e a entrega de ns mesmos a Ele, para o Seu servio, um desperdcio completo. Ele nunca foi amado, nunca teve lugar nos coraes do mundo, de modo que qualquer coisa dada a Ele um desperdcio. Muitos dizem: "Fulano poderia ser de grande valor no mundo, s e no fosse crente". Se um homem tem algum talento natural, ou qualquer outra vant agem aos olhos do mundo, consideram ser uma vergonha para ele, estar servindo ao Senhor. Pensam que tais pessoas so realmente demasiadamente boas para o Senhor. " Que desperdcio de uma vida to til!" - dizem. Vou apresentar um exemplo pessoal. Em 1929 regressava de Xangai cidade onde resid ia, Foochovv. Certo dia, caminhava ao longo da rua com uma bengala, muito fraco e com a minha sade abalada, e encontrei-me com um dos velhos professores da escola. Ele me levou a um salo de ch onde nos sentamos. Olhou para mim, da cabea aos ps e d os ps cabea, e depois disse: "Olhe, enquanto voc estava no colgio, tnhamos as melhor esperanas para voc, pensando que voc realizaria algo de grandioso. Ser realmente ist o, o que voc veio a ser agora?" Olhando para mim, com os seus olhos penetrantes, fez esta pergunta direta. Devo confessar que, ao ouvi-lo, o meu primeiro desejo foi o de me desfazer em lgrimas. A minha carreira, a minha sade, tudo se fora, tud o se perdera, e aqui estava o meu velho professor, que me ensinava direito na es cola, perguntando: "Ainda se encontra nestas condies, sem xito, sem progresso, sem q ualquer coisa que possa mostrar? " Mas naquele mesmo momento e tenho que reconhecer que foi a primeira vez em toda a minha vida que isto aconteceu conheci realmente o que significa ter o "Esprito da glria" repousando sobre mim. S pensar que eu pudesse derramar a minha vida por am or do meu Senhor inundou a minha alma de glria. Nada menos do que o prprio Esprito da glria pairava ento sobre mim. Pude olhar para c ima e, sem reservas, dizer: "Senhor, eu louvo o Teu nome! Isto a melhor coisa pos svel; a carreira acertada que eu escolhi!" Ao meu professor, parecia um desperdcio total eu dedicar a minha vida ao servio do Senhor; mas justamente isto que o Evang elho faz nos leva a avaliar de maneira certa o valor do nosso Senhor. Judas sentiu que era um desperdcio. "Poderamos usar melhor o dinheiro, aplicando-o de outra forma. H tanta gente pobre. Por que no dar o dinheiro a alguma caridade, fazer algum trabalho social para o alvio dos necessitados, auxiliar os pobres de alguma maneira prtica? Por que derramar todo este valor aos ps de Jesus? " (Ver J oo 12.4-6). sempre desta forma que o mundo pensa. "Voc no pode fazer alguma coisa me lhor com a sua vida do que isso? Dar-se assim inteiramente ao Senhor ir longe de mais!" Se o Senhor digno, como pode isso ser um desperdcio? Ele digno de ser servido dest

a maneira. Ele digno de que eu seja Seu prisioneiro. Ele digno de que eu viva so mente para Ele. O que o mundo diz a respeito no importa, porque Ele digno. O Senh or disse: "Deixai-a!" No nos perturbemos, portanto. Seja o que for que o mundo di sser, ns poderemos nos firmar nesta base, porque o Senhor disse: " uma boa obra. To da a verdadeira boa obra no a que se faz aos pobres; toda a boa obra a que feita a Mim". Uma vez que os nossos olhos tenham sido abertos para o real valor do nos so Senhor Jesus, coisa alguma ser boa demais para Ele. No quero, porm, me demorar muito com Judas. Vamos ver qual foi a atitude dos outro s discpulos, porque a reao deles nos afeta muito mais do que a dele. No nos importam os grandemente com o que o mundo diz; podemos enfrent-lo facilmente, mas importam o-nos muito com o que dizem outros cristos, que deveriam compreender o gesto de M aria. Verificamos, contudo, que os outros discpulos disseram a mesma coisa que Jud as, e alm disto, ficaram perturbados e muito indignados com o acontecido. "Vendo isto, indignaram-se os discpulos e disseram: Para que este desperdcio? Pois este p erfume podia ser vendido por muito dinheiro, e dar-se aos pobres" (Mt 26.8,9). Evidentemente, sabemos que atitudes mentais desta natureza so muito comuns entre cristos que dizem: "Obtenhamos tudo quanto pudermos com o menor esforo possvel". No somente com estas atitudes que se trata aqui. O assunto vai mais profundo, como quando algum nos diz que estamos desperdiando a nossa vida por ficarmos quietos, s em fazer muita coisa. Dizem: "Estas pessoas devem lanar-se a este ou quele tipo de trabalho. Podiam ser usados para auxiliar este ou aquele grupo. Por que no so mais ativas? ". E, ao diz-lo, toda a sua idia de utilidade o que se evidencia. Tudo de ve ser plenamente utilizado da forma que eles prprios entendem. Pessoas desta natureza se sentem muito preocupadas, a este respeito, com alguns servos amados do Senhor que, aparentemente, no esto fazendo o suficiente. Podiam f azer muito mais, pensam, se conseguissem entrar nalgum lugar onde ganhariam maio r aceitao e proeminncia em certos crculos. Podiam ento ser usados de forma muitssimo m ior. A irm de que falei foi muito usada para me ajudar neste ponto; foi usada pel o Senhor, de forma muito real, durante aqueles anos em que a conheci, embora eu no soubesse reconhecer quo grande obreira do Senhor ela era, a preocupao do meu corao ra esta: "Ela no est sendo usada!" Dizia constantemente a mim mesmo: "Por que que ela no sai para fazer reunies, no vai a parte alguma, fazer alguma coisa? E um desp erdcio de tempo ela viver nesta pequena aldeia onde nada acontece". s vezes, quando ia visit-la, quase gritava com ela. Dizia-lhe eu: "Ningum conhece o Senhor como a irm. A irm conhece o Livro de uma maneira absolutamente viva. No v as necessidades s ua volta? Por que no faz qualquer coisa? um desperdcio de tempo, um desperdcio de di nheiro, um desperdcio de tudo, ficar aqui e no fazer nada!" No, irmos, o fazer no o principal para o Senhor. certo que Ele deseja que voc e eu s ejamos usados. Deus me livre de pregar a inatividade ou de justificar uma atitude complacente perante as necessidades do mundo. Como diz o prprio Jesus, "o Evange lho ser pregado por todo o mundo". A questo, porm, de nfase. Hoje, reconsiderando o p assado, entendo que o Senhor usou grandemente aquela querida irm para falar a um c erto nmero de ns que, como jovens, estvamos naquela altura na Sua escola de aprendi zagem para este trabalho do Evangelho. No posso agradecer suficientemente a Deus p or ela. Qual , pois o segredo? E que, ao aprovar a ao de Maria em Betnia, o Senhor Jesus est ava estabelecendo um princpio como base de todo o servio: que derramemos tudo o que temos, nos derramemos a ns mesmos, para Ele; e se isso for tudo o que Ele nos co nceder que faamos, suficiente. O mais importante no se os "pobres" so ou no ajudados O mais importante : O Senhor ficou satisfeito? H muitas reunies em que poderamos falar, muitas convenes em que poderamos ministrar, m uitas campanhas evangelsticas em que poderamos tomar parte. No que no sejamos capazes de o fazer. Poderamos trabalhar e ser usados ao mximo; mas o Senhor no sente tanta p reocupao acerca da nossa incessante ocupao no Seu trabalho. No este o Seu objetivo pr incipal. No se mede o servio do Senhor por resultados tangveis. No, meus amigos, a p rimeira preocupao do Senhor com a nossa posio aos Seus ps e com a nossa atitude de un gir a Sua cabea. Seja o que for que tivermos como "vaso de alabastro": a coisa ma is preciosa, a coisa mais querida para ns no mundo sim, digo, tudo quanto pudermo s oferecer a partir de uma vida vivificada pela prpria Cruz - damos isso tudo ao Se nhor. Para alguns, mesmo para aqueles que deveriam compreend-lo, parece um desperdc

io; mas isso o que Ele busca acima de tudo. Muitas vezes, o que Lhe damos expres sar-se- em servio incansvel, mas Ele Se reserva o direito de suspender o servio por um tempo, a fim de nos revelar se o servio, ou Ele mesmo, que nos empolga. Ministrando para o Seu beneplcito "Onde for pregado em todo o mundo o evangelho, ser tambm contado o que ela fez, pa ra memria sua" (Mc 14.9). Por que disse o Senhor isto? Porque este o resultado que o Evangelho procura pro duzir. O Evangelho serve justamente para isto. O Evangelho no apenas para satisfaze r os pecadores. Graas a Deus que os pecadores sero satisfeitos! Podemos, no entant o, chamar esta satisfao de bendito sub-produto do Evangelho, e no o seu alvo primrio . O Evangelho pregado, em primeiro lugar, para que o Senhor possa ficar satisfei to. Parece que ressaltamos demasiadamente o bem dos pecadores, e que no temos apreciad o suficientemente o que o Senhor tem em vista como o Seu objetivo. Temos pensado no que sucederia ao pecador se no houvesse Evangelho, mas esta no a considerao princi pal. Sim. graas a Deus! O pecador tem a sua parte. Deus satisfaz, a sua necessida de c derrama sobre ele chuvas de bnos; mas. isto no o mais importante. O mais import ante que tudo deve ser entendido do ponto de vista da satisfao do Filho de Deus. E somente quando Ele fica satisfeito que ns tambm ficaremos satisfeitos c que o pec ador ficar satisfeito. Jamais encontrei uma alma que se tenha proposto satisfazer o Senhor e que no tenha, ela prpria, encontrado satisfao. E impossvel. A nossa satisf ao resulta infalivelmente de satisfazermos a Ele primeiro. Mas temos que recordar-nos de que Ele nunca ficar satisfeito sem que nos desperdi cemos (como diz o mundo) por Ele. Voc j deu demasiado ao Senhor? Posse dizer-lhe um a coisa? Uma lio que alguns de ns temos aprendido esta: que no servio divino o princp io de nos gastarmos o princpio do poder. O princpio que determina a utilidade exata mente o princpio de nos espalharmos. A verdadeira utilidade nas mos de Deus mede-se em termos de "desperdcio". Quanto mais pensarmos que podemos fazer, e por mais q ue empreguemos os nossos dons at aos limites mximos (e alguns ultrapassam mesmo os limites) a fim de faz-lo, tanto mais descobriremos que estamos aplicando o princpio do mundo e no o do Senhor. Os caminhos de Deus, a nosso respeito, so todos designa dos para estabelecer em ns este outro principio: que o nosso trabalho para Ele res ulta de ns ministrarmos a Ele. No quer dizer que vamos ficar sem fazer coisa alguma ; todavia, a primeira coisa para ns deve ser o Senhor mesmo e no o Seu trabalho. Devemos, porm, descer a questes de ordem muito prtica. Voc poder dizer: "Abandonei um a posio; abandonei um ministrio; renunciei a certas possibilidades atraentes de um futuro brilhante, procurando assim andar mais perto do Senhor. Agora, na minha t entativa de servir ao Senhor, parece que s vezes o Senhor no me ouve, e que s vezes Ele no d minha obra os resultados que procurei. Assim, vou me comparando a certo a migo que tinha futuro igualmente brilhante, que no abandonou, e que agora trabalh a numa grande empresa, exercendo tambm um ministrio de meio perodo. Nesta obra, ele v almas sendo salvas, e a bno de Deus sobre seu ministrio, tendo sucesso tanto materia l como espiritual. Parece mais crente de que eu, to feliz, to satisfeito! Qual vant agem espiritual tiro da minha dedicao? Ele fica livre das dificuldades e complicaes que enfrento, e ainda considerado espiritualmente prspero. Ser que eu desperdicei a minha vida, que realmente dei demais? " Colocando o problema assim, voc sente que se seguisse os passos daquele outro irmo digamos, se se consagrasse suficientemente para a bno, mas no o bastante para a tribu lao, suficientemente para o Senhor us-lo, mas no o bastante para que Ele o deixasse inativo tudo estaria perfeitamente bem. Mas estaria, mesmo? Sabe perfeitamente b em que no. Olhe para o seu Senhor e pergunte-se de novo o que que Ele considera de mais val or. O principio de nos gastarmos o principio que Ele quer que nos governe. "Ela f ez isto por Mim". O corao do Filho de Deus experimenta real satisfao somente quando realmente nos entregamos a Ele de tal maneira total que, segundo uns diriam, esta mos sendo desperdiados dando muito e recebendo pouco s procurando agradar a Deus. Oh, meus amigos, o que buscamos ns? Estamos procurando a utilidade que se mede em efeitos visveis, como aqueles discpulos faziam? Desejavam tirar o mximo proveito d e cada centavo daqueles 300 denrios. Toda a questo consistia em "utilidade" bvia, e

m termos que podiam medir-se e ser registrados. O Senhor espera ouvir-nos dizer: "Senhor, eu no me importo com isso. Se apenas puder agradar-Te, isso me basta". Ungindo-O antecipadamente "Deixai-a; por que a molestais? Ela praticou boa ao para comigo. Porque os pobres sempre os tendes convosco e, quando quiserdes, podeis fazer-lhes bem, mas a mim nem sempre me tendes. Ela fez o que pde: antecipou-se a ungir-me para a sepultura " (Mc 14.6-8). Nestes versculos, o Senhor Jesus introduz o fator tempo, com a palavra "antecipouse", e isto algo que podemos aplicar hoje de maneira diferente, porque to important e para ns corno o foi ento para ela. Todos sabemos que, na idade vindoura, seremos chamados a um trabalho maior e no inatividade. "Muito bem, servo bom e fiel; fos te fiel no pouco, sobre o muito te colocarei: entra no gozo do teu senhor" (Mt 2 5.21;comparar Mt 24.47 e Lc 19.17). Sim, haver um trabalho maior; porque o trabalh o da casa de Deus continuar, assim como continuou, na narrativa, o cuidado pelos pobres. Os pobres sempre estariam com eles, mas eles no poderiam t-Lo sempre a Ele . Houve alguma coisa, representada por este derramamento de ungento, que Maria tev e que fazer antecipadamente, ou ela no teria oportunidade de o fazer mais tarde. Cr eio que, naquele dia, am-Lo-emos como nunca o fizemos at agora, e, contudo, que ha ver maior bno para aqueles que j derramaram o seu tudo sobre o Senhor hoje. Quando O virmos face a face, espero que todos quebrantaremos e derramaremos tudo sobre El e. Mas hoje o que estamos fazendo hoje? Alguns dias depois de Maria ter quebrado o vaso de alabastro e ter derramado o u ngento sobre a cabea de Jesus, houve algumas mulheres que foram, de manh cedo, para ungir o Corpo do Senhor. Mas fizeram-no elas? Conseguiram realizar o seu propsito naquele primeiro dia da semana? No, houve apenas uma alma que conseguiu ungir o Se nhor, e essa foi Maria, que O ungiu antecipadamente. As outras nunca o fizeram, p orque Ele ressuscitara. Ora, eu sugiro que a questo do tempo pode ser, de modo sem elhante, tambm importante para ns, e que a questo toda para ns : o que estou fazendo ao Senhor hoje? Os nossos olhos tm sido abertos hoje para perceber a preciosidade dAquele a Quem servimos? J reconhecemos que somente o que nos mais querido, caro e precioso digno de ser oferecido a Ele? J compreendemos que o trabalho em favor dos pobres, o tra balho em benefcio do mundo, o trabalho pelas almas dos homens e pelo bem eterno d os pecadores coisas estas to necessrias e valiosas apenas so boas quando colocadas e m seus respectivos lugares? Em si mesmas, como objetos separados, so como nada, co mparadas com o que feito ao Senhor. Nossos olhos devem ser abertos pelo Senhor para vermos o Seu valor. Se houver no mundo algum tesouro precioso de arte e eu pagar o preo mais elevado pedido por ele , quer seja mil, dez mil, ou mesmo um milho de cruzeiros, ousaria algum dizer que f oi um desperdcio? A idia de desperdcio apenas entra em nossa cristandade quando sub -estimamos o valor do nosso Senhor. A questo esta: Quanto vale Ele para ns, hoje? S e Lhe damos pouco valor, ento, evidentemente, qualquer coisa que Lhe dermos, por pequena que seja, parecer-nos- um grande desperdcio. Mas quando Ele , realmente, pr eciosa jia das nossas almas, nada ser demasiado bom, nada demasiado caro para Ele; tudo o que temos, os nossos tesouros, de maior preo e de maior estima, derramaremo s sobre Ele e no nos sentiremos envergonhados por t-lo feito. A respeito de Maria, o Senhor disse: "Ela fez o que pode". O que significa isto? Significa que ela dera tudo. No guardara coisa alguma para si, em reserva para o futuro. Derramou sobre Ele tudo o que tinha, e, todavia, na manh da ressurreio, no t inha razo para lamentar a sua extravagncia. E o Senhor no Se satisfar com qualquer co isa inferior da nossa parte, at que ns tambm tenhamos feito o que podemos. Com isto , lembremo-nos, no me refiro ao gasto dos nossos esforos e energias, ao procurar f azer algo para Ele, porque este no o caso. O que o Senhor Jesus espera de ns uma v ida depositada aos Seus ps, e isso em vista da Sua morte e sepultamento e de um d ia futuro. O Seu sepultamento estava j em vista, naquele dia, no lar de Betnia. Ho je, a Sua coroao que est em perspectiva, quando Ele ser aclamado, em glria, como o Un gido, o Cristo de Deus. Sim, ento derramaremos tudo sobre Ele! Mas coisa preciosa muito mais preciosa para Ele que O unjamos agora, no com qualquer leo material, ma s com alguma coisa que representa valor, algo emanado dos nossos coraes.

Aquilo que meramente externo e superficial no tem lugar aqui. Tudo isso foi soluc ionado pela Cruz, e ns j concordamos com o juzo de Deus quanto a isto, aprendendo a conhecer na experincia a separao efetuada. O que Deus pede da nossa parte agora rep resentado pelo vaso de alabastro, algo extrado das profundezas, algo torneado, gr avado e trabalhado, algo que, devido a falar-nos to realmente do Senhor, estimamo s como Maria estimava aquele frasco e ns no queramos, no ousaramos quebr-lo. Sai ago do nosso corao, do mais profundo do nosso ser; e chegamo-nos ao Senhor com o nosso "vaso" e quebramo-lo e derramamo-lo e dizemos: "Senhor, aqui est, tudo Teu, porq ue Tu s digno!" e o Senhor recebe o que desejava da nossa parte. Possa Ele recebe r semelhante uno proveniente de ns, hoje.

Fragrncia "E encheu-se toda a casa com o perfume do blsamo" (Joo 12.3). Em virtude de se ter quebrado o vaso e da uno do Senhor Jesus, a casa foi penetrada da mais doce fragrn cia. Todos podiam cheir-la e ningum podia ficar inconsciente do cheiro. Qual o sig nificado disto? Sempre que encontramos algum que realmente sofreu algum que passou por experincias com o Senhor, que o trouxeram ao limite de si mesmo e que, em vez de procurar lib ertar-se, a fim de ser "usado", se prontificou a ficar aprisionado por Ele, e apr endeu assim a achar satisfao no Senhor e em nada mais ficamos ento logo cnscios de a lguma coisa. Imediatamente os nossos sentidos espirituais percebem um doce sabor de Cristo. Algo foi esmagado, algo foi quebrado naquela vida, e por isso podemos cheirar o seu perfume. O perfume que encheu a casa naquele dia, em Betnia, ainda enche a Igreja hoje. A fragrncia de Maria nunca passa. Apenas foi necessrio dar u ma pequena pancada para quebrar o vaso para o Senhor, mas aquele ato de quebrar o vaso e a fragrncia daquela uno ainda permanecem. Estamos falando do que ns somos; no do que fazemos ou do que pregamos. Talvez j h mui to, pedimos ao Senhor que nos usasse para comunicar aos outros o recado dEle. Est a orao no necessariamente um pedido para receber o dom de pregar ou de ensinar. Exp ressa antes o desejo de podermos, nas nossas relaes com os outros, transmitir Deus ,a presena de Deus, a percepo de Deus. No podemos produzir tais impresses de Deus nos outros sem que tudo em ns tenha sido quebrado, mesmo as nossas preciosssimas poss esses, aos ps do Senhor Jesus. Uma vez alcanada esta condio, Deus comear a usar-nos para criar nos outros uma sensao e fome espiritual, mesmo sem haver em nossas vidas demonstraes externas muito visvei s de estarmos empenhados em to preciosa obra. As pessoas sentiro perto de ns o perf ume de Cristo. O menor santo no Corpo senti-lo-. Perceber que est com algum que tem andado com o Senhor, que tem sofrido, que no se tem movido livremente, independent emente, mas que j soube o que significa entregar todas as coisas a Ele. Este gnero de vida cria impresses, e tais impresses produzem fome, e a fome leva os homens a continuar a sua busca at que so trazidos, por revelao divina, plenitude de vida em Cr isto. Deus no nos pe aqui, primeiramente, para pregar, ou para fazer um trabalho para El e. A primeira razo por que Ele nos pe aqui para criar nos outros fome por Si mesmo. isso, acima de tudo, que prepara o terreno para a pregao. Se pusermos um bolo delicioso perante dois homens que acabaram de ter uma lauta refeio, qual ser a sua reao? Falaro acerca do bolo, admiraro o seu aspecto, discutiro receita, falaro sobre o preo faro tudo, afinal, menos com-lo! Mas, se estiverem verd adeiramente com fome, no passar muito tempo sem que o bolo tenha desaparecido. E o mesmo acontece com as coisas do Esprito. No iniciar qualquer trabalho verdadeiro nu ma vida sem que, primeiramente, seja criado um sentimento de necessidade. Mas co mo pode isto ser feito? No podemos empregar fora para injetar apetite espiritual no s outros; no podemos obrigar as pessoas a terem fome. A fome tem que ser criada e pode ser criada nos outros apenas por aqueles que levam consigo impresses de Deu s. Sempre gosto de pensar nas palavras daquela "mulher rica" de Sunm. Falando do pro feta, que tinha observado mas a quem no conhecia bem, ela disse: "Vejo que este q ue passa sempre por ns santo homem de Deus" (II Rs 4.9). No foi o que Eliseu disse ou fez que lhe transmitiu tal impresso, mas o que ele era. Ela podia perceber al guma coisa, por ele passar simplesmente por ali. Ela podia ver. O que sentem as p

essoas nossa volta a nosso respeito? Podemos deixar muitos tipos diferentes de im presso: talvez deixemos a impresso de sermos hbeis, de sermos prendados, de sermos isto ou aquilo; a impresso deixada por Eliseu, porm, foi mesmo uma impresso de Deus . Esta questo da nossa influncia sobre os outros depende de permitirmos que a Cruz faa em ns a sua obra total, at que possamos satisfazer ao corao de Deus. Requer que eu busque o Seu beneplcito, que procure satisfazer somente a Ele, e que eu no me impo rte de quanto isso me custe. A irm de quem tenho falado, encontrou-se um dia em s ituao muito penosa para ela, que lhe custava tudo. Eu estava com ela naquela ocasio , e juntos, ajoelhamos e oramos com os olhos marejados de lgrimas. Olhando para c ima, ela disse: "Senhor, estou pronta a quebrar o meu corao, a fim de poder dar sat isfao ao Teu corao!" Falar deste quebrantamento de corao poderia parecer a muitos de n um sentimento meramente romntico mas, na situao especial em que ela se encontrava, significava exatamente isso. Tem que haver alguma coisa a prontido em render-se, um quebrantamento e um derram amento de tudo para Ele que liberte aquela fragrncia de Cristo e produza noutras vidas a conscincia de necessidade, atraindo-as e impelindo-as a prosseguir em con hecer o Senhor. isto que eu sinto ser o corao de tudo. O Evangelho tem como objeti vo produzir em ns, pecadores, uma condio que satisfaa o corao do nosso Deus, e, a fim de que Ele possa ter essa satisfao, ns vimos a Ele com tudo o que temos, tudo o que s omos sim, mesmo as coisas mais queridas na nossa experincia espiritual e apresenta mo-nos a Ele nestes termos: "Senhor, estou pronto a abdicar de tudo isto por amo r de Ti: no apenas pelo Teu trabalho, nem pelos Teus filhos, nem por qualquer outr a coisa, mas por Ti mesmo!" Que maravilha, ser gasto! coisa abenoada, ser gasto para o Senhor! Tantos que tm s ido proeminentes no mundo cristo nada conhecem disto. Muitos de ns temos sido usad os plenamente temos sido usados, diria, demasiadamente mas no sabemos o que signif ica sermos desperdiados para Deus. Gostamos de estar sempre ativos: o Senhor, algu mas vezes, prefere ter-nos na priso. Penso em termos das viagens apostlicas. Deus ousa por em cadeias os Seus maiores embaixadores. "Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo, e, por meio de ns, manifesta em todo lugar a fragrncia do seu conhecimento" (II Co 2.14). "E encheu-se toda a casa com o perfume do blsamo" (Joo 12.3). O Senhor nos conceda graa para que possamos aprender a agradar-Lhe. Quando, como P aulo, fizermos disto o nosso alvo supremo (II Co 5.9), o Evangelho ter realizado o seu propsito. Os editores esperam que a leitura deste livro tenha sido de real valor na vida d o leitor, e recebero de bom grado quaisquer comentrios a respeito. A Vida Crist Normal "O evangelho tem como seu objetivo primordial produzir em ns, pecadores, uma condio que satisfaa ao corao de Deus". Watchman Nee, que talvez seja o mais bem conhecido lder cristo que a China j produzi u, compartilhou com seus seguidores as verdades contidas em A VIDA CRIST NORMAL, sem perceber que, em parte, profetizavam elas sobre ele prprio. Nesse livro, declara Nee: "Gostamos de estar sempre em atividade; mas algumas ve zes o Senhor prefere que fiquemos numa priso. Pensamos em termos de uma jornada a postlica (grande utilidade), porm Deus ousa lanar em cadeias a seus maiores embaixado res". Este livro contm a til orientao oferecida por um daqueles grandes embaixadores. Watch man Nee foi feito prisioneiro em 1952. Vinte anos de encarceramento, seguidos po r sua morte, deram maior significado s suas palavras no livro. "Senhor, estou pronto a deixar tudo isso por amor de Ti; no apenas por causa de t eu trabalho, nem por teus filhos, ou por qualquer outra coisa, mas por amor de T i."